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L'assassinat de William McKinley

L'assassinat de William McKinley

Alors qu'il assistait à l'Exposition panaméricaine de Buffalo, New York, le président William McKinley a été abattu à deux reprises par Leon Czolgosz, un anarchiste. McKinley et sa femme sont arrivés à l'exposition le 5 septembre 1901. Il a tenu plusieurs réceptions privées, une revue militaire, puis a prononcé un discours. Le matin du 6 septembre, le président a visité les chutes du Niagara, puis est retourné à l'exposition pour une réception publique.

En file d'attente, Léon Czolgosz, le fils natif d'immigrants polonais. Czolgosz se croyait un anarchiste après avoir entendu un discours d'Emma Goldman en 1898. Cependant, il n'était membre d'aucune organisation anarchiste connue, et était même soupçonné par eux d'être un espion. L'anarchisme à la fin du dix-neuvième siècle était une extension de la critique marxiste du capitalisme, combiné avec un désir de supprimer l'État en tant que forme de gouvernement. Cette philosophie de gauche cherchait à défendre les droits de la classe ouvrière contre la classe dirigeante, mais considérait le renversement de la classe dirigeante comme un précurseur de la dissolution de l'État.

Certains révolutionnaires ont utilisé des actes de terrorisme (en particulier des attentats à la bombe) et des assassinats pour déclencher une révolution et, à la fin du XIXe siècle, plusieurs chefs d'État ont été assassinés par des anarchistes. Czolgosz semble avoir été inspiré par l'assassinat, le 29 juillet 1900, du roi Umberto Ier d'Italie par un anarchiste. Les assassinats antérieurs comprenaient:

  • 1881: assassinat du tsar russe Alexandre II, par le groupe Narodnaya Volya
  • 1894: assassinat de la présidente française Marie-François Sadi Carnot
  • 1894: Bombardement de l'observatoire de Greenwich à Londres

Leon Czolgosz attendait dans la ligne de réception présidentielle à l'intérieur du Temple de la musique avec un revolver Iver-Johnson «Safety Automatic» de calibre .32 dissimulé dans un mouchoir enroulé autour de sa main droite, donnant l'impression d'une blessure bandée. Lorsque le président a tendu la main pour la poignée de main, Czolgosz l'a giflée de côté et a tiré deux fois sur le président. Une balle a dévié des côtes du président et n'a causé aucun dommage majeur. L'autre balle a endommagé l'estomac, les reins et le pancréas de McKinley et s'est logée quelque part dans son dos. Ironiquement, les médecins ont été forcés d'opérer dans un bâtiment sur place sans électricité, tandis que la plupart des bâtiments et des écrans extérieurs étaient couverts de lumière.

Bien que la nouvelle machine à rayons X de Thomas Edison soit sur place, les médecins étaient réticents à l'utiliser, probablement parce qu'ils n'étaient pas sûrs des effets secondaires possibles. Alors que McKinley semblait s'améliorer, ils ont décidé de laisser la balle à l'intérieur du président. McKinley continue de s'améliorer tout en restant sous étroite surveillance médicale à Buffalo. Le matin du 12 septembre, il s'était suffisamment amélioré pour manger du pain grillé avec une tasse de café, mais cet après-midi-là son état s'est détérioré. Le président est tombé sous le choc et est décédé le 14 septembre, huit jours après la fusillade. Le vice-président Theodore Roosevelt, en vacances dans les Adirondacks, a été précipité à Buffalo où il a prêté serment en tant que président. Léon Czolgosz a été jugé pour meurtre, reconnu coupable et exécuté par une chaise électrique le 29 octobre 1901.