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Ruby Bridges déségrége son école

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Le 14 novembre 1960, une ordonnance du tribunal rendant obligatoire la déségrégation des écoles entre en vigueur à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane. Ruby Bridges, six ans, entre dans l'école élémentaire William Frantz, accompagnée de commissaires fédéraux et raillée par des foules en colère, devenant instantanément un symbole du mouvement des droits civiques, une icône pour la cause de l'égalité raciale et une cible pour l'animosité raciale.

La Cour suprême a ordonné la fin des écoles publiques séparées dans Brown vs Conseil de l'éducation quelques mois seulement avant la naissance de Bridges, mais ce n'est qu'après son année de maternelle que la ville de la Nouvelle-Orléans a finalement donné son accord à la déségrégation. Les enfants afro-américains de la Nouvelle-Orléans ont passé un test et seuls ceux qui ont réussi ont été autorisés à s'inscrire dans des écoles publiques entièrement blanches. Bridges a réussi le test et est devenu le seul des six élèves éligibles à aller de l'avant avec la déségrégation Frantz Elementary. Son père s'est d'abord opposé à l'idée, mais la mère de Bridges l'a convaincu qu'envoyer Ruby à Frantz était à la fois bon pour leur fille et un moment important pour tous les Afro-Américains. Bridges est entré dans l'école avec sa mère et plusieurs maréchaux le 14 novembre, et des images de la petite enfant et de ses escortes marchant calmement à travers des foules de ségrégationnistes enragés répartis dans tout le pays. Bridges a rappelé plus tard qu'elle avait d'abord pensé que les foules étaient là pour célébrer Mardi Gras.

LIRE LA SUITE: Brown v. Board of Education: La première étape de la déségrégation des écoles américaines

Bridges n'a assisté à aucun cours le 14 novembre en raison du chaos à l'extérieur de l'école. Aucun autre élève n'y a assisté et tous les enseignants sauf un, Barbara Henry, sont restés à la maison pour protester contre la déségrégation. Il a fallu plusieurs jours jusqu'à ce qu'un père blanc rompe enfin le boycott et amène son fils à l'école, et même lorsque les élèves blancs sont revenus, ils ont été séparés du seul élève noir de l'école. Henry, dont Bridges a dit qu'il était le premier professeur blanc et "le plus gentil professeur que j'aie jamais eu", a enseigné une classe composée uniquement de Bridges pendant toute l'année scolaire. Le commissaire fédéral a continué à l'escorter à l'école pendant ce temps, et des foules scandant des insultes raciales et proférant des menaces de mort ont continué à saluer Bridges pendant des mois.

La famille de Bridges a énormément souffert - son père a perdu son emploi, ses grands-parents métayers ont été expulsés de leurs terres et ses parents se sont finalement séparés - mais ils ont également reçu un soutien sous forme de cadeaux, de dons, d'une nouvelle offre d'emploi pour son père, et même services de sécurité pro bono d'amis, de voisins et de personnes à travers le pays. L'année suivante, l'école s'est encore plus intégrée et Bridges a suivi des cours avec des enfants noirs et blancs sans incident majeur. Aujourd'hui, Bridges reste un nom familier et une icône du mouvement des droits civiques.

LIRE LA SUITE: La fille sino-américaine de 8 ans qui a aidé à désagréger les écoles - en 1885


Ruby Bridges : la fillette de six ans qui a défié une foule et déségrégé son école

En 1960, elle a croisé des manifestants haineux pour devenir le premier enfant noir dans une école de Louisiane – et a ensuite appris seule pendant un an. Elle discute de la peur, de la tolérance et de son combat pour un avenir meilleur

Dernière modification le jeu. 6 mai 2021 17.08 BST

Cette année-là, Ruby Bridges a vu des séquences vidéo récemment découvertes d'elle-même à l'âge de six ans et était terrifiée pour elle. Les images datent du 14 novembre 1960, un jour qui a façonné le cours de la vie de Bridges et - il n'est pas exagéré de le dire - l'histoire américaine. Non pas qu'elle en était consciente à l'époque. Ce jour-là, elle est devenue le premier enfant noir à fréquenter une école primaire entièrement blanche en Louisiane.

En regardant les images du premier jour de Bridges à l'école primaire William Frantz à la Nouvelle-Orléans, elle est une étude sur la vulnérabilité : une petite fille dans son nouvel uniforme élégant, avec des chaussettes blanches et des rubans blancs dans les cheveux, flanquée de quatre énormes agents fédéraux en costume. Une phalange de manifestants farouchement hostiles, principalement des parents et des enfants blancs, ainsi que des photographes et des reporters, l'attendait aux portes de l'école. Ils ont crié des noms et des insultes raciales, scandé et brandi des pancartes. Un panneau disait : « Tout ce que je veux pour Noël, c'est une école blanche et propre. Une femme a brandi un cercueil miniature avec une poupée noire à l'intérieur. Il est devenu l'une des images déterminantes du mouvement des droits civiques, popularisé encore plus par la recréation de Norman Rockwell dans son tableau de 1964 Le problème avec lequel nous vivons tous.

L'affrontement était attendu. Trois mois avant la naissance de Bridges, la Cour suprême des États-Unis avait rendu sa décision historique Brown contre Board of Education, interdisant la ségrégation dans les écoles du pays. Six ans plus tard, cependant, les États du sud refusaient obstinément d'agir. Lorsque neuf enfants afro-américains se sont inscrits à l'école de Little Rock dans l'Arkansas en 1957, cela avait provoqué un tollé. Le président Eisenhower a dû faire appel à des troupes fédérales pour escorter les enfants à travers une foule rassemblée à l'extérieur de l'école. Trois ans plus tard, c'était au tour de la Louisiane. Bridges était l'un des six enfants noirs à passer un test pour accéder à des écoles autrefois entièrement blanches. Mais deux des enfants ont abandonné et trois sont allés, le même jour, dans une autre école. Bridges était donc toute seule.

Ruby Bridges : « Je n'arrive même pas à me comprendre maintenant, aujourd'hui, envoyant mon enfant dans un environnement comme celui-ci. » Photographie : Thomas Dumont

Beaucoup ont lu la détermination ou le défi dans le comportement de Bridges ce jour-là, mais l'explication est beaucoup plus simple. «Je ne savais vraiment pas que j'allais dans une école blanche», dit-elle. « Mes parents ne me l'ont jamais expliqué. Je suis tombé sur des foules de gens, et vivant ici à la Nouvelle-Orléans, habitué au Mardi Gras, la grande fête qui a lieu dans la ville chaque année, j'ai vraiment pensé que c'était ce que c'était ce jour-là. Je n'avais pas besoin d'avoir peur de ça.

En regardant les images de ce jour 60 ans plus tard, la réaction de Bridges était très différente. "C'était juste époustouflant, horrible", dit-elle. « J’avais des sentiments que je n’avais jamais ressentis auparavant… Et je me suis dit : ‘Je ne peux même pas me comprendre maintenant, aujourd’hui, en tant que parent et grand-parent, envoyant mon enfant dans un environnement comme ça.’ »

Bridges, 66 ans, peut cependant comprendre les actions de ses propres parents. Ils ont grandi comme métayers (pauvres métayers) dans le Mississippi rural à l'ère des droits civils avant de déménager à la Nouvelle-Orléans en 1958. « Ils n'avaient pas le droit d'aller à l'école tous les jours », dit-elle. « Ni l'un ni l'autre n'avait une éducation formelle. S'il était temps pour eux de faire les récoltes ou de travailler, l'école était un luxe qu'ils ne pouvaient pas faire. Alors ils voulaient vraiment des opportunités pour leurs enfants qu'ils n'avaient pas le droit d'avoir.

Les parents de Bridges ont payé le prix fort pour leur décision. Sa mère, qui avait été la principale avocate de sa fréquentation de l'école blanche, a perdu son emploi de domestique. Son père, un vétéran de la guerre de Corée qui travaillait comme préposé dans une station-service, a également perdu son emploi en raison de la nouvelle notoriété des Bridges. L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP), qui avait joué un grand rôle dans le cas de Bridges, lui a conseillé de ne pas sortir chercher du travail, pour sa propre sécurité. "Cela en soi a causé beaucoup de tension", dit-elle, "parce que je suis l'aînée de huit enfants, et à ce moment-là, il n'était plus en mesure de subvenir aux besoins de sa famille. Ils dépendaient donc uniquement des dons et des personnes qui les aideraient. » Le dépanneur local a refusé de les servir. Même ses grands-parents métayers ont dû quitter leur ferme du Mississippi. Ses parents se sont finalement séparés. «Je me souviens avoir écrit une lettre au Père Noël et lui demander de rendre le travail de mon père, et qu'il n'avait pas de travail parce que j'allais à l'école. Donc, je suppose que d'une manière ou d'une autre, je me sentais coupable. »

La mère de Ruby, Lucille, à côté du tableau de Norman Rockwell Le problème avec lequel nous vivons tous. Photographie : Steve Ueckert/AP

La vie dans sa nouvelle école n'était pas plus facile pour Bridges. Pendant la première année, elle avait besoin de la protection fédérale tous les jours car les manifestants étaient toujours aux portes de l'école, y compris la femme avec la poupée dans un cercueil. « J'avais l'habitude de faire des cauchemars », dit-elle. "Je rêvais que le cercueil volait autour de ma chambre la nuit." Bridges devait apporter son propre déjeuner tous les jours de peur d'être empoisonné. Les parents blancs ont tous retiré leurs enfants de l'école et le personnel a refusé d'enseigner Bridges, à l'exception d'une enseignante : Barbara Henry, qui était venue de Boston. Pendant la première année, Henry a enseigné Bridges seul, juste tous les deux en classe. «Nous savions que nous devions être là les uns pour les autres», explique Bridges.

Bridges avait un autre allié en dehors de l'école : Robert Coles, un pédopsychiatre blanc qui avait été témoin des scènes à l'extérieur de l'école et s'était porté volontaire pour la soutenir, elle et sa famille, en visitant la maison chaque semaine. Coles a ensuite commencé une carrière en étudiant les effets de la déségrégation sur les écoliers. Il est apparu plus tard que c'était l'un de ses proches qui avait envoyé à Bridges ses vêtements d'école intelligents, que sa famille n'aurait jamais pu se permettre.

Les choses ont changé petit à petit. Au cours de cette première année, quelques parents blancs ont laissé leurs enfants réintégrer l'école. Au début, ils étaient séparés de Bridges. "La directrice, qui faisait partie de l'opposition, emmenait les enfants et elle les cachait, pour qu'ils n'entrent jamais en contact avec moi." Vers la fin de la première année, cependant, sur l'insistance d'Henry, Bridges a finalement été autorisé à faire partie d'une petite classe avec d'autres enfants de six ans. « Un petit garçon m'a alors dit : « Ma mère a dit de ne pas jouer avec toi parce que tu es un nègre », se souvient Bridges. «Et à la minute où il a dit cela, c'était comme si tout s'enchaînait. Tous les petits morceaux que j'avais rassemblés dans ma tête s'accordaient tous, et j'ai alors compris : la raison pour laquelle il n'y a pas d'enfants ici est à cause de moi et de la couleur de ma peau. C'est pourquoi je ne peux pas aller à la récréation. Et ce n'est pas Mardi Gras. Tout s'est en quelque sorte réuni : un réveil très brutal. Je dis souvent aujourd'hui que c'était vraiment ma première introduction au racisme.

C'était aussi un aperçu des origines du racisme, réalisa-t-elle plus tard. "La façon dont j'ai été élevé, si mes parents avaient dit:" Ne joue pas avec lui - il est blanc, il est asiatique, il est hispanique, il est indien, il est n'importe quoi - je n'aurais pas joué avec lui. " Le petit garçon n'était pas sciemment raciste envers elle, il expliquait simplement pourquoi il ne pouvait pas jouer avec elle. «Ce qui m'amène à dire que le racisme est un comportement appris. Nous le transmettons à nos enfants, et cela continue d'une génération à l'autre. Ce moment me l'a prouvé.

Bridges avec Barbara Henry lors du dévoilement d'une statue en l'honneur de Ruby à l'école primaire William Frantz en 2014. Photo : avec l'aimable autorisation de Ruby Bridges

Au moment où Bridges est revenu à l'école pour la deuxième année, la fureur s'était à peu près calmée. Il n'y a eu aucune protestation, elle était dans une classe de taille normale avec d'autres enfants, à prédominance blanche mais avec quelques Afro-Américains de plus. La situation globale s'était améliorée, même si Bridges était contrarié par le fait qu'Henry avait quitté l'école (ils sont restés amis pour la vie). Grâce à l'enseignement d'Henry, Bridges a parlé avec un fort accent de Boston, pour lequel elle a été critiquée par son professeur - l'un de ceux qui avaient refusé de lui enseigner l'année précédente. Chaque année, cependant, de plus en plus d'étudiants noirs venaient à l'école. Au moment où elle a déménagé, les lycées avaient été déségrégés pendant près d'une décennie, bien que les élèves noirs et blancs ne se mélangent toujours pas. L'héritage raciste du sud était encore proche de la surface : son lycée portait le nom d'un ancien général confédéré, Francis T Nicholls. Ses équipes sportives s'appelaient les Rebelles et avaient un drapeau confédéré sur leur badge, que les étudiants noirs se sont battus pour changer. (L'école a été rebaptisée Frederick Douglass high school dans les années 1990, et ses équipes sont maintenant les Bobcats.)

Bridges dit qu'elle n'avait pas vraiment de plan de carrière lorsqu'elle a terminé ses études. « J'étais vraiment plus concentré sur la façon de sortir de la Louisiane. Je savais qu'il y avait quelque chose de plus que ce à quoi j'étais exposé dans ma communauté. Elle a d'abord postulé pour des emplois d'hôtesse de l'air, puis est devenue agent de voyages pour American Express pendant 15 ans, période au cours de laquelle elle a pu parcourir le monde.

Au milieu de la trentaine, Bridges avait satisfait son envie de voyager et était mariée (à Malcolm Hall, en 1984) et avait quatre fils. Mais elle se sentait agitée. « Je me demandais : « Qu'est-ce que je fais ? Est-ce que je fais quelque chose de vraiment significatif ?’ Je voulais vraiment savoir quel était mon but dans la vie. En 1993, le frère de Bridges a été abattu dans une rue de la Nouvelle-Orléans. Pendant un certain temps, elle s'est occupée de ses quatre filles, qui ont également fréquenté l'école primaire William Frantz. Puis, en 1995, Coles, maintenant professeur à Harvard, a publié son livre pour enfants L'histoire de Ruby Bridges, qui l'a ramenée aux yeux du public. Les gens de la Nouvelle-Orléans n'avaient jamais vraiment parlé de son histoire, explique Bridges, de la même manière que, pendant des années, les gens de Dallas n'ont pas parlé de l'assassinat de Kennedy. "Vous devez comprendre, nous n'avons pas eu le Mois de l'histoire des Noirs pendant cette période. Ce n'était pas comme si je pouvais prendre un manuel, l'ouvrir et lire sur moi-même. Bridges a aidé à promouvoir le livre de Coles, en parlant dans des écoles à travers les États-Unis. C'est devenu un best-seller. Quelques années plus tard, Disney réalise un biopic de Bridges, sur lequel elle agit en tant que consultante. "Je pense que tout le monde a commencé à réaliser que moi, Ruby Bridges, j'étais en fait la même petite fille que dans le tableau de Norman Rockwell."

Bridges en 2013 avec Charles Burks, l'un des maréchaux qui l'a escortée à l'école. Photographie : Michael Conroy/AP

Le produit du livre a aidé Bridges à créer sa fondation. Ramenant ses nièces à William Frantz, elle a remarqué le manque de programmes artistiques parascolaires, alors a créé le sien. Elle a continué à faire la tournée des écoles à travers le pays pour raconter son histoire et promouvoir la compréhension culturelle. (Elle a récemment publié un nouveau livre, This Is Your Time, racontant son histoire pour les jeunes d'aujourd'hui.) Puis, en 2005, l'ouragan Katrina a frappé la Nouvelle-Orléans et l'école a été gravement endommagée. Il y avait des plans pour le démolir. « J'avais l'impression que si quelqu'un devait sauver l'école, ce serait moi », dit-elle. Bridges a fait campagne avec succès pour que l'école soit inscrite au registre national des lieux historiques, ce qui a libéré des fonds pour la restaurer et l'agrandir. «Alors maintenant, il a été rouvert. Les enfants sont de retour sur les sièges. Et je suis vraiment fier du fait que j'aie quelque chose à voir avec ça. Une statue de ponts se dresse dans la cour.

Ce n'est que beaucoup plus tard dans la vie que Bridges a pris conscience de la peinture de Rockwell d'elle. Ce n'est pas une reconstitution fidèle de la scène (si quelque chose est plus proche du témoignage oculaire de John Steinbeck dans son livre de 1962 Travels With Charley in Search of America) mais contrairement à l'Americana joyeux de Rockwell, il capture la colère et le drame : le N -mot et "KKK" sont griffonnés sur le mur derrière Bridges, avec une tomate éclaboussée.

Ponts lors d'une visite à des écoliers au Canada. Photographie : Rene Johnston/Toronto Star/Getty Images

Lorsque Barack Obama est devenu président, Bridges a suggéré que le tableau soit accroché à la Maison Blanche pour commémorer le 40e anniversaire de l'événement. Obama a accepté et a invité Bridges et sa famille à son dévoilement. Il lui fit un gros câlin. «Ce fut un moment très fort», dit-elle. «Alors que nous nous embrassions, j'ai vu des gens dans la pièce pleurer et j'ai réalisé qu'il ne s'agissait pas seulement de lui et moi nous rencontrons, mais de ces moments qui se sont réunis. Et tous ces sacrifices entre lui et moi. Il s'est ensuite tourné vers moi et m'a dit : « Vous savez, il est juste de dire que s'il n'y avait pas eu ce moment, pour vous tous, je ne serais peut-être pas ici aujourd'hui. » en soi n'est qu'un rappel brutal de la façon dont nous nous tenons tous sur les épaules de quelqu'un d'autre. Quelqu'un d'autre qui a ouvert la porte et a ouvert la voie. Et donc nous devons comprendre que nous ne pouvons pas abandonner le combat, que nous voyions ou non les fruits de notre travail. Vous avez la responsabilité d'ouvrir la porte pour que cela continue. »

Ironiquement, et décourageant pour Bridges, les élèves de William Frantz sont aujourd'hui 100 % noirs. La population blanche avait déjà commencé à déménager au milieu des années 60, explique-t-elle, en partie à cause des dégâts causés par l'ouragan Betsy, en 1965, mais aussi en réponse à l'évolution démographique du district. Aujourd'hui, c'est l'un des plus pauvres de la ville, avec des taux de criminalité relativement élevés. Ce n'est pas seulement la Nouvelle-Orléans : la « fuite blanche » a effectivement entraîné une forme de re-ségrégation dans les écoles à travers les États-Unis.

Bridges voit cela comme la prochaine bataille : « Tout comme ces gens ont estimé que c'était injuste et ont travaillé si dur pendant le mouvement des droits civiques pour faire changer ces lois, nous devons tout recommencer. Et il faut avant tout en voir l'importance. Parce que nous sommes confrontés à une telle division dans notre pays, mais où cela commence-t-il ? Cela commence très jeune. Je pense donc qu'il est important, tout comme le Dr King, que nos enfants aient l'opportunité d'apprendre les uns des autres : grandir ensemble, jouer ensemble, apprendre ensemble. La plupart du temps que les enfants passent loin de la maison est à l'école, nos écoles doivent donc être intégrées. Et je sais qu'il y a des arguments des deux côtés à ce sujet, mais nous ne deviendrons jamais les États-Unis d'Amérique à moins que nous, le peuple, ne soyons unis. »

This Is Your Time de Ruby Bridges est publié par One. Pour commander pour 8,36 £ (PVC 8,99 £), rendez-vous sur bookshop.theguardian.com. Des frais P&P peuvent s'appliquer.

Cet article a été modifié le 6 mai 2021 pour corriger une référence au président Eisenhower envoyant des troupes fédérales en Arkansas. Il s'agissait de vaincre une foule civile et non un blocus de la garde nationale de l'État.


Ruby Bridges : la fillette de six ans qui a défié la foule et déségrégé son école | Course

Utiliser une photo en noir et blanc est un peu trompeur.

Ruby Bridges n'a que 66 ans.

C'était il n'y a pas si longtemps.

C'est quelque chose que j'ai remarqué dans presque toutes les photos des droits civiques. C'est presque comme s'ils essayaient de faire croire que ces événements se sont produits dans les années 1860 par opposition aux années 1960.

les articles de journaux utilisaient principalement des photos en noir et blanc, surtout si elles étaient "câblées" au siège social.

C'était il n'y a pas si longtemps.

et c'est ce qui est si effrayant

Oui, Ruby Bridges est la plupart des parents de Reddit. Ce n'est pas il y a très longtemps, mais une génération a été supprimée. Zut, je parie que les gens ici ont dû faire face à des bus forcés et à d'autres artefacts de déségrégation, ils ne savaient tout simplement pas que c'était de la déségrégation.

Elle est venue à mon école primaire quand j'étais jeune. Je m'attendais à ce qu'une femme âgée vienne nous parler, et à la place j'ai vu quelqu'un du même âge que mes parents. C'était vraiment époustouflant de réaliser à quel point elle est jeune et à quel point tout cela était récent

Les photos en noir et blanc de JFK ou des Beatles sont-elles trompeuses ?

Alors que la photographie couleur existe depuis plus d'un siècle, c'est au milieu des années soixante et soixante-dix qu'elle est devenue la norme, et même alors, le noir et blanc était toujours la forme dominante de la photographie de presse et de l'impression.


Il y a 60 ans, Ruby Bridges a intégré son école primaire. Maintenant, elle inspire la prochaine génération d'activistes

Lorsque Marley Dias a entrepris de collectionner des livres mettant en vedette des protagonistes de filles noires, elle cherchait des histoires sur des personnes comme Ruby Bridges.

En novembre 1960, il y a 60 ans ce mois-ci, Bridges se rendit à l'école à pied avec quatre maréchaux fédéraux l'entourant. À l'âge de six ans, elle est devenue la première élève noire à fréquenter l'école élémentaire William Frantz à la Nouvelle-Orléans. Les maréchaux y avaient été dépêchés pour la protéger. Comme d'autres étudiants qui ont intégré des écoles à travers le sud, Bridges s'est retrouvé face à face avec une foule blanche furieuse à l'extérieur du bâtiment. Plutôt que de laisser leurs enfants partager une salle de classe avec elle, les parents blancs ont retiré leurs enfants de l'école. Bridges appris seul avec un enseignant.

Des décennies plus tard, Dias entendrait parler de l'expérience de Bridges en classe et elle en apprendrait davantage sur elle dans les histoires qu'elle se fait un devoir de lire et de partager. Dias est le fondateur de l'initiative #1000BlackGirlBooks, auteur du livre Marley le fait, et hôte de Signets sur Netflix. Elle a aussi 15 ans.

Plus tôt ce mois-ci, Bridges a publié son propre livre (son troisième, avec d'autres à venir) intitulé C'est ton heure. Sa couverture est une réimpression du tableau de Norman Rockwell qui la montre vêtue d'une robe blanche, tenant un manuel scolaire, passant devant un mur griffonné de discours haineux.

"Je pense que ce qui m'a protégé à l'époque était l'innocence d'un enfant", explique Bridges à Dias lorsque les deux se rencontrent sur Zoom juste après la sortie du livre. « Vivant à la Nouvelle-Orléans, j'étais habitué à Mardi Gras, j'ai vu la foule dehors et j'ai pensé que c'était Mardi Gras. Le test que j'ai été forcé de passer était conçu pour que je l'échoue, mais je ne l'ai pas fait. Je pensais que j'étais tellement super intelligent, que j'allais de la première année à l'université, alors j'étais enthousiasmé par ça.

Ce n'est que lorsqu'un garçon lui a dit que sa mère lui avait interdit de jouer avec elle, la traitant d'insulte, qu'elle a compris ce qui se passait réellement.

"Quand il a dit cela, c'était comme si les œillères avaient été retirées à ce moment-là", se souvient-elle. « Il m'a donné du sens. Je savais pourquoi j'étais le seul enfant de l'école. J'ai alors su que ce n'était pas Mardi Gras, et je savais aussi que ce n'était pas l'université.

Ici, Bridges et Dias réfléchissent au courage, à la recherche d'alliés et à l'importance de la représentation.

Marley Dias : C'est un tel honneur pour moi de vous rencontrer. Je suis tellement excité.

Ponts de rubis : Eh bien, c'est un honneur et un plaisir. Il semble que vous ayez été une fille occupée ! Dis m'en plus sur ce que tu fais.

Quand j'étais en cinquième année, il y a environ cinq ans, j'adorais vraiment lire. J'ai toujours adoré l'école, mais mes professeurs n'ont jamais eu de livres dans lesquels des filles noires comme moi étaient le personnage principal. Même si nous lisons tout le temps, je ne me suis jamais vu comme le héros ou la princesse, ou le super-héros, et cela me dérangeait beaucoup. J'ai décidé de lancer une campagne appelée #1000BlackGirlBooks où je collecterais et donnerais des livres où les filles noires étaient le personnage principal. Maintenant, au cours des quatre dernières années, j'ai collectionné 13 000 livres.

Vous savez, je n'ai jamais, jamais vu des gens qui me ressemblaient dans les livres quand j'étais jeune. Pas avant beaucoup, beaucoup plus tard. Je me souviens d'une très chère amie à moi, elle était comme toi. Elle était adulte, mais elle a ouvert sa propre librairie, mais c'était dans le coffre de sa voiture. D'une manière ou d'une autre, elle avait rassemblé tous ces livres sur les personnes de couleur. Je me souviens de la première fois où elle a ouvert ce coffre et me l'a montré, je me suis dit : "Oh mon Dieu." Je ne pouvais pas le croire.

Quand j'ai commencé ma campagne, je n'avais aucune idée que j'aiderais les autres ou que je pouvais aider à changer le monde. Connaissez-vous votre impact ? Connaissiez-vous les répercussions de l'intégration il y a 60 ans ?

Absolument pas. La vérité, c'est que j'avais six ans et que je ne connaissais vraiment rien au racisme. Parfois, les gens ont du mal à y croire, mais je ne le savais pas. C'était la loi que nous étions séparés, alors je suis allé dans une école primaire entièrement noire. J'ai adoré l'école. J'avais beaucoup d'amis, mais tout le monde me ressemblait.

C'était assez choquant quand j'ai monté ces escaliers et intégré l'école William Frantz, même s'il n'y avait pas d'autres enfants dans ma classe, je me souviens de la toute première fois que j'ai vu Mme Henry, qui était mon professeur, et j'ai pensé, Oh, mon Dieu , elle est blanche, parce que je n'avais jamais vu de prof blanche auparavant.

Parce qu'elle ressemblait exactement aux gens à l'extérieur [qui protestaient contre l'intégration], j'étais un peu hésitant. Je ne savais pas à quoi m'attendre d'elle. Mais Marley, cette expérience m'a façonné qui je suis aujourd'hui, parce que Mme Henry a tendu la main, m'a demandé d'entrer dans la salle de classe, et elle a commencé à m'enseigner. Je me suis vite rendu compte que oui, elle ressemblait exactement à ces personnes à l'extérieur, mais elle était totalement différente d'eux. C'est parce qu'elle m'a montré son cœur. Je savais qu'elle tenait à moi, je savais que peu lui importait à quoi je ressemblais. Elle et moi sommes devenus des amis rapides. Elle était ma meilleure amie.

J'ai appris une leçon très précieuse dans cette classe à l'âge de six ans. J'aime toujours souligner que cette leçon était la même que celle que le Dr King a essayé de nous enseigner à tous, et c'est que nous ne devrions jamais regarder une personne et la juger par la couleur de sa peau. Vous devez vous permettre d'apprendre à les connaître, puis vous pouvez les juger par ce qu'il y a à l'intérieur, ce qu'il y a dans leur cœur.

Comme vous, je crois totalement à la diversité. Peu importe à quoi nous ressemblons, quelle race ou quelle nationalité, nous avons besoin de nous voir. Nous devons savoir que nous aussi, nous avons apporté une contribution à ce pays d'une manière ou d'une autre, car il inspire les gens. Je sais ce que vous ressentez. Je suis passionné par votre travail et ce que vous faites. Mais non, pour répondre à ta question, je n'avais aucune idée de l'impact que j'aurais sur les autres jeunes.

Votre expérience est extrêmement bien documentée. J'ai eu l'expérience de regarder des films sur vous, des vidéos sur vous, de voir des peintures de Norman Rockwell sur vous, de voir toutes ces choses, et je pense qu'il est vraiment important de remarquer la quantité de violence qui vous entoure dans ces moments, et la protection dont vous aviez besoin en tant que jeune fille noire face au racisme. Bien que nous ne soyons pas tous confrontés à ce genre de manifestations flagrantes de violence, de nombreuses jeunes filles noires sont toujours maltraitées à cause de la couleur de leur peau. Comment pensez-vous que des éducateurs comme Mme Henry ou des parents peuvent protéger les filles noires et les garder en bonne santé, en vie et en bonne santé ?

Vous savez quoi? La première chose que je pense est extrêmement importante, cela devrait venir de la maison. Parce qu'il est très difficile de protéger nos jeunes, nos bébés, nos enfants, de ce qui se passe dans le monde. Nous ne pouvons pas vous garder tous dans une bulle. Il y a du bien et du mal dans le monde. Ceux d'entre nous qui se considèrent bons, nous devons nous lever et être comptés pour savoir qu'il y a plus de bien que de mal dans le monde.


Une jeune fille dans un monde séparé

Bridges est né le 8 septembre 1954 et était l'aîné de cinq enfants. Ses parents, Lucille et Abon Bridges, étaient des métayers vivant à Tylertown, Mississippi. Lorsque Bridges n'avait que 2 ans, sa famille a déménagé à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, afin que ses parents puissent profiter de meilleures opportunités d'emploi.

Fait intéressant, Bridges est né quelques mois seulement après que la Cour suprême des États-Unis a rendu une décision historique en Brown c. le Conseil de l'éducation de Topeka, une affaire établissant que la ségrégation raciale dans les écoles publiques américaines était inconstitutionnelle. Cette décision a légalement mis fin à la ségrégation raciale dans les écoles publiques, qui ont par la suite reçu l'ordre de se désagréger le plus rapidement possible. L'inégalité raciale et la ségrégation – qui s'étendaient à tous les aspects de la société – n'étaient pas nouvelles pour la famille Bridges et les Noirs à travers le pays. Cependant, c'était Brown c. le Conseilqui allait changer à jamais la vie de la famille Bridges.


Via The Guardian: Ruby Bridges: la fillette de six ans qui a défié une foule et déségrégé son école

En 1960, elle a croisé des manifestants haineux pour devenir le premier enfant noir dans une école de Louisiane – et a ensuite appris seule pendant un an. Elle discute de la peur, de la tolérance et de son combat pour un avenir meilleur

Cette année, Ruby Bridges a vu des séquences vidéo récemment découvertes d'elle-même à l'âge de six ans et était terrifiée pour elle. Les images datent du 14 novembre 1960, un jour qui a façonné le cours de la vie de Bridges et - il n'est pas exagéré de le dire - l'histoire américaine. Non pas qu'elle en était consciente à l'époque. Ce jour-là, elle est devenue le premier enfant noir à fréquenter une école primaire entièrement blanche en Louisiane.

En regardant les images du premier jour de Bridges à l'école primaire William Frantz à la Nouvelle-Orléans, elle est une étude sur la vulnérabilité : une petite fille dans son nouvel uniforme élégant, avec des chaussettes blanches et des rubans blancs dans les cheveux, flanquée de quatre énormes agents fédéraux en costume. Une phalange de manifestants farouchement hostiles, principalement des parents et des enfants blancs, ainsi que des photographes et des reporters, l'attendait aux portes de l'école. Ils ont crié des noms et des insultes raciales, scandé et brandi des pancartes. Un panneau disait : « Tout ce que je veux pour Noël, c'est une école blanche et propre. Une femme a brandi un cercueil miniature avec une poupée noire à l'intérieur. Il est devenu l'une des images déterminantes du mouvement des droits civiques, popularisé encore plus par la recréation de Norman Rockwell dans son tableau de 1964 Le problème avec lequel nous vivons tous.

L'affrontement était attendu. Trois mois avant la naissance de Bridges, la Cour suprême des États-Unis avait rendu sa décision historique Brown contre Board of Education, interdisant la ségrégation dans les écoles du pays. Six ans plus tard, cependant, les États du sud refusaient obstinément d'agir. Lorsque neuf enfants afro-américains se sont inscrits à l'école de Little Rock dans l'Arkansas en 1957, cela avait provoqué un tollé. Le président Eisenhower a dû faire appel à des troupes fédérales pour escorter les enfants à travers une foule rassemblée à l'extérieur de l'école. Trois ans plus tard, c'était au tour de la Louisiane. Bridges était l'un des six enfants noirs à passer un test pour accéder à des écoles autrefois entièrement blanches. Mais deux des enfants ont abandonné et trois sont allés, le même jour, dans une autre école. Bridges était donc toute seule.

Beaucoup ont lu la détermination ou le défi dans le comportement de Bridges ce jour-là, mais l'explication est beaucoup plus simple. «Je ne savais vraiment pas que j'allais dans une école blanche», dit-elle. « Mes parents ne me l'ont jamais expliqué. Je suis tombé sur des foules de gens, et vivant ici à la Nouvelle-Orléans, habitué au Mardi Gras, la grande fête qui a lieu dans la ville chaque année, j'ai vraiment pensé que c'était ce que c'était ce jour-là. Je n'avais pas besoin d'avoir peur de ça.

En regardant les images de ce jour 60 ans plus tard, la réaction de Bridges était très différente. "C'était juste époustouflant, horrible", dit-elle. « J’avais des sentiments que je n’avais jamais ressentis auparavant… Et je me suis dit : ‘Je ne peux même pas me comprendre maintenant, aujourd’hui, en tant que parent et grand-parent, envoyant mon enfant dans un environnement comme ça.’ »

Bridges, 66 ans, peut cependant comprendre les actions de ses propres parents. Ils ont grandi comme métayers (pauvres métayers) dans le Mississippi rural à l'époque des droits civils avant de déménager à la Nouvelle-Orléans en 1958. « Ils n'avaient pas le droit d'aller à l'école tous les jours », dit-elle. « Ni l'un ni l'autre n'avait une éducation formelle. S'il était temps pour eux de faire les récoltes ou de travailler, l'école était un luxe qu'ils ne pouvaient pas faire. Alors ils voulaient vraiment des opportunités pour leurs enfants qu'ils n'étaient pas autorisés à avoir.

Les parents de Bridges ont payé le prix fort pour leur décision. Sa mère, qui avait été la principale avocate de sa fréquentation de l'école blanche, a perdu son emploi de domestique. Her father, a Korean war veteran who worked as a service-station attendant, also lost his job on account of the Bridges’ newfound notoriety. The National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), which had played a big part in Bridges’ case, advised him not to go out and look for work, for his own safety. “That in itself caused a lot of tension,” she says, “because I’m the oldest of eight, and at that point he was no longer able to provide for his family. So they were solely dependent on donations and people that would help them.” The local corner store refused to serve them. Even her sharecropper grandparents were made to move from their farm in Mississippi. Her parents eventually separated. “I remember writing a letter to Santa Claus and asking him to give my father’s job back, and that he didn’t have a job because I was going to the school. So I guess somehow I did feel some blame for it.”

Life at her new school was no easier for Bridges. For the first year, she needed federal protection every day since protesters were always at the school gates, including the woman with the doll in a coffin. “That I used to have nightmares about,” she says. “I would dream that the coffin was flying around my bedroom at night.” Bridges had to bring her own lunch every day for fear of being poisoned. The white parents all withdrew their children from the school, and the staff refused to teach Bridges, except for one teacher: Barbara Henry, who had come from Boston. For the first year, Henry taught Bridges alone, just the two of them in the classroom. “We knew we had to be there for each other,” says Bridges.

Bridges had another ally outside the school: Robert Coles, a white child psychiatrist who had witnessed the scenes outside the school, and volunteered to support her and her family, visiting the home on a weekly basis. Coles went on to establish a career studying the effects of desegregation on schoolchildren. It later emerged that it was one of his relatives who had sent Bridges her smart school clothes, which her family could never have afforded.

Things changed gradually. Over the course of that first year, a few white parents let their children back into the school. At first they were kept separate from Bridges. “The principal, who was part of the opposition, would take the kids and she would hide them, so that they would never come in contact with me.” Towards the end of the first year, however, on Henry’s insistence, Bridges was finally allowed to be part of a small class with other six-year-olds. “A little boy then said to me: ‘My mom said not to play with you because you’re a n*****,’” Bridges recalls. “And the minute he said that, it was like everything came together. All the little pieces that I’d been collecting in my mind all fit, and I then understood: the reason why there’s no kids here is because of me, and the colour of my skin. That’s why I can’t go to recess. And it’s not Mardi Gras. It all sort of came together: a very rude awakening. I often say today that really was my first introduction to racism.”

It was also an insight into the origins of racism, she later realised. “The way that I was brought up, if my parents had said: ‘Don’t play with him – he’s white, he’s Asian, he’s Hispanic, he’s Indian, he’s whatever – I would not have played with him.” The little boy wasn’t being knowingly racist towards her he was simply explaining why he couldn’t play with her. “Which leads me to my point that racism is learned behaviour. We pass it on to our kids, and it continues from one generation to the next. That moment proved that to me.”

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Ruby Bridges: The Open Door Policy of Forced Desegregation

In the 1960s, the political climate in America was beginning to change. The country had in previous history been steeped in racism against African Americans and the majority of the nation was considered to be a segregated country. There were separate schools for races, separate water fountains there were restaurants that said “whites only” and this was considered the norm, especially in the south. Yet in 1954, a major shift happened and the first major landmark in the road to Civil Rights was paved.

The Supreme Court, headed by Earl Warren, voted unanimously that it was unconstitutional and unjust to have laws forcing segregation between whites and blacks. As the highest level of law in the land, they ordered for the immediate desegregation of public schools in all states. This was no small task and it was no small action. Previously, states had a certain degree of control over their ability to enforce discrimination laws. They maintained that they had the sovereign right, as free states, to enforce these laws and as such, discrimination and segregation ran rampant. Those laws were known as Jim Crow Laws and they reigned supreme until the legal case known as Brown vs. Board of Education came before the Supreme Court. It was from there, in 1954, that it was made known that legally enforced segregation of schools would come to an end.

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But ruling on a law and enforcing a law are two very different things. Just because the Federal Government said that desegregation was over didn’t meant that it was truly over. In fact, this ruling was just the beginning of a long process of schools being forced to desegregate. Our story today takes us to New Orleans, in 1960, where desegregation was something the public was desperate to avoid.

There were a lot of attempts, on a city level, to block the desegregation of the public schools in New Orleans, but those attempts failed. It was clear that they would be forced to allow African-Americans to attend their schools. On November 14 th , 1960, two schools were desegregated. Students were allowed to transfer into those schools. Of course, the schools themselves weren’t interested in receiving transfers and instead developed a test that needed to be passed in order to transfer. This test, of course, would be extremely difficult and thus would hopefully prevent any black children from being able to transfer.

One of the two schools, William Frantz Elementary School, would soon receive its first black student. A young girl by the name of Ruby Bridges. Ruby, a little 6-year-old girl, had received word that she would be eligible to take the test for transferring. The school was closer than the segregated school she had been going to earlier and in her innocence, she wanted to go. She wasn’t fully aware of the radical racism that was surrounding these schools and instead thought it would be a good idea to go to a school only five blocks from her house. Her father wasn’t a fan of this plan and tried to dissuade his daughter, but Ruby’s mother wanted her daughter to receive a better education. A white school has more funding, she reasoned, so Ruby would receive a much better education. Not only that, Ruby’s mother maintained, this would help in the entire desegregation movement. After much argument and discussion, Ruby’s father finally relented and they allowed their little girl to take the test.

Soon Ruby discovered that she had been the only child out of six to pass the test. She was officially enrolled into William Frantz Elementary School. To a little girl, it was a happy occasion, after all she’d get to go to a new school. She was a little too young to fully understand the situation that was happening. To the rest of the world, she was the first African-American to go to a desegregated school in Louisiana. This was a big ordeal.

Ruby arrived to school, eager and excited. She could see people all around the school, shouting and throwing things. It was a celebration! After all, she was in New Orleans and this must have been Mardi Gras, right? In her innocence, that was what she believed, but the unfortunate truth was that those people surrounding the school and shouting were protestors. A large band of whites had boycotted the school and they had pulled all of their children out of the school for the day, as a way to protest Ruby’s entry.

Ruby’s car pulled up to the steps of the school and four men emerged with her. They were Federal Marshalls. Their job was to ensure that the school was desegregated, by any means possible, and with the danger of violence and savagery from the protestors, they were also there to protect Ruby. These Marshalls escorted her through the picket line into the school, where Ruby had the pleasure of sitting around and doing nothing for the entire day because every last student had left the school for the day. School had effectively been cancelled.

The protestors had no intentions of going away either. On Ruby’s second day, sure enough, they were there shouting and hurling insults at the little girl. Ruby began to realize that things weren’t as sunny as she had initially hoped. As she was escorted for her second day of school by the Federal Marshalls a woman shouted out from the crowd “I’m going to poison you for coming here!” This death threat was taken seriously and the Marshalls instructed poor Ruby to never eat anything from the school and instead bring her own lunch with her.

The second day of school seemed just as uneventful as the first. It looked like there wasn’t going to be any classes for Ruby because no one seemed like they wanted to teach the girl. That is, until Barbara Henry stepped in. Barbara was from Boston and had been raised in an all-girls school that was desegregated. It was in that school that she had learned the value of all life, regardless of their skin color. She had landed in the New Orleans public school, unaware that it would lead her to the opportunity of a lifetime. She saw little Ruby as an adorable, smart girl who needed someone to learn from. So, Barbara agreed to teach her.

The two bonded quickly and Ruby spent her time learning everything that she could from Mrs. Henry, despite the fact that they were the only two people in the classroom. No one student was with Ruby because none of them were willing to be seen with her. The two set out on a long journey of education together with Mrs. Henry refusing to compromise the quality of education for the girl. So, they did everything together. Barbara was the gym teacher, the music teacher, the history and English teacher. They sang together, played together, read together. Barbara didn’t treat the classroom as if it were empty and instead kept all of the formalities of it being a full classroom.

Ruby continued to go to school, regardless of the way people around he treated her. The racism was fully understood now and while she was afraid on the inside, her heart resolved to keep herself strong externally. It was said that she didn’t whimper, cry or ran away despite the crowd screaming at her and hurling insults. Even when she received death threats and these adults displayed the full ugliness of racism to a little girl, she stayed strong. When afraid, she would pray. She wouldn’t be discouraged.


Ruby Bridges: A brave child in an all-white school FACES OF BLACK HISTORY

Ruby Bridges was the first African American child to integrate an all-white public elementary school in the South. She later became a civil rights activist.

Bridges was six when she became the first African American child to integrate a white Southern elementary school. On November 14, 1960, she was escorted to class by her mother and U.S. marshals due to violent mobs. Bridges' brave act was a milestone in the civil rights movement, and she's shared her story with future generations in educational forums.

Education and Facts

The fact that Bridges was born the same year that the Supreme Court handed down its Brown v. Board of Education decision desegregating schools is a notable coincidence in her early journey into civil rights activism.

When Bridges was in kindergarten, she was one of many African American students in New Orleans who were chosen to take a test determining whether or not she could attend a white school. It is said the test was written to be especially difficult so that students would have a hard time passing. The idea was that if all the African American children failed the test, New Orleans schools might be able to stay segregated for a while longer.

Bridges&rsquo father was averse to his daughter taking the test, believing that if she passed and was allowed to go to the white school, there would be trouble. However, her mother, Lucille, pressed the issue, believing that Bridges would get a better education at a white school. She was eventually able to convince Bridges' father to let her take the test.

In 1960, Bridges' parents were informed by officials from the NAACP that she was one of only six African American students to pass the test. Bridges would be the only African American student to attend the William Frantz School, near her home, and the first Black child to attend an all-white elementary school in the South.

School Desegregation

Fearing there might be some civil disturbances, the federal district court judge requested the U.S. government send federal marshals to New Orleans to protect the children. On the morning of November 14, 1960, federal marshals drove Bridges and her mother five blocks to her new school. While in the car, one of the men explained that when they arrived at the school, two marshals would walk in front of Bridges and two would be behind her.

When Bridges and the federal marshals arrived at the school, large crowds of people were gathered in front yelling and throwing objects. There were barricades set up, and policemen were everywhere.

Bridges, in her innocence, first believed it was like a Mardi Gras celebration. When she entered the school under the protection of the federal marshals, she was immediately escorted to the principal's office and spent the entire day there.

Ostracized at Elementary School

Only one teacher, Barbara Henry, agreed to teach Bridges. She was from Boston and a new teacher to the school. "Mrs. Henry," as Bridges would call her even as an adult, greeted her with open arms.

Bridges was the only student in Henry's class because parents pulled or threatened to pull their children from Bridges' class and send them to other schools.

Bridges' first few weeks at Frantz School were not easy ones. Several times she was confronted with blatant racism in full view of her federal escorts. On her second day of school, a woman threatened to poison her. After this, the federal marshals allowed her to only eat food from home. On another day, she was "greeted" by a woman displaying a Black doll in a wooden coffin.

When she had to go to the restroom, the federal marshals walked her down the hall.

Several years later, federal marshal Charles Burks, one of her escorts, commented with some pride that Bridges showed a lot of courage. She never cried or whimpered, Burks said, "She just marched along like a little soldier."

Effect on the Bridges Family

Ruby&rsquos father lost his job at the filling station, and her grandparents were sent off the land they had sharecropped for over 25 years. The grocery store where the family shopped banned them from entering.

Gradually, many families began to send their children back to the school and the protests and civil disturbances seemed to subside as the year went on.

Norman Rockwell Painting

In 1963, painter Norman Rockwell recreated Bridges' monumental first day at school in the painting, &ldquoThe Problem We All Live With.&rdquo The image of this small Black girl being escorted to school by four large white men graced the cover of Look magazine on January 14, 1964.

Ruby Bridges Foundation

In 1999, Bridges formed the Ruby Bridges Foundation, headquartered in New Orleans. Bridges launched her foundation to promote the values of tolerance, respect and appreciation of differences. Through education and inspiration, the foundation seeks to end racism and prejudice. As its motto goes, "Racism is a grown-up disease, and we must stop using our children to spread it."

This column was submitted by Florence Buchanan of the Coalition for Racial Equality, Equity and Diversity (CREED). Each day this month, a profile will be featured in observance of Black History Month.


Bridges didn't fully realize her place in history until later

Bridges grew up in the South and was familiar with Mardi Gras — and on that day in 1960, she thought the yelling crowds were part of the celebration. Marshals spent the next six months walking her into class each day through a dangerous mob that threw things and shouted.

Sometimes they carried a tiny coffin with a Black doll inside. It gave the little girl nightmares she was only able to overcome by kneeling beside her bed and praying. By the time Bridges was in second grade, she said the protests had ended.

Ruby Bridges (bottom right screen) spoke with fans of The Children’s Museum and Jennifer Pace Robinson, vice president of experience development and family learning, via Zoom on Wednesday night. Robinson sat in the “Power of Children” exhibit, part of which is dedicated to Bridges’ story. (Photo: Photo provided/The Children’s Museum)

"Pretty much, I think, people in the city were a little bit embarrassed about how they behaved because the whole world watched it. And so no one talked about it," she said.

Not until Bridges was older did she see the Rockwell painting and realize how what she thought was confined to her block was actually a major event. Bridges says now that her innocence protected her.

Her mother, Lucille Bridges, had explained previously in interviews that she wanted her kids to have a better education than what she'd had. Ruby Bridges said her parents didn't explain what would happen before Nov. 14, 1960, because if they did, it would have scared their daughter.

"What would you say to a 6-year-old when you're about to go into school and they don't want you there, and there are going to be lots of people outside throwing things and screaming at you? There's no way you could explain that," Bridges said.

Before she spoke on the Zoom call, she shared on Instagram that Lucille Bridges had died Tuesday and honored her mom's courage.


Ruby Bridges

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Ruby Bridges, en entier Ruby Nell Bridges, married name Ruby Bridges-Hall, (born September 8, 1954, Tylertown, Mississippi, U.S.), American activist who became a symbol of the civil rights movement and who was, at age six, the youngest of a group of African American students to integrate schools in the American South.

What did Ruby Bridges do for a living?

Ruby Bridges worked as a travel agent before becoming a stay-at-home mother. In 1993 she began working as parent liaison at the grade school she had attended, and in 1999 she formed the Ruby Bridges Foundation to promote tolerance and unity.

What is Ruby Bridges remembered for?

At the age of six she was the youngest of a group of African American students sent to all-white schools in order to integrate schools in the American South in response to a court order. She was the only black student to attend William Frantz Elementary School in New Orleans in 1960.

What did Ruby Bridges accomplish?

For the first year, she was escorted by marshals and was taught by a single teacher, while white parents pulled their children from the school and shouted threats and insults. She went to school every single day, and by the next year more black students and white students began attending together.

What made Ruby Bridges famous?

Photographs of her going to school inspired Norman Rockwell to paint The Problem We All Live With. Bridges wrote a memoir, Through My Eyes, and a children’s book, Ruby Bridges Goes to School. Her story was told in a TV movie, Ruby Bridges.

Bridges was the eldest of eight children, born into poverty in the state of Mississippi. When she was four years old, her family moved to New Orleans. Two years later a test was given to the city’s African American schoolchildren to determine which students could enter all-white schools. Bridges passed the test and was selected for enrollment at the city’s William Frantz Elementary School. Her father was initially opposed to her attending an all-white school, but Bridges’s mother convinced him to let Bridges enroll.

Of the six African American students designated to integrate the school, Bridges was the only one to enroll. On November 14, 1960, her first day, she was escorted to school by four federal marshals. Bridges spent the entire day in the principal’s office as irate parents marched into the school to remove their children. On Bridges’s second day, Barbara Henry, a young teacher from Boston, began to teach her. The two worked together in an otherwise vacant classroom for an entire year. Every day as the marshals escorted Bridges to school, they urged her to keep her eyes forward so that—though she could hear the insults and threats of the angry crowd— she would not have to see the racist remarks scrawled across signs or the livid faces of the protesters. Bridges’s main confidants during this period were her teacher and Robert Coles, a renowned child psychologist who studied the reaction of young children toward extreme stress or crisis. Toward the end of the year, the crowds began to thin, and by the following year the school had enrolled several more Black students.

Bridges’s bravery inspired the Norman Rockwell painting The Problem We All Live With (1963), which depicts the young Bridges walking to school between two sets of marshals, a racial epithet marking the wall behind them. Her story was also recounted in Coles’s children’s book The Story of Ruby Bridges (1995), which has his conversations with her as its foundation. In 1993 she began working as a parent liaison at Frantz, which had by that time become an all-Black school. Bridges also spoke about her youthful experiences to a variety of groups around the country. Her memoir, Through My Eyes, was released in 1999, the same year that she established the Ruby Bridges Foundation, which used educational initiatives to promote tolerance and unity among schoolchildren. In 2009 she published the children’s book Ruby Bridges Goes to School: My True Story.


Voir la vidéo: RUBY BRIDGES: Mrs. Kim Reads Ruby Bridges Goes to School READ ALOUD (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Landis

    Y a-t-il quelque chose de similaire?

  2. Serban

    Désolé de vous interrompre, mais vous ne pouviez pas fournir plus d'informations.

  3. Arlin

    Oui, l'option satisfaisante



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