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Cotton Gin et Eli Whitney

Cotton Gin et Eli Whitney


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En 1794, l'inventeur américain Eli Whitney (1765-1825) a breveté le gin de coton, une machine qui a révolutionné la production de coton en accélérant considérablement le processus d'élimination des graines de la fibre de coton. Au milieu du XIXe siècle, le coton était devenu le premier produit d'exportation des États-Unis. Malgré son succès, le gin rapportait peu d'argent à Whitney en raison de problèmes de contrefaçon de brevet. En outre, son invention a offert aux planteurs du Sud une justification pour maintenir et étendre l'esclavage alors même qu'un nombre croissant d'Américains soutenaient son abolition. Basé en partie sur sa réputation de créateur du gin de coton, Whitney a par la suite obtenu un contrat majeur pour construire des mousquets pour le gouvernement américain. Grâce à ce projet, il a promu l'idée de pièces interchangeables – des pièces identiques normalisées qui permettent un assemblage plus rapide et une réparation plus facile de divers appareils. Pour son travail, il est crédité comme un pionnier de la fabrication américaine.

Whitney découvre le coton

Eli Whitney est né le 8 décembre 1765 à Westborough, dans le Massachusetts. En grandissant, Whitney, dont le père était agriculteur, s'est avéré être un mécanicien et un inventeur talentueux. Parmi les objets qu'il a conçus et construits dans sa jeunesse figuraient une forge à ongles et un violon. En 1792, après avoir obtenu son diplôme du Yale College (aujourd'hui Yale University), Whitney se dirigea vers le Sud. Il avait initialement prévu de travailler comme tuteur privé, mais a plutôt accepté une invitation à rester avec Catherine Greene (1755-1814), la veuve du général Nathanael Greene de la guerre d'Indépendance américaine (1775-83), dans sa plantation, connue sous le nom de Mulberry Grove, près de Savannah, Géorgie. Pendant son séjour, Whitney a découvert la production de coton, en particulier les difficultés rencontrées par les producteurs de coton pour gagner leur vie.

À bien des égards, le coton était une culture idéale ; il était facile à cultiver et, contrairement aux cultures vivrières, ses fibres pouvaient être stockées pendant de longues périodes. Mais les plants de coton contenaient des graines difficiles à séparer des fibres molles. Un type de coton connu sous le nom de longue fibre était facile à nettoyer, mais ne poussait bien que le long des zones côtières. La grande majorité des producteurs de coton ont été contraints de cultiver le coton à fibres courtes plus exigeant en main-d'œuvre, qui devait être soigneusement nettoyé à la main, une plante à la fois. Le cueilleur de coton moyen ne pouvait retirer les graines que d'environ une livre de coton à fibres courtes par jour.

Un moyen plus efficace

Greene et son directeur de plantation, Phineas Miller (1764-1803), ont expliqué le problème du coton à fibres courtes à Whitney, et peu de temps après, il a construit une machine capable de retirer efficacement les graines des plants de coton. L'invention, appelée gin de coton (« gin » était dérivé de « moteur »), fonctionnait quelque chose comme une passoire ou un tamis : le coton passait à travers un tambour en bois incrusté d'une série de crochets qui attrapaient les fibres et les traînaient à travers un maillage. . Le maillage était trop fin pour laisser passer les graines, mais les crochets tiraient facilement les fibres de coton. Les petits gins pouvaient être actionnés à la main ; les plus grands pouvaient être propulsés par un cheval et, plus tard, par une machine à vapeur. La machine à manivelle de Whitney pouvait retirer les graines de 50 livres de coton en une seule journée. Whitney écrivit à son père : « Un homme et un cheval feront plus de cinquante hommes avec les vieilles machines… Il est généralement dit par ceux qui en savent quelque chose, que je ferai fortune grâce à cela.

Whitney a reçu un brevet pour son invention en 1794 ; lui et Miller ont ensuite formé une entreprise de fabrication d'égreneuse de coton. Les deux entrepreneurs prévoyaient de construire des égreneuses à coton et de les installer dans des plantations dans tout le Sud, en prenant en paiement une partie de tout le coton produit par chaque plantation. Alors que les agriculteurs étaient ravis de l'idée d'une machine qui pourrait augmenter la production de coton de manière aussi spectaculaire, ils n'avaient pas l'intention de partager un pourcentage important de leurs bénéfices avec Whitney et Miller. Au lieu de cela, la conception de l'égreneuse de coton a été piratée et les propriétaires de plantations ont construit leurs propres machines, dont beaucoup constituent une amélioration par rapport au modèle original de Whitney.

Impact de Cotton Gin sur l'esclavage et l'économie américaine

Les lois sur les brevets de l'époque comportaient des lacunes qui empêchaient Whitney de protéger ses droits en tant qu'inventeur. Même si les lois ont été modifiées quelques années plus tard, le brevet de Whitney a expiré avant même qu'il ne réalise de gros bénéfices. Pourtant, l'égreneuse de coton avait transformé l'économie américaine. Pour le Sud, cela signifiait que le coton pouvait être produit en abondance et à moindre coût pour un usage domestique et pour l'exportation, et au milieu du XIXe siècle, le coton était la principale exportation des États-Unis. Pour le Nord, en particulier la Nouvelle-Angleterre, l'essor du coton signifiait un approvisionnement régulier en matières premières pour ses usines textiles.

Cependant, l'un des résultats involontaires du succès de l'usine d'égrenage de coton a été qu'il a contribué à renforcer l'esclavage dans le Sud. Bien que l'égrenage du coton rende la transformation du coton moins exigeante en main-d'œuvre, il a aidé les planteurs à gagner plus de profits, les incitant à faire des récoltes plus importantes, ce qui nécessitait à son tour plus de personnes. Parce que l'esclavage était la forme de travail la moins chère, les producteurs de coton ont simplement acquis plus d'esclaves.

Pièces interchangeables

Les problèmes de droit des brevets ont empêché Whitney de profiter de manière significative du gin de coton; cependant, en 1798, il a obtenu un contrat du gouvernement américain pour produire 10 000 mousquets en deux ans, une quantité qui n'avait jamais été fabriquée en si peu de temps. Whitney a promu l'idée de pièces interchangeables : des pièces standardisées et identiques qui permettraient un assemblage plus rapide ainsi qu'une réparation plus facile de divers objets et machines. À l'époque, les armes à feu étaient généralement construites individuellement par des artisans qualifiés, de sorte que chaque appareil fini était unique. Bien qu'il ait finalement fallu à Whitney une dizaine d'années, au lieu de deux, pour remplir son contrat, il a été crédité d'avoir joué un rôle de pionnier dans le développement du système américain de production de masse.

En 1817, Whitney, alors au début de la cinquantaine, épouse Henrietta Edwards, avec qui il aura quatre enfants. Il décède le 8 janvier 1825, à l'âge de 59 ans.


Brevet d'Eli Whitney pour le Cotton Gin

Alors qu'Eli Whitney quittait la Nouvelle-Angleterre et se dirigeait vers le sud en 1792, il n'avait aucune idée qu'au cours des sept prochains mois, il inventerait une machine qui modifierait profondément le cours de l'histoire américaine. Récemment diplômée de Yale, Whitney avait songé à devenir avocate. Mais, comme de nombreux diplômés universitaires d'aujourd'hui, il avait d'abord des dettes à rembourser et avait besoin d'un emploi. À contrecœur, il a quitté son Massachusetts natal pour assumer le poste de tuteur privé dans une plantation en Géorgie.

Là, Whitney apprit rapidement que les planteurs du Sud avaient désespérément besoin d'un moyen de rentabiliser la culture du coton. Le coton à longues fibres, facile à séparer de ses graines, ne pouvait être cultivé que le long de la côte. La seule variété qui poussait à l'intérieur des terres avait des graines vertes collantes qui prenaient beaucoup de temps à sortir des capsules de coton blanc duveteux. Whitney a été encouragé à trouver une solution à ce problème par son employeur, Catherine Greene, dont le soutien, à la fois moral et financier, a été essentiel à cet effort. L'enjeu était le succès de la plantation de coton dans tout le Sud, particulièrement important à une époque où les bénéfices du tabac diminuaient en raison de l'offre excédentaire et de l'épuisement des sols.

Whitney savait que s'il pouvait inventer une telle machine, il pourrait demander un brevet au gouvernement fédéral. S'il lui était accordé, il aurait les droits exclusifs sur son invention pendant 14 ans (aujourd'hui 20 ans), et il pourrait espérer en tirer un beau profit.

La Constitution et le droit des brevets

À l'article I, section 8, clause 8, la Constitution autorise le Congrès à « promouvoir le progrès de la science et des arts utiles en garantissant aux auteurs et aux inventeurs, pour une durée limitée, le droit exclusif à leurs écrits et découvertes respectifs ». Le droit des brevets doit soigneusement équilibrer les droits de l'inventeur à tirer profit de son invention (grâce à l'octroi d'un monopole temporaire) et les besoins de la société dans son ensemble de bénéficier de nouvelles idées.

Le projet de loi sur les brevets de 1790 a permis au gouvernement de breveter « tout art, fabrication, moteur, machine ou appareil utile, ou tout instrument sur celui-ci non connu ou utilisé auparavant ». La loi sur les brevets de 1793 a donné au secrétaire d'État le pouvoir de délivrer un brevet à toute personne qui a présenté des dessins d'exécution, une description écrite, un modèle et a payé des frais de demande. Au fil du temps, les exigences et les procédures ont changé. Aujourd'hui, l'Office américain des brevets et des marques est sous les auspices du Département du commerce.

Eli Whitney fait breveter son gin de coton

Dans l'espoir de fabriquer une machine brevetable, Whitney a mis de côté ses projets d'étudier le droit et a plutôt bricolé tout l'hiver et le printemps dans un atelier secret fourni par Catherine Greene. En quelques mois, il a créé le gin de coton. Un petit gin pourrait être à manivelle. Des versions plus grandes pourraient être attelées à un cheval ou entraînées par l'énergie hydraulique. « Un homme et un cheval feront plus de cinquante hommes avec les vieilles machines », écrivit Whitney à son père. . . . "C'est généralement dit par ceux qui en savent quelque chose, que j'en ferai fortune."

Mais breveter une invention et en tirer profit sont deux choses différentes. Après avoir examiné les options possibles, Whitney et son partenaire commercial, Phineas Miller, ont choisi de produire autant d'égreneuses que possible, de les installer dans toute la Géorgie et le Sud, et de facturer aux agriculteurs des frais pour l'égrenage à leur place. Leur charge était les deux cinquièmes du profit - qui leur était versé en coton lui-même.

Et ici, tous leurs ennuis ont commencé. Les agriculteurs de toute la Géorgie n'appréciaient pas d'avoir à se rendre chez Whitney's gins où ils devaient payer ce qu'ils considéraient comme une taxe exorbitante. Au lieu de cela, les planteurs ont commencé à fabriquer leurs propres versions du gin Whitney et à prétendre qu'il s'agissait de "nouvelles" inventions. Miller a intenté des poursuites coûteuses contre les propriétaires de ces versions piratées, mais en raison d'une lacune dans le libellé de la loi sur les brevets de 1793, ils n'ont pu gagner aucune poursuite jusqu'en 1800, lorsque la loi a été modifiée.

Luttant pour faire des profits et embourbés dans des batailles juridiques, les partenaires ont finalement accepté d'autoriser les gins à un prix raisonnable. En 1802, la Caroline du Sud accepta d'acheter le droit de brevet de Whitney pour 50 000 $, mais tarda à le payer. Les partenaires se sont également arrangés pour vendre les droits de brevet à la Caroline du Nord et au Tennessee. Au moment où même les tribunaux géorgiens ont reconnu les torts causés à Whitney, il ne restait qu'un an de son brevet. En 1808 et de nouveau en 1812, il a humblement adressé une pétition au Congrès pour le renouvellement de son brevet.

Les effets du gin de coton

Après l'invention du gin de coton, le rendement du coton brut a doublé chaque décennie après 1800. La demande a été alimentée par d'autres inventions de la révolution industrielle, telles que les machines pour le filer et le tisser et le bateau à vapeur pour le transporter. Au milieu du siècle, l'Amérique produisait les trois quarts de l'approvisionnement mondial en coton, la plupart expédiés en Angleterre ou en Nouvelle-Angleterre où il était transformé en tissu. Pendant ce temps, le tabac a perdu de la valeur, les exportations de riz sont au mieux restées stables et le sucre a commencé à prospérer, mais uniquement en Louisiane. Au milieu du siècle, le Sud fournissait les trois cinquièmes des exportations américaines, la plupart en coton.

Cependant, comme de nombreux inventeurs, Whitney (décédé en 1825) n'aurait pas pu prévoir la manière dont son invention changerait la société pour le pire. Le plus important d'entre eux était la croissance de l'esclavage. S'il était vrai que l'égreneuse de coton réduisait le travail d'enlèvement des graines, cela ne réduisait pas le besoin d'esclaves pour cultiver et cueillir le coton. En fait, c'est le contraire qui s'est produit. La culture du coton est devenue si rentable pour les planteurs qu'elle a considérablement augmenté leur demande de terre et de main-d'œuvre esclave. En 1790, il y avait six États esclavagistes en 1860, il y en avait 15. De 1790 jusqu'à ce que le Congrès interdise l'importation d'esclaves d'Afrique en 1808, les Sudistes ont importé 80 000 Africains. En 1860, environ un Sudiste sur trois était un esclave.

À cause de l'égrenage du coton, les esclaves travaillaient désormais dans des plantations de plus en plus grandes où le travail était de plus en plus réglementé et acharné. Alors que les grandes plantations s'étendaient dans le sud-ouest, le prix des esclaves et des terres inhibait la croissance des villes et des industries. Dans les années 1850, les sept huitièmes de tous les immigrants se sont installés dans le Nord, où ils ont trouvé 72 % de la capacité de fabrication du pays. La croissance de « l'institution particulière » affectait de nombreux aspects de la vie du Sud.

Épilogue

Si Eli Whitney est surtout connu comme l'inventeur du gin de coton, on oublie souvent qu'il était aussi le père de la méthode de production de masse. En 1798, il découvrit comment fabriquer des mousquets à la machine afin que les pièces soient interchangeables. C'est en tant que fabricant de mousquets que Whitney est finalement devenue riche. Si son génie a conduit le roi Cotton à triompher au Sud, il a également créé la technologie avec laquelle le Nord a remporté la guerre civile.

Pour plus de lecture

Caney, Steven. Le livre des inventions de Steven Caney. New York : Workman Publishers, 1985. (Histoires de cas intéressantes.)

Vert, Constance M. Eli Whitney et la naissance de la technologie américaine. Reading, MA : Addison Wesley Educational Publishers, 1965. (Encore disponible en version papier.)

Mirsky, Jeannette et Allan Nevins. Le monde d'Eli Whitney. New York : Macmillan Co., 1952.

Murphy, Jim. Inventions étranges et farfelues. New York : Crown Publishers, 1978. (Comprend des dessins d'inventions inhabituelles soumis au Bureau des brevets avec des indices pour aider le lecteur à deviner l'invention.)

Les documents

Archives nationales et administration des dossiers
Documents de la Chambre des représentants des États-Unis
Groupe d'enregistrement 233
Identifiant des Archives nationales : 306631

Archives nationales et administration des dossiers
Documents de l'Office des brevets et des marques
Groupe d'enregistrement 241
Identifiant des Archives nationales : 305886

Citation d'article

Cet article a été écrit par Joan Brodsky Schur, enseignante à la Village Community School, à New York, NY.


Biographie

Eli Whitney a changé le cours de l'histoire dans le sud des États-Unis avec l'invention du gin de coton. Il a aidé de nombreux propriétaires de plantations du sud à s'enrichir de leurs récoltes de coton. Cependant, il a également augmenté la demande d'esclaves.

Où Eli Whitney a-t-il grandi ?

Eli Whitney est né le 8 décembre 1765 à Westborough, Massachusetts, fils d'Eli et Elizabeth Whitney. Ayant grandi à la ferme avec ses deux frères et une sœur, Eli aimait travailler dans l'atelier de son père.

Le jeune Eli était plus intéressé par les outils et les machines que par l'agriculture. Il aimait comprendre comment les choses fonctionnaient. Un jour, il démonta la précieuse montre de son père pour voir comment elle fonctionnait. Puis il s'est rendu compte qu'il devrait le remettre en place ou il aurait de gros ennuis. Il a soigneusement remonté les petits morceaux et, heureusement pour Eli, la montre a très bien fonctionné.

Après le lycée, Whitney a fréquenté le Yale College. Là, il a étudié une variété de sujets, notamment les mathématiques, le grec, le latin et la philosophie. Après avoir obtenu son diplôme en 1792, il espérait étudier le droit, mais manquait d'argent, il accepta donc un emploi de tuteur en Géorgie.

Lors d'un voyage en Géorgie, Whitney a rencontré une dame nommée Mme Greene. Mme Greene était la veuve du héros de la guerre d'indépendance, le général Nathaniel Greene. Elle possédait une grande plantation appelée Mulberry Grove en Géorgie. Les deux sont devenus amis et Whitney a décidé de refuser son poste de tuteur et de rester à Mulberry Grove.

Différents types de coton

À Mulberry Grove, Whitney a découvert la production de coton. Il a découvert que la plupart des plantations ne pouvaient cultiver qu'un type de coton appelé coton à fibres courtes. Cependant, le coton à fibres courtes était difficile et coûteux à nettoyer. Les graines ont dû être enlevées à la main. Pour cette raison, de nombreux propriétaires de plantations du Sud avaient cessé de cultiver du coton.

Le gin de coton
de l'Office des brevets des États-Unis

Whitney aimait construire des machines et résoudre des problèmes. Il pensait qu'il pourrait trouver quelque chose pour aider à nettoyer les graines du coton. Cet hiver-là, Eli a inventé une machine qu'il a appelée le gin de coton. Il a utilisé un tamis métallique en combinaison avec de petits crochets pour tirer les fibres de coton à travers. Sa nouvelle machine pouvait nettoyer plus de coton en quelques heures qu'un certain nombre d'ouvriers en une journée.

Se battre pour les brevets

Avec l'aide de ses partenaires commerciaux, Whitney a obtenu un brevet pour sa nouvelle invention et a fait des plans pour faire fortune. Cependant, les choses n'ont pas fonctionné pour lui. Les gens ont juste copié sa nouvelle machine et il n'a rien obtenu. Il a essayé de les combattre devant les tribunaux, mais a manqué d'argent.

Bien que Whitney ne soit pas devenu riche grâce à son brevet, de nombreux propriétaires de plantations dans le Sud l'ont fait. Ils pouvaient maintenant gagner beaucoup d'argent sur les cultures de coton en utilisant l'égreneuse de coton. Cela a eu pour conséquence involontaire que plus d'esclaves étaient nécessaires pour cueillir le coton dans les champs. Au cours des années suivantes, les esclaves sont devenus encore plus importants et précieux pour les propriétaires de plantations. Certains historiens soulignent l'impact du gin de coton sur l'esclavage comme une cause éventuelle de la guerre civile.

Bien que Whitney ne soit pas devenu riche grâce à l'égreneuse de coton, il est devenu célèbre. Il a utilisé sa renommée pour pousser l'idée de pièces interchangeables pour la fabrication. Il a obtenu un contrat du gouvernement pour fabriquer des mousquets. Il a joué un rôle important dans l'avancement de l'idée de la production de masse.


Contenu

Whitney est né à Westborough, Massachusetts, le 8 décembre 1765, l'aîné des enfants d'Eli Whitney Sr., un fermier prospère, et de sa femme Elizabeth Fay, également de Westborough.

Le jeune Eli était célèbre de son vivant et après sa mort sous le nom de "Eli Whitney", bien qu'il soit techniquement Eli Whitney Jr. Son fils, né en 1820, également nommé Eli, était connu de son vivant et par la suite sous le nom " Eli Whitney, Jr."

La mère de Whitney, Elizabeth Fay, mourut en 1777, alors qu'il avait 11 ans. [2] À 14 ans, il dirigea une entreprise de fabrication de clous rentable dans l'atelier de son père pendant la guerre d'Indépendance. [3]

Parce que sa belle-mère s'est opposée à son souhait d'aller à l'université, Whitney a travaillé comme ouvrier agricole et enseignant pour économiser de l'argent. Il s'est préparé pour Yale à la Leicester Academy (maintenant Becker College) et sous la tutelle du révérend Elizur Goodrich de Durham, Connecticut, il est entré à l'automne 1789 et a obtenu son diplôme de Phi Beta Kappa en 1792. [1] [4] Whitney s'attendait à étudier le droit mais, se trouvant à court de fonds, a accepté une offre pour aller en Caroline du Sud en tant que tuteur privé.

Au lieu d'atteindre sa destination, il a été convaincu de visiter la Géorgie. [3] Dans les dernières années du XVIIIe siècle, la Géorgie était un pôle d'attraction pour les habitants de la Nouvelle-Angleterre à la recherche de fortune (son gouverneur de l'ère révolutionnaire était Lyman Hall, un migrant du Connecticut). Lorsqu'il a d'abord navigué pour la Caroline du Sud, il comptait parmi ses camarades la veuve (Catherine Littlefield Greene) et la famille du héros révolutionnaire, le général Nathanael Greene de Rhode Island. Mme Greene a invité Whitney à visiter sa plantation de Géorgie, Mulberry Grove. Son directeur de plantation et futur mari était Phineas Miller, un autre migrant du Connecticut et diplômé de Yale (promotion de 1785), qui allait devenir le partenaire commercial de Whitney.

Whitney est surtout connu pour deux innovations qui ont eu un impact significatif sur les États-Unis au milieu du XIXe siècle : le gin de coton (1793) et son plaidoyer en faveur des pièces interchangeables. Dans le Sud, l'égreneuse à coton a révolutionné la récolte du coton et revigoré l'esclavage. À l'inverse, dans le Nord, l'adoption de pièces interchangeables a révolutionné l'industrie manufacturière, contribuant grandement à la victoire des États-Unis dans la guerre civile. [5]

Égreneuse de coton

L'égreneuse à coton est un appareil mécanique qui enlève les graines du coton, un processus qui était auparavant extrêmement laborieux. Le mot Gin est l'abréviation de moteur. Pendant son séjour à Mulberry Grove, Whitney a construit plusieurs appareils ménagers ingénieux qui ont amené Mme Greene à le présenter à des hommes d'affaires qui discutaient de l'opportunité d'une machine pour séparer le coton upland à fibres courtes de ses graines, travail qui a ensuite été effectué à la main au taux d'une livre de peluches par jour. En quelques semaines Whitney a produit un modèle. [6] L'égreneuse à coton était un tambour en bois collé avec des crochets qui tiraient les fibres de coton à travers un maillage. Les graines de coton ne passaient pas à travers les mailles et tombaient à l'extérieur. Whitney a parfois raconté une histoire dans laquelle il réfléchissait à une méthode améliorée d'ensemencement du coton lorsqu'il a été inspiré par l'observation d'un chat essayant de tirer un poulet à travers une clôture et ne pouvant tirer qu'à travers certaines des plumes. [7]

Une seule usine d'égrenage peut générer jusqu'à 25 kg de coton nettoyé par jour. Cela a contribué au développement économique du sud des États-Unis, une zone de culture du coton de premier plan, certains historiens pensent que cette invention a permis au système d'esclavage africain dans le sud des États-Unis de devenir plus durable à un moment critique de son développement. [8]

Whitney a déposé une demande de brevet pour son égreneuse de coton le 28 octobre 1793 et ​​a reçu le brevet (plus tard numéroté X72) le 14 mars 1794, [9] mais il n'a été validé qu'en 1807. Whitney et son partenaire, Miller, ont fait pas l'intention de vendre les gins. Au contraire, comme les propriétaires de moulins à farine et de scieries, ils s'attendaient à faire payer aux agriculteurs le nettoyage de leur coton – les deux cinquièmes de la valeur, payés en coton. Le ressentiment contre ce schéma, la simplicité mécanique de l'appareil et l'état primitif du droit des brevets rendaient la contrefaçon inévitable. Whitney et Miller ne pouvaient pas construire suffisamment de gins pour répondre à la demande, alors les gins d'autres fabricants se sont vendus. En fin de compte, les poursuites pour contrefaçon de brevet ont consommé les bénéfices (un brevet, plus tard annulé, a été accordé en 1796 à Hogden Holmes pour un gin qui a remplacé les pointes par des scies circulaires) [6] et leur entreprise d'égrenage de coton a cessé ses activités en 1797. [3 ] Un point souvent négligé est qu'il y avait des inconvénients à la première conception de Whitney. Il existe des preuves significatives que les défauts de conception ont été résolus par son sponsor, Mme Greene, mais Whitney ne lui a accordé aucun crédit ou reconnaissance publique. [dix]

Après validation du brevet, la législature de Caroline du Sud a voté 50 000 $ pour les droits de cet État, tandis que la Caroline du Nord a perçu une taxe de licence pendant cinq ans, dont environ 30 000 $ ont été réalisés. Il y a une réclamation que Tennessee a payé, peut-être, 10 000 $. [6] Tandis que le gin de coton n'a pas gagné Whitney la fortune qu'il avait espérée, il lui a donné la renommée. Certains historiens ont soutenu que le gin de coton de Whitney était une cause importante, mais involontaire, de la guerre de Sécession. Après l'invention de Whitney, l'industrie de l'esclavage des plantations a été rajeunie, aboutissant finalement à la guerre civile. [11]

L'égreneuse de coton a transformé l'agriculture du Sud et l'économie nationale. [12] Le coton du Sud a trouvé des marchés prêts en Europe et dans les usines textiles en plein essor de la Nouvelle-Angleterre. Les exportations de coton des États-Unis ont explosé après l'apparition de l'égreneuse de coton - de moins de 500 000 livres (230 000 kg) en 1793 à 93 millions de livres (42 000 000 kg) en 1810. [13] Le coton était un aliment de base qui pouvait être stocké pendant de longues périodes et expédié de longues distances, contrairement à la plupart des produits agricoles. Il est devenu la principale exportation des États-Unis, représentant plus de la moitié de la valeur des exportations américaines de 1820 à 1860.

Paradoxalement, l'égreneuse à coton, un dispositif permettant d'économiser de la main-d'œuvre, a contribué à préserver et à prolonger l'esclavage aux États-Unis pendant encore 70 ans. Avant les années 1790, le travail des esclaves était principalement employé dans la culture du riz, du tabac et de l'indigo, dont aucun n'était plus particulièrement rentable. Le coton non plus, en raison de la difficulté d'enlever les graines. Mais avec l'invention du gin, la culture du coton avec des esclaves est devenue très rentable - la principale source de richesse dans le sud des États-Unis et la base de la colonisation frontalière de la Géorgie au Texas. « King Cotton » est devenu une force économique dominante et l'esclavage a été maintenu en tant qu'institution clé de la société du Sud.

Pièces interchangeables

Eli Whitney a souvent été crédité à tort d'avoir inventé l'idée de pièces interchangeables, qu'il a défendue pendant des années en tant que fabricant de mousquets. [14] La mise en œuvre réussie de l'idée a échappé à Whitney jusqu'à la fin de sa vie, se produisant d'abord dans les armureries des autres.

Les tentatives d'interchangeabilité des pièces remontent aux guerres puniques à travers les vestiges archéologiques de bateaux aujourd'hui au Museo Archeologico Baglio Anselmi et les récits écrits contemporains. [ citation requise ] Dans les temps modernes, l'idée s'est développée au fil des décennies chez de nombreuses personnes. L'un des premiers chefs de file était Jean-Baptiste Vaquette de Gribeauval, un artilleur français du XVIIIe siècle qui a créé une bonne quantité de standardisation des pièces d'artillerie, bien qu'il ne s'agisse pas d'une véritable interchangeabilité des pièces. Il a inspiré d'autres, dont Honoré Blanc et Louis de Tousard, à travailler davantage sur l'idée, et sur les armes d'épaule ainsi que l'artillerie. Au 19e siècle, ces efforts ont produit le « système d'armurerie » ou le système de fabrication américain. Certains autres habitants de la Nouvelle-Angleterre, dont le capitaine John H. Hall et Simeon North, sont parvenus à une interchangeabilité réussie avant l'arsenal de Whitney. L'armurerie Whitney a finalement réussi peu de temps après sa mort en 1825.

Les motifs derrière l'acceptation par Whitney d'un contrat de fabrication de mousquets en 1798 étaient principalement monétaires. À la fin des années 1790, Whitney était au bord de la faillite et le litige sur le gin de coton l'avait profondément endetté. Son usine d'égrenage de coton de New Haven avait complètement brûlé et les litiges sapaient ses ressources restantes. La Révolution française avait déclenché de nouveaux conflits entre la Grande-Bretagne, la France et les États-Unis. Le nouveau gouvernement américain, réalisant la nécessité de se préparer à la guerre, commença à se réarmer. Le ministère de la Guerre a passé des contrats pour la fabrication de 10 000 mousquets. Whitney, qui n'avait jamais fabriqué d'arme de sa vie, obtint un contrat en janvier 1798 pour livrer 10 000 à 15 000 mousquets en 1800. Il n'avait pas parlé de pièces interchangeables à cette époque. Dix mois plus tard, le secrétaire au Trésor, Oliver Wolcott, Jr., lui a envoyé une « brochure étrangère sur les techniques de fabrication d'armes », peut-être l'un des rapports d'Honoré Blanc, après quoi Whitney a commencé à parler d'interchangeabilité.

En mai 1798, le Congrès vota une loi qui utiliserait huit cent mille dollars pour payer les armes légères et les canons au cas où une guerre avec la France éclaterait. Il offrait un incitatif de 5 000 dollars avec 5 000 dollars supplémentaires une fois cet argent épuisé pour la personne capable de produire avec précision des armes pour le gouvernement. Parce que le gin de coton n'avait pas apporté à Whitney les récompenses qu'il croyait qu'il promettait, il a accepté l'offre. Bien que le contrat était d'un an, Whitney n'a pas livré les armes avant 1809, en utilisant plusieurs excuses pour le retard. Récemment, des historiens ont découvert qu'entre 1801 et 1806, Whitney avait pris l'argent et s'était rendu en Caroline du Sud afin de profiter du gin de coton. [15]

Bien que la démonstration de Whitney de 1801 ait semblé montrer la possibilité de créer des pièces interchangeables, Merritt Roe Smith conclut qu'elle a été « mise en scène » et « a dupé les autorités gouvernementales » en leur faisant croire qu'il avait réussi. La mascarade lui a fait gagner du temps et des ressources pour atteindre cet objectif. [15]

Lorsque le gouvernement s'est plaint que le prix par mousquet de Whitney se comparait défavorablement à ceux produits dans les armureries du gouvernement, il a pu calculer un prix réel par mousquet en incluant les coûts fixes tels que l'assurance et les machines, que le gouvernement n'avait pas pris en compte. Il a ainsi apporté des contributions précoces aux concepts de comptabilité analytique et d'efficacité économique dans la fabrication.

Fraiseuse

L'historien des machines-outils Joseph W. Roe a attribué à Whitney le mérite d'avoir inventé la première fraiseuse vers 1818. Des travaux ultérieurs d'autres historiens (Woodbury Smith Muir Battison [cité par Baida [15] ]) suggèrent que Whitney faisait partie d'un groupe de contemporains développant tous des fraiseuses. à peu près à la même époque (1814 à 1818), et que les autres étaient plus importants pour l'innovation que Whitney. (La machine qui a excité Roe n'a peut-être pas été construite avant 1825, après la mort de Whitney.) Par conséquent, personne ne peut être correctement décrit comme l'inventeur de la fraiseuse.


Fait peu connu sur l'histoire des Noirs : Eli Whitney

Eli Whitney, qui est crédité d'avoir breveté la machine à égrener le coton ce jour-là en 1794, est devenu un sujet de discussion au sommet du Mois de l'histoire des Noirs de cette année. Bien que l'agriculteur et l'inventeur ait été décrit comme un homme noir par certains étudiants, Whitney était en fait un homme blanc.

Née le 8 décembre 1765 dans le Massachusetts, Whitney faisait partie d'une riche famille d'agriculteurs. Diplômée de l'Université de Yale, Whitney a voyagé vers le sud en Géorgie, comme de nombreux habitants de la Nouvelle-Angleterre l'ont fait pour développer de nouvelles entreprises commerciales. L'esclavage et la cueillette du coton étaient à l'ordre du jour et Whitney a vu l'opportunité d'augmenter la production de ce produit de valeur.

Le coton gin sépare la fibre de coton à l'intérieur des capsules de manière beaucoup plus rapide. Par rapport à la méthode manuelle, l'application mécanique de Whitney pour tirer la fibre pourrait rapporter plus de 50 livres par jour.

Ce fut une révélation pour l'industrie qui a rendu le travail des esclaves beaucoup plus rentable, faisant passer les États esclavagistes de 8 à 15 et ajoutant cinq fois plus d'esclaves à la population existante. La rentabilité du coton a exacerbé les tensions entre le Nord et le Sud et a été l'une des principales raisons de la guerre civile.

L'écrivain Rembert Browne a tweeté le premier jour de BHM de cette année que de nombreux étudiants ont appris à tort que Whitney était noire, certaines personnes ont été stupéfaites.

rappel annuel que la moitié du pays a appris à tort que Eli Whitney était noir

– Rembert Browne (@rembert) 1er février 2017

UNE Ardoise L'article a souligné que la croyance était répandue en raison de l'inclusion de Whitney dans de nombreuses expositions d'histoire des Noirs dans les salles de classe et du fait que son invention était si étroitement associée à l'institution de l'esclavage.

Le gin de coton a peut-être étendu la propagation de l'esclavage dans le Sud, mais n'a pas rendu Whitney riche, car d'autres inventeurs ont copié l'appareil et apporté des améliorations significatives. Whitney a créé d'autres inventions, y compris des machines pour l'aider avec le cancer de la prostate, qui a mis fin à sa vie en 1825.


L'égreneuse à coton fonctionne en faisant tourner un tambour en bois recouvert de petits crochets derrière un maillage. Lorsque le tambour tourne, les crochets tirent le coton à travers le maillage qui est suffisamment grand pour permettre au coton de se déplacer librement à travers celui-ci mais suffisamment petit pour que les graines ne puissent pas le faire.

Le gin de coton a augmenté la demande d'esclavage en Amérique car il a rendu la culture du coton beaucoup plus rentable pour les propriétaires de plantations, ce qui signifiait qu'il fallait davantage d'esclaves pour cultiver et cueillir le coton.

Au milieu du XIXe siècle, le coton était devenu le principal produit d'exportation des États-Unis et la fortune des propriétaires de plantations s'était considérablement accrue.


Cotton Gin et Eli Whitney - HISTOIRE

Dans les années 1820 et 1830, l'Amérique est devenue le leader mondial de l'adoption de la mécanisation, de la normalisation et de la production de masse. Les fabricants ont commencé à adopter des machines économisant la main-d'œuvre qui ont permis aux travailleurs de produire plus de biens à moindre coût. Les étrangers étaient si impressionnés par ces méthodes de fabrication qu'ils les appelaient le « système de production américain ».

The single most important figure in the development of the American system was Eli Whitney, the inventor of the cotton gin. In 1798, Whitney persuaded the U.S. government to award him a contract for 10,000 muskets to be delivered within two years. Until then, rifles had been manufactured by skilled artisans, who made individual parts by hand, and then carefully fitted the pieces together. At the time Whitney made his offer, the federal arsenal at Springfield, Massachusetts, was capable of producing only 245 muskets in two years. Whitney's idea was to develop precision machinery that would allow a worker with little manual skill to manufacture identical gun parts that would be interchangeable from one gun to another. The first year he produced 500 muskets.

In 1801, in order to get an extension on his contract, Whitney demonstrated his new system of interchangeable parts to President John Adams and Vice President Thomas Jefferson. He disassembled ten muskets and put ten new muskets together out of the individual pieces. His system was a success. (In fact, the muskets used in the demonstration were not assembly line models they had been carefully hand-fitted beforehand).

Other industries soon adopted the "American system of manufacturing." As early as 1800 manufacturers of wooden clocks began to use interchangeable parts. Makers of sewing machines used mass production techniques as early as 1846, and the next year, manufacturers mechanized the production of farm machinery.

Innovation was not confined to manufacturing. During the years following the War of 1812, American agriculture underwent a transformation nearly as profound and far-reaching as the revolution taking place in industry. During the 18th century, most farm families were largely self-sufficient. They raised their own food, made their own clothes and shoes, and built their own furniture. Cut off from markets by the high cost of transportation, farmers sold only a few items, like whiskey, corn, and hogs, in exchange for such necessities as salt and iron goods. Farming methods were primitive. With the exception of plowing and furrowing, most farm work was performed by hand. European travelers deplored the backwardness of American farmers, their ignorance of the principles of scientific farming, their lack of labor-saving machinery, and their wastefulness of natural resources. Few farmers applied manure to their fields as fertilizer or practiced crop rotation. As a result, soil erosion and soil exhaustion were commonplace. Commented one observer: "Agriculture in the South does not consist so much in cultivating land as in killing it."

Beginning in the last decade of the 18th century, agriculture underwent profound changes. Some farmers began to grow larger crop surpluses and to specialize in cash crops. A growing demand for cotton for England's textile mills led to the introduction of long-staple cotton from the West Indies into the islands and lowlands of Georgia and South Carolina. Eli Whitney's invention of the cotton gin in 1793--which permitted an individual to clean 50 pounds of short-staple cotton in a single day, 50 times more than could be cleaned by hand--made it practical to produce short-staple cotton in the South (which was much more difficult to clean and process than long-staple cotton). Other cash crops raised by southern farmers included rice, sugar, flax for linen, and hemp for rope fibers. In the Northeast, the growth of mill towns and urban centers created a growing demand for hogs, cattle, sheep, corn, wheat, wool, butter, milk, cheese, fruit, vegetables, and hay to feed horses.

As production for the market increased, farmers began to demand improved farm technology. In 1793 Charles Newbold, a New Jersey farmer, spent his entire fortune of $30,000 developing an efficient cast-iron plow. Farmers refused to use it, fearing that iron would poison the soil and cause weeds to grow. Twenty years later, a Scipio, New York, farmer named Jethro Wood patented an improved iron plow made out of interchangeable parts. Unlike wooden plows, which required two men and four oxen to plow an acre in a day, Wood's cast-iron plow allowed one man and one yoke of oxen to plow the same area. Demand was so great that manufacturers infringed on Wood's patents and produced thousands of copies of this new plow yearly.

A shortage of farm labor encouraged many farmers to adopt labor-saving machinery. Prior to the introduction in 1803 of the cradle scythe--a rake used to cut and gather up grain and deposit it in even piles--a farmer could not harvest more than half an acre a day. The horse rake--a device introduced in 1820 to mow hay--allowed a single farmer to perform the work of eight to ten men. The invention in 1836 of a mechanical thresher, used to separate the wheat from the chaff, helped to cut in half the man-hours required to produce an acre of wheat.

By 1830 the roots of America's future industrial growth had been firmly planted. Back in 1807, the nation had just 15 or 20 cotton mills, containing approximately 8,000 spindles. By 1831 the number of spindles in use totaled nearly a million and a quarter. By 1830 Pittsburgh produced 100 steam engines a year Cincinnati, 150. Factory production had made household manufacture of shoes, clothing, textiles, and farm implement obsolete. The United States was well on its way to becoming one of the world's leading manufacturing nations.


Décès

Eli Whitney died of prostate cancer on January 8, 1825, just a month after his 59th birthday. Though plagued by the pain of his illness, Whitney studied human anatomy with his doctors and invented a new type of catheter and other devices to help ease his pain. In his final days, Whitney sketched designs for improved tools for making lock parts.

The nation’s high regard for Whitney was expressed in his obituary published in the Niles Weekly Register on January 25, 1825:

Whitney was buried in the Grove Street Cemetery in New Haven, Connecticut. The foundation of the building where his first operating cotton gin was erected still stands on the grounds of the old Mulberry Grove plantation in Port Wentworth, Georgia. However, the most visible monument to Whitney’s memory is located in Hamden, Connecticut, where the Eli Whitney Museum and Workshop has preserved the remains of his groundbreaking musket factory village on the Mill River.


A petition by Eli Whitney to the US Congress requesting renewal of his cotton gin patent, 1812.

In this petition to the US Congress, titled as a “memorial,” Eli Whitney makes the case for the renewal of his patent for a cotton gin. He narrates the history of his invention, patent, and subsequent legal challenges. Whitney applied for his original patent in 1793 and he received it in 1794, but it was not validated until 1807. Because of a loophole in the 1793 patent act, Whitney and his partners could not collect any money from their lawsuits against copycats until the law was changed in 1800 to allow for the awarding of damages for patent infringement. Congress did not approve this request to renew Whitney’s patent in 1812.

To the Honorable the Senate and House of Representatives in Congress assembled,

The Memorial of Eli Whitney

That your memorialist is the inventor of the machine with which the principal part of the Cotton raised in the United States is cleaned & prepared for market. That being in the State of Georgia in the year 1793, he was informed by the planters that the agriculture of that state was unproductive, especially in the interior, where it produced little or nothing for exportation. That attempts had been made to cultivate cotton: but that the prospect of success was not flattering. That of the various kinds which had been tried in the interior, none of them were productive, except the Green seed cotton, which was so extremely

difficult to clean, as to discourage all further attempts to raise it. That it was generally believed this species of cotton might be cultivated with great advantage, if any cheap and expeditious method of separating it from its seeds could be discovered—and that such a discovery would be highly beneficial both to the public and the invention.

These remarks first drew the attention of your memorialist to this subject and after considerable reflection he became impressed with a belief that this desirable object might be accomplished. At the same time he could not but entertain doubts, whether he ought to suffer any prospect of so precarious a nature as that which depends upon the success of new projects to divert his attention from a regular profession.

About this time Congress passed a new Patent Law, which your memorialist

considered as a premium offered to any citizen who should devote his attention to useful improvements and as a pledge from his country that in case he should be successful, his rights and his property would be protected.

Under these impressions your memorialist relinquished every other object of pursuit and devoted his utmost coercions to reduce his invention, which, as yet was little more than a floating image of the mind, to practical use—and fortunately for the Country he succeeded in giving form to the conceptions of his imagination and to matter a new mode of existence and the result of this new modification of matter was everything that could be wished.

After reducing his theory to practice by effectual and successful experiments your memorialist took out a patent.

So alluring were the advantages developed by this invention that in a short time the whole attention of the planters of the middle and upper country of the Southern States was turned to planting the Green Seed Cotton. The means furnished by this discovery of cleaning that species of cotton were at once so cheap and expeditious and the prospect of advantage so alluring that it suddenly became the general crop of the country.

Little or no regard however was paid to the claims of your memorialist—and the infringement of his rights became almost as extensive as the cultivation of cotton. He was soon reduced to the disagreeable necessity of resorting to courts of Justice for the protection of his property.

After the unavoidable delays which usually attend prosecutions of this kind

and a laboured trial, it was discovered that the Defendants had only used—and that was the law then stood they must both make and use the machine or they could not be liable. The Court decided that it was a fatal, though inadvertent defect in the law and gave judgment for the Defendants.

It was not until the year 1800 that this defect in the law was amended. Immediately after the amendment of the law, your memorialist commenced a number of suits but so effectual were the means of procrastination and delay, resorted to, by the Defendants, that he was unable to obtain any decision on the merits of his claim until the year 1807—not until he had been eleven years in the Law and thirteen years of his patent term had expired.

A compromise has been made with several of the States to which your memorialist has assigned his right and relinquished all further claims but from the state in

which he first made and introduced his invention, and which has derived the most signal benefits from it, he has realized nothing—and from no state has he received the amount of half a cent per pound on the cotton cleaned with his machine, within that state in only one year.

Estimating the value of the labour of one man at twenty cents per Day, the whole amount which has been realized by your memorialist for his invention is not equal to the value of the labour saved in one hour by his machines, now in use, in the U [[object Object]] States.

Permit your memorialist further to remark that by far the greatest part of the cotton raised in the United States has been & must of necessity continue to be the Green Seed. That, before the invention of your memorialist, the value of this species of cotton after it was cleaned was not equal to the expense of cleaning it. That since the cultivation of this species has been a great

source of wealth to the community & of riches to thousands of her citizens. That as a labour-saving machine it is an invention which enables one man to perform in a given time that which would require a thousand men without its aid to perform in the same time. In short that it furnished to the whole family of mankind the means of procuring the article of cotton, that important raw material, which constitutes a great part of their clothing at a much cheaper rate.

Your memorialist begs leave further to state that a confident expectation that his case would be embraced in the general law which Congress has for several years had under its ideation, has prevented his making an earlier application. That the expenses incurred by him in making and introducing this useful improvement and establishing his claim to its invention, have absorbed great proportion of what he has received, from those states with which he has made a compromise.

That he humbly conceives himself fairly entitled to a further remuneration from his Country—and that he ought to be admitted to a more liberal participation with his fellow citizens, in the benefits of his invention.

He therefore prays your Honourable Body to take his case into consideration and authorize the renewal of his Patent or grant such other relief, as Congress in their wisdom and their justice may deem meet and proper.


Autres faits

  • The cotton gin, it was said, carried out the work of a hundred men.
  • Eli Whitney was a Yale pass out, who was to become a private tutor in south.
  • Greene’s plantation was called the Mulberry Grove. Greene was the widow of an American Revolutionary War general. Phineas Miller was her plantation manager who later became Whitney’s business partner.
  • Due to the machine, the production of cotton jumped to such heights that America was growing three-quarters of the world’s cotton supply.
  • Most of this was shipped to England where it was then converted into cloth.
  • Since the cotton industry became a very lucrative industry, there were many lands that were converted into cotton fields.
  • These lands were mostly in North America and therefore the industry began to grow in the North while the South got neglected.
  • The demands for slaves increased so much that from 1790-1808, 80,000 Africans were imported as slaves.

These cotton gin facts, merely give us a glimpse into how far we have progressed since, how our industries have grown, and what we can look forward to. Cotton continues to be an important material in our society today, and the history of how it came to be revolutionized and the effects of the same are simply fascinating to read, to say the least.


Voir la vidéo: Eli Whitneys Invention (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Hlisa

    Je considère que vous n'avez pas raison. Discutons-en.

  2. Danris

    Dans l'existence, il y avait une tendance à une détérioration des conditions de vie, ou, à le dire simplement, les choses n'étaient nulle part.

  3. Cashel

    Je suis fermement convaincu que vous n'avez pas raison. Le temps nous montrera.

  4. Zigor

    Pas du tout d'accord

  5. Gobei

    Entre nous parlant, j'ai essayé de trancher ce problème.



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