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Les femmes et la Première Guerre mondiale

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Le 4 août 1914, la Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne. Deux jours plus tard, le NUWSS a annoncé qu'il suspendait toute activité politique jusqu'à la fin de la guerre. La direction de la WSPU a commencé à négocier avec le gouvernement britannique. Le 10 août, le gouvernement a annoncé qu'il libérait toutes les suffragettes de prison. En retour, la WSPU a accepté de mettre fin à ses activités militantes et d'aider à l'effort de guerre. La Women's Freedom League n'était pas d'accord et a poursuivi sa campagne pour le vote.

Certains dirigeants de la WSPU, comme Emmeline Pankhurst et sa fille, Christabel Pankhurst, ont joué un rôle important en tant qu'orateurs lors de réunions visant à recruter de jeunes hommes dans l'armée. D'autres comme Sylvia Pankhurst s'opposaient à la guerre et refusaient d'assumer ce rôle. Certains membres de la WSPU n'étaient pas d'accord avec la décision d'annuler les activités militantes. Par exemple, Kitty Marion était tellement en colère qu'elle est allée aux États-Unis pour aider les femmes américaines dans leur combat pour le vote.

Lorsque les hommes ont quitté leur emploi pour se battre à l'étranger, ils ont été remplacés par des femmes. Octavia Wilberforce et Louisa Martindale de Brighton travaillaient comme médecins traitant des soldats britanniques blessés. Margery Corbett Ashby était mariée et avait un jeune enfant et était donc limitée dans le rôle qu'elle pouvait jouer dans l'effort de guerre. Cependant, elle était active à Danehill où elle dirigeait une école pour les enfants locaux. Clementina Black et Hilda Martindale ont poursuivi leur travail en essayant de protéger les travailleuses à Londres.

Les femmes ont occupé de nombreux emplois créés par les besoins de la guerre. En conséquence, le nombre de femmes employées est passé de 3 224 600 en juillet 1914 à 4 814 600 en janvier 1918. Près de 200 000 femmes étaient employées dans les ministères. Un demi-million sont devenus des employés de bureau dans des bureaux privés. Les femmes travaillaient comme conductrices dans les tramways et les bus. Un quart de million a travaillé sur la terre. La plus forte augmentation du nombre de travailleuses a été dans l'ingénierie. Plus de 700 000 de ces femmes travaillaient dans l'industrie très dangereuse des munitions. Les industries qui auparavant excluaient les femmes les accueillent désormais. Il y avait une demande particulière pour les femmes pour effectuer des travaux lourds tels que le déchargement du charbon, l'alimentation des fours et la construction de navires.

La guerre était la seule voie à suivre pour notre pays. C'était le militantisme national. En tant que suffragettes, nous ne pouvions être pacifistes à aucun prix. Mère et moi avons déclaré notre soutien à notre pays. Nous avons déclaré un armistice avec le gouvernement et suspendu le militantisme pour la durée de la guerre. Nous avons offert notre service au pays et appelé tous les membres à faire de même… Comme Mère l'a dit : « À quoi bon voter sans un pays pour voter ! son ardeur pour la cause nationale. Elle a parlé aux militaires sur le front de guerre et aux femmes militaires sur le front intérieur. Elle a appelé à la conscription militaire en temps de guerre pour les hommes, estimant que c'était démocratique et équitable, et que cela permettrait une utilisation plus ordonnée et efficace de la main-d'œuvre de la nation.

Quand j'ai lu dans les journaux que Mme Pankhurst et Christabel retournaient en Angleterre pour une campagne de recrutement, j'ai pleuré. Cela m'a semblé une trahison tragique du grand mouvement visant à amener la moitié-mère de la race dans les conseils de la nation… . Nous avons également fait campagne pour un salaire égal à celui des hommes. Les votes pour les femmes n'ont jamais été autorisés à passer à l'arrière-plan. Nous avons travaillé continuellement pour la paix, face à l'opposition la plus amère de vieux ennemis, et parfois malheureusement de vieux amis.

Femmes, votre pays a besoin de vous… montrons-nous dignes de la citoyenneté, que notre revendication soit reconnue ou non.

L'impression est donnée que ce pays et d'autres sont en guerre les uns contre les autres. Ils ne sont pas. Leurs gouvernements, composés d'hommes et responsables uniquement devant les hommes de chaque pays, et soutenus par la majorité des hommes qui ont attrapé la fièvre de la guerre et de la gloire, se sont déclarés la guerre les uns aux autres. Les femmes de tous ces pays n'ont pas été consultées pour savoir si elles auraient la guerre ou non. Si les hommes excluent délibérément les femmes, le sexe épris de paix, de leur juste part dans le gouvernement de leur pays, alors tous les appels, sentiments et prières ne seront d'aucune utilité pour empêcher les hostilités.

Les ordres sont venus de Christabel Pankhurst à Paris : « Les Militants, lorsque les prisonniers seront libérés, se battront pour leur pays comme ils se sont battus pour le Vote. Mme Pankhurst, qui était à Paris avec Christabel, est revenue et a commencé une campagne de recrutement parmi les hommes du pays. Ce geste autocratique n'a pas été compris ou apprécié par beaucoup de nos membres. Ils étaient tout à fait prêts à recevoir des instructions sur le vote, mais ils n'allaient pas être informés de ce qu'ils devaient faire dans une guerre mondiale.

Les femmes ont plus à perdre dans l'horrible entreprise que certains hommes ; car ils perdent souvent plus que la vie elle-même lorsque leurs hommes sont tués ; puisqu'ils perdent tout ce qui fait que la vie vaut la peine d'être vécue, tout ce qui fait le bonheur… la destruction du genre humain aussi est ressentie plus amèrement et plus profondément par ceux qui par la souffrance et l'angoisse ont mis au monde le genre humain.

La grande découverte de la guerre est que le gouvernement peut imposer au monde capitaliste les prétentions superlatives de la cause commune… Le Board of Education a conclu qu'une enfance sur six était si déficiente physiquement et mentalement qu'elle était incapable de tirer un bénéfice raisonnable de l'éducation que dispense l'État… Mon message au gouvernement est « prenez le lait comme vous avez pris les munitions ».

Il est tout à fait impossible de suivre le rythme de toutes les nouvelles incarnations des femmes en temps de guerre - « conductrice de bus, collectrice de billets, lift-girl, serveuse de club, postière, employée de banque, automobiliste, ouvrier agricole, guide, fabricant de munitions. Il n'y a rien de nouveau dans la fonction d'ange du ministère : les myriades d'infirmières hospitalisées ici ou à l'étranger ne font qu'accomplir, bien qu'en plus grand nombre que jamais, ce qui a toujours été la mission de la femme. Mais chaque fois qu'il voit l'un de ces nouveaux citoyens, ou entend de nouvelles histoires sur leur adresse et leurs capacités, M. Punch est fier et ravi. Peut-être dans le passé, même dans le présent, a-t-il été, ou même est-il encore, un peu porté à bafouer les Anglaises pour certaines de leurs faiblesses, voire de leurs aspirations. Mais il n'a jamais douté maintenant splendide qu'ils étaient au coeur ; il ne supposa pas un instant qu'ils seraient tout sauf prêts et enthousiastes quand l'heure du besoin sonnerait.

Je sais qu'il n'y a pas un seul membre de ces corbeaux hurlants qui enverrait volontairement ses hommes à une mort inutile, mais c'est ce que vous faites par votre attitude… La Russie nous a montré la voie à suivre et a demandé au peuple de ce pays à se ranger du côté de la démocratie et de la paix… Les gens qui nous demandent aujourd'hui de sauver nos enfants parce qu'il y a la guerre sont ceux qui nous ont condamnés à vivre dans des conditions qui font mourir nos bébés.

Certaines femmes ont été déçues du soutien de Mme Pankhurst à la guerre. Personnellement, je sentais que les temps étaient si graves que tous les êtres humains devaient décider eux-mêmes où était leur devoir. Mes propres opinions s'étaient cristallisées en une opposition définitive, et je passais mes rares loisirs à soutenir les organisations anti-guerre, l'ILP, la No Conscription Fellowship et la Women's International League.

Mon fils avait résisté à tous les appels de recrutement les premiers mois, même si, comme d'autres jeunes cœurs généreux, je pense qu'il a été tenté de se porter volontaire… Alors que l'heure de son appel approchait, j'ai senti que je ne pourrais pas supporter de vivre si je Je savais qu'il avait tué le fils d'une autre femme, mais c'était à lui de décider, et j'ai vu qu'il prenait lentement sa décision… J'étais présent lorsqu'il a comparu devant un tribunal d'objection de conscience. Il avait préparé une déclaration écrite exposant ses objections et sa volonté de servir à quelque titre que ce soit, ce qui n'a pas violé sa conscience… Bien qu'il ait peu parlé de ses expériences au cours de ses deux ans et demi de service, je savais qu'il avait souffert en l'esprit, et ressentait très profondément la tragédie de la guerre… Il n'était pas le garçon heureux et insouciant des années d'avant-guerre.

En mars 1915, le Board of Trade publia une proclamation demandant à toute femme qui était capable et désireuse d'occuper un emploi de s'inscrire à la Bourse du travail. Cette action inconsidérée menaçait d'inonder le marché du travail de volontaires prêts à accepter un emploi à n'importe quelles conditions, quelles que soient les conséquences pour le salarié normal. Le Comité d'urgence de la guerre des travailleurs a tenu une conférence présidée par Mary Macarthur au cours de laquelle un certain nombre de résolutions ont été adoptées.

Nous avons souligné que dans l'intérêt du plus haut patriotisme, aucune action d'urgence ne devrait être autorisée pour abaisser le niveau de vie des travailleurs ou le niveau des conditions de travail. Nous avons donc demandé : (1) que toutes les femmes s'inscrivant pour le service de guerre adhèrent au syndicat approprié ; et que ce soit une condition de leur emploi pour le service de guerre. (2) Que les hommes et les femmes devraient recevoir un salaire égal pour un travail égal.

Lorsque militants et non-militants s'empressèrent d'offrir leur service de guerre au gouvernement, nombre d'entre eux pensèrent sans doute, s'ils y réfléchissaient, que c'était la meilleure façon d'aider leur propre cause. Certes, par leurs quatre années de travail de guerre, ils ont prouvé la fausseté de l'argument favori des anti-suffragettes, que les femmes n'avaient pas droit à une voix dans les questions de paix et de guerre parce qu'elles n'y prenaient pas part.

Personnellement, estimant comme je le fais que l'émancipation des femmes impliquait des enjeux plus importants que ne pourrait l'être n'importe quelle guerre, à supposer même que les objets de la Grande Guerre soient ceux allégués, je ne peux m'empêcher de regretter qu'une quelconque justification ait été donnée à l'erreur populaire qui encore parfois attribue la victoire de la cause du suffrage, en 1918, au service de guerre des femmes. Cette hypothèse n'est vraie que dans la mesure où la gratitude envers les femmes offrait une excuse aux anti-suffragettes du Cabinet et d'ailleurs pour redescendre avec une certaine dignité d'une position devenue intenable avant la guerre. Je pense parfois que l'art de la politique consiste à fournir des échelles pour permettre aux politiciens de descendre de positions intenables.


En 1914, la guerre était un monde d'hommes et il était impensable que des femmes se battent aux côtés d'hommes, mais à la fin de la guerre, plus de 200 000 femmes étaient en uniforme servant officiellement pour leur pays. Même alors, la plupart des femmes étaient tenues à l'écart du front et derrière la ligne de feu, ce qui se reflète dans la manière dont les historiens traitent généralement séparément les expériences de guerre des hommes et des femmes.

Il y avait un nombre restreint mais significatif de femmes qui ont réussi à brouiller les lignes de division entre les sexes et ont activement recherché un rôle plus important. Face à l'opposition de leurs gouvernements et des forces armées, ces femmes ont formé des unités volontaires dans les premiers mois du conflit. Ils ont adopté des uniformes de style militaire et se sont établis à l'étranger en Europe continentale. Ils ont continué à fournir des services de soutien inestimables aux militaires là où cela était le plus nécessaire, de la conduite d'ambulances à la mise en place de soupes populaires et de postes de premiers secours dans les tranchées. Les femmes appartenaient généralement à la classe moyenne et étaient riches de manière indépendante, capables de financer leurs organisations et de faire appel à de généreux bienfaiteurs.

En Grande-Bretagne, le programme de détachement d'aide volontaire était destiné à fournir un soutien médical à la défense nationale du pays, mais leur commandant Katharine Furse a mis en place une série de contingents médicaux en France. Malgré les refus du War Office, le First Aid Nursing Yeomanry opéra de manière indépendante en Belgique et en France. Pendant ce temps, Elsie Knocker et Mairi Chisholm, connues sous le nom de Femmes de Pervyse, ont installé un poste de secours dans la région de l'Yser en Belgique, s'aventurant régulièrement dans les tranchées et même dans le no man's land. Des femmes médecins qualifiées ont formé leurs propres hôpitaux pour soigner des soldats et des civils le long des fronts occidental et oriental lorsqu'elles se sont vu refuser des commissions dans les services médicaux militaires.

Les femmes dans les forces

La contribution de ces femmes a longtemps été occultée par le grand nombre d'hommes qui ont combattu dans le conflit. Rien qu'en Grande-Bretagne, environ cinq millions d'hommes ont rejoint l'armée et près d'un million d'entre eux ont été tués. Dans cette nouvelle guerre moderne et hautement mécanisée avec un nombre de morts alarmant, il y avait une pénurie désespérée de main-d'œuvre. Ce que ces femmes, ainsi que celles du front intérieur, ont démontré, c'est que lorsque cela importait, les femmes étaient tout à fait capables d'assumer le travail de guerre et d'assumer plus de responsabilités. L'armée britannique a tenté divers plans pour grossir les rangs et encourager davantage d'hommes à s'enrôler, mais en 1916, le gouvernement a été contraint d'introduire la conscription. Même alors, la pénurie d'hommes dans les rôles de combat était aiguë et des discussions ont commencé sur le remplacement des hommes dans des rôles auxiliaires par des femmes, les libérant pour des tâches de première ligne. Cette fois, bien que le gouvernement soit en charge des forces féminines, ils ne voulaient plus de groupes bénévoles indépendants défiant leur autorité. La Grande-Bretagne a décidé d'employer des femmes de la classe ouvrière, qui ont pu accéder directement à des emplois allant de serveuses et cuisinières à des cavalières et des briseurs de code avec une formation minimale. Le Women's Army Auxiliary Corps et le Women's Royal Naval Service ont été créés en 1917, suivis de la Women's Royal Air Force en 1918.

Bien que les femmes aient été tenues à l'écart des tranchées, le développement accéléré de l'artillerie à longue portée et de la puissance aérienne signifiait que dans les dernières années de la guerre, même les camps de base et les villes-hôpitaux n'étaient plus en sécurité alors que la zone de guerre s'étendait rapidement. D'autres pays ont établi des services auxiliaires similaires pour les femmes, comme la femme Yeoman dans l'US Navy et les «Hello Girls» qui travaillaient comme opératrices téléphoniques pour l'armée américaine en France. La Russie était le seul pays à former un bataillon de combat féminin. En 1917, lorsque la Russie était en proie à une révolution politique et que son armée était confrontée à une désertion massive, le gouvernement provisoire a formé une unité entièrement féminine appelée le Bataillon de la mort des femmes. C'était une tentative de faire honte aux hommes désabusés pour qu'ils rejoignent le combat, mais l'expérience a été considérée comme un échec lorsque les bolcheviks sont arrivés au pouvoir cet automne. Alors que la Russie tournait le dos à son passé impérial, la bravoure des femmes alors qu'elles franchissaient le sommet et prenaient les tranchées allemandes a été largement oubliée.

Au cours des dernières décennies, le rôle des femmes a reçu une attention croissante. Évaluant leur contribution à la guerre, la plupart des historiens ont examiné comment les femmes ont été récompensées par le droit de vote après plus d'un demi-siècle de campagne politique. Mais l’importance de leur contribution se voit aussi dans la facilité avec laquelle les forces auxiliaires féminines ont été employées pendant la Seconde Guerre mondiale et l’affirmation du rôle de la femme dans l’armée.


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Il y a beaucoup de controverse quant à savoir si l'octroi du vote aux femmes était le résultat de la Première Guerre mondiale ou s'inscrivait dans un courant vers la démocratisation progressive des sociétés occidentales. Après tout, dans des pays comme la Nouvelle-Zélande (1893), l'Australie (1901), la Finlande (1906) ou la Norvège (1913), les femmes ont obtenu le droit de vote avant le début de la guerre, tandis que d'autres comme le Danemark (1915), l'Islande (1915), La Hollande (1917) ou la Suède (1919) ont affranchi les femmes pendant la guerre sans s'y impliquer.

Parmi les combattants, les femmes ont parfois eu le droit de vote vers la fin de la guerre ou après l'armistice (Russie, 1917 Allemagne, 1918 US, 1919) mais en France et en Italie elles ont dû attendre 1945 pour voir ce droit reconnu malgré les fait que, du moins en France, les suffragettes féministes étaient très actives. En outre, l'émancipation des femmes de plus de 30 ans en Grande-Bretagne n'a pas vraiment profité aux jeunes femmes de toutes les classes qui avaient supporté le poids de la plupart des activités liées à la guerre.

Il est très probable, cependant, que les hommes politiques britanniques voulaient simplement éviter une situation dans laquelle les femmes obtiendraient non seulement le vote mais aussi la majorité.

Les femmes féministes se trouvaient dans toutes les classes sociales mais toujours en tant que minorité, les féministes de la classe ouvrière allaient d'ailleurs souvent combiner féminisme et syndicalisme au grand désarroi de leurs sœurs de la haute société. Le féminisme et le socialisme n'ont pas besoin d'aller de pair et cela pourrait bien expliquer pourquoi l'agitatrice féministe Emmeline Pankhurst est finalement devenue membre du parti conservateur.

Paradoxalement, la plupart des femmes anti-féministes conservatrices - de toute classe - ont soutenu la guerre bien que des féministes comme Pankhurst soient également pro-guerre de toute façon, on peut dire sans aucun doute que pratiquement toutes les femmes pacifistes étaient aussi féministes. Pour résumer : toutes les femmes n'ont pas soutenu le féminisme, et parmi celles qui l'ont fait, les lignes étaient divisées entre les positions pro-guerre et anti-guerre.

Il est vrai, cependant, que les femmes occupant des postes clés en tant qu'administratrices d'organisations gouvernementales, de pseudo-ONG de première ligne et de front intérieur politique et syndical étaient des féministes, comme l'étaient la plupart des femmes écrivains. C'est pourquoi on a l'impression que la guerre et le féminisme étaient intimement liés alors qu'il se pourrait bien que la position conservatrice pro-guerre, anti-suffrage soit majoritaire chez les femmes entre 1914 et 1918, même parmi celles que la guerre a placées dans des emplois autrefois les domaine exclusif des hommes.

Au moment où la guerre a éclaté, la Nouvelle Femme née vers les années 1880 était en compétition avec la dame pour la prééminence parmi les classes moyennes et supérieures tandis que les femmes de la classe ouvrière étaient divisées entre celles qui souhaitaient être principalement femmes au foyer et celles qui voulaient être ouvrières. protégés par les syndicats de plus en plus puissants.

Les dames et les travailleuses conservatrices sont devenues de véritables partisanes ou simplement des victimes consternées prises entre leur croyance dans les valeurs patriarcales traditionnelles et la preuve de ce que la guerre faisait au corps et à l'esprit des hommes - et au leur. Les dames se sont portées volontaires pour faire du travail d'aide et de secours, du tricotage de chaussettes pour les garçons au travail comme VAD dans les hôpitaux de front, tandis que des femmes plus entreprenantes formaient des corps tels que les tristement célèbres patrouilles féminines.

Ceux-ci ont été formés à l'instigation de l'Association des Directrices en 1914 pour surveiller les mœurs lâches des jeunes femmes au contact des soldats cantonnés localement. Il y a eu de nombreuses plaintes contre leurs patrouilles zélées dans les parcs publics et les cinémas, bien qu'elles aient été accueillies par le War Office pour patrouiller près des camps militaires et n'étaient donc pas si loin des plus sérieuses Women's Police Volunteers - plus tard Women's Police Service - formées par Margaret Dawson.

Une partie des contradictions du féminisme peut être vue dans le fait que le commandant en second de Dawson, Mary Allen, était membre de l'Union politique et sociale des femmes de Pankhurst (WSPU) mais a dérivé après la guerre vers le nazisme. Bien qu'Allen soit devenue membre à part entière d'une force de police locale, les femmes de WPV n'ont jamais été autorisées à rejoindre la police régulière car elles étaient considérées comme suréduquées par rapport aux policiers, ce qui aurait pu nuire à la fierté masculine au sein de la force.

Ce n'est là qu'un exemple parmi tant d'autres où la bonne volonté et les efforts non rémunérés des femmes ont été exploités par le gouvernement et il en va de même en général de la propagande de guerre, à la fois celle créée par les femmes spontanément et celle dans laquelle les femmes ont été utilisées sans consulter ou carrément contre leur volonté.

Comme on le sait, les affiches accompagnées de slogans percutants - "Women of Britain Say Go!" - utilisaient souvent les femmes pour inciter les hommes à aller au front, tout en évitant d'appeler les femmes à ces tâches. Le travail de propagande de Mme Humphrey Ward a déjà été mentionné, mais des artistes tels que Vesta Tilley et d'autres écrivains tels que Jessie Pope, May Wedderburn Cannan ou Emma Orczy ont soutenu les opinions conservatrices en faveur de la guerre, soit individuellement, soit officiellement par le gouvernement ou l'armée. .

Orczy était un membre actif de l'Organisation de la Plume Blanche, créée par l'amiral Charles Fitzgerald en 1914, consacrée à la triste tâche de faire honte aux hommes de se battre pour la Grande-Bretagne en les qualifiant publiquement de lâches via la remise d'une plume blanche bien visible.

La lettre que la Petite Mère envoya à l'éditeur du Message du matin (1916) et que Robert Graves reproduit et commente dans ses mémoires se démarque comme un exemple de l'extrême chauvinisme souvent attribué aux femmes du front. Cette lettre, publiée sous forme de brochure, s'est vendue à 75 000 exemplaires en une seule semaine. « Nous les femmes », écrit la Petite Mère, « passons sur les munitions humaines des « fils uniques » pour combler les lacunes, de sorte que lorsque le « soldat ordinaire » regarde en arrière avant d'aller « au-dessus », il peut voir les femmes de la race britannique à ses talons. Fiable, dépendant, ne se plaint pas. » Il est tentant de croire qu'aucune femme n'a écrit cette lettre et si elle l'a fait, ce n'est qu'en prenant la dictée d'un homme.

Les deux principales organisations œuvrant pour l'émancipation des femmes au début de la Première Guerre mondiale représentaient des approches très différentes du féminisme. La National Union of Women's Suffrage Societies (NUWSS) fondée en 1897 et dirigée par Millicent Fawcett comptait environ 100 000 membres en 1914, tandis que son organisation rivale, l'Union sociale et politique des femmes d'Emmeline Pankhurst, fondée en 1903 par un groupe dissident de la NUWSS, comptait environ 2 000 .

Le NWUSS et le WSPU ont tous deux accepté de suspendre leur agitation politique lorsque la guerre a commencé, mais ont eu par la suite des approches radicalement différentes de la guerre et de l'effort de guerre. La NWUSS a aidé, par exemple, en parrainant des unités hospitalières pour femmes, mais a refusé de collaborer à une quelconque stratégie de recrutement. En revanche, Pankhurst et le gouvernement ont signé un accord par lequel la WSPU a proposé de collaborer en échange de la libération des femmes emprisonnées en raison des excès auxquels leur activisme politique les a conduites.

Il n'est guère exagéré de dire que la tactique des suffragettes frôlait le terrorisme alors que Pankhurst elle-même avait certainement une tendance autoritaire et fasciste en elle. En revanche, les femmes NWUSS se sont tournées dans de nombreux cas progressivement vers le pacifisme.

Le gouvernement a parrainé la WSPU, ayant trouvé dans son style de protestation démagogique un allié utile et donc ils ont organisé des manifestations et publié de la propagande pro-guerre dans leur périodique, harcelant également ceux qui n'étaient pas à la hauteur de leurs normes de chauvinisme.

Emmeline et sa fille de soutien Christabel ont finalement formé le Parti des femmes en 1917 avec des lignes non moins patriotiques. Leur féminisme était toujours visible dans leurs revendications pour l'égalité des salaires et des droits légaux, bien que leurs convictions socialistes initiales aient pratiquement disparu, au point qu'elles ont finalement pris une position antisyndicale.

En revanche, Sylvia Pankhurst s'est éloignée de sa mère et de sa sœur pour n'avoir jamais abandonné ces croyances socialistes et les avoir combinées avec le pacifisme. Alors qu'Emmeline et Christabel soutenaient, comme beaucoup d'autres féministes bourgeoises, un droit de vote limité à leur propre classe, Sylvia était favorable au suffrage universel Emmeline et Christabel étaient favorables à la conscription, tandis que Sylvia organisait une manifestation monumentale contre celui-ci.

La loi sur le service militaire de 1916, qui a imposé la conscription des hommes âgés de 18 à 41 ans, a sans aucun doute marqué le début de la deuxième étape de la protestation féministe pacifiste contre la guerre bien que la première ait commencé avec la guerre, se cristallisant dans l'Internationale Congrès des femmes pour la paix et la liberté à La Haye (1915).

Cela a été organisé par la féministe pacifiste néerlandaise Aletta Jacobs avec l'aide des féministes allemandes Anita Augspurg et Lida Gustava Heymann. Les 1 136 déléguées de 12 pays combattants et neutres (Autriche, Belgique, Grande-Bretagne, Canada, Danemark, Allemagne, Hollande, Hongrie, Italie, Norvège, Suède et États-Unis) témoignent de la résistance internationale généralisée des femmes à la guerre, bien d'autres auraient assisté s'ils n'avaient pas été empêchés de voyager, comme cela s'est produit lorsque Winston Churchill a ordonné la fermeture de la mer du Nord aux délégués britanniques.

La Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté, toujours debout aujourd'hui, a été fondée à l'époque selon les principes adoptés par le Women's Peace Party créé également en 1915 par les leaders féministes américaines Jane Addams et Carrie Chapman Catt. Le Parti international des femmes pour la paix a également été formé à la suite de cette conférence pacifiste singulière.

Des femmes britanniques comme Chrystal Macmillan - plus tard secrétaire de l'Alliance internationale pour le suffrage des femmes - ont été étroitement associées au déroulement de la conférence de La Haye. Elle et les autres délégués britanniques de La Haye, Emmeline Pethick-Lawrence et Catherine Marshall, ont formé la section britannique de la Ligue avec les pacifistes Charlotte Despard - adepte de la politique de Gandi de "résistance passive" qui était également la sœur du général French, commandant de la BEF - Helena Swanwick, Sylvia Pankhurst et la féministe chevronnée Olive Schreiner. Leur appartenance à la Ligue chevauchait souvent celle du Women's Peace Party.

Ce sont quelques-unes des femmes qui ont réagi de toute leur force politique et émotionnelle contre la conscription en rejoignant les rangs de l'Union of Democratic Control et de la Non-Conscription Fellowship parmi d'autres organisations. Margaret Cole, une autre pacifiste, s'est fermement convertie à la cause anti-conscription lorsque son frère Raymond Postgate a été envoyé en prison pour avoir refusé d'être enrôlé.

Le mouvement pour la paix a réuni pour la première fois des femmes de toutes les classes et de toutes sortes d'intérêts après le déclenchement de la guerre, de Cole à Selina Cooper, Hannah Mitchell et la future ministre du cabinet Margaret Bonfield, une syndicaliste de renom. D'autres comme Ottoline Morrell ont contribué en transformant leurs propres maisons en centres où des personnalités influentes comme Bertrand Russell pourraient développer leurs contacts pacifistes. L'étroitesse de ce cercle est démontrée par le fait que Russell a travaillé en contact étroit dans la Ligue de non-conscription avec Catherine Marshall, mais pas toujours d'accord sur leurs priorités.

Comme le rappelle Jo Vellacot dans son article Suffragettes anti-guerre (Histoire, 62 (1977), pp. 411-25, les féministes pacifistes ont vite compris la nécessité de défendre le suffrage universel des adultes, une croyance dont est né le Conseil national pour le suffrage des adultes en 1916.

Vellacot conclut qu'en fin de compte, la guerre a eu des "effets très légers" sur le suffrage des femmes, et que les femmes "ne l'ont pas gagné par leur travail de guerre ni ne l'ont compromis par leur opposition en temps de guerre". Vellacot elle-même note que la guerre a affecté, cependant, le féminisme lui-même comme il a nettement divisé le mouvement en une faction de droite et une faction de gauche, non pas tant par identification de classe que par diverses préoccupations politiques.

Avant la guerre, toutes les femmes féministes avaient l'objectif commun d'obtenir le vote pour toutes les femmes. Après la Première Guerre mondiale et compte tenu, bien sûr, de l'impression faite par la révolution socialiste russe de 1917, le féminisme n'était plus politiquement uniforme - s'il l'a jamais été. Une fois le vote accordé, et même après 1928 lorsque le suffrage universel a été obtenu, les femmes féministes étaient et sont toujours divisées en deux par leur double allégeance au genre auquel elles appartiennent et aux idées politiques qu'elles défendent, des loyautés souvent totalement contradictoires.

Bien que la Grande-Bretagne soit le sujet principal de cet article, il convient également de considérer ce qui s'est passé aux États-Unis, en Allemagne, en France et dans d'autres pays impliqués dans la Première Guerre mondiale concernant le suffrage des femmes.

Aux États-Unis, le président Woodrow Wilson a signé le 19e amendement des États-Unis, ratifié par le Congrès en 1920, qui accordait le droit de vote aux femmes américaines en guise de remerciement pour leur volonté de contribuer à l'effort de guerre. Paradoxalement, la première femme élue à la Chambre des représentants (1917) et membre du Congrès (jusqu'en 1919) fut la féministe pacifiste républicaine Jeannette Rankin, qui vota à la fois contre la participation à la Première et à la Seconde Guerre mondiale.

Les femmes canadiennes ont été remerciées de la même manière en 1917 pour la même raison assez étrangement, les hommes canadiens mariés ne pouvaient pas s'enrôler sans la permission écrite de leur conjoint, ce qui a fait des femmes mariées canadiennes l'objet d'une campagne pro-guerre singulière.

Richard Evans explique dans Camarades et sœurs : féminisme, socialisme et pacifisme en Europe, 1870-1945 (Sussex : Wheatsheaf Books, 1987, pp. 66-90) que « de loin l'exemple le plus impressionnant - mais en aucun cas le seul - d'un mouvement pour le suffrage féminin de la classe ouvrière se trouve dans le cas de l'Allemagne impériale, dans le forme de la section des femmes du Parti social-démocrate d'Allemagne."

Les femmes allemandes ont obtenu le vote en 1918 à la suite de la révolution qui a laissé les socialistes au front de la République de Weimar post-armistice. "En Allemagne", note-t-il, "lorsque le leader du SPD August Bebel a présenté une motion pour le suffrage féminin au Reichstag pour la première fois (en 1895), il l'a simplement justifiée "au nom de l'égalité juridique des sexes". La révolution a bel et bien eu lieu en 1918, cependant, les dirigeants du SPD "ont vu l'octroi du vote aux femmes en grande partie comme un moyen de pacifier les masses et de voler le tonnerre de l'extrême gauche".

Amy Hackett insiste dans Féminisme et libéralisme dans Wilhelmine Germany, 1890-1918 (1971) que, de toute façon, le mouvement féministe libéral né dans l'Allemagne Wilhelmine, qu'il soit bourgeois ou ouvrier, protestant ou catholique, « a voulu maintenir, voire cultiver et exalter, les qualités « féminines » traditionnelles - en particulier les qualités maternelles, nourricières des femmes « instincts » - en tant qu'ajouts uniques et précieux à la culture."

Le cas français est le plus déroutant. Ni la Révolution française ni la Troisième République de 1870, qui a coïncidé avec la naissance de la plupart des mouvements féministes en Occident, n'ont accordé aux femmes les mêmes droits qu'aux hommes, faisant ainsi honneur au slogan « liberté, fraternité, égalité ». Pourtant, l'Union française pour le suffrage féminin était persuadée que le vote serait remporté après la guerre. Ainsi, les féministes françaises sont pour la plupart pro-guerre et refusent de participer à la conférence de La Haye, à quelques exceptions près.

Comme l'écrit James F. McMillan « en s'identifiant à l'État, les féministes pourraient espérer que l'État s'identifierait aux femmes et reconnaîtrait leurs droits dans la sphère publique » (L'avènement du suffrage féminin 1914-1945 : les féministes et la Première Guerre mondiale.

Loin de se produire, comme le commente Steven C. Hause (Plus Minerva que Mars : la campagne française pour les droits des femmes et la Première Guerre mondiale, la guerre a stoppé le mouvement féministe sur ses rails, le faisant même reculer. Les féministes françaises étaient une minorité bourgeoise, urbaine et non religieuse à une majorité de femmes catholiques anti-féministes. Pourtant, tant l'Union française pour le suffrage féminin (UFSF) que le Conseil national des femmes françaises (CNFF) ne doutaient pas que le vote serait remporté.

Cela ne s'est pas produit, car, pour l'essentiel, bien que la Chambre des députés ait adopté le projet de loi accordant le droit de vote aux femmes en 1919, le Sénat français a décidé que le pays avait des questions plus urgentes à résoudre et a commencé à tergiverser jusqu'à ce que la question du suffrage des femmes soit mise en dernier dans son ordre du jour. On craignait également que les femmes françaises soient une proie facile en tant qu'électrices pour les intérêts de l'église, une idée qui remonte à des décennies au XIXe siècle. suffrage. Comme cela a été noté, les femmes françaises et italiennes n'ont obtenu le droit de vote qu'après la Seconde Guerre mondiale par des gouvernements qui voulaient rompre avec les régimes non démocratiques d'avant 1945.

samedi 22 août 2009 Sara Martin

Un « tire-bouchon » était un poteau métallique pour soutenir un enchevêtrement de fil, avec une base torsadée permettant de le visser dans le sol, supprimant le besoin d'un marteau, dont l'utilisation pourrait attirer le feu ennemi.

- Le saviez-vous?


À retenir : les rôles des femmes pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale

International relations professor Joshua S. Golstein, in his book “War and Gender: How Gender Shapes the War System,” explained that the extensive participation of women, whether direct or indirect, during World War I and World War II was a product of what has been referred to as the construction of a feminine normal sphere experience.

The aforementioned gender construct has been used during wartimes order to elevate the spirit of male soldiers and the collective citizenry. After all, because of their innocence and appearance of purity, women have been regarded as a collective sanctuary for traumatized soldiers and troubled community.

Of course, it is also safe to say that the different pertinent roles of women during World War I and World War II were instrumental in stirring feminist thoughts and women empowerment. In several ways, their participation in important social affairs paved the way for the eventual realization of the valuable contribution of women in the society.


How did World War I change women’s lives?

But one fact is beyond dispute: the conflict opened up a far wider range of occupations to women than had been available to them previously.

Before 1914, many women found their job prospects restricted to domestic service. Yet, as men departed for the front, women were called upon to replace them in a wide range of workplaces – and did so in their thousands.

Nearly 200,000 were employed in government departments, half a million became clerical workers in private offices, a quarter of a million worked the land, and many more worked in munitions factories.

By 1918, the gap between male and female wages had narrowed, and some women were to be given the vote. The suffrage movement had little success before the war, and the militancy commonly attributed to the Suffragettes had been halted so as not to undermine the war effort. But during the war, the fight for women’s suffrage was getting closer. Whether that was a direct result of women’s contribution to the war effort we may never know, but there’s no doubt that women’s place in society would never be the same again.


World War One and Women

World War One played a significant part in developing women’s political rights – so it is frequently assumed. However, World War One may well have stymied the drive by women to gain political rights or its part may have been overstated.

On June 19th 1917, the House of Commons voted by 385 to 55 to accept the Representation of the People Bill’s women’s suffrage clause. Suffragists were astonished by the margin of support given to them by the still all-male Commons. There had been no guarantee that the bill would be passed, as government whips were not used in the vote. To try to ensure that the bill was passed, Suffragists were encouraged to contact their MP’s to support the bill. On the day that the vote was taken in the House of Commons, members of the NUWSS made sure that known supporters of the bill did not leave the House until the vote had been taken. Clearly, the strategies used by the Suffragists were important when the size of the support given to the bill is taken into account. The huge majority of 330 was to play an important part when it came to the bill moving to the House of Lords.

Why did women get the vote?

It is generally assumed that the House of Commons was in favour of supporting the bill, as they were very appreciative of the work done by women in the First World War. The work done by women during the war was vital but its importance to the passing of the bill may have been overstated. Historians such as Martin Pugh believe that the vote in favour of female suffrage was simply a continuation of the way the issue had been moving before the war had started in 1914.

In 1911 there had been a similar vote to the one in 1917. Of the 194 MP’s who voted for the bills in both 1911 and 1917, only 22 had changed their stance: 14 had changed to being in favour of female suffrage and 4 changed from being for female suffrage in 1911 to being against it in 1917. This leaves a difference of only 14 – a long way off of the 330 majority of 1917.

Therefore, it seems likely that the direction Parliament seemed to be moving in before August 1914 was a significant factor in the 1918 Representation of the People Act. The activities of the Suffragists and Suffragettes pre-1914, therefore, may well have been more important at a political level than the work done by women in the war. As an example, in France, women did important war work in industry and agriculture, but they did not get any form of political suffrage after the war. However, in France there was no history of a women’s movement for political rights before the war.

It is also possible that Parliament was very conscious of the fact that the militancy pre-1914 might return after the war had ended in 1918. What would be the public reaction to the arrest of women who had done important work for the nation during the war simply for wanting political rights after it? Would those women who had not supported the Suffragettes or Suffragists before the war, be driven into their corner after 1918 if Parliament did not recognise the importance of political rights for women? Along with this was the fear of social and political upheaval as seen in Russia with the overthrow of the tsar in February 1917 followed by the Bolshevik take-over of Russia in October 1917. Could Parliament even vaguely risk such unrest in Britain?

Therefore, while the work of women in the war should not be understated (if only that it got some men on their side), other reasons are also important in explaining why the 1918 Act was passed. A continuation of the way things were going pre-1914 is an important factor as was the fear of social and political unrest in the aftermath of what had happened in Russia.

Ironically, while the war is credited by some as being the factor in pushing Parliament to introducing the 1918 Act, it may well have hindered the progress of female suffrage.

From 1910 to 1913, two issues dominated British politics: the clash between the Lords and the House of Commons and the continuing rise of militancy by the Suffragettes. The death of Emily Wilding Davison at the Derby in 1913 seemed to many to show that the very fabric of society was at risk as this was seen as a direct attack on the royal family. With churches and politicians attacked, a bomb being placed in Westminster Abbey etc. many feared that the violence of the Suffragettes would get worse.

Alongside this, however, was the work done by the Suffragists. They did not approve of the violence that was seemingly commonplace in Britain then. Movements such as the NUWSS and the ELFS had won support among a large number of MP’s who supported their stance. Famous MP’s such as Sir John Simon and David Lloyd George seemed to offer their support. The Prime Minister, Herbert Asquith, had met members of the NUWSS and the ELFS. There seems to have been a climate developing post –1910 that was reasonably positive towards the Suffragists, if not the Suffragettes. It is possible that there would have been some form of female political representation before it actually happened in 1918, but the war took over. However, there had been seemingly positive negotiations between the Suffragists and the government before which had come to nothing.

All the government’s and country’s efforts were absorbed by the war. Emmeline Pankhust told her supporters to support the war effort and the violence of the Suffragettes disappeared.


Women Wearing Pants

Women working the ranches of the 19th century American West also wore trousers for riding, and in the early 20th century aviatrices and other working women often wore trousers. Actresses Marlene Dietrich and Katharine Hepburn were often photographed in trousers from the 1930s and helped make trousers acceptable for women.

In the 1960s, Andre Courreges introduced long trousers for women as a fashion item, leading to the era of the pantsuit and designer jeans and the gradual eroding of the prohibitions against girls and women wearing trousers in schools, the workplace, and fine restaurants.

5 commentaires :

Fascinant. I didn't know all this. Of course, it would make sense that women at first wore pants precisely because they were more practical for outdoor work! I wonder why it didn't catch on already during the Renaissance, for example? VERY interesting. Merci!

Fascinant. I didn't know all this. Of course, it would make sense that women at first wore pants precisely because they were more practical for outdoor work! I wonder why it didn't catch on already during the Renaissance, for example? VERY interesting. Merci!

Trousers are for men not for women

Now this become something as they say "liberating the women" - while its just making the woman as an sexual object.

Trousers are for any one, what an archaic thing to say in this day and age that they are not for women. I have friends who run steam plough engines and work on and fix anything steam and go along to help in any way I can. I currently volunteer to learn about engineering and work on lathes. We were at a Victorian event recently and i dress in black jeans with an old shirt, waistcoat, neck tie and hat, I was totally enthralled to see that ladies did wear trousers in the Victorian era when working. When around machines dresses are very dangerous as you can get them caught as with hair. Practicality when working is very important. I'm hoping to create a costume similar to the Pit Brow Ladies to wear in the future, I think it's an amazing part of women's working history. I also believe anyone can wear anything they like whatever sex or age, life is for living.


Women civilians serve primarily as laundresses, nurses, cooks and spies. Some serve as water bearers and soldiers, fighting beside their husbands or, like Deborah Samson, disguising themselves as men.

  • Women civilians continue to serve primarily as nurses, laundresses and cooks, but some also as color bearers, and a few as warriors.
  • Dorothea Lynde Dix is appointed Superintendent of Women Nurses for the Union Army.
  • Roughly 6,000 women provide nursing to federal troops during the war.

Beyond being the legendary “conductor” of the Underground Railroad, shepherding enslaved persons to freedom, Harriet Tubman also aided the Union’s military effort in the Civil War. Early in the war, Tubman served as a nurse for Union regiments before moving on to a larger role as spymaster and military scout.

Under the direction of War Secretary Edwin Stanton, Tubman recruited locals throughout conquered areas in the South to pass information along to Union commanders and assist in assault preparations. Her group’s work led to a successful assault on Jacksonville, Florida, and the Combahee River Raid in June 1863.

Decades later, Tubman finally received recognition — to a degree — for her military service during the Civil War, as she had been kept out of official military documents. In 1899, Tubman was granted a pension, officially validating her widely known contributions to the Union cause.


Women&aposs Underwear Circa 1914�: The Introduction of the Modern Bra

A key development in women&aposs undergarments was introduced by a new York debutante named Mary Phelps Jacob. Working under the name Caresse Crosby, Jacobs designed one of the first modern bras. Previously, breasts had been pushed up by corsets. The new design was soft and boneless with shoulder straps that suspended the breasts from above.

Corsets were not totally abandoned but given greater flexibility for comfort. The Spirella corset offered a greater range of movement than the old fashioned type and purported to improve posture to benefit overall health. The makers of these corsets would send a representative to your home to measure you for a personal fit.


Most of them had taken jobs previously done by men who were in the armed forces. The large number of working-class women was nothing new such women had always gone out to work. But for the first time women from the middle classes were seen to be earning a living indeed, women from all social classes helped to ‘keep the home fires burning’ and joined in the war effort. They worked as coal-heavers, railway porters, land-girls, carpenters, mechanics, postwomen, policewomen and munitions workers.

An enormous range of semi-skilled and labouring jobs was taken up by women, who previously would not have been allowed, or considered themselves able to do such work. By the end of the war, women had demonstrated that they were not weak, frail, unintelligent creatures. They had helped to win the war, and at the same time, overturned society’s views about men’s and women’s roles. The first positive moves towards votes for women were made during World War I, but the right for some women to voice their political opinion on a ballot would not come around until 1918.

Thousands of men who had volunteered to fight for their country had accidentally lost the right to vote the law stated that those absent from home for more than one year relinquished this right, whatever the reason for their absence. This was potentially embarrassing to the Government, and so plans were made to re-enfranchise them. Plans were also made to give a limited measure of women’s suffrage, to reward women for their war work. The All Party Speaker’s Conference made several recommendations which were eventually included in the Representation of the People Act. This, the first act to give votes to women in Britain became law on 6 February 1918.

Under this long-awaited Act a woman over the age of thirty was entitled to vote if she met one of the following criteria: being a householder being the wife of a householder being the occupier of property with an annual rent of £5 being a graduate of a British university, or similarly qualified but not a graduate. And so, approximately eight and a half million women were entitled to vote in the General Election of 1918. At last, some women had the vote. Also, importantly, women became eligible to stand as MPs, although none of the suffragettes and suffragists who stood in this, their first election were successful.

The women’s suffrage movement was disappointed at the imposition of the age limit. They had hoped that, like men, women over the age of twenty-one would get the vote. The Government was wary of doing this for two reasons. First, because if all women over twenty-one had been enfranchised then they would have been the majority in the electorate and would have outnumbered male voters, and second, it was felt that women under thirty were ‘flighty’ and not responsible enough to choose an MP.

Historians have debated at length the issues surrounding this first granting of the vote to women. Rewarding them for their war work was certainly a factor, but not the only one. It would have been difficult for the Government to refuse to give women the vote in the light of their contribution. Also, many of the arguments against women’s suffrage seemed hollow in the aftermath of the war. However, it was not only the war which changed politicians’ minds – after May 1915 the Government was a coalition government which included several senior politicians who actively supported the women’s suffrage movement. Asquith, the suffragettes’ toughest opponent, had resigned in 1917 and was replaced by Lloyd George, who by this time was more sympathetic to the women’s claim. Gradually political opinion came round to support a limited measure of votes for women. The fact that women had played an important role during the war simply made it easier for politicians to support a bill.

The first instalment of women’s suffrage opened the door to a series of important acts which started to redress some of the many inequalities between men and women. It was the start of a slow and gradual process. The Sex Disqualification Removal Act of 1919 made it illegal to exclude women from jobs because of their sex. This meant that women could now become solicitors, barristers and magistrates. Soon most of the professions opened the door to women, albeit in some cases, like the Civil Service, slowly and reluctantly.

Extracted from The Suffragettes In Pictures by Diane Atkinson


Voir la vidéo: Les femmes dans la Première guerre mondiale (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Hartmann

    Je m'excuse d'intervenir ... Je suis conscient de cette situation. Est prêt à aider.

  2. Keaghan

    Vous avez frappé la place. Je pense que c'est une très bonne idée. Je suis complètement d'accord avec toi.

  3. Tura

    Bravo, quels mots ..., l'idée brillante

  4. Ebenezer

    A votre place, j'essaierais de résoudre ce problème lui-même.



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