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Seul n'a pas besoin d'être seul : ce que la joyeuse solitude des premiers ermites peut nous apprendre

Seul n'a pas besoin d'être seul : ce que la joyeuse solitude des premiers ermites peut nous apprendre


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Kim Haines-Eitzen /La conversation

Dans le monde d'aujourd'hui, la solitude semble avoir atteint des proportions épidémiques. D'innombrables études ont mis en évidence l'impact grave et négatif de la solitude sur notre santé, notre sentiment de bien-être et notre capacité à prospérer dans un monde de plus en plus chaotique. Plus récemment, l'urgence du problème a conduit le Royaume-Uni à nommer un ministre de la solitude. Ici aux États-Unis, l'hiver est une période particulièrement solitaire pour les Américains âgés.

Mais la solitude (se sentir seul) et la solitude (être seul) ne sont pas la même chose. Et des leçons peuvent être tirées de ceux qui ont trouvé la solitude essentielle pour l'inspiration.

Eloge de la solitude

La solitude – être seul – a longtemps été vanté comme une condition nécessaire à la créativité. L'auteur Virginia Woolf, dans son livre "A Room of One's Own", a offert une longue méditation sur le besoin de solitude de l'écrivain. De nombreux poètes aussi. Dans leurs écrits, May Sarton ("seul n'est jamais seul") et William Wordsworth ("le bonheur de la solitude") ont été particulièrement éloquents dans leur éloge de la solitude. La poétesse Marianne Moore a même soutenu que "le remède à la solitude est la solitude".

  • L'ermite de Pennsylvanie : l'histoire lamentable de l'ermitage au cœur brisé d'un frère en deuil
  • Révéler le reclus : la vie triste et secrète des ermites
  • Un moine du XVe siècle a construit cette maison en pierre pour trouver la solitude

Portraits de Virginie Woolf ( Domaine public ) et William Wordsworth ( Domaine public ) – deux personnages historiques qui prônent la solitude.

Mes recherches sur l'histoire des ermites religieux montrent qu'il existe depuis longtemps des individus qui recherchent la solitude dans des endroits reculés et silencieux, et il y a de nombreuses leçons à en tirer. L'histoire étymologique du mot « ermite » est elle-même révélatrice : « Ermite » vient d'un mot grec ancien, « eremos », qui signifie à la fois un lieu désolé et solitaire et un état d'être seul.

Les ermites existent dans de nombreuses grandes traditions religieuses du monde : ce sont des individus qui choisissent la solitude temporaire ou permanente dans des endroits éloignés et isolés, tels que les montagnes, les grottes et les déserts. Ces lieux sont fréquemment décrits comme des sites de révélation et de transformation.

Bouddhas sculptés dans la roche à l'ermitage de Chilbulam, montagne Namsan à Gyeongju, Corée. (lune d'oeuf/ CC PAR SA 3.0 )

Désir romantique de solitude

L'émergence des ermites dans le christianisme primitif est particulièrement frappante.

Lorsque les premiers chrétiens ont lu leur Bible, ils ont trouvé le mot eremos faisant référence à des lieux d'événements importants : les histoires des Israélites errant dans le désert pendant quarante ans, comment Jésus s'est rendu dans un « endroit isolé » pour prier, ou comment il a été tenté par le diable dans le désert. Ces histoires évoquaient des images de paysages reculés que la plupart des chrétiens n'ont jamais visités.

Au quatrième siècle, cependant, un mouvement monastique a émergé en Égypte, alors que certains chrétiens ont commencé à se retirer définitivement dans «le désert». La dureté d'un paysage aride et aride convenait aux chrétiens désireux de mener une vie ascétique.

Scènes de la vie des pères du désert (Thébaïde), 1420.

Un thème commun dans les histoires sur les premiers ermites chrétiens du désert est le désir de quitter les distractions de la vie urbaine et de vivre une existence précaire dans l'isolement afin d'atteindre la sainteté.

L'ermite chrétien le plus célèbre était Antoine, dont l'histoire a été racontée par Athanase, l'évêque d'Alexandrie au IVe siècle. Comme Athanase le raconte, Antoine entendit un jour un passage de l'évangile de Matthieu dans son église :

« Si tu veux être parfait, va, vends tous tes biens et donne aux pauvres, et viens me suivre, et tu auras un trésor dans le ciel. » (Matthieu 19:21)

Peinture de Saint Antoine par Piero di Cosimo, ch. 1480.

Il avait l'impression que le passage lui avait parlé directement.

Antoine vendit sa propriété et partit pour le désert. L'histoire du retrait d'Antoine dans le désert est devenue un exemple pour les chrétiens ultérieurs désireux de poursuivre la solitude et la contemplation. Athanase dit que, malgré sa quête de solitude, le désert « a été fait une ville » par les visiteurs de l'ermitage d'Antoine et par les moines qui ont souhaité l'imiter. Antoine avait besoin de déménager dans des régions de plus en plus reculées pour trouver l'isolement qu'il recherchait.

St. Anthony rend visite à St. Paul dans le désert. Albrecht Dürer (Allemagne, Nuremberg), 1471-1528. ( Domaine public )

La joie de la solitude

Finalement, des formes de monachisme se sont développées qui embrassaient à la fois le solitaire et le communautaire : les monastères se sont développés autour de communautés de moines dans les montagnes et les canyons d'Égypte, du Sinaï et de Palestine. Les grottes voisines servaient d'ermitages.

Ce mode de vie était conforme à ce que de nombreux chrétiens croyaient – ​​que la souffrance était nécessaire pour le salut. Ils louaient les ermites qui rejetaient le confort de la ville et adoptaient la vie communautaire. Pour eux, les ermites étaient des modèles de sainteté et, paradoxalement, de bonheur.

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Deux ermites dans une grotte. Certains ont choisi d'être seuls ensemble.

La solitude s'est transformée en joie. Athansius décrit le visage d'Antoine comme « radieux » après une longue période d'isolement.

La vie des ermites peut sembler éloignée de nos vies contemporaines bien remplies. Mais l'attrait romantique d'une vie libre et sans distraction n'a pas disparu. Les ermites du XXIe siècle viennent de tous les horizons, religieux et laïcs, mais partagent avec ceux du passé un désir de solitude tranquille et de simplicité.

La sagesse des artistes, des poètes et des ermites religieux pourrait-elle apporter un réconfort dans une période de solitude aujourd'hui ?

Solitude, regarder l'horizon au coucher du soleil, dans l'espoir de voir un navire, Tristan da Cunha dans l'Atlantique Sud (1824) par Augustus Earle. ( Domaine public )


Ce que les premiers ermites chrétiens peuvent nous apprendre sur la solitude

Dans le monde d'aujourd'hui, la solitude semble avoir atteint des proportions épidémiques. D'innombrables études ont mis en évidence l'impact grave et négatif de la solitude sur notre santé, notre sentiment de bien-être et notre capacité à prospérer dans un monde de plus en plus chaotique. Plus récemment, l'urgence du problème a conduit le Royaume-Uni à nommer un ministre de la solitude. Ici, aux États-Unis, l'hiver est une période particulièrement solitaire pour les Américains âgés.

Mais la solitude (se sentir seul) et la solitude (être seul) ne sont pas la même chose. Et des leçons peuvent être tirées de ceux qui ont trouvé la solitude essentielle pour l'inspiration.


Villedésert

Un extrait de "Alone, Not Lonely: On Modern Hermits" par Andy Wright le 14 février 2014 dans "Modern Farmer" à http://modernfarmer.com/2014/02/hermit/

« Qui n'a pas fantasmé sur une vie hors réseau ? Une vie sans les obligations habituelles. Sans messagerie instantanée. C'est le summum de l'idylle rurale, la version extrême de l'achat d'une maison d'été dans le nord de l'État.
C'est pourquoi j'ai été plus qu'intrigué de découvrir qu'il y avait des ermites à quelques heures de chez moi à Sonoma, en Californie, mieux connue pour être une destination viticole haut de gamme. Selon son site Web, Sky Farm Hermitage « offre un cadre idéal à tous ceux qui recherchent une retraite dans le silence et la solitude dans un environnement simple et rustique ». C'est un mantra ? « Soyez tranquille. Soit silencieux. Soyez vigilant. Pour seulement 85 $ la nuit, la vie d'ermite pourrait être la mienne. Et donc j'ai fait quelque chose qui semblait extrêmement nouveau à l'époque, et j'ai envoyé un e-mail à un ermite.
Il existe deux sortes d'ermites.
Eh bien, en fait, il existe deux catégories principales avec de nombreuses sous-catégories. Il y a les ermites qui vivent comme Knight, sous une forme ou une autre. Les personnes qui préfèrent vivre seules et autonomes. Ils font l'objet de documentaires, certains d'entre eux écrivent des livres.
Certains appellent Henry David Thoreau un. Et il y en a sûrement dont on ne saura jamais rien. De là, vous pouvez sortir en spirale. Certains ont décrit les hikikomori du Japon, des jeunes hommes et femmes qui se sont retirés de la société et vivent isolés dans des pièces, comme des ermites. Et puis il y a les ermites spirituels. Des ermites qui vivent des vies isolées vouées à l'introspection – le silence contemplatif. L'existence d'ermites spirituels a été enregistrée depuis l'Antiquité, de la Grèce à la Sibérie en passant par la Thaïlande. Beaucoup disent que Lao Tse, l'auteur du « Tao Te Ching » a vécu en ermite. Saint Paul de Thèbes est souvent considéré comme le premier ermite chrétien. Né en 230 près de l'Egypte, il aurait vécu 70 ans dans une grotte. (Les grottes sont une habitation populaire pour les ermites d'autrefois, et parfois, les ermites d'aujourd'hui.) Il y a des ermites bouddhistes et des ermites hindous. Il y a des ermites qui vivent seuls et des ermites qui vivent à proximité d'autres ermites. De nombreux ermites vivent la plupart du temps dans le silence, mais ils ne sont pas tous isolés.
Chère Andréa,
Paix et bénédictions.
Heureusement, il y a des ouvertures pour les week-ends de juin – 21/06/21 ou 28/06/30 sont tous les deux gratuits en ce moment.
L'un ou l'autre de ces éléments pourrait-il fonctionner pour vous ?
Chaleureusement,
Sr Michaela
Il a fallu un peu plus d'une journée à l'ermite pour répondre.
Elle s'appelle Michaela. Je ne connaissais son nom de famille (Terrio) que bien avant le début de notre relation. Nous avons échangé quelques e-mails supplémentaires et après avoir admis que je ne savais absolument rien sur la visite d'un ermitage, elle a proposé un appel téléphonique. (Les ermites ont des téléphones !). J'étais inhabituellement nerveux à propos de l'appel. Michaela me reniflerait-elle pour la fraude non-spirituelle que j'étais ? Je n'ai, après tout, aucune affiliation religieuse. Je passe rarement du temps seul. Une fois, j'ai balancé mon ordinateur portable sur les toilettes au cas où j'aurais besoin de discuter du travail pendant une douche.
Mais Terrio ne semblait pas s'en soucier. Elle ne m'a pas demandé, de sa voix calme et calme, pourquoi je voulais venir à Sky Farm, et elle ne m'a certainement pas demandé quelle était ma religion. Elle m'a dit, entre autres, que pendant que j'étais là-bas, je ne verrais probablement pas d'autres personnes, mais que si je le faisais, je pouvais dire « bonjour » s'il semblait que l'autre personne était d'accord. Nous avons convenu que je prendrais un bus pour le centre-ville de Sonoma et qu'elle viendrait me chercher dans sa voiture (les ermites ont des voitures !) et m'emmènerait jusqu'à l'ermitage, puis nous avons raccroché.
Les ermites doivent faire face à beaucoup d'idées fausses. Comme qu'ils vivent tous dans des grottes, ou qu'ils détestent les gens ou qu'ils ne vont pas à l'épicerie.
Pour briser certains mythes courants sur les ermites, je me suis tourné vers Karen Fredette, une femme qui se trouve dans la position étrange d'être la porte-parole des ermites.

Fredette a grandi catholique et a rejoint un monastère à l'âge de 17 ans. Elle y a vécu pendant 30 ans avant de déménager en Virginie-Occidentale pour vivre en ermite dans une petite cabane, ce qu'elle a fait pendant six ans. Puis elle a rencontré son mari, Paul dans une paroisse voisine où elle travaillait pour gagner un peu d'argent. « Même les ermites doivent manger », dit Fredette. « Nous avons tous les deux poursuivi nos vocations séparées pendant un certain temps, mais nous avons finalement décidé que Dieu nous appelait à nous marier. »
Fredette dit qu'elle ne se considère plus comme une ermite maintenant qu'elle est mariée.
Les Fredettes gèrent un site Web pour les ermites et « ceux attirés par la solitude » et un bulletin d'information pour les ermites appelé « Pain de corbeau », qui est imprimé et envoyé par la poste. Le bulletin présente des histoires d'ermites, une lettre des Fredettes, des suggestions de livres et d'articles, un babillard et même une bande dessinée à un panneau mettant en vedette un personnage appelé Wood B. Hermit.

Fredette a écrit des livres sur la vie d'ermite et a une série YouTube. Le site Web reçoit 650 visites par jour, la newsletter est envoyée à environ 1 200 personnes dans le monde.
C'est l'utilisation de la technologie qui soulève le plus de sourcils lorsqu'il s'agit de l'existence d'un ermite moderne.
"Beaucoup de gens sont confus que les ermites aient des ordinateurs", explique Fredette. Je l'ai contactée par chat vidéo un matin dans sa maison isolée, nichée dans les montagnes de Caroline du Nord. Elle est apparue sur mon écran, assise dans son salon lambrissé devant son propre ordinateur, vêtue d'une chemise bleu clair brodée et de lunettes.

« Les ordinateurs sont d'une grande aide pour de nombreuses personnes dans la vie d'ermite », dit-elle. « Une fois, nous avons demandé aux lecteurs de Raven’s Bread : les ordinateurs sont-ils bons ou mauvais pour les ermites ? Certaines personnes pensaient que, eh bien, un ordinateur serait bien, mais pas n'importe quelle connexion à Internet et d'autres ont dit, eh bien, il faudrait beaucoup de maîtrise de soi pour ne pas être amené à passer tout votre temps sur l'ordinateur avec Internet ou e-mail.
Mis à part les opinions contradictoires, les ordinateurs sont bons pour gagner de l'argent, a souligné Fredette. Alors que certains ermites ont la chance de vivre sur des terres appartenant à des groupes spirituels, beaucoup doivent encore payer un loyer et acheter les bases. Si vous pouvez vendre vos marchandises ou vos compétences en ligne, vous pouvez effectuer votre travail tout en minimisant les contacts avec les autres.
Mais beaucoup d'ermites ont des emplois de jour.
Fredette nettoyait autrefois les maisons. « Les gens pour qui je travaillais étaient absents de leur travail de jour et je rentrais et nettoyais leur maison très silencieusement et je partais. » Elle connaît des ermites qui travaillent comme infirmières. Elle connaît un ermite qui cueille du raisin dans une cave. Elle envoie des newsletters en banlieue et en ville. En 2001, Fredette a mené une enquête auprès de ses lecteurs et a reçu 132 réponses. 31 pour cent vivaient dans des zones rurales, presque autant vivaient dans des zones urbaines, un tiers vivaient en banlieue et huit vivaient dans un centre-ville. « Il peut y avoir des ermites qui marchent dans la rue », dit Fredette. "Vous ne les connaîtrez pas pour qui ils sont."
Fredette dit qu'une journée typique pour un ermite comprendra la prière, la lecture spirituelle et la contemplation : "Se concentrer sur une chose à la fois et ne pas être multitâche."
La question brûlante, bien sûr, pour ceux d'entre nous qui sont assis avec nos pages Facebook ouvertes et les téléphones portables à portée de main, est : pourquoi ?
Il est important, dit Fredette, que les gens se rendent compte que les ermites ne sont pas des ennemis des gens. Fredette le décrit comme une vocation.
« Il y a un lien spirituel, dit-elle. « Vous pouvez imaginer une roue, il y a un moyeu, il y a les rayons qui sortent de la jante et les gens sur la jante se déplacent généralement assez rapidement et sont sur le point de s'envoler. Mais si vous avez les rayons qui vont au hub où se trouvent les ermites, ils empêchent en quelque sorte la société de voler complètement à part. C’est une réalisation spirituelle, mais je pense que c’est une vraie.
Alors, est-ce difficile d'être un ermite ?
« On peut se sentir très seul », admet Fredette. "Je pense que ce serait très étrange s'ils ne traversaient pas des périodes de solitude. Mais si vous vous en tenez, si vous pouvez traverser la solitude – et vous devez le faire – vous atteignez un niveau inférieur. Et c'est la solitude. C'est un endroit très riche et magnifique.
Quand je suis arrivé sur la pittoresque place de la ville de Sonoma, j'ai continué à essayer de sortir Michaela de la foule. Non, pas elle, trop chic. Non, pas elle, trop enceinte. J'ai eu tout le temps de me demander si j'allais rencontrer les autres ermites, s'ils parleraient de moi entre eux et s'ils m'apprécieraient. Peut-être que mon besoin névrotique d'approbation de la part des ermites était quelque chose que je pouvais méditer pendant ma quête de paix et de solitude.

Quand je l'ai finalement rencontrée, elle avait les cheveux courts et bouclés, des lunettes à monture métallique et un sourire chaleureux. Elle conduisait une Mini Cooper blanche. Je ne savais pas si je devais entrer pour une poignée de main, mais elle m'a accueilli avec un câlin.
Nous avons emprunté une longue route sinueuse, passant devant des collines ondulantes couleur blé parsemées d'arbres. En passant devant des rangées de raisins soignées, nous avons parlé de la façon dont, au fil des ans, les établissements vinicoles s'étaient rapprochés de plus en plus de l'ermitage. Sky Farm était assis au bout de la longue route. Il se composait d'un petit groupe de bâtiments entourés d'arbres, de collines et de rochers encadrés par un ciel bleu éclatant. Des faucons tournaient au-dessus de nous, un troupeau de dindons sauvages s'affairait sur le terrain et des lézards au ventre vert bijou ont fait surface et ont disparu.

Michaela m'a montré la cuisine et la bibliothèque (principalement des livres sur les ermites) où il y avait une baie vitrée et m'a emmenée dans une petite chapelle construite dans un énorme tonneau de vin. (C'était le pays du vin, après tout.) À l'intérieur, il faisait sombre et frais. Il y avait un petit vitrail et un autel avec une énorme Bible dessus.
Enfin, Michaela m'a emmené à mon ermitage : j'avais l'impression d'être dans un boutique-hôtel religieux. C'était un petit cottage avec une porte jaune vif, une cuisine rutilante et un petit porche avec un banc en fonte d'où je pouvais observer mon environnement. Une fois que Michaela m'a fait visiter le chalet, elle m'a dit au revoir et m'a laissé tranquille.
Ce temps que j'ai passé avec Michaela, à peine une heure, était le seul moment où j'étais en sa présence physique.
La première chose que j'ai faite a été de fouiller dans chaque tiroir. J'ai été soulagé de trouver un tire-bouchon. À la dernière minute, j'avais apporté une bouteille de vin avec moi (il s'agissait d'être solitaire, pas sobre, avais-je décidé) et apparemment, ça allait. Pas de Bible sur la table de chevet, mais j'ai trouvé un paquet individuel de mouchoirs et une bouteille d'eau bénite en plastique.
La deuxième chose que j'ai faite, dans ma quête pour explorer ma capacité de solitude, a été de marcher sur la route à la recherche d'une réception cellulaire afin que je puisse envoyer un texto à mon petit ami que j'étais arrivée en toute sécurité. C'est mon moment Carrie Bradshaw, pensai-je. Je suis nul d'être un ermite.
Au moment où je suis revenu, le soleil plongeait derrière les montagnes. Je me suis assis sur mon porche et j'ai regardé le ciel devenir doré, puis rose, puis violet, puis gris et enfin noir. C'était incroyablement calme. J'ai regardé les étoiles s'allumer une par une puis je me suis couchée, me préparant à me réveiller pour une journée entière d'ermite…

Quand je me suis réveillé à Sky Farm, je suis resté au lit pendant un moment avant d'ouvrir du yaourt et de le manger sur le porche, où j'ai regardé un ciel violet matinal et un autre ermitage d'invités à quelques mètres du mien. Il y avait un autre ermite du week-end là-dedans, je pouvais l'entendre préparer son propre petit-déjeuner. Mais je ne les ai jamais vus. (Je n'ai jamais vu personne, en fait, pendant que j'étais à Sky Farm.) Peut-être qu'il ou elle n'est jamais sorti.
Avec le petit déjeuner à l'écart, j'avais une journée entière devant moi. J'avais décidé très tôt que je n'allais forcer aucun réveil spirituel. C'était plus une expérience d'être seul qu'autre chose. À cette fin, j'avais emballé du matériel de lecture.
J'ai d'abord lu le New Yorker dos à dos. (D'accord, j'ai sauté une longue histoire politique.) Ensuite, je me suis dirigé vers un banc surplombant un ruisseau asséché et je me suis assis là pendant un moment. Il y avait des bancs bien placés éparpillés sur le terrain et j'ai passé beaucoup de temps à les parcourir. J'ai essayé de m'asseoir dans la chapelle. J'ai feuilleté la bible.
Je suis allé à la bibliothèque et j'ai fouiné (il y avait des glaces et des raviolis de Trader Joe dans le congélateur) avant de m'installer pour lire des livres sur les ermites. Mon préféré était celui qui racontait une conférence d'ermites en 1975 au Pays de Galles. « Il y a, disait-il, comme tous ceux qui ont participé à cette réunion en étaient parfaitement conscients, une incongruité presque comique à convoquer une réunion pour parler d'une vie donnée à la solitude et au silence.
Je suis allé me ​​promener dans la chaleur, je suis revenu, puis je me suis assis un peu plus.
S'asseoir et regarder est devenu mon activité principale. Voici la chose à propos de s'asseoir et de regarder : vous ne le faites presque jamais. Mais qu'y a-t-il d'autre à faire lorsque vous n'avez personne à qui parler, pas de connexion Internet et êtes entouré par la nature ? Franchement, j'ai trouvé que j'excellais à m'asseoir et à regarder.
S'asseoir et regarder est devenu mon activité principale. Voici la chose à propos de s'asseoir et de regarder : vous ne le faites presque jamais. Mais qu'y a-t-il d'autre à faire lorsque vous n'avez personne à qui parler, pas de connexion Internet et êtes entouré par la nature ? Franchement, j'ai trouvé que j'excellais à m'asseoir et à regarder…
Après avoir quitté l'ermitage, des semaines ont passé avant que je ne parle à nouveau à Terrio. Accepterait-elle même de laisser un journaliste l'interviewer sur sa vie ? Mais Terrio était heureux de me parler, et nous avons choisi une date à laquelle je pourrais l'appeler et lui poser toutes sortes de questions personnelles.
Avant que Terrio ne soit une ermite, elle n'était qu'une fille ordinaire qui grandissait au « milieu de nulle part ».
Plus précisément, nulle part la vallée de San Joaquin, un morceau de terre rurale près de Sacramento n'était couvert de fermes. Sa famille était catholique et l'église était importante pour eux. Chaque fois que son père l'emmenait avec ses frères et sœurs en ville, ils visitaient deux endroits : l'animalerie et l'église. Après le lycée, elle s'est rendue dans l'État de Fresno pour étudier la médecine. Elle n'a terminé qu'un an.
"J'ai juste eu ce sentiment profond de combien j'étais aimé par cet être divin", dit Terrio en riant. « J'ai compris que mon bonheur serait dans une certaine forme de service. Et je pensais que ce serait un service médical, mais ensuite c'était le monastère.
Terrio était en retraite religieuse à Aptos, en Californie, lorsqu'un ami lui a demandé si elle voulait aller prier dans un monastère. Le monastère abritait les Religieuses Clarisses, un ordre qui existe depuis des siècles. Elle s'est immédiatement sentie à sa place.

"C'était un ordre cloîtré, ce qui signifie qu'une fois que vous êtes entré, vous n'êtes pas sorti, sauf pour des choses comme un rendez-vous chez le médecin", explique Terrio. « Vous n'êtes pas rentré chez vous pour voir votre famille. Ils pouvaient venir vous voir mais vous étiez séparés donc ils étaient en quelque sorte d'un côté d'une grille et vous étiez de l'autre et la première année ils pouvaient venir tous les mois, la deuxième année tous les deux mois. Une fois, j'étais en vœux perpétuels, seulement quelques fois par an. C'était très dur pour moi, parce que la famille était importante.
Ce n'était pas une transition sans heurt. Comme tous les parents dont l'enfant a une grande idée, sa mère et son père ont dit: "Nous en parlerons quand vous rentrerez à la maison." C'était difficile pour eux, dit Terrio, quand ils ont réalisé qu'elle était sérieuse. Et puis il y avait la « chérie » dont elle devait se séparer.
"Je n'ai jamais, jamais prévu de ne pas avoir d'enfants ou de mari", dit Terrio. "Ou ne pas avoir de famille."
Avec le temps, dit-elle, les nonnes ont fini par se sentir comme sa « famille monastique ». Elle est restée au monastère pendant 17 ans. Puis, un jour, elle était prête à partir.
Terrio travaillait dans une retraite spirituelle lorsqu'elle est devenue amie avec un groupe de moines et ensemble, ils ont rêvé de trouver un lopin de terre où ils pourraient « faire une vie d'ermite ». Ils se sont vite rendu compte qu'ils n'avaient pas le capital pour acheter un bien immobilier. C'est à ce moment-là que le père Dunstan Morrisey, le fondateur de Sky Farm, est venu m'appeler. "Dans ma vie", dit Terrio, "les choses dont j'ai besoin me viennent toujours."

Morrisey, un moine, a fondé Sky Farm en 1974 et maintenant qu'il vieillissait, il cherchait un groupe de jeunes ermites pour le reprendre. Moins d'un mois après avoir contacté Terrio, elle et ses amis étaient devenus membres du conseil d'administration de Sky Farm, une organisation à but non lucratif, et en moins d'un an, elle avait déménagé là-bas. C'était il y a dix ans.
La plupart des matins, elle sort de son ermitage et s'assoit avec une tasse de café avant de commencer sa prière. Ensuite, elle prend son petit-déjeuner et commence à faire ce qu'elle appelle son « quotidien » : nourrir les chats, arroser les plantes. « C'est une journée flexible, mais il y a des allers-retours entre la prière et le travail et la pratique d'être simplement immobile », explique Terrio. "Cela signifie parfois une immobilité physique, mais cela signifie une immobilité intérieure."
Tout semble idyllique et charmant - surtout. Enfin, je laisse échapper ce qui me harcèle depuis tout ce temps : "Je ne peux tout simplement pas comprendre comment vous ne vous sentez pas seul."
Terrio prend la question dans la foulée. "C'est vraiment et vraiment un profond sentiment de connexion", dit-elle, faisant écho à ce que Fredette m'a dit. « Je me sens profondément connecté. »
Lorsque j'ai quitté l'ermitage, mon retour à la « vraie vie » a été rapide. J'ai été transporté par une amie dans sa voiture jusqu'à l'autoroute, où nous nous sommes assis dans un embouteillage causé par une compétition NASCAR à proximité.
Quand j'ai dit à la même amie autour d'un cocktail dans un bar bruyant que j'écrivais sur les ermites, elle a dit : « Oh, alors ils sont comme des gens qui travaillent à la maison ! » Elle n'était pas la seule à faire cette blague. J'ai ri, puisque je fais partie de ces personnes et c'est vrai, je passe la plupart de mes journées seule. Tant de gens sont maintenant familiers avec l'expérience de ne jamais se débarrasser de leur pyjama, de ne pas quitter la maison pendant des jours, de ne jamais entendre leur voix à haute voix toute la journée. Et cela se heurte à l'une des autres grandes angoisses de notre époque, à savoir que toute notre connectivité - Snapchat, Gchat, Facebook - sert en quelque sorte à nous éloigner davantage. Nous sommes stressés de trop parler et tout aussi effrayés d'être seuls.
La « désintoxication numérique » est désormais acceptée comme une réponse raisonnable à nos vies connectées. Les centres urbains semblent de plus en plus accessibles uniquement aux très riches, et la vie rurale, et la solitude qu'elle offre, est attrayante. Mais choisir d'être seul, vraiment seul ? Cette décision semble encore choquante.
Mais après avoir parlé à Terrio et Fredette, je me rends compte que la blague assimilant les ermites aux travailleurs confinés à la maison n'avait pas de sens. Terrio et Fredette ne se sentent pas seuls. Ils se sentent profondément en contact avec le monde qui les entoure, même si ce monde n'inclut pas beaucoup de contacts avec les gens.
Il s'avère, cependant, que même parmi les ermites, il existe des degrés de solitude. Comme Terrio me le dit, elle partait en retraite la semaine suivante pour avoir un "sérieux calme profond". Même les ermites peuvent se sentir envahis par la vie.

Voir plus loin :
Pour Karen et Paul Fredette : http://www.ravensbreadministries.com/

« Les ermites sont une race rare. Les ermites mariés sont à peu près aussi communs que les chouettes tachetées. Mariez un prêtre catholique à une ancienne nonne, nichez-les dans un ermitage à flanc de montagne nommé Still Wood, et vous aurez peut-être une toute nouvelle espèce. Ce mémoire est une saga d'amour à trois – Dieu, un prêtre et une nonne se sont joints pour servir les ermites du monde entier et les handicapés mentaux dans le comté montagneux isolé de "Bloody" Madison, en Caroline du Nord. Chaque chapitre tisse des incidents de quatre périodes de ma vie – dix-sept ans dans un foyer catholique de classe moyenne, trente ans spirituellement difficiles en tant que nonne cloîtrée, six ans de transformation en tant qu'ermite et seize ans d'amour en tant qu'épouse. Mon livre précédent, "Où Dieu commence à être, le voyage d'une femme dans la solitude" a créé une foule de lecteurs curieux demandant "Pourquoi voudriez-vous?" et "Comment pourriez-vous?" épouser un prêtre et poursuivre son engagement dans la vie érémitique ? Répondre à cet appel imprévu a coloré mes années d'automne d'excitation, d'amour et de défi.

« Dans son livre inspirant, vivement composé et toujours fidèle (Susan Muto), Karen Karper [Fredette] décrit un monde où la vie est riche d'être plutôt que d'avoir. Sélectionné comme livre catholique du mois, Where God Begins To Be répond à l'observation de Murray Bodo selon laquelle "au lieu d'un mythe fabriqué à partir de quelques fragments, nous avons ici les détails - les détails boueux et boueux - d'un ermite". La vie quotidienne de #8217. Karen est une voyante qui vous emmène avec elle avec joie. celui de l'approfondissement de la foi, de l'éveil de la beauté et de la découverte de l'amour.” (Gerald May) »

Paul A. Fredette et Karen Karper Fredette « Consider The Ravens: On Contemporary Hermit Life » [iUniverse, 2011] : « Si vous vous êtes déjà demandé comment vivent les ermites, ou si vous êtes un participant actif à la vie érémitique, alors il&# 8217s il est temps d'intégrer ce guide de ressources ultime à votre collection de livres. Écrit par les éditeurs de « Raven’s Bread », un bulletin d'information trimestriel international qui fournit des conseils sur la vie d'ermite, « Consider the Ravens » est une étude fondamentale sur l'érémitisme tel qu'il s'est développé depuis les années 1950… Essentiellement, vous découvrirez le la vie érémitique directement des ermites eux-mêmes, et ce n'est jamais une tâche facile d'obtenir leurs avis et conseils ! Les voix de nombreux ermites d'aujourd'hui peuvent maintenant être entendues haut et fort pour la première fois. Trouvez les réponses à vos questions sur une vocation aussi ancienne que la spiritualité elle-même et découvrez pourquoi l'érémitisme devient plus populaire que jamais dans « Considérez les corbeaux ».

Pour Sky Farm : http://www.skyfarm.org/
Pour le Père Dunstan Morrissey : http://hermitary.com/around/?p=26

Pour « agriculteur moderne » : http://modernfarmer.com/


Eloge de la solitude

La solitude – être seul – a longtemps été vanté comme une condition nécessaire à la créativité. L'auteur Virginia Woolf, dans son livre "A Room of One's Own", a offert une longue méditation sur le besoin de solitude de l'écrivain. De nombreux poètes aussi. Dans leurs écrits, May Sarton (« un seul n'est jamais seul ») et William Wordsworth (« le bonheur de la solitude ») ont été particulièrement éloquents dans leur éloge de la solitude. La poétesse Marianne Moore a même soutenu que "le remède à la solitude est la solitude".

Mes recherches sur l'histoire des ermites religieux montrent qu'il y a depuis longtemps des individus qui recherchent la solitude dans des endroits reculés et silencieux, et il y a de nombreuses leçons à en tirer. L'histoire étymologique du mot « ermite » est elle-même révélatrice : « Ermite » vient d'un mot grec ancien, « eremos », qui signifie à la fois un lieu désolé et solitaire et un état d'être seul.

Ermitage de Saint Georges de Choziba, désert de Judée, Israël. Kim Haines-Eitzen, CC BY

Les ermites existent dans de nombreuses grandes traditions religieuses du monde : ce sont des individus qui choisissent la solitude temporaire ou permanente dans des endroits éloignés et isolés, tels que les montagnes, les grottes et les déserts. Ces lieux sont fréquemment décrits comme des sites de révélation et de transformation.


Je me sens seul pour une connexion silencieuse

Personnellement, je me sens seule pour mon mari. Parce que nous sommes tous les deux introvertis, nous n'avons pas à nous expliquer nos préférences. Même au début de notre relation, quand nous ne nous connaissions pas encore tout à fait, c'est devenu la seule relation que j'avais eue où je ne me sentais pas bizarre ou défensif à propos de mes qualités introverties.

L'autre jour, mon mari m'a dit que, même s'il avait un petit groupe d'amis à l'école, il se sentait toujours comme un harceleur étrange parce qu'il suivait mais disait rarement quoi que ce soit. Mec, est-ce que je comprends ce sentiment.

Et la plupart des soirs, parce que nous travaillons tous les deux beaucoup sur ordinateur à la maison, nous passons notre temps à travailler sur nos ordinateurs portables respectifs, l'un à côté de l'autre mais dans un quasi silence à part quelques claquements de touches et une légère respiration.

Pour certaines personnes, c'est peut-être étrange ou ennuyeux de faire cela. Pour nous, cependant, c'est normal et apaisant.

Bien que cela se produise pour nous presque tous les soirs, il y a des nuits occasionnelles où la routine change un peu. Un soir récent, mon mari a décidé de se coucher tôt, ce qui m'a laissé travailler toute seule.

Je faisais exactement la même chose que je fais quand il est là, et pourtant, je me sentais un peu seul en le faisant sans lui.

Il y a aussi pas mal de soirs où mon mari travaille tard, ce qui me laisse seule à la maison pour faire ce que je veux.

Comme toujours, la perspective de passer du temps seul est toujours invitante et je l'apprécie toujours.

Pendant ces périodes, cependant, je n'arrête jamais de me sentir un peu seule jusqu'à ce que mon mari rentre à la maison.


Pourquoi trop de solitude peut être mauvaise pour vous

par Janice Holly Booth, 5 décembre 2013 | Commentaires: 0

A man walks alone in the desert, but psychologists warn us that spending too much time alone can have weighty consequences.

If solitude were a food—say creamy mashed potatoes with rosemary and shaved parmesan cheese—I’d be the person scraping everyone’s leftovers off their plate. I can’t get enough of it. To me, spending time alone is every bit as sustaining as air, water or dark chocolate. But psychologists might have a few words of caution for me: spending too much time alone can have weighty consequences.

By its very nature, solitude temporarily severs our social ties, which can have harmful effects if you aren’t careful to reconnect. “Friendship is a lot like food,” Hara Estroff Marano, author of A Nation of Wimps et Why Doesn’t Anybody Like Me? wrote in Psychology Today. “We need it to survive. What is more, we seem to have a basic drive for it…a fundamental need for inclusion in group life and for close relationships.”

Marano goes on to say that there is evidence to support the notion that when our need for social relationships is not met—when solitude morphs into loneliness—we fall apart mentally and even physically. “There are effects of loneliness on the brain and on the body. Some effects work subtly, through the exposure of multiple body systems to excess amounts of stress hormones. Yet the effects are distinct enough to be measured over time, so that unmet social needs take a serious toll on health, eroding our arteries, creating high blood pressure, and even undermining learning and memory.”

Psychologist John Cacioppo of the University of Chicago tracks the effects of loneliness, and his studies reveal some surprising ways it can compromise health:

  1. Spending too much time alone increases the risk of suicide for young and old alike.
  2. Lonely individuals report higher levels of perceived stress even when exposed to the same stressors as non-lonely people, and even when they are relaxing.
  3. The social interactions of lonely people are not as positive as those of other people, hence their relationships do not buffer them from stress as relationships normally do.
  4. Loneliness raises levels of stress hormones and blood pressure. It undermines regulation of the circulatory system so that the heart muscle works harder and the blood vessels are subject to damage by blood flow turbulence.
  5. Loneliness destroys the quality and efficiency of sleep, so that sleep is less restorative, both physically and psychologically. Lonely people wake up more at night and spend less time in bed actually sleeping than do the non-lonely.

The upshot is that while alone time has many physical, emotional and spiritual benefits when enjoyed in moderation, spending too much time alone can damage the mind and body. We function best when there’s a balance, when we spend healthy time alone, and at the same time nurture our close relationships.

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Lockdown lessons from the history of solitude

Credit: Thomas Peham/Unsplash, FAL

When the poet John Donne was struck down by a sudden infection in 1623 he immediately found himself alone—even his doctors deserted him. The experience, which only lasted a week, was intolerable. He later wrote: "As sickness is the greatest misery, so the greatest misery of sickness is solitude."

It's hard to believe now, but until relatively recently, solitude—or the experience of being alone for significant periods of time—was treated with a mixture of fear and respect. It tended to be restricted to enclosed religious orders and was thus a privileged experience of a male elite. Change was only set in motion by the Reformation and the Enlightenment, when the ideologies of humanism and realism took hold and solitude slowly became something that anyone could acceptably seek from time to time. Most people in the West are now used to some regular form of solitude—but the reality of lockdown is making this experience far more extreme.

I have spent the last few years researching the history of solitude, looking into how people in the past managed to balance community ties and solitary behaviors. This has never seemed more relevant.

Take the example of my own community. I live—and now work—in an old house in an ancient Shropshire village in England. In the 11th-century Domesday Book it was recorded as a viable community, on a bluff of land above the River Severn. Over the centuries, its self-sufficiency has declined. Now it has no services beyond the church on Sunday.

But it has long displayed a collective spirit, mostly for seasonal entertainment and the maintenance of a village green, which contains the ruins of a castle built to keep the Welsh in Wales. Planning was taking place for a formal ball in a marquee on the green this autumn, which has yet to be canceled. In the meantime, the Neighbourhood Watch group, in place to deal with very rare criminal activity, has delivered a card to all residents, offering to help with "picking up shopping, posting mail, collecting newspapers, or with urgent supplies." There is a WhatsApp group where many locals are offering support.

For the first time in generations, the attention of the inhabitants is not focused on the resources of the region's urban centers. The nearby A5, the trunk road from London to Holyhead and thence to Ireland, no longer goes anywhere important. Instead, the community has turned inwards, to local needs, and the capacity of local resources to meet them.

This experience of a small British settlement reflects the condition of many in Western societies. The COVID-19 crisis has led us to embrace new technologies to revitalize old social networks. As we begin to come to terms with the lockdown, it is important to understand the resources at our disposal for coping with enforced isolation.

History can assist with that task. It can give a sense of perspective on the experience of being alone. Solitude has only become a widespread and valued condition in the recent past. This gives some support to our capacity to endure the COVID-19 lockdown. At the same time, loneliness, which can be seen as failed solitude, may become a more serious threat to physical and mental well-being. That failure can be a state of mind, but more often is a consequence of social or institutional malfunctions over which the individual has little or no control.

At the beginning of the modern era, solitude was treated with a mixture of exaggerated respect and deep apprehension. Those who withdrew from society imitated the example of the fourth-century desert fathers who sought spiritual communion in the wilderness.

St Anthony the Great, for example, who was made famous in a biography by St Athanasius around the year 360 CE, gave away his inheritance and retreated into isolation near the the River Nile, where he lived a long life subsisting on a meager diet and devoting his days to prayer. Whether they sought a literal or metaphorical desert, the solitude of St Anthony and his successors appealed to those seeking a peace of mind that they could no longer locate in the commercial fray.

As such, solitude was conceived within the frame of a particular Christian tradition. The desert fathers had a profound influence on the early church. They conducted a wordless communion with a silent God, separating themselves from the noise and corruption of urban society. Their example was institutionalized in monasteries which sought to combine individual meditation with a structure of routine and authority that would protect practitioners from mental collapse or spiritual deviation.

In society more broadly, the practice of retreat was considered suitable only for educated men who sought a refuge from the corrupting pressures of an urbanising civilisation. Solitude was an opportunity, as the Swiss doctor and writer Johann Zimmermann, put it, for "self-collection and freedom."

Women and the less well-born, however, could not be trusted with their own company. They were seen to be vulnerable to unproductive idleness or destructive forms of melancholy. (Nuns were an exception to this rule, but so disregarded that the 1829 Catholic Emancipation Act, which specifically criminalized monks and monasteries, did not mention convents at all.)

But over time, the risk register of solitude has altered. What was once the practice of enclosed religious orders and the privileged experience of a male elite has become accessible to almost everyone at some stage in their lives. This was set in motion by the twin events of the Reformation and the Enlightenment.

Attitudes were changing by the time Donne, poet and Dean of St Paul's Cathedral, was struck down by that sudden infection and deserted by all and sundry. He wrote that the instinctive response of the healthy to the afflicted did nothing except increase his suffering: "When I am but sick, and might infect, they have no remedy but their absence and my solitude." But he found solace in a particularly Protestant conception of God. He saw the supreme being as fundamentally social: "There is a plurality of persons in God, though there be but one God and all his external actions testify a love of society, and communion. In heaven there are orders of angels, and armies of martyrs, and in that house many mansions in earth, families, cities, churches, colleges, all plural things. "

This sense of the importance of community was at the heart of Donne's philosophy. In Meditation 17, he went on to write the most famous statement of man's social identity in the English language: "No man is an island, entire of itself every man is a piece of the continent, a part of the main."

In the Catholic church, the tradition of monastic seclusion was still the subject of periodic renewals, most notably in this era with the founding of the Order of Cistercians of the Strict Observance, more commonly known as the Trappists, in 1664 France. Within the walls of the monastery, speech was reduced to an absolute minimum to allow the penitent monks the greatest opportunity for silent prayer. An elaborate sign language was deployed to enable the monks to go about their daily business.

But in Britain, the work of Thomas Cromwell had devastated the enclosed orders, and the tradition of spiritual withdrawal was pushed to the margins of religious observance.

In the era following Donne's time of anguish, the Enlightenment further emphasized the value of sociability. Personal interaction was held to be the key to innovation and creativity. Conversation, correspondence and exchanges within and between centers of population, challenged structures of inherited superstition and ignorance and drove forward inquiry and material progress.

There might be a need for withdrawal to the closet for spiritual meditation or sustained intellectual endeavor, but only as a means of better preparing the individual for participation in the progress of society. Prolonged, irreversible solitude began to be seen essentially as a pathology, a cause or a consequence of melancholy.

The spread of solitude

Towards the end of the 18th century, a reaction to this sociability set in. More attention began to be paid, even in Protestant societies, to the hermit tradition within Christianity.

The Romantic movement placed emphasis on the restorative powers of nature, which were best encountered on solitary walks. The writer Thomas De Quincey calculated that in his lifetime William Wordsworth strode 180,000 miles across England and Europe on indifferent legs. Amidst the noise and pollution of urbanizing societies, periodic retreat and isolation became more attractive. Solitude, providing it was embraced freely, could restore spiritual energies and revive a moral perspective corrupted by unbridled capitalism.

At a more everyday level, improvements in housing conditions, domestic consumption and mass communication widened access to solitary activities. Improved postal services, followed by electronic and eventually digital systems, enabled men and women to be physically alone, yet in company.

Increasing surplus income was devoted to a widening range of pastimes and hobbies which might be practiced apart from others. Handicrafts, needlework, stamp-collecting, DIY, reading, animal and bird breeding, and, in the open air, gardening and angling, absorbed time, attention and money. Specialized rooms in middle-class homes multiplied, allowing family members to spend more of their time going about their private business.

And although monasteries had been explicitly excluded from the epochal Catholic Emancipation Act of 1829, Britain subsequently witnessed a bitterly contested revival of enclosed orders of both men and women.

By the early 20th century, declining family size combined with council houses began to supply working-class parents and children with domestic spaces of their own. Electric light and central heating meant that it was no longer necessary to crowd around the only source of warmth in the home. Slum clearances emptied the streets of jostling crowds, and adolescent children began to enjoy the privilege of their own bedroom.

In middle-class homes, domestic appliances replaced live-in servants, leaving the housewife, for good or ill, with her own society for much of the day. The motor car, the aspiration of the middle class between the wars, and increasingly the whole of the population in the second half of the 20th century, provided personalized transport, accompanied by privately-chosen radio and later musical entertainment.

Self-isolating society

After 1945, society more broadly began to self-isolate. Single-person households, a rare occurrence in earlier centuries, became both feasible and desirable. In our own times, nearly a third of UK residential units have only one occupant. The proportion is higher in parts of the US and even more so in Sweden and Japan.

The widowed elderly, equipped for the first time with adequate pensions, can now enjoy domestic independence instead of moving in with children. Younger cohorts can escape unsatisfactory relationships by finding their own accommodation. Around them a set of expectations and resources have developed, making solitary living both a practical and a practiced way of life.

Living by yourself, for shorter or longer periods, is itself no longer seen as a threat to physical or psychological well-being. Instead, concern is increasingly centered on the experience of loneliness, which in Britain led to the appointment of the world's first loneliness minister in 2018, and the subsequent publication of an ambitious government strategy to combat the condition. The problem is not being without company itself, but rather, as writer and social activist Stephanie Dowrick puts it, being "uncomfortably alone without someone."

In late modernity, loneliness has been less of a problem than campaigners have often claimed. Given the rapid rise both of single-person households and the numbers of elderly people, the question is not why the incidence has been so great but rather, in terms of official statistics, why it has been so small.

Nonetheless, the official injunction to withdraw from social gatherings in response to the escalating threat of the COVID-19 pandemic throws renewed attention on the often fragile boundary between life-enhancing and soul-destroying forms of solitary behaviour. This is not the first time governments have attempted to impose social isolation in a medical crisis—quarantines were also introduced in response to the medieval plague outbreaks—but it may be the first time they fully succeed. No one can be sure of the consequences.

The threat of isolation

So we should take comfort from the recent history of solitude. It is certain that modern societies are much better equipped than those in the past to meet such a challenge. Long before the current crisis, society in much of the West moved indoors.

In normal times, walk down any suburban street outside the commute to work or school, and the overriding impression is the absence of people. The post-war growth of single-person households has normalized a host of conventions and activities associated with the absence of company. Homes have more heated and lighted space food, whether as raw materials or takeaway meals, can be ordered and delivered without leaving the front door digital devices provide entertainment and enable contact with family and friends gardens supply enclosed fresh air to those who have one (now made still fresher by the temporary absence of traffic).

By contrast, the pattern of living in Victorian and early 20th-century Britain would have made such isolation impossible for much of the population. In working-class homes, parents and children passed their days in a single living room and shared beds at night. Lack of space continually forced occupants out into the street where they mixed with neighbors, tradesmen and passers-by. In more prosperous households, there were more specialized rooms, but servants moved constantly between family members, ran errands to the shops, dealt with deliveries of goods and services.

The history of solitude should also encourage us to consider the boundary between solitude and loneliness—because it is partly a matter of free will. Single-person households have expanded in recent times because a range of material changes made it possible for young and old to choose how they lived. At the opposite end of the spectrum, the most extreme form of modern solitude, penal solitary confinement wreaks destruction on almost everyone exposed to it.

Much will now depend on whether the state engenders a spirit of enlightened consent, whereby citizens agree to disrupt their patterns of living for the sake of their own and the common good. Trust and communication police the boundary of acceptable and unacceptable isolation.

It is a matter of time. Many of the forms of solitude which are now embraced are framed moments before social intercourse is resumed. Walking the dog for half an hour, engaging in mindful meditation in a lunch break, digging the garden in the evening, or withdrawing from the noise of the household to read a book or text a friend are all critical but transient forms of escape.

Those living alone experience longer periods of silence, but until lockdown was imposed, were free to leave their home to seek company, even if only in the form of work colleagues. Loneliness can be viewed as solitude that lasts too long. For all the science driving current government policy, we have no way of knowing the cost to people's peace of mind of isolation that continues for months on end.

We must remember that loneliness is not caused by living alone itself, but the inability to make contact when the need arises. Small acts of kindness between neighbors and support from local charities will make a great difference.

There is an expectation that, for good or ill, the experience of the COVID-19 epidemic will be standardized. Outside the lottery of infection, most will endure the same constraints on movement, and, through quasi-wartime financial measures, enjoy at least the same basic standard of living. But by circumstance or temperament, some will flourish better than others.

More broadly, poverty and declining public services have made it much more difficult to gain access to collective facilities. Last-minute funding changes by government will struggle to compensate for underinvestment in medical and social support over the last decade. Not everyone has the capacity or income to withdraw from places of work or the competence to deploy the digital devices which will now be critical for linking need with delivery. The more prosperous will suffer the cancellation of cruises and overseas holidays. The less so are in danger of becoming isolated in the full and most destructive meaning of the term.

Some may suffer like Donne. Others may enjoy the benefits of a change of pace, as Samuel Pepys did during another bout of plague-induced quarantine a few years after Donne. On the last day of December 1665, he reviewed the past year: "I have never lived so merrily (besides that I never got so much) as I have done this plague-time."

David Vincent's book A History of Solitude will be published by Polity on April 24.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.


What Alonetime Offers

Life's creative solutions require alonetime. Solitude is required for the unconscious to process and unravel problems. Others inspire us, information feeds us, practice improves our performance, but we need quiet time to figure things out, to emerge with new discoveries, to unearth original answers. Letting myself slide into reverie has proven extremely productive when I'm stuck with a problem. When one of my patients presents a dilemma, focusing head-on isn't what typically resolves it.

The natural creativity in all of us—the sudden and slow insights, bursts and gentle bubbles of imagination—is found as a result of alonetime. Passion evolves in aloneness. Both creativity and curiosity are bred through contemplation.

We need to unshackle aloneness from its negative position as kin to loneliness. Remove it from battles with bonding and relationships. Make its message part of the social norm! Then uplift it from its lowly place on the mental health shelf. The relief provided by solitude, reverie, contemplation, alone and private times is inestimable. Remember that love is not all there is to psychic well-being work and creativity also sustain health.

Alonetime is a great protector of the self and the human spirit. Ultimately, we might follow the message of every practiced meditator, who suggests living each moment as a new moment, with greater sensitivity to one's thoughts, feelings, and physical sensations. That is the real message of alonetime, and it is through that profound self-awareness, that inner aloneness, that our lives will flower.


Voir la vidéo: Comment apprendre à être seul? Sadhguru Français (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Teiljo

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