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Comment le meurtre de Vincent Chin en 1982 a déclenché une poussée pour les droits des Américains d'origine asiatique

Comment le meurtre de Vincent Chin en 1982 a déclenché une poussée pour les droits des Américains d'origine asiatique


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Le 19 juin 1982, un sino-américain nommé Vincent Chin est allé avec des amis dans un club de strip-tease à Detroit pour célébrer son prochain mariage. Cette nuit-là, deux hommes blancs qui pensaient apparemment que Chin était japonais l'ont battu à mort. Lors du procès des tueurs, les hommes ont chacun reçu une amende de 3 000 $ et aucune peine de prison. La condamnation légère a déclenché l'indignation nationale et a alimenté un mouvement pour les droits des Américains d'origine panasiatique.

Chin est né dans la province chinoise du Guangdong et a grandi à Détroit avec ses parents adoptifs sino-américains. À l'été 1982, il avait 27 ans et travaillait dans l'infographie, et sa ville natale, autrefois connue comme une capitale de la fabrication automobile, était en déclin. De nombreux travailleurs de l'automobile américains ont imputé cette baisse aux constructeurs automobiles japonais.

Le soir où Chin est sorti avec ses amis, le contremaître de Chrysler, 43 ans, Ronald Ebens et son beau-fils de 22 ans, Michael Nitz, qui avait perdu son emploi chez Chrysler, étaient également au club. Selon des témoignages, une dispute a éclaté entre les groupes d'hommes à propos d'une strip-teaseuse. Un danseur du club s'est rappelé plus tard d'Ebens en train de crier à Chin: "C'est à cause de vous enfoirés que nous n'avons plus de travail."

Après que la bagarre se soit déplacée à l'extérieur, Ebens a attrapé une batte de baseball dans sa voiture et a commencé à poursuivre Chin, qui s'est enfui. Ebens et Nitz ont ensuite roulé pendant environ 20 minutes à la recherche de Chin. Quand ils l'ont trouvé, Nitz a tenu Chin pendant qu'Ebens l'a battu à mort avec la batte de baseball. Chin est décédé à l'hôpital quatre jours plus tard des suites de ses blessures.

Les peines légères déclenchent l'indignation

Bien que le meurtre n'ait pas fait l'actualité nationale cet été-là, il a profondément affecté les Américains d'origine chinoise et les autres Américains d'origine asiatique à Détroit. Curtis Chin, producteur du documentaire 2009, Vincent Who ? : Le meurtre d'un homme sino-américain, avait 12 ans à l'époque. Il décrit Vincent Chin comme un ami de la famille et dit que certains de ses proches étaient à la fête de mariage de Vincent Chin.

"Ce n'est devenu une grande histoire qu'après le jugement", dit-il, se référant au procès d'Ebens et Nitz plusieurs mois plus tard. « Avant, c'était une histoire locale. Et évidemment au sein de la communauté sino-américaine et de la communauté américaine d'origine asiatique, c'était déjà une grande histoire… Les gens étaient très inquiets à ce sujet, très effrayés. Si cela pouvait arriver à Chin, cela pourrait arriver à toute personne d'origine asiatique.

Le 16 mars 1983, le juge du circuit du comté de Wayne, Charles Kaufman, a statué que le meurtre n'était que le résultat d'une bagarre dans un bar et a déclaré Ebens et Nitz coupables d'homicide involontaire. Ils ont chacun reçu une amende de 3 000 $, 780 $ en frais de justice et trois ans de probation. Ni l'un ni l'autre n'a été condamné à une peine de prison.

"Ce ne sont pas le genre d'hommes que vous envoyez en prison", a déclaré Kaufman pour défendre les peines. «Nous parlons ici d'un homme qui a occupé un emploi responsable pendant 17 ou 18 ans, et son fils est employé et est étudiant à temps partiel. Vous ne faites pas correspondre la punition au crime, vous faites correspondre la punition au criminel. »

Kin Yee, président du Detroit Chinese Welfare Council, a fait valoir que les peines équivalaient à "un permis de tuer pour 3 000 $, à condition que vous ayez un emploi stable ou que vous soyez étudiant et que la victime soit chinoise".

Des militants se battent pour l'affaire des droits civiques fédéraux

Contrairement au meurtre de Chin, les condamnations d'Ebens et de Nitz ont fait l'actualité nationale, déclenchant des protestations à travers le pays. Bien qu'il y ait eu quelques exemples d'activisme pan-asiatique avant Vincent Chin, son assassinat a marqué un tournant pour les Américains d'origine chinoise, les Américains d'origine japonaise et d'autres communautés qui ne se considéraient pas auparavant comme des « Américains d'origine asiatique » ayant des intérêts communs.

« Les gens savaient par expérience personnelle que nous étions regroupés [par des Américains non asiatiques] », explique Helen Zia, une journaliste sino-américaine qui a participé à l'activisme pour les droits civiques à Detroit après le procès pour meurtre de Chin. "Mais en termes d'identification comme panasiatique, l'essentiel était qu'un homme ait été tué parce que [ses meurtriers pensaient] qu'il ressemblait à une ethnie différente." Non seulement cela, "ses meurtriers sont sortis en probation, en d'autres termes, sans scot."

"Cela a vraiment galvanisé la colère", déclare Christine Choy, professeur de cinéma à la NYU Tisch School of the Arts et codirectrice de Qui a tué Vincent Chin ? Et depuis que la loi Hart-Celler de 1965 avait levé les restrictions de longue date sur l'immigration asiatique, en 1983, il y avait maintenant une plus grande population de personnes qui pouvaient s'identifier à la nouvelle communauté panasiatique américaine et protester contre les violations de leurs droits civils.

Deux semaines après la condamnation d'Ebens et Nitz, Zia et d'autres militants de Detroit ont formé une organisation pan-asiatique de défense des droits civiques appelée American Citizens for Justice, ou ACJ. Au cours des mois suivants, l'ACJ et d'autres groupes à travers le pays ont protesté contre la condamnation et ont demandé au ministère américain de la Justice d'enquêter sur le meurtre de Vincent Chin en tant que violation des droits civils, ce qu'il a fait.

"C'était la première fois que des Américains d'origine asiatique étaient protégés dans une poursuite fédérale en matière de droits civils", a déclaré Renee Tajima-Peña, professeure d'études américaines d'origine asiatique à l'UCLA et codirectrice de Qui a tué Vincent Chin ? "Avant cela, les Américains d'origine asiatique n'étaient pas considérés comme une classe protégée."

En 1984, le tribunal de district des États-Unis a condamné Ebens à 25 ans de prison pour violation des droits civils de Chin. Ebens a fait appel et a reçu un nouveau procès qui l'a innocenté de toutes les charges en 1987. Toujours en 1987, Ebens et Nitz ont réglé une action civile à l'amiable. Nitz a été condamné à payer 50 000 $ à la succession Chin au cours des 10 années suivantes, ce qu'il a fait. Ebens a été condamné à payer 1,5 million de dollars, qui est passé à une estimation de 8 millions de dollars car il est resté impayé et a accumulé des intérêts pendant des décennies.


Le terrible meurtre de Vincent Chin

"Le meurtre de Vincent Chin nous a appris que tout Américain d'origine asiatique peut être victime d'intolérance raciale, à tout moment et en tout lieu."

-Roland Hwang

Le 19 juin 1982, Vincent Chin et trois amis ont célébré son enterrement de vie de garçon dans un club de strip-tease à Highland Park, Michigan. Quelques heures plus tard, il a été battu à mort avec une batte de baseball.

L'industrie automobile américaine au début des années 1980 était en chute libre. Les importations japonaises étaient devenues à la mode, et les voitures construites par les « trois grands » américains étaient en difficulté. Detroit, en tant que plaque tournante de la production automobile du pays, a été le plus durement touché. Les usines ont été forcées de fermer et les gens qui travaillaient dur étaient sans emploi. La frustration causée par une récession s'est répandue dans tout le pays et le sentiment anti-asiatique a augmenté.

Chin, un sino-américain de vingt-sept ans et ingénieur pour un équipementier automobile local, avait trouvé l'amour de sa vie – la femme avec qui il voulait être pour le reste de ses jours. Comme le veut la tradition, il n'y avait qu'une chose à faire avant de se marier : organiser un enterrement de vie de garçon. Le 19 juillet 1982, quelques jours seulement avant son mariage, c'est exactement ce que lui et ses amis ont fait.

Les quatre hommes se sont rencontrés pour prendre quelques verres avant de se rendre – avec une bouteille de vodka en remorque – au Fancy Pants Lounge à Highland Park. Leur destination, qui avait des danseuses nues, ne servait pas d'alcool. Ils ont profité de leur temps quand ils sont arrivés là-bas, glissant de la vodka dans leurs boissons et jetant de l'argent aux strip-teaseuses.

Puis en un instant, tout a soudainement changé.

Roger Ebens et son beau-fils Michael Nitz, un superviseur de la société Chrysler et un travailleur de l'automobile licencié, regardaient la table de Chin de l'autre côté de la piste des strip-teaseuses. Ils étaient en colère que les danseurs affluent autour de Chin. Selon le témoignage d'un témoin, Ebens a crié : "C'est à cause de vous m- f-ers que nous n'avons plus de travail."

Chin refusa de détourner le regard. Il a crié aux deux hommes, leur disant qu'il était chinois, pas japonais, et n'avait rien à voir avec leur perte de travail. Ebens et Nitz ne se sont pas arrêtés, cependant, et Chin a grimpé sur la scène pour affronter les hommes. Lorsqu'il les atteignit, Ebens tenta de désamorcer la situation qu'il avait commencée. Chin, pas intéressé par ce qu'il avait à dire, le frappa.

Le gendre d'Ebens est intervenu et une bagarre a éclaté entre les trois hommes. À un moment donné de la bagarre, une chaise a été balancée et a frappé Nitz à la tête. Des videurs ont séparé les trois, envoyant Ebens et Nitz à l'arrière et expulsant Chin et son groupe du club.

Les groupes se sont à nouveau rencontrés à l'extérieur et Chin a appelé Nitz "poulets-t", en représailles, Ebens est allé au coffre de sa voiture et a attrapé une batte Louisville Slugger.

Chin et ses amis se sont enfuis.

Ebens et Nitz auraient pu laisser tomber, mais ils ont choisi de ne pas le faire. Ils décidèrent de partir à la recherche de Chin et de son groupe – après tout, ils n'auraient pas pu aller bien loin. Les hommes ont sauté dans le Plymouth Horizon de Nitz et sont partis à la recherche de l'homme avec qui ils s'étaient battus plus tôt.

Après avoir parcouru la zone pendant vingt ou trente minutes, ils ont vu Chin assis sur une traverse de chemin de fer à l'extérieur d'un McDonald's voisin. Nitz s'est garé dans le parking. Alors qu'il arrêtait la voiture, un Ebens furieux – chauve-souris à la main – a sauté pour courir après Chin. L'homme surpris l'a vu et a commencé à s'enfuir.

Nitz, qui s'était joint à la poursuite, l'a rattrapé en quelques secondes. Il le tint en place pendant qu'Ebens se recula et balança la batte dans les jambes de Chin.

Chin hurla de douleur alors qu'il s'effondrait sur le sol. Un deuxième coup de batte l'a touché à la poitrine, brisant plusieurs côtes. Un troisième a cassé le menton dans la tête, lui ouvrant le crâne. Le barrage de coups ne s'est pas arrêté après que Chin ait perdu connaissance.

Les personnes à l'intérieur du McDonald's, y compris deux policiers en congé, ont vu les Ebens brandissant des chauves-souris continuer à frapper le Chin sans défense alors qu'il était allongé sur le sol. Les officiers se sont précipités dehors pour forcer Ebens à lâcher son arme.

Dans un témoignage ultérieur, l'un des officiers a noté qu'Ebens battait Chin avec la batte comme s'il essayait de frapper un coup de circuit.

Ebens et Nitz ont été emmenés au poste de police mais relâchés sans être inculpés. Vincent Chin a été dans le coma pendant quatre jours. Le 23 juin 1982, il succombe à ses blessures. Ses agresseurs ont tous deux été inculpés de meurtre au deuxième degré.

Le 16 mars 1983, les deux hommes comparaissent devant le tribunal. Après avoir conclu des négociations de plaidoyer, Ebens et Nitz ont été reconnus coupables d'homicide involontaire coupable pour avoir tué Vincent Chin. Le juge Charles Kaufman, déclarant plus tard que « [c]es hommes n'étaient pas le genre d'hommes qu'on envoie en prison », les a condamnés chacun à trois ans de probation et à une amende de 3 000 $. Au grand choc de tout le monde, y compris des accusés, aucun des deux hommes ne passerait une journée en prison.

Les membres de la communauté asiatique-américaine ont été indignés. Ils ont estimé que le juge Kaufman, avec sa décision ridicule, n'avait rien fait de plus que de donner aux gens une licence pour tuer des personnes qui leur ressemblaient pour 3000 $.

La mort de Vincent Chin, et l'erreur judiciaire qui s'en est suivie, sont devenues impétueuses pour un changement durable. C'était un signal d'alarme, une prise de conscience que leur vie – leur héritage comptait. Un groupe divergent de personnes qui avaient été marginalisées pendant des années s'est levé ensemble pour faire pression pour la justice et l'égalité - à la fois la justice pour Vincent Chin et l'égalité pour eux-mêmes.

L'American Citizens for Justice fut bientôt formé. Après quelques premiers reculs, le groupe a demandé avec succès au ministère américain de la Justice d'enquêter sur le meurtre de Chin en tant que violation des droits civils. Un deuxième procès a eu lieu en 1984. Nitz a été acquitté, mais Edens a été condamné à vingt-cinq ans de prison.

Roger Edens a fait appel du verdict en 1986, a obtenu un nouveau procès. Il a été reconnu non coupable d'avoir violé les droits de Vincent Chin.

Les parties d'une poursuite civile ultérieure ont réglé à l'amiable en 1987. Nitz a accepté de payer 50 000 $ et Ebens 1,5 million de dollars. Ce dernier n'a pas encore payé un centime, et avec intérêts, doit maintenant à Chin Estate plus de 8 millions de dollars.


Comment le meurtre de Vincent Chin en 1982 a déclenché une poussée pour les droits des Américains d'origine asiatique - HISTOIRE

Je ne me souviens pas de la première fois que j'ai entendu parler du meurtre de Vincent Chin. Et j'ai perdu le compte du nombre de fois où j'ai raconté l'histoire. Avec les étudiants asiatiques américains avec lesquels j'ai travaillé - dont beaucoup réfléchissent à l'histoire et à l'activisme asiatiques américains pour la première fois - Chin est souvent l'une des premières choses dont nous parlons. Il y a quelque chose d'emblématique de l'expérience américaine d'origine asiatique dans le meurtre de Chin : le sentiment changeant de sécurité et d'appartenance, la violence imminente derrière trop de micro-agressions incontrôlées (« vous tous, les Asiatiques, vous vous ressemblez ! »), la xénophobie qui se prépare sous la récession économique. Ce qui est facile à retenir, cependant, c'est le pouvoir - le genre dérivé d'un sens de la tristesse - que l'audition et le récit de l'histoire de Chin évoquent.

Cette semaine marque le 35e anniversaire de la rencontre entre Ronald Ebens et son beau-fils Michael Nitz, un jeune sino-américain célébrant son enterrement de vie de garçon dans un club de strip-tease de Détroit. Les travailleurs de l'automobile qui étaient sans emploi, Ebens et Nitz ont vu se refléter dans le visage de l'Asie de l'Est de Chin l'industrie automobile japonaise en plein essor qu'ils blâmaient pour leur chômage (« C'est à cause de vous, petits enculés, que nous sommes sans travail », raconte un témoin Ebens sifflant à Chin). Dans un ragoût toxique de racisme, de xénophobie, de testostérone et d'alcool, une courte bagarre dans le club a conduit Ebens et Nitz à chasser tard dans la nuit Chin. Lorsqu'ils l'ont trouvé dans un McDonald's voisin, ils l'ont maintenu au sol et l'ont brutalement matraqué avec une batte de baseball, le plaçant dans le coma. Chin succombera à ses blessures quatre jours plus tard, le 23 juin 1982. Ses futurs invités au mariage ont plutôt fini par assister à ses funérailles.

Lorsque le procès d'Ebens et Nitz a infligé à chacun des deux hommes blancs une simple probation de trois ans et une amende de 3 000 $, les Américains d'origine asiatique à travers le pays ont dû s'asseoir avec l'inconfort de voir leur système judiciaire mettre un prix sur leur tête. "Ce n'était pas le genre d'hommes que vous envoyez en prison", a écrit brusquement le juge du Michigan, Charles Kaufman, dans une lettre à un groupe de défense des droits civiques de Détroit pour protester contre la décision. Le verdict a rallumé la flamme allumée pour la première fois par le Mouvement américain d'origine asiatique des longues années 1960, avec une coalition panethnique unique de militants américains d'origine asiatique poussant les procureurs fédéraux à porter des accusations de droits civils contre les assassins de Chin. Ebens a été condamné à 25 ans de prison pour violation des droits civils de Chin, mais la peine a été annulée en appel. Ebens et Nitz n'ont jamais passé un seul jour en prison.

Aujourd'hui, on nous dit de continuer le vieux cri de ralliement : « Souviens-toi de Vincent Chin ! Et pour les Américains d'origine asiatique dans les espaces de justice sociale, nous répondons à l'appel. À travers des récits dans des ateliers sur le campus, des projections de films communautaires et des panneaux de protestation, le meurtre de Chin a pris une allure folklorique, les détails familiers comme les rainures d'un disque bien usé. Mais se souvenir, comme résister, n'est pas statique, c'est une chose vivante qui grandit. Alors que nous pleurons la perte d'un jeune homme sur le visage duquel tant d'entre nous voient le nôtre, nous devons nous demander : de quoi et pour qui nous souvenons-nous de Vincent Chin ?

Lorsque l'ancien officier du NYPD Peter Liang a été inculpé d'homicide involontaire pour la mort par balle d'Akai Gurley, ses partisans n'ont pas tardé à présenter Liang comme un Vincent Chin des temps modernes, preuve supplémentaire que le système judiciaire a tout pour les Américains d'origine asiatique. C'était un récit que les membres de la famille de Chin n'ont pas tardé à perturber. Comme l'a écrit la nièce de Chin, Annie Tan, au plus fort du procès de Liang, "Vincent Chin a beaucoup plus en commun avec Akai Gurley qu'avec Peter Liang." La lutte pour la mémoire de Chin est un rappel que le souvenir ne peut pas être passif. Nous devons placer la mémoire de Chin fermement aux côtés des luttes d'autres communautés de couleur, ou risquer la cooptation du nom de Chin au service d'un récit isolé de victimisation en Asie de l'Est qui menace de faire dérailler les mouvements multiraciaux pour la justice, des luttes pour l'action positive aux campagnes contre la brutalité policière.

Marquer les 35 ans du meurtre de Chin, c'est revisiter la question : à quoi ressemble la justice ? Lorsque les meurtriers de Chin sont sortis libres, les militants n'ont pas tardé à souligner que le système judiciaire nous avait laissé tomber. Et pourtant, le plaidoyer entourant la mort de Chin s'est concentré sur des solutions de poursuites et punitives au sein de ce même système : un appel des droits civiques après qu'Ebens et Nitz aient obtenu une tape sur le poignet un procès pour s'assurer, trente ans plus tard, qu'Ebens paie le prix du jugement civil. il doit à la succession Chin une pression pour que le gouvernement fédéral promulgue des lois plus sévères sur les crimes haineux au nom de la sécurité des communautés ciblées. L'idée que la justice signifie mettre les contrevenants en prison aussi longtemps que possible est largement incontestée.

En 2012, Thomas Perez (alors procureur général adjoint de la Division des droits civils du ministère de la Justice des États-Unis) a poursuivi le même raisonnement lorsqu'il a célébré le 30e anniversaire du meurtre de Chin en liant l'héritage de Chin à la loi de 2009 sur la prévention des crimes de haine. Pour beaucoup qui pleurent encore l'erreur judiciaire dans le procès des meurtriers de Chin, l'invocation a peut-être été considérée comme une victoire - une reconnaissance que les Américains d'origine asiatique pourraient enfin bénéficier de toutes les protections de l'État. Et pourtant, de nombreuses organisations radicales queer, trans et POC ont critiqué la législation pour renforcer le même système pénitentiaire qui a déjà un impact disproportionné sur les Noirs, les Latinx, les Amérindiens et les LGBTQ. Citant des études selon lesquelles les lois sur les crimes haineux ne dissuadent ni n'empêchent la violence haineuse, mais criminalisent davantage les jeunes de couleur, le Sylvia Rivera Law Project a écrit : « L'augmentation de l'incarcération ne dissuade pas les autres de commettre des actes violents motivés par la haine, qui ont commis des actes de haine dans le passé, et ne rend personne plus en sécurité.

Le juge Charles Kaufman nous a dit tout ce que nous devions savoir sur notre système d'injustice américain lorsqu'il a laissé Ebens et Nitz se libérer sous l'argument selon lequel "ce n'étaient pas le genre d'hommes qu'on envoie en prison". La question que les activistes américains d'origine asiatique non noirs doivent se poser, 35 ans après le meurtre de Chin, est : qui sont le genre d'hommes que vous envoyez en prison ? La réponse – lorsque les Noirs américains sont incarcérés dans les prisons d'État à un taux cinq fois supérieur à celui des Blancs – est claire. Les hommes blancs comme Ebens et Nitz n'étaient pas le genre d'hommes qu'on envoie en prison précisément parce que les Noirs, de par la conception même du système, le sont. La lettre de Kaufman allait plus loin : « Vous ne faites pas correspondre la punition au crime, vous adaptez la punition au criminel ». L'affirmation n'est pas moins exacte aujourd'hui, alors que notre système judiciaire exige des peines minimales obligatoires pour les jeunes Noirs et bruns, mais des congés payés pour les flics qui tuent, et rend l'innocence des Noirs aussi impossible que la responsabilité de la police.

Lorsque notre engagement avec l'État en tant qu'arbitre légitime de la justice dans les cas de violence raciste perd de vue ces réalités, nous risquons de renforcer les fondements anti-noirs du système pénitentiaire et policier dans notre quête de justice carcérale. Nous ne pouvons pas permettre que la mémoire de Chin soit cooptée dans un récit selon lequel les prisons et la police résoudront les problèmes de violence systémique et de fanatisme auxquels nos communautés – et celles avec lesquelles nous cherchons à être solidaires – sont confrontées. Alors que la police de Virginie se précipite pour nous assurer que le meurtre de Nabra Hassanen était un problème de « rage au volant » plutôt que de violence haineuse, alors que la famille de Philando Castile pleure une autre erreur judiciaire dans l'acquittement de l'officier Jeronimo Yanez, et alors que la police de Seattle pousser un récit de criminalisation dans la rencontre qui a conduit à leur meurtre de la mère noire enceinte Charleena Lyles, nous devons rejeter la prémisse selon laquelle la sécurité pour les Américains d'Asie de l'Est signifie un investissement plus profond dans un État qui fait ouvertement la guerre aux communautés noires, musulmanes, queer et trans . Alors que notre sang bout que nos tribunaux ont déclaré qu'Ebens et Nitz « n'étaient pas le genre d'hommes que vous envoyez en prison », nous devons tenir compte du fait que, selon le même système, Peter Liang non plus. Jouer selon les règles d'engagement de l'État carcéral peut signifier une sécurité à court terme pour les Américains d'Asie de l'Est, mais cela laisse peu de place à la libération ou à la liberté des Noirs pour les Américains musulmans, sud-asiatiques et sud-asiatiques avec lesquels nous nous sommes engagés pan-Asiatique. allégeance politique à la suite du mouvement catalysé par le meurtre de Chin.

Aujourd'hui plus que jamais, nous avons besoin d'une vision systémique approfondie de la violence haineuse qui s'attaque à ses causes profondes. Tout comme la condamnation à mort de Dylann Roof ne pourra jamais absoudre la complicité de l'État dans les idéologies anti-noires qui ont motivé la fusillade de Charleston, aucune peine de prison pour Ronald Ebens et Michael Nitz ne résoudrait jamais l'engagement de l'État dans la xénophobie anti-asiatique et la peur économique. la propagande qui a facilité le meurtre de Chin. Nous sommes imprégnés d'une culture de violence typiquement américaine, qui ne peut être résolue par la violence de l'incarcération. Nous devons poser les questions difficiles sur la justice, la sécurité et les prisons. Quel est le genre de personnes que vous envoyez en prison ? Qui est mis en sécurité et qui doit souffrir, lorsque nous nous tournons vers l'État pour remédier à la violence haineuse ? Alors que nous nous souvenons de Vincent Chin et du mouvement qu'il nous a donné, nous ne pouvons oublier que ce ne sont jamais les tribunaux, les avocats, les prisons ou la police qui ont rendu l'Amérique asiatique plus forte à la suite d'une perte aussi dévastatrice - elle se réunissait en tant que communautés disparates unies par une vision singulière de la justice.

L'auteur est redevable aux nombreux écrivains, militants et défenseurs qui ont été à l'avant-garde de l'engagement critique avec l'héritage de Vincent Chin et les visions de la justice américaine d'origine asiatique, notamment Angela Chan de l'Asian Law Caucus, Cayden Mak de 18MillionRising et Andrew Szeto et Karyn Smoot.


À propos de ce projet de parcours d'apprentissage AAPI

Ce voyage d'apprentissage et d'exploration a été financé par des membres de la communauté de la Stanford Graduate School of Business et des membres de la communauté plus large de Stanford. En nous appuyant sur la sagesse d'un ensemble diversifié de réseaux, nous avons demandé et reçu de multiples contributions qui reflètent l'importance de ce sujet pour les membres de notre communauté. Ce calendrier comprend des liens vers des biographies, des articles d'opinion et des ressources sur l'histoire, l'art, la poésie, la musique et la recherche. Ceci est un produit de notre alliance active au GSB. Ce n'est pas parfait, et ce n'est pas une réponse aux problèmes de discrimination rencontrés par la communauté AAPI. C'est simplement un moyen de découvrir et de célébrer notre communauté AAPI complexe et multiforme afin qu'ensemble nous puissions créer une société plus juste.

Nous avons conçu ce calendrier pour qu'il s'adapte à son rythme et qu'il prenne

15 minutes chaque jour pour reconnaître et s'engager avec les contributions et les défis de la communauté AAPI. Nous pensons que vous conviendrez que la totalité de ces trente et une activités est impressionnante et humiliante, et que ce n'est que le début de notre apprentissage. Rejoignez-nous pour ce voyage d'apprentissage et d'humilité culturelle. Il a le potentiel d'ouvrir votre cœur et votre esprit à une nouvelle compréhension de ce que signifie être AAPI en Amérique.

En savoir plus sur le processus de création de ce site dans notre article « Vous voulez promouvoir Allyship dans votre entreprise ? Crowdsource It” sur Inc.com


Partie I : Le bras long de l'activisme américain d'origine asiatique, 37 ans de Vincent Chin

Nous ne devons jamais oublier. Nous devons rester constamment vigilants. Il est temps pour encore plus d'activisme américano-asiatique.

Tous les tours pareils

Le sentiment anti-chinois en Amérique se prépare depuis plusieurs années, avant même que Trump ne soit élu. Trump attise les cendres d'une autre flambée de sentiment anti-asiatique. Quand des racistes viendront nous attaquer, ils ne demanderont pas nos pedigrees nationaux.

Il existe un parallèle étrangement effrayant avec le sentiment anti-japonais qui a entraîné le meurtre de Vincent Chin aux mains de deux ouvriers blancs de l'automobile qui l'ont pris pour un japonais et la vague actuelle de sentiment anti-chinois qui couve. Les meurtriers chinois étaient un duo père et beau-fils nommé Ronald Ebens et Michael Nitz. Charles Kaufman, juge président de l'affaire pénale, a déclaré qu'Ebens et Nitz n'étaient pas le genre d'hommes qui vont en prison. Kaufman a condamné les meurtriers chinois à trois ans de probation et à 3 780 $ d'amende et de frais de justice.

Cette tape sur les mains outrageusement légère a fomenté un nouvel activisme panasiatique américain en Amérique qui ne s'est pas arrêté depuis 37 ans. Ce dont nous avons besoin maintenant, c'est d'une autre génération d'activistes américains d'origine asiatique pour maintenir le train de marchandises en marche.

L'industrie automobile américaine est en déclin depuis des décennies en raison de mauvaises décisions commerciales. Les analystes, les groupes de réflexion et les journalistes d'investigation en parlent depuis des années. Vous pouvez trouver des rapports, des données et des articles remontant aux années 1970&8217. Celui de NPR date de 2005 et cet article de Bloomberg de 2019. Les constructeurs automobiles américains étaient en retard sur les tendances de consommation, au lieu d'être en avance sur eux. Ils ont construit trop de berlines, alors que la demande des consommateurs pour elles diminuait. Les entreprises américaines adorent parler de l'offre et de la demande, mais ne parviennent pas à y donner suite. Les constructeurs automobiles américains ont créé leur propre surabondance par une mauvaise gestion.

Dans une série d'articles de blog, j'explorerai le long bras de l'activisme américain d'origine asiatique qui a été déclenché par le meurtre de Chin en 1982. À ce jour, 37 ans plus tard, le domaine de Chin sert de chien de garde contre ses meurtriers Ronald Ebens et Michael. Nitz. J'explorerai plus en détail comment les entreprises américaines (gouvernement non élu) attisent la violence anti-asiatique pour couvrir leur propre incompétence flagrante et leur mauvaise gestion.

En revenant au sentiment anti-japonais dans les années 1970 et 1980 en Amérique, nous pouvons revenir au sentiment anti-chinois dans les années 2010. Le sentiment anti-asiatique a des cycles dans l'histoire américaine, il reste en sommeil et revient. Cela est vrai depuis qu'il y a eu des Asiatiques en Amérique avant même que les États-Unis ne soient fondés en tant que nation indépendante de la Grande-Bretagne. Lorsque le sentiment anti-asiatique revient, cela conduit très certainement à une grande violence contre des Asiatiques spécifiques et des Américains d'origine asiatique en général.

Enfin, je relierai l'activisme américain d'origine asiatique au besoin actuel de plus d'activisme américain d'origine asiatique pour répondre à George Tyndall qui a été accusé à plusieurs reprises de s'en prendre aux étudiants asiatiques (filles et femmes), même par ses propres collègues.


L'histoire se répète-t-elle ? Retour sur Vincent Chin

En 1982, à Détroit, un Américain d'origine asiatique de 27 ans, Vincent Chin, a été matraqué à mort avec une batte de baseball par deux ouvriers blancs de l'automobile alors qu'ils lui criaient des insultes racistes. Alors qu'il était allongé là en train de mourir, son crâne s'est ouvert et du sang et de la matière cérébrale coulant de sa tête, il a prononcé ses derniers mots: "Ce n'est pas juste." C'était dans les années 1980, au cours de l'une des pires récessions économiques que l'Amérique ait jamais connues. Pendant la récession, le chômage a atteint un niveau record et de nombreux Américains ont blâmé les énormes entreprises manufacturières asiatiques telles que Toyota et Honda, car les travailleurs de ces entreprises étaient licenciés en masse. En conséquence, le sentiment anti-asiatique montait en flèche. Et tandis que Vincent Chin, qui était lui aussi américain, ressentait les effets de la récession comme n'importe qui d'autre puisqu'il faisait lui aussi partie de la classe ouvrière qui souffrait, il représentait tout ce que beaucoup d'Américains détestaient à l'époque. Le menton symbolisait l'Asie, le rival économique de l'Amérique qui faisait perdre son emploi aux gens. Quand ses tueurs l'ont vu, ils n'ont pas vu un compatriote américain à la place, ils ont vu le visage de l'ennemi.

Un facteur énorme qui a contribué à cette rhétorique anti-asiatique américaine qui a balayé l'Amérique à l'époque était les paroles des politiciens. Pendant la récession, de nombreux politiciens ont alimenté la rhétorique anti-asiatique pour rejeter la faute sur l'économie en souffrance de l'Amérique. Par exemple, un politicien très influent a blâmé les « petits hommes jaunes » comme la raison de la récession. Finalement, le grand public adopterait la même haine, entraînant une augmentation massive des crimes haineux anti-asiatiques pendant la récession.

Peut-être que nous voyons l'histoire se répéter sous nos yeux. Avec la pandémie de coronavirus qui balaie l'Amérique, les crimes contre les Asiatiques ont atteint un niveau record. Selon le groupe de défense AAPI, entre mars et juin, il y a eu plus de 2100 incidents de haine anti-asiatiques liés à Covid-19. Par exemple, dans une quincaillerie de San Francisco le 6 mai, un homme a crié "apportez ce virus chinois ici" lors d'une attaque contre un homme d'origine asiatique. L'agresseur aurait également dit des choses telles que « Retournez en Chine », « Va te faire foutre, Chinois » et « Va te faire foutre, singe » selon CBS News. Dans un autre incident le 9 juin, quelqu'un a jeté une bouteille en verre sur un Américain d'origine asiatique. Une femme a mis son enfant dans un siège d'auto et a crié : "Rentre chez toi Chink". Ce ne sont là que quelques incidents où des Américains d'origine asiatique ont été harcelés, discriminés et attaqués la "partie émergée de l'iceberg", déclare Russell Jeung, professeur à l'Université d'État de San Francisco. Ces actes sont tout simplement scandaleux.

Les Américains d'origine asiatique sont également des Américains, et nous ne sommes en aucun cas responsables des actions du gouvernement chinois ou de l'introduction du coronavirus en Amérique. Je ne peux m'empêcher de me rappeler la rhétorique anti-asiatique qui était si présente en 1982 en Amérique. Les similitudes sont claires. Beaucoup d'Américains ne voient toujours pas un concitoyen lorsqu'ils voient un Américain d'origine asiatique. Au lieu de cela, ils voient le visage d'un "ennemi" et qui ils les blâment pour la pandémie de coronavirus, malgré le fait que la communauté américaine d'origine asiatique aux États-Unis n'a rien à voir avec cela et est totalement irréprochable. Semblable à la situation en 1982, nous voyons des politiciens continuer à blâmer les Asiatiques pour les problèmes de leur propre administration. Nous avons vu à plusieurs reprises le président Trump appeler le coronavirus le «virus chinois» ou «Kung-Flu» selon CNBC, malgré le fait que l'Organisation mondiale de la santé l'ait déconseillé. Les mots comptent, surtout lorsqu'ils émanent de la plus haute position de pouvoir du pays, et les paroles du président Trump n'ont fait que promouvoir le sentiment anti-asiatique américain. De nombreux assaillants racistes qui ont ciblé les Américains d'origine asiatique depuis l'épidémie de Covid-19 ont répété le terme de «virus chinois» de Trump. Le président Trump doit comprendre que les mots comptent et que ses mots en tant que personne d'autorité ont une énorme influence sur le grand public. La conclusion est très claire. Il est temps que le président Trump arrête de qualifier le virus Covid-19 de « virus chinois » ou de « grippe Kung » afin de ne pas promouvoir la rhétorique anti-asiatique américaine.


Son nom était Vincent Chin

Le 19 juin 1982, un sino-américain nommé Vincent Chin, 27 ans, a été battu à mort par le contremaître de Chrysler, 43 ans, Ronald Ebens et son beau-fils de 22 ans, Michael Nitz, qui vient d'être licencié de Chrysler. Ils pensaient que Chin était japonais et l'ont blâmé, lui et son peuple, pour la chute de l'industrie automobile américaine. Une chute dont l'Amérique ne s'est jamais remise jusqu'à ce jour.

Il y avait une énorme quantité de sentiment anti-japonais à Detroit à l'époque. Within a decade, the Japanese automobile industry spearheaded by Toyota systematically destroyed its American competitors. Today, Toyota is worth more than GM and Ford combined. Chrysler/Dodge/Jeep got bought out by Italy’s Fiat.

Vincent Chin was a draftsman for Efficient Engineering, which supplied automobile parts to the Big 3 (GM, Ford, Chrysler). On that tragic June 19 th night, Chin joined a bunch of friends to a strip club in the Detroit area to celebrate his upcoming wedding.

According to testimony during his murder trial, a dispute arose between Chin’s party and Ebens and Nitz over a stripper. A stripper later testified Ebens screamed at Chin, “It’s because of you motherfu*kers that we’re out of work!”

Vincent Chin’s Mother. Image via Histoire

A fight ensued and was later taken outside. Ebens grabbed a baseball bat from his car while Chin was busy with Nitz. Ebens tried to chase Chin down, but Chin ended up running away. Ebens and Nitz then got into their car and drove around the neighborhood for nearly 20 minutes.

When the two men found Chin, Nitz ran up and held Chin from behind while Ebens bludgeoned Chin with his baseball bat. Chin later died in the hospital four days later from his injuries.

Vincent Chin’s murder made local headlines but didn’t garner any kind of national attention. The story became a big deal after the judgment several months later.

Both Ebens and Nitz stated during the trial they didn’t mean to kill Chin, they were just angry the Japanese automobile industry was systematically destroying their livelihoods. The judge presiding over the case agreed.

The Zanzibar Asian Massacre Nearly 57 Years Later

On March 16, 1983, Wayne County Circuit Judge Charles Kaufman ruled Ebens and Nitz guilty of manslaughter. They were each fined $3,000, $780 in court costs, and three years’ probation.

Judge Charles Kaufman. Image via Find A Grave

During sentencing, Judge Kaufman stated “These aren’t the kind of men you send to jail. We’re talking here about a man who’s held down a responsible job for 17 or 18 years, and his son is employed and is a part-time student. You don’t make the punishment fit the crime, you make the punishment fit the criminal.”

Vincent Chin’s mother’s reaction after verdict. Image via Histoire

The verdict sparked national outrage and ignited a push for Asian-American Rights. Two weeks after Kaufman’s verdict, a pan-Asian-American civil rights organization called “American Citizens for Justice” was formed. Peaceful demonstrations and petitions soon followed.

In 1984, Ebens was sentenced to 25 years in prison for violating Vincent Chin’s civil rights. However, Ebens later appealed, received a retrial, and was cleared of all charges in 1987. During a civil suit in 1987, Nitz (stepson) was ordered to pay the Chin estate $50,000, which he did over a10 year period. Ebens was ordered to pay $1.5 million, which he never did. The current estimate of what Ebens owes the Chin estate with interest is around $8 million. Vincent Chin’s mother was so disgusted by this ordeal, she immigrated back to Guangzhou, China.


Vincent Chin was killed by two white men in 1982. What does Hollywood’s renewed interest say about anti-Asian racism today?

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Lily Chin speaks at a news conference in 1983 at historic Cameron House in San Francisco’s Chinatown. Rev. Jesse Jackson took time from his presidential bid to show support for the national campaign to seek Justice for Vincent Chin.

The name Vincent Chin can elicit two starkly different responses: A quizzical “who?” from those with no idea who he was, or a look that recognizes the anti-Asian racism behind the baseball-bat bludgeoning of a Chinese American in Detroit in 1982 – and the multiple acquittals of the two white men who attacked him.

Amid the resurgence of such racism and violence during the pandemic, rectifying the former has been the prerogative of much cultural programming and announcements this Asian Heritage Month. Before the calendar flips to June, a rare Canadian opportunity to stream Who Killed Vincent Chin?, the definitive 1989 Oscar-nominated documentary, is worth considering alongside a spate of new projects about the case. A new book, podcast, limited series and feature film help push forward a new question about this oft-forgotten story: How do we remember Vincent Chin?

The documentary, screening via the Toronto Reel Asian International Film Festival, asks a question that seems to hold no mystery. Ronald Ebens and his stepson Michael Nitz continued a confrontation with Chin and his friends that began at a strip club. The pair soon caught up with Chin outside a McDonald’s. Ebens then retrieved a baseball bat from his car, which he has described as a frenzied intention to exact retribution for a bloody gash Nitz had received.

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Eyewitnesses said that Nitz got a hold of Chin from behind, allowing Ebens to strike him with the bat on his chest, shoulders and head. Chin died in hospital four days later. “I didn’t do it on purpose,” Ebens would say in a later interview.

In a clip from the documentary, a newscaster asks, “How can a young man be beaten to death with a baseball bat by another man, and not have his civil rights violated?” following a final judicial defeat for Chin’s friends, family and advocates. The answer to that question, as filmmakers Christine Choy and Renee Tajima-Peña depict, is what actually killed Chin: anti-Asian racism in North American society that persists to this day, and systemic racism within the U.S. courts that allowed Ebens and Nitz to never serve a day in jail. (To quote Ebens: “I think the system worked the way it should have worked.”)

Choy and Tajima-Peña stitch together a vivid document of Detroit in the 1980s, a time when the rise of Japanese auto competition first took its toll on the Big Three. Ebens and Nitz, who worked in the industry, mistook Chin as Japanese and loudly blamed him for their woes that fateful night. But over nearly 90 indicting minutes of footage, white interview subjects – friends, family, lawyers, journalists appearing in the treasure trove of archival footage – don’t dare describe Ebens and Nitz as racist. Hot-headed, stressed by failing fortunes at work, sure. But to possibly be white, male, American and racist? It was simply not in the 1980s vocabulary (it’s getting there, today).

It takes the activists, who pressured authorities to charge and try Ebens and Nitz, to centre the Chin case on race. Meanwhile, Chin’s mother Lily is the heart of the documentary, her anguished cries in Toisan, a Cantonese dialect, punctuating the facts of it all. But rather absent from the documentary is the man at the centre of the story. Chin is mostly remembered in a handful of photographs, often in black and white, that were published over and over in newspapers and on newscasts.

Perhaps a film like Who Killed Vincent Chin? doesn’t get made in 2021 without a theoretical lode of texts, videos and social media posts. (Perhaps his killers are convicted of murder if footage existed of the attack.) The digital detritus of modern life affords non-fiction storytellers unparalleled means to portray the inner lives of their subjects that did not exist in 1989, short of a person partial to letter-writing (more likely to be white and affluent). Such curtain-lifting on once-private stages of thoughts has become de rigueur in many documentary styles, particularly when it comes to true crime. Audiences now expect it. So how should the story of Vincent Chin be told today?

Hollywood’s renewed interest is driven by a moment when Asians of all backgrounds in Canada and the U.S. have experienced a surge in anti-Asian racism because of COVID-19. Fears for safety reached new heights after eight people were killed at spas in Atlanta – six of whom were Asian women. The shooter’s confession points to a sex addiction that conflicted with religious beliefs – but not to racism, an ongoing point of contention in the case. Or, as Ebens’s attorney tried to delicately put things more than 30 years ago: “He’s not guilty of doing this because of racial animus or racial feelings or racial bias or racial prejudice. It so happens that the person he was involved with was Chinese.”

A March report from the Chinese Canadian National Council’s Toronto chapter and other groups found that 1,150 racist attacks against Asian-Canadians occurred across the country since the beginning of the pandemic. In Vancouver, police reported a 717-per-cent increase in anti-Asian hate crimes between 2019 and 2020, numbers that have led some media to call the city the “anti-Asian hate crime capital of North America.”


Vincent Chin's death in Michigan recalled amid spike in anti-Asian hate

President Joe Biden signed legislation designed to combat a dramatic rise in hate crimes against Asian Americans and Pacific Islanders. At a White House ceremony, Biden praised lawmakers who seem to agree on little but came together against hate. (May 20) AP Domestic

The death of Vincent Chin after he was assaulted in Highland Park will be remembered Saturday, on the 39th anniversary of his attack, in a forum organized by Asian American advocates amid a rise in anti-Asian bias.

The Association of Chinese Americans, a group based in Madison Heights that formed after Chin was killed in 1982, is hosting an online event titled "The Legacy of Vincent Chin: Resistance, Remembrance, Renewal."

Chin, who was of Chinese descent, was killed in a racially motivated assault by autoworkers using anti-Asian slurs who said to Chin: "It's because of you little (expletives) that we're out of work!" He died a few days later on June 23 the men who assaulted him never served any prison time.

The 2 p.m. Saturday panel will feature Asian American advocates such as Helen Zia, Roland Hwang and Jim Shimoura, who were active after Chin's death in publicizing the case. Chin's killing became a rallying point for Americans of Asian descent concerned about civil rights.

An undated picture of Vincent Chin. Chin, a Chinese-American, was beaten to death by two unemployed autoworkers who mistook him for Japanese. (Photo: Family photo)

"The Vincent Chin case has come up a lot now because of the surge in anti-Asian bias and violence during the COVID-19 pandemic," said Ian Shin, who serves on the board the Association of Chinese Americans and is an assistant professor of history and American culture at the University of Michigan in Ann Arbor. "It reminds people that there was an earlier time when Asians were also targeted and scapegoated. Back in the early 1980s, there was fear-mongering around the Japanese auto industry overtaking the U.S. auto industry."

Tensions were especially high in metro Detroit, home to the American auto industry competing with Japan, the Free Press reported at the time.

The fear was "running high and hot in southeastern Michigan especially," Shin said. Chin's death galvanized Asian American groups to work together.

"When we look back to the Vincent Chin case, it became a moment for a lot of Asians of different ethnic backgrounds to get together and organized to push back against that kind of discrimination and bias," he said. "It provides a kind of model for how the Asian community can respond to a surge in anti-Asian bias that we've seen over the last 15 months."

There have been about 6,600 hate incidents directed against Asian Americans from around the start of the pandemic, March 19, 2020, through March 31, 2021, according to the group Stop AAPI (Asian American Pacific Islander) Hate.

Phoebe Yang, 6, center, and her mother Xuemei Li, both of Detroit listen to the speakers during the Stop Asian Hate rally at the Spirit Plaza in downtown Detroit, Saturday, March 27, 2021. (Photo: Junfu Han, Detroit Free Press)

Asian American groups have expressed concern about former President Donald Trump's use of the phrase "China virus" to refer to the coronavirus. And now, as the U.S. increasingly sees China as a potential threat and debates swirl about its Wuhan lab, there is concern that fear will translate into the scapegoating of Chinese Americans and other Asian American groups.

In metro Detroit, several rallies organized by Asian Americans were held earlier this year after a mass shooting in Georgia in which several of the victims were women of Asian descent. "Stop Asian Hate" and "End the Violence" read some of the signs at a rally in March in downtown Detroit.

About 3.4% of Michigan's population is Asian American, which is lower than the national average of 5.6%, according to the U.S. Census.

Chin was of Chinese descent, but was perceived as being Japanese, illustrating how anti-Asian racism cuts across ethnic lines, advocates said.

"The heightened level of rhetoric of 'China is responsible for this virus' . is part of this larger kind of trend of pitting China and the United States against each other," Shin said. "This kind of new Cold War rhetoric was going to boil over, and we're just seeing it within the context of the COVID-19 pandemic."


How the 1982 Murder of Vincent Chin Ignited a Push for Asian American Rights - HISTORY

Alice Wong Wants To Make Space For More Disabled Asian Americans Like Her

“I want to create a world that is reflective of all of us,” the disability activist said.

Asian Americans Out Loud is a project highlighting Asian Americans who are leading the way forward in art and activism. You can read more by visiting our APAHM 2021 homepage.

Photography by Kristen Murakoshi

Alice Wong doesn’t want to take up a whole lot of space. Instead, she wants to create it. And for the better part of the last decade, she has.

“I’m very mindful of making sure that I don’t take up that much space — that it’s not just about me, me, me,” the 47-year-old disability activist told HuffPost. “I really want to ensure that other people have the spotlight and amplify the work of other people. That’s what gives me joy.”

Wong, who is based in San Francisco, is perhaps best known for launching the Disability Visibility Project , an online community that amplifies disability media and culture. It began as a partnership with StoryCorps that gives disabled people the opportunity to record their own oral histories. The project is now going on its seventh year.

But that’s just the tip of the iceberg. She has published two anthologies featuring dozens of essays written by people with disabilities. She is a co-partner with #CripTheVote , a nonpartisan online movement that engages disabled people in politics and policymaking. During the 2020 presidential election, she co-organized and moderated Twitter town halls with Democratic candidates Pete Buttigieg and Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.).

Wong has well over 100,000 followers across her social media channels. She uses her platforms to regularly boost other people in the disability community — always keeping intersectionality in mind. She is known to have turned down media interviews, instead recommending other disabled activists of color who might not otherwise get the chance to speak to reporters.

“I’m just trying to be one of many people to try and help create a world that’s filled with our culture,” said Wong, a former Obama adviser who served on the National Council on Disability for two years.

2020 was a particularly culminating year for Wong, who was named one of the BBC’s 100 Women , alongside the likes of Michelle Yeoh and Jane Fonda, and featured on her very own British Vogue cover for its September issue themed around “The Faces of Hope.” Her memoir, “Year of the Tiger,” is forthcoming in 2022 from Vintage Books and chronicles her life as a disabled Chinese American activist.

A daughter of Hong Kong immigrants, Wong was born and raised in Indianapolis. Growing up with a neuromuscular disability and two younger sisters, Wong said she didn’t have a choice but to be an advocate for herself and her family.

Alice Wong’s work cuts across politics, health care, Asian American affairs, media and entertainment. It’s hard to name a facet of disability activism that Wong hasn’t been a part of in some way.

Kristen Murakoshi for HuffPost

“Growing up, I really stuck out,” said Wong, who uses a power wheelchair and a BiPAP machine, a type of ventilator. “I was almost always the one physically disabled kid in the classroom, and almost always one of maybe just a few Asian Americans. So there were never any spaces that reflected me.”

Wong was often surrounded by other kids who didn’t understand her disability and, when she wasn’t in school, by doctors. She grappled with internalized racism and the “feeling of wanting to blend in, wanting to just be invisible in a lot of ways, because I was so painfully visible.”

“There was a lot to unpack in terms of slowly becoming comfortable in my own skin, both literally in my own skin as an Asian American and as a disabled person,” Wong said.

Inaccessibility and disability stigma exacerbated her feelings of insecurity and the difficulties in advocating for her needs — something that Wong worries about for today’s young people.

“I think a lot about how disabled students go through processes where they have to make things better for themselves, but how do you change the institutions so that the next coming groups of students with disabilities don’t have to fight as hard?” elle a dit. “There was a lot that I went through that I really wish future students don’t ever have to go through this or have to work as hard.”

It wasn’t until her early 20s that Wong became, in her words, “more politicized.” She studied English and sociology at Indiana University, where a professor introduced her to a renowned disabled historian and activist named Paul K. Longmore . The historic Americans With Disabilities Act had passed just a few years earlier, banning discrimination against disabled people and leading to greater disability inclusion nationwide. Wong started reading works by disabled scholars and learning disability history, such as the independent living movement in Berkeley, California.

“I realized that it’s not just about me and making my life better, but it’s about how we change things systemically,” Wong said.

Longmore, who back then worked at San Francisco State University, gave Wong the encouragement she needed to move out to the West Coast to pursue a master’s degree in medical sociology.

When Wong moved to the Bay Area in the late 1990s, she experienced a major shift in the culture and mindset around disability. It was easier to ask for assistance, and people with many different types of disabilities seemed to be everywhere.

“The first time I took a ride on an accessible subway, that blew my mind. I was like, ‘Oh, my God! This is so awesome,’” she said. “It was a real sense of freedom, a sense of the world opening up to me.”

Her career in disability advocacy blossomed over the next decade as she worked with institutions such as the Community Living Policy Center, housed under the University of California, San Francisco. She also served as a board member of the San Francisco IHSS Public Authority and Asians and Pacific Islanders with Disabilities of California. In 2013, she caught the attention of the Obama administration and her influence reached a national level.

Today, Wong’s work cuts across politics, health care, Asian American affairs, media and entertainment. It’s hard to name a facet of disability activism that Wong hasn’t been a part of in some way. Over the years, she’s seen how the disability rights movement has progressed — more young people are embracing disability pride now, and finding community is more accessible thanks to the internet.

But many of the biggest issues facing disabled people of color — particularly Asian Americans — still remain, the advocate said, citing the ongoing anti-Asian hate attacks and the COVID-19 pandemic, which has disproportionately killed people with disabilities. The pandemic has only served to illuminate issues that already existed, like the fact that accommodations such as remote work only recently became widely available even though disabled people have fought for them for decades, and the reality that anti-Asian hate is deeply rooted in the fabric of America.

“The fact that people are suddenly realizing that anti-Asian sentiments exist and violence exists toward Asian Americans is really sad, in the sense that people don’t know their history,” Wong said, noting how the 1982 murder of Vincent Chin ignited a wave of Asian American activism. “We are just not believed until something like a mass murder happens. That, to me, is the real tragedy.”

Instead of the same “thoughts and prayers,” Wong said she wants to see those words turn into actions. That means passing gun control legislation and greater protections against hate incidents. It means leaders in every social justice movement must recognize those who are marginalized in their community and give them the platform, resources and decision-making power to effect change. And it means ensuring that a community is welcoming and supportive to everyone.

“Everybody’s on their own journey,” said Wong, who is also a board member of 18 Million Rising, an Asian American digital advocacy group. “I think to say that ‘I’m an activist,’ I don’t think it’s a requirement to be loud or proud, because there should be a lot of different ways to be an advocate, whether it’s behind-the-scenes stuff that people just don’t notice, which I think is absolutely just as valid, too.”

For Wong, being both Chinese American and disabled is integral to her identity — there’s no separating the two. Oftentimes, though, she is the only disabled Asian woman in the room.

“I don’t want to be a unicorn,” Wong said. “I hope that there are more of us and that people don’t extract our experiences just to educate themselves. It’s more about valuing us as who we are.”

In April, Wong announced that she would be discontinuing her widely popular podcast after the release of her 100th episode. Dozens of people in the disability community thanked Wong for the episodes covering disability politics, media and intersectionality, calling the bittersweet news “ the end of an era ” and “ a loss to disability culture .”

Wong said she made the decision in order to make space for other disabled podcasters and so she could move on to new fulfilling projects. She emphasized the importance of setting boundaries and being mindful of what brings us joy, saying, “We should always question why we’re doing what we’re doing, and that sometimes it’s OK to end something. That we don’t have to do something just because people like it.”

Besides her upcoming memoir, Wong said she’s working on two “secret” projects and hopes to do more. With every new project, she asks herself: “What could I do that adds to our culture?” and “Am I the right person to do it?”

Her goal with everything that she does is to celebrate the disability community in all of its forms and complexities.

“I want to create a world that is reflective of all of us,” she said. “This is my life’s work.”

“I don’t want to be a unicorn,” Wong said. “I hope that there are more of us and that people don’t extract our experiences just to educate themselves.”



Commentaires:

  1. Stem

    Je félicite, c'est tout simplement une excellente réflexion

  2. Naomhan

    Et une autre variante est?

  3. Megedagik

    Je suis désolé, mais, à mon avis, ils se sont trompés. Nous devons discuter. Écrivez-moi en MP.

  4. Taban

    D'accord, beaucoup la jolie chose



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