Podcasts sur l'histoire

Port militaire de Carthage

Port militaire de Carthage


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Le port de Carthage était divisé en un port rectangulaire composé d'un bassin carré de 500 x 200 mètres utilisé pour les navires marchands suivi d'un port intérieur circulaire protégé réservé à un usage militaire d'environ 300 x 300 mètres. Ώ] Ce port intérieur était circulaire et entouré d'un anneau extérieur de structures divisé en une série de baies d'amarrage pour l'entretien des navires, ainsi qu'une structure insulaire en son centre qui abritait également des navires de la marine. ΐ] Chaque baie d'amarrage individuelle comportait une cale de halage surélevée. Au-dessus des baies d'amarrage surélevées se trouvait un deuxième niveau composé d'entrepôts où les rames et le gréement étaient conservés ainsi que des fournitures telles que le bois et la toile. Α]

Sur la structure de l'île, il existait une «cabine» surélevée où l'amiral commandant pouvait observer l'ensemble du port ainsi que la mer environnante. Au total, le complexe d'amarrage intérieur pouvait accueillir jusqu'à 220 navires. Β] Le port entier était protégé par un mur extérieur et l'entrée principale pouvait être fermée avec des chaînes de fer. Les deux ports ont été construits par l'homme, d'une vingtaine de mètres de profondeur, et ils datent peut-être de 220-210 av. Au centre du port naval se trouvait une tour connue sous le nom de "l'île de l'amiral", de 140 mètres de diamètre, les installations comprenaient plus de 220 quais. Δ]


Militaire et guerre

L'armée de Carthage était l'une des plus grandes forces militaires du monde antique. Bien que la marine de Carthage ait toujours été sa principale force militaire, l'armée a acquis un rôle clé dans la propagation de la puissance carthaginoise sur les peuples indigènes de l'Afrique du Nord et du sud de la péninsule ibérique, du 6ème siècle avant JC au 3ème siècle avant JC. L'armée de Carthage lui a également permis de s'étendre en Sardaigne et aux îles Baléares. Cette expansion a transformé l'armée d'un corps de citoyens-soldats en une force multinationale composée principalement d'unités de mercenaires étrangères.

L'ancienne Carthage était presque constamment en guerre avec les Grecs ou les Romains. Une série de guerres s'appelait les guerres puniques. Ils ont été combattus avec Rome de 265 à 146 avant notre ère. La principale cause des guerres puniques était le conflit d'intérêts entre l'empire carthaginois existant et la République romaine en expansion. Les Romains étaient initialement intéressés par l'expansion via la Sicile (à l'époque un creuset culturel), dont une partie était sous contrôle carthaginois. Au début de la première guerre punique, Carthage était la puissance dominante de la Méditerranée occidentale, avec un vaste empire maritime. Rome, quant à elle, était la puissance montante rapidement en Italie, qui manquait encore de la puissance navale de Carthage.

C'est pendant la Seconde Guerre punique que le leader carthaginois Hannibal lança sa célèbre attaque terrestre contre Rome. À la fin de la troisième guerre, qui a commencé en 149 avant notre ère, plusieurs centaines de milliers de soldats des deux côtés avaient été perdus et Rome a réussi à conquérir l'empire de Carthage. Les Romains ont complètement détruit Carthage et sont devenus l'État le plus puissant de la Méditerranée occidentale. Au cours de cette période, Rome a émergé comme la puissance méditerranéenne dominante et l'une des villes les plus puissantes de l'Antiquité classique. Les victoires romaines sur Carthage dans ces guerres ont donné à Rome un statut prééminent, un statut qu'elle conservera jusqu'au 5ème siècle de notre ère.


Hannibal&# x2019s Invasion de l'Italie

Laissant son frère, également nommé Hasdrubal, pour protéger les intérêts de Carthage&# x2019s en Espagne et en Afrique du Nord, Hannibal a réuni une armée massive, y compris (selon Polybe&# x2019 des chiffres probablement exagérés) jusqu'à 90 000 fantassins, 12 000 cavaliers et près de 40 éléphants. La marche qui a suivi&# x2013qui a couvert quelque 1 000 milles (1 600 kilomètres) à travers les Pyrénées, à travers le Rhône et les Alpes enneigées, et enfin dans le centre de l'Italie&# x2013serait dans les mémoires comme l'une des campagnes les plus célèbres de l'histoire. Avec ses forces épuisées par la dure traversée des Alpes, Hannibal a rencontré la puissante armée du général romain Publius Cornelius Scipio dans les plaines à l'ouest du fleuve Tessin. Hannibal&# x2019s cavalerie a prévalu, et Scipion a été grièvement blessé dans la bataille.

À la fin de l'an 218 av. Au printemps de 217 av. À l'été de l'année suivante, 16 légions romaines&# x2013près de 80 000 soldats, une armée qui serait deux fois la taille d'Hannibal&# x2019s&# x2013ont affronté les Carthaginois près de la ville de Cannes. Alors que le général romain Varro a massé son infanterie au centre avec sa cavalerie sur chaque aile&# x2013une formation militaire classique&# x2013Hannibal a maintenu un centre relativement faible mais de fortes forces d'infanterie et de cavalerie sur les flancs. Lorsque les Romains avancèrent, les Carthaginois purent maintenir leur centre et gagner la lutte sur les côtés, enveloppant l'ennemi et coupant toute possibilité de retraite en envoyant une charge de cavalerie à travers l'arrière.


Commerce Ville de Carthage

Carthage a été fondée pour le commerce, qui a créé une grande richesse et l'a aidée à dominer certaines parties de l'Afrique du Nord et de la Méditerranée centrale et orientale. Les métaux d'Afrique du Nord étaient échangés contre du vin, du tissu et de la poterie. Au VIe siècle av. elle était dirigée par une oligarchie aristocratique à travers un sénat. Le commerce carthaginois en Sicile et en Italie entraîna des affrontements avec les Grecs et les Étrusques. Carthage occupait l'île d'Ibiza au large de la côte méditerranéenne de l'Ibérie en 591 avant notre ère et dans les années 540 avant notre ère. il conquit la Sardaigne.


Innovations militaires d'Hannibal

Les causes des guerres puniques entre Rome et Carthage ne sont pas claires. Carthage était un empire de commerce côtier en Afrique du Nord. L'empire romain enclavé ne remettait pas directement en cause les intérêts carthaginois en mer. Faute de motif pour cela, les Carthaginois ne provoquèrent pas les Romains (Bagnall 30). Le véritable catalyseur de la guerre entre les deux était les alliances que chaque puissance a conclues des côtés opposés de deux forces opposées. Hiéron de Syracuse, rival de Carthage, condamna les Mamertins, qui avaient massacré et obtenu la nation de Messane. Hiero a poursuivi les Mamertines et les a vaincus de manière décisive. Carthage est rapidement venu au secours des Mamertines contre Syracuse, avec qui ils ont eu une longue histoire de guerre. Hiéron, déterminé à ne pas permettre à Carthage de contrôler le port de Messana, a cherché une alliance avec Rome. Bien qu'hésitant à entrer en conflit avec la puissance maritime de Carthage, Rome avait intérêt à s'étendre vers le Sud (Bagnall 34). Les alliances que Rome et Carthage ont formées dans leur intérêt personnel ont catapulté ces deux puissants empires dans des décennies de guerre l'un contre l'autre.

Des guerres puniques est sans doute l'un des plus grands généraux de l'histoire du monde. Hannibal Barca s'est avéré être un brillant stratège et tacticien. Dans de nombreux cas, il a déjoué un adversaire qui le dépassait de loin en nombre, causant des pertes massives à l'armée romaine. L'éclat d'Hannibal en tant que commandant militaire est évident tout au long de la deuxième guerre punique, également connue sous le nom de guerre d'Hannibal. Son utilisation innovante de la chimie, ses incroyables exploits de transport, ses animaux de guerre, ses facteurs environnementaux et ses tactiques de champ de bataille font de lui un génie militaire et le plus grand adversaire que l'Empire romain ait jamais affronté (Anglim et al. 164).


Militaire byzantin

La tribu germanique appelée les Vandales avait conquis l'Afrique du Nord romaine en 439 après JC. Ils contrôlaient également les îles de Corse, de Sardaigne et des Baléares.
.
Les Vandales étaient de redoutables guerriers ayant semé la terreur partout où ils allaient. En 455, ils ont saccagé Rome elle-même, envoyant des ondes de choc à travers le monde antique.
.
En 468 après JC, l'Empire romain d'Orient a tenté de reprendre l'Afrique lors de la bataille de Carthage, mais a échoué.
.
Les Romains les appelaient des barbares même s'ils s'étaient quelque peu romanisés. Ils avaient adopté le christianisme arien. On sait très peu de choses sur la langue vandalique elle-même, qui appartenait à la branche linguistique germanique de l'Est. Les Goths ont laissé derrière eux le seul corpus de textes du type linguistique est-germanique : une traduction des Évangiles du IVe siècle. Tous les vandales que les historiens modernes connaissent du langage sont ils ont pu parler Latin , qui est également restée la langue officielle de l'administration vandale.
.
Mais romanisé ou non, l'empereur Justinien voulait leurs terres pour lui-même.

Carthage romaine en Tunisie.














Contexte de l'invasion : L'empereur Justinien était déterminé à chasser les envahisseurs barbares qui tenaient les provinces occidentales de l'Empire romain. Les obstacles étaient énormes et après le désastreux fiasco de 468, il avait besoin de quelqu'un pour mener avec succès l'armée dans cette nouvelle invasion. Un jeune général de Thrace nommé Bélisaire venait de se faire un nom sur le front de l'Est en battant une armée perse près de deux fois sa taille. Justinien sentit qu'il avait trouvé son homme.

Trouver un général n'était que la première étape. Justinien était responsable de la défense d'une frontière incroyablement longue contre de nombreux ennemis. Le principal ennemi du moment était l'empire perse. Pendant les cinq premières années de son règne, Justinien a mené à contrecœur une guerre coûteuse et peu lucrative contre les Perses. La victoire de Bélisaire à Dara (et un camion chargé d'or) a aidé à négocier (ou du moins à acheter) la "Paix sans fin" avec les Perses. Maintenant, les régiments de l'Est étaient libérés pour l'invasion de l'Afrique.


Vidéo : Roman - Afrique du Nord byzantine
Les provinces romaines d'Afrique du Nord étaient très importantes pour l'Empire. L'Afrique a fourni des recettes fiscales, le commerce et les exportations alimentaires pour soutenir le reste de l'Empire. La reconquête de ces provinces était une priorité pour l'empereur Justinien.

L'empereur Justinien et sa cour.

Les conseillers de Justinien étaient solides dans leur opposition à la campagne. D'un point de vue militaire, ils pensaient que c'était une folie d'envoyer une flotte d'invasion de navires de transport lourds à plus de 1 000 miles de sa base d'attache dans les eaux contrôlées par l'ennemi, puis débarquer une armée en infériorité numérique (sans renforts disponibles) pour attaquer les forces terrestres retranchées. De plus, la flotte ne pouvait naviguer que dans le calme estival de mai à novembre. Les tempêtes d'automne et d'hiver laisseraient l'armée totalement coupée. Les ministres des Finances ont mis en garde contre l'énorme ponction sur le trésor et ont souligné comment l'attentat raté de 468 a failli mettre le pays en faillite.

Jean de Cappadoce avertit l'Empereur que leurs forces terrestres étaient déjà très dispersées : « Avez-vous des dents de dragon à semer ? Eh bien, invoquez vingt mille épéistes... Peuvent-ils vaincre les flottes de combat vandaliques ? détruire les Vandales ! Que s'ensuit-il ? César, ton armée peut-elle maîtriser et tenir un continent ?... Tu t'engages à assiéger Carthage : par terre, la distance n'est pas inférieure à cent quarante jours de voyage sur mer, il faut une année entière s'écouleront avant que vous puissiez recevoir des renseignements de votre flotte. Si l'Afrique devait être réduite, elle ne pourra être conservée sans la conquête supplémentaire de la Sicile et de l'Italie. Le succès imposera les obligations de nouveaux travaux un seul malheur attirera les Barbares au cœur de votre empire épuisé." La réponse de Justinien était que Dieu était de leur côté.

Le Rassemblement de la Flotte : L'Empire romain était encore la seule puissance mondiale. Aucune autre nation n'avait les ressources pour réunir une telle force de frappe. La logistique à elle seule a dû être un cauchemar : 36 000 soldats et marins, quelque 6 000 chevaux, des armes, des moteurs, des fournitures militaires, de l'eau et des provisions pour un voyage de trois mois de plus de 1 000 milles.

Une vision plus large des divisions politiques en Europe et en Afrique à l'époque de Justinien.

Procope dit de la flotte d'invasion : « Et pour toute la force, cinq cents navires étaient nécessaires, dont aucun ne pouvait transporter plus de cinquante mille medimni, ni aucun moins de trois mille. Et dans tous les navires ensemble, il y avait trente mille marins, Égyptiens et Ioniens pour pour la plupart, des Ciliciens, et un commandant fut nommé sur tous les navires, Calonymus d'Alexandrie, et ils avaient aussi des navires de guerre préparés comme pour le combat sur mer, au nombre de quatre-vingt-douze, et c'étaient des navires à une seule banque. couverts par des ponts, afin que les hommes qui les ramaient ne soient pas, si possible, exposés aux verrous de l'ennemi. deux mille hommes de Byzance, qui étaient tous rameurs aussi bien que combattants car il n'y avait pas un seul homme superflu parmi eux."


Au port de Constantinople, la marine rassembla d'Egypte, de Cilicie et d'Ionie quelque 20 000 marins et 500 transports de 30 à 500 tonnes. Les fières galères d'autrefois qui avaient fait de la Méditerranée un lac romain avaient disparu depuis longtemps. La protection de la flotte n'était que de 92 brigantins légers.

Les régiments de l'armée ont été retirés du front de l'Est grâce à la « paix sans fin » avec la Perse. Environ 10 000 fantassins de Thrace et d'Isaurie marchent sur Constantinople. 5 000 autres excellents cavaliers ont été affectés. Il y avait deux corps supplémentaires de troupes alliées : 600 Huns et 400 Heruls, tous des archers à cheval.

Un dromone byzantin.

La force de frappe des Romains de l'Est était la cavalerie. Ils avaient adopté les étriers métalliques inventés par les Huns. Cela faisait de la cavalerie une force de choc efficace qui pouvait charger pêle-mêle sans craindre de tomber. Ils ont également adopté des Perses le "Cataphracte." C'était un cheval et un cavalier en armure. Les cataphractes étaient d'excellents archers. Ils ont fait des assauts initiaux à distance avec leur armure les rendant presque invulnérables aux tirs ennemis. Lorsque l'ennemi tombait en désordre, les cavaliers pouvaient se rapprocher pour tuer. Les Vandales et les Goths n'ont pas copié cette méthode de guerre. Le cataphract était bien plus qu'un simple cheval, un arc et une armure. Il a fallu de longues années d'entraînement pour qu'un homme soit capable de contrôler son cheval avec ses genoux tout en pointant son arc dans n'importe quelle direction au grand galop.

Le commandement suprême de la marine et de l'armée était Bélisaire. Justinien a accordé à Bélisaire le titre d'autocrate avec un pouvoir presque illimité d'agir comme si l'empereur lui-même était présent. En juin 533, la flotte était prête. L'Empereur et le Patriarche descendirent en procession sur les quais. Des icônes s'agitaient derrière eux tandis que des chœurs en marche chantaient « Rex gloriae, Domine virtutum... Roi de Gloire, Seigneur des armées armées... » Le Patriarche fit des prières pour le succès de l'expédition. La plupart de ceux qui ont assisté à la navigation ont estimé qu'ils ne reviendraient jamais.

Aussi petites que les forces paraissent sur le papier, il s'agissait d'un effort majeur de l'Empire. Un échec pourrait nuire gravement à la défense de la nation. Au mieux, l'armée et la marine des Romains de l'Est ne comptaient pas plus de 150 000 personnes. Le noyau dur des régiments professionnels du champ de bataille était beaucoup plus petit. La force de 36.000 engagés dans l'invasion s'élevait à 24% de leur force armée. Plus aucune troupe ne pouvait être engagée sans laisser leurs immenses frontières sans défense.

Lisser le chemin : Face aux Romains, il y aurait une force terrestre vandale de peut-être 30 000 plus une grande flotte. L'empereur a reconnu que la diplomatie était un ingrédient essentiel à une invasion réussie. Peut-être qu'une révolution ou deux attireraient l'attention des Vandales et les troupes de l'attaque principale. Il encouragea un soulèvement de factions pro-romaines à Tripolitana avec une petite force militaire et chassa avec succès les Vandales.

Amphithéâtre romain d'El Jem, Tunisie
Le 3ème plus grand amphithéâtre connu de l'homme, si impressionnant qu'ils ont filmé le Gladiator de Russel Crowe ici. Il pouvait contenir jusqu'à 35 000 personnes. Construit en 300 après JC.

Justinien a exhorté le gouverneur vandale de Sardaigne à se rebeller, ce qu'il a fait. Il y avait aussi une querelle dynastique parmi les Vandales. Gelimer avait déposé Hilderic en tant que roi trois ans auparavant et le gardait lui et quelques partisans comme prisonniers. Justinien a également utilisé un différend entre les Goths d'Italie et les Vandales à son avantage. Les Goths ont accordé aux Romains la permission d'amarrer leur flotte d'invasion en Sicile sur la route de l'Afrique.

Le roi vandale Gelimer réagit aux révolutions comme l'avait espéré Justinien. Le roi envoya son frère Zano avec 5 000 soldats et 120 galères pour reprendre la Sardaigne. Désormais, il n'y aurait plus de flotte vandale à proximité pour attaquer les transports de troupes romains lorsqu'ils seraient le plus vulnérables et une grande partie de l'armée serait gaspillée sur une île lointaine. De plus, en ne tentant pas de récupérer Tripolitana, Gelimer s'est assuré que si une armée romaine arrivait en Afrique, elle débarquerait sur un sol un peu plus amical.

L'invasion: Il était vital de garder la grande flotte ensemble. Procope a dit : « Les voiles des trois navires dans lesquels il (Bélisaire) et ses suivants ont été transportés, il a peint en rouge le coin supérieur sur environ un tiers de leur longueur, et il a érigé des poteaux verticaux sur la proue de chacun, et a suspendu des lumières d'eux, afin que de jour comme de nuit les navires du général puissent être distingués, puis il ordonna à tous les pilotes de suivre ces navires. Ainsi, avec les trois navires menant toute la flotte, pas un seul navire n'a été laissé derrière. "

Flavius ​​Bélisaire .
Bélisaire a obtenu un triomphe romain
(le dernier jamais donné) quand il est retourné à
Constantinople. Il est également nommé consul de
l'Empire romain en 535, l'un des derniers
personnes à occuper ce poste.

La flotte a soif après avoir été enlisée pendant 16 jours. 500 autres hommes sont morts de maladie. Enfin, après plusieurs semaines, ils ont pu accoster à Caucana sur la rive sud de la Sicile où des officiers gothiques avaient reçu l'ordre d'aider à ravitailler les troupes romaines.

Bélisaire ne savait pas comment procéder. Il n'avait aucune idée de l'endroit où la marine et l'armée vandales étaient déployées. Ses propres soldats avaient ouvertement peur de la légende militaire du pouvoir vandale. Procope rapporte que les hommes de la marine romaine parlaient de faire fuir leurs navires si des navires vandales s'approchaient. Alors que les soldats de l'armée disaient que s'ils atteignaient la terre ferme, ils "essayeraient" d'être courageux contre l'ennemi.

Bélisaire envoya Procope, son conseiller, à Syracuse pour recueillir des renseignements sur les mouvements des Vandales. En entrant à Syracuse, Procope rencontra un ami romain et ami d'enfance qui était engagé dans le transport maritime. Il découvrit que le roi vandale Gelimer avait réagi aux deux révolutions exactement comme Justinien l'avait espéré.

Tripolitana était trop loin pour les Vandales et les Romains en Egypte pouvaient facilement soutenir cette révolte. Le roi venait donc d'envoyer son frère Zano avec 5 000 soldats et 120 galères pour reprendre la Sardaigne. Désormais, il n'y aurait plus de flotte vandale à proximité pour attaquer les transports de troupes romains lorsqu'ils seraient le plus vulnérables et une grande partie de l'armée serait gaspillée sur une île lointaine.

Vidéo : Carthage, Afrique du Nord
Aujourd'hui, nous ne voyons que les ruines d'une grande civilisation. Au moment de l'invasion de Bélisaire, ces villes et bâtiments romains auraient été vivants avec des marchands, des agriculteurs, des enseignants, des soldats, des églises et plus encore.

Gelimer n'avait aucune idée qu'il y avait une force d'invasion romaine en mer. Après avoir envoyé son frère, le roi séjournait à Hermione, qui est à Byzacium, à quatre jours de route de la côte et de Carthage.

Procope se précipita vers Bélisaire avec la nouvelle. Le général a exhorté tout le monde à accélérer l'opération. La flotte repart, passe Malte et jette finalement l'ancre 5 jours au sud de Carthage.

Avant de débarquer, Bélisaire a eu un conseil ou une guerre avec certains de ses généraux. Ils pressèrent de naviguer droit vers Carthage et de la surprendre. Bélisaire a rejeté ce point de vue. Personne ne connaissait l'emplacement exact de la flotte vandale. Avec le désastre de 467 après JC à l'esprit, il a estimé qu'il valait mieux se rendre sur la terre ferme sans délai.


Faire un camp en Afrique : Environ trois mois après leur départ de Constantinople, l'armée et ses approvisionnements arrivèrent sains et saufs à terre. La flotte était formée en un demi-cercle avec cinq archers stationnés sur chaque navire en tant que garde. Le reste de l'armée construisit un camp au bord de la mer « qu'ils fortifièrent, selon l'ancienne discipline, d'un fossé et d'un rempart. », et une palissade fut également achevée et les piquets pointus furent fixés tout autour.

Aperçu d'un fort romain traditionnel. Étant profondément à l'intérieur du territoire ennemi, Bélisaire s'est assuré que ses hommes et leurs approvisionnements étaient protégés en construisant les fortifications romaines standard pendant la marche vers Carthage.

Le lendemain matin, Bélisaire se réveilla pour trouver des jardins voisins pillés par ses troupes. Il a infligé de forts châtiments corporels aux hommes impliqués puis a vivement réprimandé les contrevenants en disant : vieux, sont infidèles et hostiles aux Vandales, et pour cette raison j'ai pensé qu'aucun nécessaire ne nous manquerait et, en outre, que l'ennemi ne nous ferait aucun mal par une attaque soudaine. tout changé et rendu le contraire vrai. Car vous avez sans doute réconcilié les Libyens avec les Vandales, en attirant leur hostilité sur vous-mêmes.

Bélisaire a imposé une discipline stricte qui a rapidement conduit les indigènes à vendre toutes les fournitures possibles aux Romains.

La capture de Syllectus : Procope dit : « La ville de Syllecte était éloignée d'un jour de route du camp, située près de la mer sur la route menant à Carthage, et que le mur de cette ville avait été démoli depuis longtemps, mais les habitants de la place avait fait une barrière de tous côtés au moyen des murs de leurs maisons, à cause des attaques des Maures, et gardait une sorte d'enceinte fortifiée, il envoya donc un de ses lanciers, Boriades, avec quelques-uns des gardes, leur ordonnant d'essayer la ville, et, s'ils la prenaient, de ne pas y faire de mal, mais de promettre mille bonnes choses et de dire qu'ils étaient venus pour la liberté du peuple, qu'ainsi l'armée pourrait y entrer. Et ils arrivèrent près de la ville vers le crépuscule et passèrent la nuit cachés dans un ravin.

« Mais au petit matin, rencontrant des paysans entrant dans la ville avec des chariots, ils entrèrent tranquillement avec eux et sans peine prirent possession de la ville. les autres notables et annoncèrent les ordres du général, et recevant les clefs des entrées de mains consentantes, ils les envoyèrent au général.

Cavalerie romaine du 6ème siècle.

La marche vers Carthage : Bélisaire a commencé la marche de 10 à 12 jours vers Carthage le long d'une route romaine qui suivait la côte. Il a envoyé 3 milles en avant de l'armée principale 300 chevaux de sa propre garde sous Jean l'Arménien en tant qu'éclaireurs avancés. Si John devait voir quoi que ce soit de l'ennemi, il devait le signaler à toute vitesse, afin que la force principale soit prête pour la bataille.

Le contingent allié de 600 Huns reçut l'ordre de marcher sur la même distance à gauche de la route pour se protéger contre une attaque de flanc. Toute la flotte romaine a reçu l'ordre de naviguer à vue des forces terrestres pour couvrir le flanc droit contre la marine vandale. L'infanterie romaine et la cavalerie restante marchaient en groupe blindé sur trois côtés.

Bélisaire n'avait aucun souci pour ses arrières. Tripolitana était contrôlée par les Romains et les habitants avaient été rendus amicaux avec un traitement bienveillant.

Procope écrit « quand Bélisaire atteignit Syllectus, les soldats se comportèrent avec modération, et ils ne commencèrent aucune bagarre injuste ni ne firent quoi que ce soit d'autre, et lui-même, en faisant preuve d'une grande douceur et gentillesse, gagna les Libyens à son côté si complètement que par la suite il fit le voyage comme dans son propre pays car les habitants du pays ne se retiraient pas et ne voulaient rien cacher, mais ils fournissaient tous deux un marché et servaient les soldats dans tout ce qu'ils voulaient. Et accomplissant quatre-vingts stades chaque jour, nous terminâmes tout le voyage jusqu'à Carthage, en passant la nuit soit dans une ville, s'il en était ainsi, soit dans un camp aussi bien sûr que les circonstances le permettaient.

« Ainsi nous traversâmes la ville de Leptis et Hadrumète et atteignîmes le lieu-dit Grasse, distant de trois cent cinquante stades de Carthage. En ce lieu se trouvait un palais du souverain des Vandales et un parc le plus beau de tous que nous connaissions. Car il est parfaitement arrosé par des sources et a une grande richesse de bois. Et tous les arbres sont pleins de fruits, de sorte que chacun des soldats a planté sa tente parmi les arbres fruitiers, et bien que tous aient mangé à leur faim du fruit, qui était alors mûr, il n'y avait pratiquement aucune diminution à voir dans le fruit."

Les Vandales réagissent : La nouvelle de l'invasion parvint au roi Gelimer et mit les Vandales dans la panique. Une armée romaine était soudainement apparue de nulle part et se trouvait à quelques kilomètres de Carthage elle-même. C'était la dernière chose à laquelle il s'était attendu. Le roi devait prolonger la guerre le plus longtemps possible jusqu'à ce que son frère puisse revenir de Sardaigne avec l'armée et la flotte.

Gelimer a envoyé un mot pour tuer le vieux roi qui était prisonnier et tous les autres liés à lui par la naissance ou autrement. Les Vandales mobilisèrent rapidement les troupes disponibles pour la bataille.


La zone du champ de bataille Ad Decimum.
Le général Bélisaire a marché du sud le long d'une route romaine côtière. Dans la marche vers Tunis, il envoya une avant-garde de cavalerie triée sur le volet plusieurs milles en avant pour agir comme éclaireurs. Quelque 600 guerriers Huns ont marché plusieurs miles sur sa gauche comme écran contre une attaque de flanc vandale et la flotte romaine a suivi juste au large à sa droite au cas où la flotte vandale apparaîtrait.
.
Le plan de bataille des Vandales était de couper l'armée romaine de sa flotte lorsque Bélisaire s'éloigna de l'océan pour se diriger vers Tunis. Les Vandales entoureraient les Romains de trois forces vandales différentes et les pousseraient contre le lac de Tunis.

La bataille d'Ad Decimum (ou Ten Mile Post)

Malheureusement, les Vandales avaient détruit, ou laissé pourrir, bon nombre des anciennes fortifications des Romains, ne laissant au roi que deux options : abandonner Carthage ou s'engager dans la bataille en terrain découvert.

Le roi Gelimer a choisi de se battre à la marque de dix milles à l'extérieur de la ville appelée Decimum. À ce stade, la route côtière tourne à l'intérieur des terres et les Romains seraient séparés de leur flotte.

Le plan de bataille vandale : Même s'il était sérieusement pressé par le temps, Gelimer a proposé un excellent plan de bataille. Le roi savait que les Romains devraient laisser leur flotte derrière eux alors que Bélisaire se détournait de la côte du lac de Tunis.

Ainsi Gelimer a divisé son armée rapidement réunie de peut-être 10 000 hommes en trois forces. Une force plus petite sous son frère Ammatas marcherait vers le défilé de Decimum à environ dix milles de Carthage juste en dessous de Tunis. Là, ils essaieraient de tenir la position contre l'avant-garde romaine. Une deuxième force dirigée par le neveu du roi Gibamund avec 2 000 hommes traverserait une plaine salée au sud-ouest de Tunis pour frapper le flanc gauche romain.

La principale force de cavalerie vandale sous Gelimer avec 7 000 hommes ferait un large balayage vers le sud autour de toute l'armée romaine et les frapperait à l'arrière. Les Romains seraient hors de portée de leur flotte et adossés au lac de Tunis par trois armées vandales.

C'était un plan audacieux. Mais les plans ne survivent jamais au premier contact avec l'ennemi.

Première phase, la défaite des avances romaines
les détachements d'accompagnement vandales.

Guerriers Vandale et Alan.

La force de maintien des vandales : Lorsque les Romains bivouaquaient à Grasse, les éclaireurs venant des deux armées se rencontrèrent, et après un échange de coups ils se retirèrent chacun dans leur propre camp. Les deux camps savaient maintenant que l'ennemi n'était pas loin. Au fur et à mesure que les Romains partaient de là, il devint impossible de discerner leurs navires en mer.

La force de maintien Vandale sous Ammatas ne s'est jamais réunie correctement. Ammatas a commis une grave erreur en se présentant au défilé Decimum des heures à l'avance avec seulement quelques hommes. Le reste de ses troupes était réparti en petits groupes de 20 à 30 hommes chacun sur la route de Carthage. En arpentant le terrain, Ammatas rencontra la troupe de Jean l'Arménien.

Ammatas était un brave guerrier et a tué de sa propre main 12 des meilleurs hommes de John avant qu'il ne soit lui-même tué. Après la chute d'Ammatas, les Vandales, fuyant à toute allure, repoussèrent tous ceux qui venaient de Carthage à Decimum.

Les hommes de John se sont lancés à la poursuite jusqu'aux portes de la ville, laissant une traînée de 10 milles d'un grand nombre de Vandales morts.

Marche sur le flanc gauche romain : Gelimer avait ordonné à son neveu Gibamund de prendre 2 000 Vandales et de traverser une plaine salée au sud de Tunis et d'attaquer le flanc gauche romain.
.
Si Bélisaire n'avait pas arrangé ses forces avec Jean pour prendre la tête, et les 600 Huns pour marcher à la gauche de l'armée, les Romains n'auraient jamais pu échapper aux Vandales.
.
Gibamund et ses deux mille Vandales arrivèrent à Pedion Halon, qui est distant de quarante stades de Decimum sur la gauche comme on va à Carthage. Elle est dépourvue d'habitations humaines, d'arbres ou de quoi que ce soit d'autre, puisque le sel de l'eau ne permet d'y produire que du sel. À cet endroit, ils ont rencontré les Huns et ont tous été détruits.
.
Les Vandales n'avaient aucune expérience de la bataille avec les Huns, mais entendirent que la nation était très guerrière. Ils étaient terrifiés par le danger. Bien qu'en infériorité numérique 3 à 1, lorsque la cavalerie Hun a chargé les Vandales ne pouvait pas leur résister. Ils ont rompu les rangs et ont couru sans jamais penser à la résistance. Les Vandales ont tous été honteusement détruits et Gibamund tué.

Vidéo : Cavalerie byzantine

Deuxième phase, le roi Gélimer met en déroute le romain foederati.

L'attaque du roi Gelimer depuis le sud : Bélisaire ne savait rien du tout de ce qui s'était passé avec l'avant-garde de John. Mais voyant un endroit bien adapté pour un camp à quelque trente-cinq stades éloigné de Decimum, il l'entoura d'une palissade fort bien faite, et y plaça toute l'infanterie.
.
Bélisaire a prononcé un discours devant ses troupes. Il craignait d'aller directement au bastion ennemi de Carthage. Mais il a souligné les avantages que les Romains avaient. Les Romains avaient mené de nombreuses guerres avec les Perses et les Scythes.
.
Le général dit : « . . . mais les Vandales, depuis qu'ils ont conquis la Libye, n'ont vu un seul ennemi que des Maures nus. la palissade, d'où nous aurons à faire la guerre, a été faite par nous de la meilleure manière possible. Et nous pouvons déposer ici nos armes et tout ce que nous ne pouvons pas emporter quand nous sortons et quand nous revenons ici, aucune sorte de dispositions ne peut nous manquer. "

Bélisaire ne voulait pas risquer toute l'armée à ce stade de la campagne. Il laissa l'infanterie et le ravitaillement dans la palissade et emmena la cavalerie sur la route.

Infanterie byzantine
The Foederati cavalry reached Decimum, they saw the corpses of their fallen comrades from the forces of John and near them Ammatas and some of the Vandals. Hearing from the inhabitants of the place the whole story of the fight, they were at a loss as to where they ought to go. In climbing the hills to reconnoiter they saw a cloud of dust coming from the south and then a large force of Vandal cavalry. Gelimer's army was coming. An urgent message was sent to Belisarius for help.

There was a brief skirmish between the Roman Foederati and the vanguard of the Vandals. The Foederati fled for about a mile down the road where they met up with another 800 Romans. Seeing the Foederati galloping toward them in disorder they joined the panic and rode back to the main force.

Third phase, the final clash between Belisarius and Gelimer.

Victory was now within reach of Gelimer. The historian Procopius personally witnessed the terror of the fleeing Roman cavalry. "Had Gelimer pursued immediately," said Procopius, "I do not think that even Belisarius would have withstood him, but our cause would have been utterly ruined, so large appeared the multitude of the Vandals and so great the fear they inspired or if he had made straight for Carthage he would have slain easily all the men with John, and would have preserved the city and its treasurers, and would have taken our ships which had approached near, and deprived us not only of victory but of the means of escape."

Instead Gelimer descended from the hill at a walk, and when he reached the level ground and saw the corpse of his brother. H e became completely unmanned and expressed loud lamentations. Rather than pursue the fleeing Romans, he could only think of burying the corpse of his family member.

Meantime Belisarius, meeting the fugitives stopped their flight, and arrayed them all in order and rebuked them at length then. After hearing of the death of Ammatas and the pursuit of John, and learning what he wished concerning the place and the enemy, he proceeded at full speed against Gelimer and the Vandals.

The Vandals believing the fighting was at an end had dismounted and were inspecting the battlefield while Gelmer arranged funeral rites. Belisarius charged the barbarians bringing with him a large cloud of drifting dust that gave the impression of a much larger Roman force. The Vandals could not withstand the onset of the Romans, but fled with all their might, losing many men. The battle only ended at nightfall.
.
Procopius reported, " Now the Vandals were in flight, not to Carthage nor to Byzacium, whence they had come, but to the plain of Boulla and the road leading into Numidia. So the men with John (the Armenian) and the Massagetae (Huns) returned to us about dusk, and after learning all that had happened and reporting what they had done, they passed the night with us in Decimum.


4. War of the Triple Alliance

Can you find Paraguay on the map? If so, then pat yourself on the back. Now, see how small the country is? Take a look at Brazil, Argentina and Uruguay. Now imagine that this small country went to war with these other, giant countries. It’s kind of like a chihuahua fighting a pit bull, a rottweiler, and a bulldog, all at the same time.

This is what the “War of the Triple Alliance” was, with the same results of that rhetorical dog brawl. The War of the Triple Alliance is one of those dumb conflicts in history that was both ultra-destructive and utterly meaningless. All the official reasons were just plain dumb, like wanting ownership of the Río de la Plata region, anger over meddling by other countries in Uruguayan life, and boundary arguments.

Oh, and we cannot forget the ego of Francisco Solano López, the President of Paraguay. This is all you need to know in regards to how inane this thing was. And the worst part of all is that Paraguay lost most of its male population to the war. If casualties are measured by a death-to-combatant ratio, this war was among the deadliest in all of modern warfare.

Not only was Paraguay defeated straight-up on a ground combat basis, to add insult to injury, it turned into a protracted guerrilla war, with the other countries laying absolute waste to the country, with 60% of its population slaughtered.

1870’s Battle of Cerro Corá saw President Lopez on the run from the Brazilian army. Rubbing salt in the wound, his detachment abandoned him and became scouts for the Brazilians. When they caught up with him, he tried to make a heroic last stand, and was promptly cut down. At that point, he probably regretted starting the war. But maybe not — after all, we are talking about a man who had his 70-year-old mother flogged and executed.


The Ancient Carthaginian Army: 10 Things You Should Know

Carthaginian elephants vs. Roman soldiers. Illustration by Angus McBride

From humble beginnings as just another Phoenician colony in a ‘distant part’ of the world, Carthage or Kart-hadasht (Phoenician – ‘new city’) – known as Karchedon by the Greeks and Carthago by the Romans , emerged as one of the greatest Mediterranean powers that challenged the might of both Syracuse and Rome. Located in what is now Tunisia, in North Africa, the city by late 4th century BC flaunted both its commercial and military significance after the original Phoenician city-states in the Levant were politically sidelined due to Alexander’s invasion.

In essence, Carthage took over the remnants of many of the various Phoenician colonies, especially along the western Mediterranean, ranging from North Africa, Sicily to Iberia (Spain and Portugal), thus establishing itself as the predominant maritime power in this part of the world – borne by commercial colonies, military outposts, and charismatic generals (including the great Hannibal Barca). So, without further ado, let us take a gander at ten things you should know about ancient Carthage and its ‘multifarious’ Carthaginian army.

1) The Figurative ‘Leash’ –

Hannibal Barca and his Carthaginian warriors. Illustration by Guiseppe Rava.

It is known that by 6th century BC, Carthage was governed by an oligarchic system headed by two chief magistrates (initially one) known as sufetes , who presided over a council of possibly 104 men, simply called ‘the hundred’ by Aristotle. And while this body resembled the senate of the later Romans (albeit in a smaller form), Carthaginians made a distinction when it came to electing such civilian councilors and choosing or employing military generals. Simply put, such offices were kept separate (as opposed to other Mediterranean power-centers like Greece and Rome), with ‘the hundred’ given the executive power to judge and scrutinize the actions of the employed military generals.

Now it should be noted that Carthaginian army commanders, in general, were given full autonomy to conduct their campaigns and military maneuvers. However, the magistrates could interfere and pass their judgments in cases where the commander failed to achieve his objective or more importantly transgressed his authority. Pertaining to the latter, the system sort of acted as a counterbalance to the perceived rising power of the generals who could have usurped the civilian administration of Carthage – with similar episodes happening in both contemporary Greece and Rome.

On occasions, such transgressions were possibly dealt harshly, including the death penalty by crucifixion – as was the gruesome fate of Bomilcar, who according to Diodorus , wanted to make himself the tyrant of Carthage in circa 308 BC. However, at the same time, the seemingly equitable system was sometimes abused by members of ‘the hundred’ who wanted to keep their figurative ‘leash’ on the successful commanders, so as to consolidate their own power and political mileage.

2) The Privatization of War –

The Carthaginian Citizen Militia. Illustration by Steve Noon

It was not only this civilian-military hierarchy that differentiated Carthage from other Mediterranean powers. The core divergence also was mirrored by the ancient Carthaginian army, borne by the inherent situations faced by the city-state. To that end, the state made a distinction between its native subjects and the free citizens of Carthage (basically the native ‘Punic’ Carthaginians – of Phoenician ancestry). The former were required to serve in the military while the latter was not obligated to do so – partly because their numbers were not sufficient for regular martial services.

This logistical ‘void’, coupled with the commercial might and network of Carthage, led to the unique military scope of the ancient Carthaginian army employing entire mercenary contingents from near and distant lands. Initially, many of these mercenaries were sourced from the western Mediterranean realms (including Greece). Over time, Carthage began to induct warriors and even soldiers of fortune from the Iberian peninsula (comprising Spain and Portugal), Campania (in southern Italy), and the northern Celtic lands – so much so that by 3rd century BC, native Carthaginians stopped serving in the army with the exception of high-ranking positions.

In contrast, the Carthaginian navy continued to employ free citizens of the state, thus providing this military arm with a small yet consistent number of better trained marine soldiers and officers – many of whom had commercial interests in overseas colonies and trading posts.

3) The ‘Sacred Band’ of the Carthaginian army –

Image Source: Taleworld Forums

It should be however be noted that Carthaginian (Punic) citizens could be called to arms during times of emergency, with one pertinent example relating to the momentous Battle of Zama (circa 202 BC), fought between Hannibal Barca and Scipio Africanus. Furthermore, in the earlier centuries, the Carthaginian army did have an elite corps of citizen soldiers, known as the Sacred Band (or heiros lochos in Greek), and they were instrumental in fighting against the Greeks of Sicily.

According to Plutarch, the members of the Sacred Band (not be confused with the Sacred Band of Thebes) were picked noble citizen-soldiers who flaunted their magnificent armor and best equipment. Diodorus further added how these citizens soldiers were distinguished by their “valor and reputation as well as their wealth”. In essence, this elite regiment only inducted Punic members, with 2,500 of the core troops being recruited directly from Carthage.

There is also a possibility that an additional 7,500 men served in the unit (or at least in an extended version of the corps), and these men, armed with their characteristic white shields, may have been recruited from the Punic populace in the nearby African cities and colonies. In any case, the Sacred Band was probably all but destroyed in the 4th century BC, after their heavy defeat at the Battle of the Crimissus (circa 341 or 339 BC), at the hands of a Syracusan army led by the Greek general Timoleon.

4) Libyans and Numidians –

Libyan spear infantrymen on the left and a Liby-Phoenician infantryman in the middle (with chain mail) flanked by a Carthaginian officer on the right. Illustration by Johnny Shumate.

So as the citizenry militia and army were gradually being phased out by the Carthaginian army, Carthage made use of its commercial enterprises and territorial possessions to bolster its armed forces. Pertaining to the latter, one of the major sources of conscripting troops came from the ancient Libyans who served as subject levies. Many of these Libyans were probably simple peasants who worked in the fields of massive Carthaginian estates. When levied, they were trained as spearmen to hold the line, much like the relatively light-armored theureophoroi of the Greeks, thus serving as the hardy backbone of the field army.

Curiously enough, Carthage also relied on a certain segment of the populace known as the Liby-Phoenicians for its military needs. As their name suggests, the particular group had mixed ancestry (of native and colonial blood), and as such, tended to have better rights than their Libyan brethren. Coming from merchant and artisan backgrounds, these men were mostly found in various Carthaginian colonies in Africa and later even Iberia. Mirroring the proverbial ‘middle class’, they were possibly equipped in relatively better armor and fought as heavy hoplites.

Quite intriguingly, by late 3rd century BC, many of the Liby-Phoenicians (along with some of their Libyan compatriots) serving in Iberia, under the military umbrella of the famed Barcid family (the lineage of Hannibal Barca), might have been trained to fight with Iberian style cut-and-thrust swords and the scutum shields. This, in turn, may have allowed the members of Hannibal’s African contingent to re-equip themselves with the weapons and armor captured as booty from the Romans during the Second Punic War (as mentioned by Polybius), and yet maintain their original fighting cohesion and style.

And since we brought up Hannibal Barca, very few units showcased their on-field efficacy against the tightly packed Romans as the general’s Numidian riders armed with only javelins. Espousing daredevilry on horseback, they probably rode without reins – instead of using just a rope around the horse’s neck and a small stick to give it commands. In many cases (like at the Battle of Trebbia), Hannibal utilized their nigh-perfected mobility and zig-zag maneuvering ability to draw the attention (and ire) of the Romans.

Such skirmishing tactics, often mixed with vocal insults, in turn, forced the roused Roman to give battle even when they were under-prepared. However, when it came to their recruitment, unlike the Libyans and Liby-Phoenicians, it is more probable that the Numidians were drawn from allied states of Carthage (as opposed to subjects). Simply put, these expert horsemen were probably supplied by the Numidian princes on friendly terms with the Carthaginian empire, thus bridging the gap between allies and actual mercenaries.

5) The Motley of Mercenaries –

Iberian, Gaulish, and African mercenaries in the Carthaginian army. Illustration by Johnny Shumate.

Reverting to the military scope of employing mercenaries en masse, the system of ‘foreign’ troops serving in the Carthaginian army was already adopted by early 5th century BC. For example, in 480 BC (as mentioned by both Herodotus and Diodorus), in a war against the Greeks of Sicily, one Hamilcar recruited his soldiers from Italy, Liguria, Sardinia, Corsica, Iberia, and Gaul.

Almost two centuries later, by circa late 4th century BC, the tradition clearly continued, with Carthage employing warriors from distant Etruria, the Balearic Islands, and even contingents of Greek auxiliaries. Hannibal Barca’s renowned army (that invaded Italy after bypassing the Alps) was described by Livy as “a hotchpotch of the riff-raff of all nationalities” – comprising his core African contingent, complemented by Numidians, Iberians, and Celts.

However, it should be noted that over time, some of the ‘distant lands’ were gradually transformed (either annexed or acquired) into overseas territories or client states of Carthage. In essence, while the troops recruited from these regions were initially perceived as mercenaries, in the later centuries, many of these ‘foreigners’ were simply levied subjects who were obligated to serve in the Carthaginian army.

One pertinent example would relate to the caetrati , the lightly armored yet highly effective Iberian skirmishers who mostly served as levies in the armies of the Barcid family (that maintained its grip in Hispania). On the other hand, the heavier armored scutarii (known for carrying their bigger scutum shields) were possibly employed as valued mercenaries – thus fulfilling their roles as the crack troops tasked with holding the battle lines in strenuous scenarios.

6) Carthage and the Greek Inspiration –

Heavy Carthaginian spearmen inspired by the Greek hoplite. Source: Pinterest

It should be noted that before the influence of the Barcid family on ancient Carthage and its military colonies (especially in Hispania, in the Iberian peninsula), the Carthaginian army was thoroughly inspired by their Greek counterparts. Part of it probably had to do with their heavy defeat at the hands of the Greek hoplites during the aforementioned Battle of the Crimissus (circa 341 BC).

In essence, the encounter proved to be a watershed moment for the Carthaginian military, after which they tended to ‘phase out’ the citizen army (including the Sacred Band) in favor of hiring even more mercenaries and foreigner Greeks – many of whom possibly fought in the hoplite phalanx formation. To that end, it is highly probable that Carthage also trained some of its own subject levies (like Libyans) to fight in a roughly hoplite style, at least in the time period preceding the Second Punic War.

The question may arise – what exactly is this hoplite style? Well, Xenophon talked about the tactical side of a hoplite phalanx, which was more than just a closely-packed mass of armored spearmen. He drew comparison to the construction of a well-built house (in Memorabilia ) – “just as stones, bricks, timber and tiles flung together anyhow are useless, whereas when the materials that neither rot nor decay, that is, the stones and tiles, are placed at the bottom and the top, and the bricks and timber are put together in the middle, as in building, the result is something of great value, a house, in fact.”

Similarly, in the case of a phalanx of Greek hoplites, the Greek historian talked about how the best men should be placed both in front and rear of the ranks. With this ‘modified’ formation, the men in the middle (with presumably lesser m orale and physical prowess) would be inspired by the front-placed men while also being ‘physically’ driven forth by the rear-placed men.

7) The Professional Soldier –

The heavy Iberian scutarus. Illustration by Johnny Shumate.

With all the talk of Carthage employing mostly mercenaries instead of opting for citizen armies (like Athens, Sparta, and Rome), a credible query can be put forth – was there any particular advantage to this system or was it just a way of the Carthaginian army compensating for its ‘native’ military shortcomings? Well, the answer is – both. Pertaining to the first part, there is no question about the military proficiency of mercenaries, since they could be trained and ‘hardened’ through the rigorous passage of battles after battles.

In contrast, most citizen militias were dispersed after major engagements since they needed to tend to their agricultural fields. Simply put, a mercenary could be viewed as a professional soldier who was drilled in the art of war, as opposed to an ordinary citizen who was more accustomed to the rigors of agriculture and domestic affairs. Of course, there were exceptions to this scope, like the ‘citizen’ Spartans and their warrior culture.

As for the second part, as we fleetingly mentioned before, there were simply not enough number of Punic citizens in North Africa that could have accounted for a formidable force. The situation was rather exacerbated by the lack of enthusiasm of many high-ranking noble and mercantile families to take part in martial activities. Now when viewed through the lens of practicality, hiring mercenaries had its fair share of burdens and troubles, especially when the said group was not paid in accordance with the agreements.

One pertinent example would relate to the devastating Mercenary War (or Libyan War), fought from circa 240 – 238 BC, which was instigated by the mercenaries of the First Punic War whose payments were delayed, simply because Carthage faced crippling blows to its economy following their defeat at the hands of the Romans. Furthermore, a citizen-soldier could be ‘motivated’ by the prospect of gaining more lands or at least defending his homeland, while mercenaries were prone to be driven by the allure of payments and plunder.

8) Recruiting Far and Wide –

Balearic slingers recruited by Carthaginian officers. Illustration by Steve Noon

Till now we have talked about the military effect of mercenaries. But what about their scope of recruitment? Well, to that end, the Carthaginian army mainly employed three processes to procure foreign fighters. The first of these entailed the relatively straightforward treaties and pacts that allowed for a specific quota of warriors from foreign or neighboring states (that were mostly allied to Carthage) to take part in Carthaginian campaigns. Many Sicilians and Numidians were possibly sourced by this method.

The second process involved a more complex method wherein specially appointed military officers were sent far and wide (ranging from Iberia, southern Gaul to Italy and Greece) to recruit their quota of mercenaries. Provided with a lump sum amount of money, these men had to maintain their ‘channels’ and make contact with the mercenary captains.

The contract was then negotiated and penned, and subsequently, the mercenary band, commanded by their local captains, marched (albeit temporarily) under the banner of Carthage. A famous example would pertain to the employment of Xanthippus, the famed Spartan mercenary general who led the Carthaginian army to score a rare victory (at the Battle of Tunis) during the First Punic War.

The third process basically boiled down to rampant bidding wars and outright reversal in numbers of ‘enemy’ mercenaries. To that end, ancient Carthage, often by virtue of its commercial might (at least before the advent of the First Punic War), was sometimes able to lure mercenaries serving in the enemy camp by promises of higher payments and rewards. In that regard, there are examples of both Greek and Celtic mercenaries leaving their former paymasters to join Carthaginian ranks.

9) The Importance of Shield –

Caetratus Iberian skirmisher. Illustration by Steve Noon

Given the wide multitude of foreign warriors who fought for Carthage and the variety of arms and accouterment they brought to the field, it is indeed a complex task to focus on the equipment and armor preferred by individual groups. To that end, in our previous articles, we have already discussed the ancient Celtic warrior, Greek hoplite, Italic fighter, and even the Republican Roman soldier (many of whose armor were possibly adopted by Hannibal’s crack force in Italy).

In any case, when it came to offensive weapons, the melee spectrum mainly ranged from the trusty spear, a secondary sword to a complementary dagger. On the missile front, ancient troops around the Mediterranean tended to use bows, javelins or smaller spears (the trademark of both light Iberian skirmishers and frontline Roman soldiers), and slings (with some form of expertise brought forth by the Balearic regiments).

But the sense of self-preservation far outweighed the will to kill, and thus individual soldiers – whether he be a citizen militia or a hardened mercenary, mostly preferred better defensive equipment. In essence, the societal position of a warrior often mirrored this psychological attribute, with lowly troops being offered little-to-no body armor, while nobles draped themselves in exquisite metallic cuirasses and breastplates. However, almost all soldiers of the time endeavored to protect their heads by wearing various types of helmets, ranging from intricate Corinthian models (or their pilos variants) to the modest conical caps made of boiled leather ( cuir bouilli ).

The other ‘ubiquitous’ defensive equipment pertained to the shield. And like in the case of the helmets, the size and heaviness of the shield rather defined the role (and sometimes status) of the soldier in the battlefield. For example, the caetrati Iberian skirmishers (pictured above) derived their name from the caetra , a small round buckler made of hardwood and reinforced with a central metal boss and fittings. On the other hand, some of their Iberian brethren also carried the heavier rectangular scutum shield, and thus these scutarii formed the heavy infantry contingents in Hannibal’s Carthaginian army.

10) A Profile of a Carthaginian Veteran –

The heavy African infantry veteran in Hannibal’s army. Source: Pinterest

Battles were the crucibles where experience, killer-instinct, martial skill, and discipline were forged. Simply put, the longer a soldier survived in these bloody encounters, the greater became his capacity to establish his martial nature and ruthlessness mixed with a paradoxical dash of self-confidence and fatalistic attitude. The former came from familiarity in such brutal scenarios and the latter emerged from the acceptance of the proverbial ‘dance of death’.

The Carthaginian army veteran, possibly a member of Hannibal’s crack African infantry (pictured above) or a mercenary of various wars, must have matched up with this character profile. In essence, the mark of a true soldier didn’t come from his impetuous (but fleeting) courage in battles, but his ability to react calmly and swiftly in strenuous scenarios.

This was coupled by his willingness to take orders and be subordinate to the commanding officer – thus establishing clear boundaries where groups functioned as a whole (as opposed to individuals) to dictate the course of the encounter. Furthermore, the veteran, by virtue of his greater martial prowess, also tended to showcase better physical aptitude and agility – qualities that were paramount to surviving in bloody scenarios, especially when the war was one’s trade.

Book References: Carthaginian Warrior 264-146 BC (By Nic Fields) / Pride of Carthage (By David Anthony Durham)

And in case we have not attributed or misattributed any image, artwork or photograph, we apologize in advance. Please let us know via the ‘Contact Us’ link, provided both above the top bar and at the bottom bar of the page.


Carthage

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Carthage, Phoenician Kart-hadasht, Latin Carthago, great city of antiquity on the north coast of Africa, now a residential suburb of the city of Tunis, Tunisia. Built on a promontory on the Tunisian coast, it was placed to influence and control ships passing between Sicily and the North African coast as they traversed the Mediterranean Sea. Rapidly becoming a thriving port and trading centre, it eventually developed into a major Mediterranean power and a rival to Rome. The archaeological site of Carthage was added to UNESCO’s World Heritage List in 1979.

According to tradition, Carthage was founded by the Phoenicians of Tyre in 814 bce its Phoenician name means “new town.”

Carthage was probably not the earliest Phoenician settlement in the region Utica may have predated it by half a century, and various traditions concerning the foundation of Carthage were current among the Greeks, who called the city Karchedon. The Roman tradition is better known, however, because of the Aeneid, which tells of the city’s foundation by the Tyrian princess Dido, who fled from her brother Pygmalion (the name of a historical king of Tyre). The inhabitants of Carthage were known to the Romans as Poeni, a derivation from the word Phoenikes (Phoenicians), from which the adjective Punic is derived. The traditional date of the foundation of Carthage as 814 bce was probably exaggerated by the Carthaginians themselves, for it does not necessarily agree with the archaeological data. Nothing earlier than the last quarter of the 8th century bce has been discovered, a full century later than the traditional foundation date.

The Phoenicians selected the locations of their maritime colonies with great care, focusing on the quality of harbours and their proximity to trade routes. The site chosen for Carthage in the centre of the shore of the Gulf of Tunis was ideal the city was built on a triangular peninsula covered with low hills and backed by the Lake of Tunis, with its safe anchorage and abundant supplies of fish. This location offered access to the Mediterranean but was shielded from many of the violent storms that afflicted other Mediterranean ports. The site of the city was well protected and easily defensible, and its proximity to the Strait of Sicily placed it at a strategic bottleneck in east-west Mediterranean trade. On the south the peninsula is connected to the mainland by a narrow strip of land. The ancient citadel, the Byrsa, was on a low hill overlooking the sea. Some of the earliest tombs have been found there, though nothing remains of Carthage’s domestic and public buildings.

Although Punic wealth was legendary, the standard of cultural life enjoyed by the Carthaginians may have been below that of the larger cities of the Classical world. Punic interests were turned toward commerce rather than art, and Carthage controlled much of the Western trade in the luxurious purple dye from the murex shell. Arguments about the virtual lack of Punic literature are largely moot when the Romans sacked the city, Carthage’s libraries and archives were either given to Numidian kings or did not survive the destruction. One notable exception was the work of a Carthaginian writer named Mago, whose 28 books on agriculture were translated into Greek by Cassius Dionysius and later cited by Romans such as Lucius Junius Moderatus Columella. In Roman times Punic beds, cushions, and mattresses were regarded as luxuries, and Punic joinery and furniture were copied. Much of the revenue of Carthage came from its exploitation of the silver mines of North Africa and southern Spain, begun as early as 800 bce near Gadir (modern Cádiz, Spain) and in the 3rd century bce near what is now Cartagena, Spain. From the middle of the 3rd century to the middle of the 2nd century bce , Carthage was engaged in a series of wars with Rome. These wars, which are known as the Punic Wars, ended in the complete defeat of Carthage by Rome and the expansion of Roman control in the Mediterranean world. When Carthage finally fell in 146 bce , the site was plundered and burned, fulfilling the demand by the senator and orator Cato the Elder that had been distilled in the phrase delenda est Carthago: “Carthage must be destroyed.” See also North Africa: The Carthaginian period.

In 122 bce the Roman Senate entrusted Gaius Gracchus and Marcus Fulvius Flaccus with the foundation of a colony on the site of Carthage. Though the venture was largely unsuccessful, Julius Caesar later sent a number of landless citizens there, and in 29 bce Augustus centred the administration of the Roman province of Africa at the site. Thereafter it became known as Colonia Julia Carthago, and it soon grew prosperous enough to be ranked with Alexandria and Antioch. Carthage became a favourite city of the emperors, though none resided there. Of its history during the later empire, very little is known, but in the mid-3rd century, the city began to decline.


Voir la vidéo: Ils ont changé le monde: Les Carthaginois (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Garett

    Oui en effet. Alors ça arrive. Nous examinerons cette question.

  2. Omawnakw

    Le message est accrocheur. Toutes les filles sont à vous. :)

  3. Kajidal

    Matériel pour cinq plus. Mais il y a aussi un moins! J'ai une vitesse Internet de 56 Ko / s. La page a mis environ 40 secondes à charger.

  4. Nhat

    Bravo, je pense que c'est une phrase merveilleuse

  5. Kester

    Je suis contre.



Écrire un message