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Siège de Kaboul, 1504

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Siège de Kaboul, 1504

La conquête de Kaboul par Babur en octobre 1504 lui a donné une base sûre pour reconstruire sa fortune après que le chef ouzbek Muhammad Shaibani Khan l'a expulsé de Samarkand et que les querelles familiales de Babur l'ont poussé hors de son propre royaume de Ferghana.

Jusqu'en 1502, Kaboul était détenue par des membres de la famille de Babur. Son oncle Ulugh Beg Mirza avait régné en tant que roi indépendant jusqu'à sa mort en 1501. Son fils, Abd-ur-razzak Mirza, était un nourrisson, laissant un vide de pouvoir qui fut bientôt comblé par Muhammad Muqim, un membre de la dynastie Arghunid de Kandahar. Muqim a épousé une fille d'Ulugh Beg et a occupé le trône pendant les deux années suivantes.

Au cours de la même période, Babur tenta en vain de récupérer Ferghana qui se termina avec lui comme un refuge impuissant à la tête d'une bande de 200 à 300 serviteurs. Malgré cette position peu prometteuse, il décida de tenter de s'emparer de Kaboul, espérant l'utiliser comme base sûre dans d'autres guerres contre les Ouzbeks.

Babur a maintenant reçu quelques renforts chanceux. Au début de sa carrière, alors qu'il était le jeune roi de Ferghana, Babur avait bénéficié de la mort inattendue de son oncle le sultan Mahmud Mirza de Samarkand, un événement qui avait mis fin à une invasion de Ferghana et conduit au chaos politique à Samarkand. Le wazir de Samarcande, Khosru Shah, avait tenté de s'emparer de la ville et du trésor, mais avait été expulsé par une révolte populaire, et s'était retrouvé à Kunduz (au nord de Kaboul), où il est devenu un prince semi-indépendant. Il a tenu la ville contre une attaque de Khorasan, et quand Samarkand s'est senti à Babur pour la première fois a offert un abri au fils de Mahmud Baisanghar Mirza (1498).

L'année suivante, Khorsu assombrit sa réputation. Le frère aîné de Baisanghar, Mas'ud, a cherché refuge auprès de lui, mais a plutôt été emmené et aveuglé. Peu de temps après, Baisanghar a été assassiné et Khorsu a régné en tant que prince indépendant. Il était également de plus en plus menacé par le chef ouzbek Shaibani, qui, en 1504, prenait le contrôle de Samarkand. Alors que Babur avançait vers Kaboul, les soldats mongols de Khorsu se sont rendu compte qu'il leur offrait une bien meilleure chance de succès à long terme que Khorsu et ont déserté vers Babur en grand nombre. Khorsu n'a eu d'autre choix que de se soumettre à Babur et a été autorisé à partir avec ses effets personnels, mais laissant derrière lui le matériel militaire dans son camp.

Le propre récit de la campagne de Babur n'indique pas exactement quand les anciennes troupes de Khorsu ont rejoint son armée, mais cela s'est probablement produit après le seul combat sérieux de l'invasion. Une partie de l'armée de Muqim, dirigée par son chef Sherak Arghun, avait été postée loin de la ville, non pour surveiller Babur mais pour se prémunir d'un éventuel retour d'Abd-ur-razzak Mirza. L'armée de Babur a rencontré cette force et l'a vaincu dans un bref combat. La plupart des forces de Sherak se sont échappées, bien que 70 à 80 aient été faits prisonniers. Sherak était clairement parmi eux, car il a rejoint le service de Babur.

Babur n'a jamais vraiment apprécié ses troupes mongoles, mais cela signifiait que son armée avait l'air un peu plus impressionnante à mesure qu'elle avançait sur Kaboul. Bien qu'il y ait eu des combats à petite échelle en dehors de la ville, Muhammad Muqim n'a fait aucune tentative sérieuse pour défendre sa position et a presque immédiatement entamé des négociations avec Babur. Après un siège limité de dix jours seulement, il se rendit et fut autorisé à quitter la ville avec ses personnes à charge, ses biens et ses effets. Quelques jours plus tard, il a été autorisé à retourner chez son père à Kandahar.

Kaboul était une base idéale pour Babur. Il était maintenant raisonnablement à l'abri de Shaibani et était en mesure d'opérer contre les Ouzbeks ou d'entrer dans l'Hindoustan. Son premier raid dans le nord de l'Inde, plus tard dans la même année, fut en quelque sorte un échec, mais ce ne serait que le premier de nombreux raids de ce type, qui finiraient par conduire à la création de l'empire moghol.


Contenu

Ẓahīr-ud-Dīn est l'arabe pour "Défenseur de la foi" (de l'Islam), et Mahomet honore le prophète islamique. Le nom a été choisi pour Babur par le saint soufi Khwaja Ahrar, qui était le maître spirituel de son père. [17] La ​​difficulté de prononcer le nom de son armée turco-mongole d'Asie centrale peut avoir été responsable de la plus grande popularité de son surnom Babur, [18] aussi diversement orthographié bébé, [3] Babar, [19] et Babor. [6] Le nom est généralement pris en référence au mot persan babour ( ببر ), signifiant « tigre ». [3] [4] Le mot apparaît à plusieurs reprises dans Ferdowsi Shahnameh et a été emprunté dans les langues turques d'Asie centrale. [19] [20] Thackston plaide pour une dérivation alternative du mot PIE "castor", soulignant des similitudes entre la prononciation Babor et le russe bob ( бобр , "castor"). [21]

Babur portait les titres royaux Badshah et al-ṣultānu 'l-ʿazam wa 'l-ḫāqān al-mukkarram pādshāh-e ġāzī. Lui et plus tard les empereurs moghols ont utilisé le titre de Mirza et Gurkani comme insignes. [ citation requise ]

Les mémoires de Babur constituent la principale source de détails sur sa vie. Ils sont connus sous le nom de Baburnama et ont été écrits en chaghatai turc, sa langue maternelle, [22] bien que, selon Dale, "sa prose turque est hautement persanisée dans sa structure de phrase, sa morphologie ou sa formation de mots et son vocabulaire." [4] Baburnama a été traduit en persan pendant le règne du petit-fils de Babur, Akbar. [22]

Babur est né le 14 février 1483 dans la ville d'Andijan, province d'Andijan, vallée de Fergana, Ouzbékistan contemporain. Il était le fils aîné d'Umar Sheikh Mirza, [23] souverain de la vallée de Fergana, le fils d'Abū Saʿīd Mirza (et petit-fils de Miran Shah, qui était lui-même fils de Timur) et sa femme Qutlugh Nigar Khanum, fille de Yunus Khan , le souverain du Moghulistan (un descendant de Gengis Khan). [24]

Babur était originaire de la tribu Barlas, qui était d'origine mongole et avait embrassé la culture turque [25] et persane. [26] Ils s'étaient également convertis à l'islam des siècles plus tôt et résidaient au Turkestan et au Khorasan. Mis à part la langue chaghatai, Babur parlait également couramment le persan, le lingua franca de l'élite timouride. [27]

Par conséquent, Babur, bien que nominalement un Mongol (ou Moghol en langue persane), a tiré une grande partie de son soutien des peuples turcs et iraniens locaux d'Asie centrale, et son armée était diversifiée dans sa composition ethnique. Il comprenait des Perses (connus de Babur sous le nom de "Sarts" et "Tadjiks"), d'Afghans ethniques, d'Arabes, ainsi que de Barlas et de Chaghatayid Turko-Mongols d'Asie centrale. [28]

En tant que souverain de Fergana Modifier

En 1494, Babur, onze ans, devint le souverain de Fergana, dans l'actuel Ouzbékistan, après la mort d'Omar Sheikh Mirza « alors qu'il gardait des pigeons dans un pigeonnier mal construit qui s'est effondré dans le ravin sous le palais ». [29] Pendant ce temps, deux de ses oncles des royaumes voisins, qui étaient hostiles à son père, et un groupe de nobles qui voulaient que son frère cadet Jahangir soit le souverain, ont menacé sa succession au trône. [18] Ses oncles étaient implacables dans leurs tentatives pour le déloger de cette position ainsi que de plusieurs de ses autres possessions territoriales à venir. [30] Babur a pu sécuriser son trône principalement grâce à l'aide de sa grand-mère maternelle, Aisan Daulat Begum, bien qu'il y ait eu aussi un peu de chance. [18]

La plupart des territoires autour de son royaume étaient dirigés par ses proches, descendants de Timur ou de Gengis Khan, et étaient constamment en conflit. [18] À cette époque, des princes rivaux se disputaient la ville de Samarkand à l'ouest, qui était gouvernée par son cousin paternel. [ citation requise ] Babur avait une grande ambition de s'emparer de la ville. [ citation requise ] En 1497, il assiégea Samarkand pendant sept mois avant d'en prendre le contrôle. [31] Il avait quinze ans et pour lui, la campagne était une grande réussite. [18] Babur a pu tenir la ville malgré les désertions dans son armée, mais il est tombé plus tard gravement malade. [ citation requise ] Pendant ce temps, une rébellion à la maison, à environ 350 kilomètres (220 mi), parmi les nobles qui ont favorisé son frère, lui a volé Fergana. [31] Pendant qu'il marchait pour le récupérer, il a perdu Samarkand à un prince rival, le laissant avec ni l'un ni l'autre. [18] Il avait tenu Samarkand pendant 100 jours et il considérait cette défaite comme sa plus grande perte, l'obsédant encore plus tard dans sa vie après ses conquêtes en Inde. [18]

Pendant trois ans, Babur s'est concentré sur la construction d'une armée forte, en recrutant largement parmi les Tadjiks du Badakhshan en particulier. En 1500-1501, il assiégea à nouveau Samarkand, et en effet il prit brièvement la ville, mais il fut à son tour assiégé par son rival le plus redoutable, Muhammad Shaybani, Khan des Ouzbeks. [31] [32] La situation est devenue telle que Babar a été obligé de donner sa sœur, Khanzada, à Shaybani en mariage dans le cadre du règlement de paix. Ce n'est qu'après cela que Babur et ses troupes ont été autorisés à quitter la ville en toute sécurité. Samarkand, son obsession de toujours, était ainsi à nouveau perdue. Il tenta ensuite de reconquérir Fergana, mais y perdit également la bataille et, s'échappant avec un petit groupe de partisans, il erra dans les montagnes d'Asie centrale et se réfugia auprès des tribus montagnardes. En 1502, il avait renoncé à tout espoir de récupérer Fergana, il se retrouva sans rien et dut tenter sa chance ailleurs. [33] [34] Il est finalement allé à Tachkent, qui était gouverné par son oncle maternel, mais il s'y est trouvé moins que bienvenu. Babur a écrit : « Pendant mon séjour à Tachkent, j'ai enduré beaucoup de pauvreté et d'humiliation. Aucun pays, ni espoir d'en avoir un ! [34] Ainsi, pendant les dix années depuis qu'il est devenu le souverain de Fergana, Babur a subi de nombreuses victoires de courte durée et était sans abri et en exil, aidé par des amis et des paysans.

À Kaboul Modifier

Kaboul était dirigée par l'oncle paternel de Babur, Ulugh Beg II, qui est décédé en ne laissant qu'un enfant comme héritier. [34] La ville a ensuite été revendiquée par Mukin Begh, qui était considéré comme un usurpateur et auquel s'opposait la population locale. En 1504, Babur a pu traverser les montagnes enneigées de l'Hindu Kush et capturer Kaboul des Arghunides restants, qui ont été contraints de se retirer à Kandahar. [31] Avec ce mouvement, il a gagné un nouveau royaume, a rétabli sa fortune et restera son souverain jusqu'en 1526. [33] En 1505, en raison des faibles revenus générés par son nouveau royaume de montagne, Babur a commencé sa première expédition à Inde dans ses mémoires, il écrit : « Mon désir pour l'Hindoustan avait été constant. C'est au mois de Shaban, le Soleil étant en Verseau, que nous sommes partis de Kaboul pour l'Hindoustan ». Ce fut un bref raid à travers le col de Khyber. [34]

La même année, Babur s'unit au sultan Husayn Mirza Bayqarah d'Herat, un compatriote timouride et parent éloigné, contre leur ennemi commun, l'Ouzbek Shaybani. [35] Cependant, cette entreprise n'a pas eu lieu parce que Husayn Mirza est mort en 1506 et ses deux fils étaient réticents à faire la guerre. [34] Babur est resté à la place à Herat après avoir été invité par les deux frères Mirza. C'était alors la capitale culturelle du monde musulman oriental. Bien qu'il ait été dégoûté par les vices et le luxe de la ville, [36] il s'est émerveillé de l'abondance intellectuelle là-bas, qu'il a déclarée « remplie d'hommes instruits et assortis ». [37] Il s'est familiarisé avec le travail du poète Chagatai Mir Ali Shir Nava'i, qui a encouragé l'utilisation de Chagatai comme langue littéraire. La maîtrise de Nava'i avec la langue, dont il est crédité de la fondation, [38] peut avoir influencé Babur dans sa décision de l'utiliser pour ses mémoires. Il y a passé deux mois avant d'être contraint de partir en raison de la diminution des ressources [35], il a ensuite été envahi par Shaybani et les Mirza ont pris la fuite. [36] Babur est devenu le seul souverain régnant de la dynastie timuride après la perte d'Herat, et de nombreux princes ont cherché refuge auprès de lui à Kaboul à cause de l'invasion de Shaybani à l'ouest. [36] Il prend ainsi le titre de Padshah (empereur) chez les Timurides - bien que ce titre soit insignifiant puisque la plupart de ses terres ancestrales ont été prises, Kaboul elle-même était en danger et Shaybani continuait d'être une menace. [36] Babur a prévalu lors d'une rébellion potentielle à Kaboul, mais deux ans plus tard, une révolte parmi certains de ses principaux généraux l'a chassé de Kaboul. S'échappant avec très peu de compagnons, Babur revint bientôt dans la ville, reprenant Kaboul et regagnant l'allégeance des rebelles. Pendant ce temps, Shaybani a été vaincu et tué par Ismail I, Shah de la Perse safavide chiite, en 1510. [39]

Babur et les Timourides restants ont profité de cette opportunité pour reconquérir leurs territoires ancestraux. Au cours des années suivantes, Babur et Shah Ismail ont formé un partenariat pour tenter de s'emparer de certaines parties de l'Asie centrale. En échange de l'aide d'Ismail, Babur a permis aux Safavides d'agir en tant que suzerain sur lui et ses partisans. [40] Ainsi, en 1513, après avoir laissé son frère Nasir Mirza gouverner Kaboul, il réussit à prendre Samarkand pour la troisième fois, il prit également Boukhara mais les perdit à nouveau aux mains des Ouzbeks. [33] [36] Shah Ismail a réuni Babur avec sa sœur Khānzāda, qui avait été emprisonnée et forcée d'épouser Shaybani récemment décédé. [41] Babur est revenu à Kaboul après trois ans en 1514. Les 11 années suivantes de son règne impliquaient principalement de faire face à des rébellions relativement insignifiantes des tribus afghanes, de ses nobles et de ses proches, en plus de mener des raids à travers les montagnes orientales. [36] Babur a commencé à moderniser et à entraîner son armée bien qu'il s'agisse, pour lui, d'une période relativement paisible. [42]

L'armée safavide dirigée par Najm-e Sani a massacré des civils en Asie centrale et a ensuite demandé l'aide de Babur, qui a conseillé aux Safavides de se retirer. Les Safavides, cependant, ont refusé et ont été vaincus lors de la bataille de Ghazdewan par le chef de guerre Ubaydullah Khan. [43]

Les premières relations de Babur avec les Ottomans étaient mauvaises parce que le sultan ottoman Selim I a fourni à son rival Ubaydullah Khan de puissants mousquetons et canons. En 1507, lorsqu'il reçut l'ordre d'accepter Selim I comme son suzerain légitime, Babur refusa et rassembla des militaires Qizilbash afin de contrer les forces d'Ubaydullah Khan pendant la bataille de Ghazdewan. En 1513, Selim I s'est réconcilié avec Babur (craignant de rejoindre les Safavides), a envoyé Ustad Ali Quli l'artilleur et Mustafa Rumi le tireur à mèche, et de nombreux autres Turcs ottomans, afin d'aider Babur dans ses conquêtes. être la base des futures relations mogholes-ottomanes. [44] À partir d'eux, il a également adopté la tactique d'utiliser des mèches et des canons sur le terrain (plutôt que seulement dans les sièges), ce qui lui donnerait un avantage important en Inde. [42]

Babur voulait toujours échapper aux Ouzbeks, et il choisit l'Inde comme refuge au lieu du Badakhshan, qui se trouvait au nord de Kaboul. Il a écrit: "En présence d'un tel pouvoir et d'une telle puissance, nous avons dû penser à un endroit pour nous-mêmes et, à cette crise et dans le temps qui s'est écoulé, mettre un espace plus large entre nous et le puissant ennemi." [42] Après sa troisième perte de Samarkand, Babur accorda toute son attention à la conquête de l'Inde du Nord, lançant une campagne qu'il atteignit la rivière Chenab, maintenant au Pakistan, en 1519. [33] Jusqu'en 1524, son objectif était seulement d'étendre son règne au Pendjab, principalement pour accomplir l'héritage de son ancêtre Timur, puisqu'il faisait autrefois partie de son empire. [42] À l'époque, certaines parties de l'Inde du Nord étaient sous le règne d'Ibrahim Lodi de la dynastie Lodi, mais l'empire s'effondrait et il y avait de nombreux transfuges. Il a reçu des invitations de Daulat Khan Lodi, gouverneur du Pendjab et Ala-ud-Din, oncle d'Ibrahim. [45] Il a envoyé un ambassadeur à Ibrahim, se prétendant l'héritier légitime du trône, mais l'ambassadeur a été détenu à Lahore et libéré des mois plus tard. [33]

Babur partit pour Lahore, au Pendjab, en 1524, mais découvrit que Daulat Khan Lodi avait été chassé par les forces envoyées par Ibrahim Lodi. [46] Lorsque Babur est arrivé à Lahore, l'armée de Lodi est sortie et son armée a été mise en déroute. En réponse, Babur brûla Lahore pendant deux jours, puis marcha vers Dibalpur, plaçant Alam Khan, un autre oncle rebelle de Lodi, comme gouverneur. [47] Alam Khan a été rapidement renversé et s'est enfui à Kaboul. En réponse, Babur a fourni à Alam Khan des troupes qui ont ensuite rejoint Daulat Khan Lodi, et avec environ 30 000 soldats, ils ont assiégé Ibrahim Lodi à Delhi. [48] ​​Il a facilement vaincu et chassé l'armée d'Alam et Babur s'est rendu compte que Lodi ne lui permettrait pas d'occuper le Pendjab. [48]

Première bataille de Panipat Modifier

En novembre 1525, Babur apprit à Peshawar que Daulat Khan Lodi avait changé de camp et chassa Ala-ud-Din. [ éclaircissements nécessaires ] Babur a ensuite marché sur Lahore pour affronter Daulat Khan Lodi, seulement pour voir l'armée de Daulat fondre à leur approche. [33] Daulat se rend et est gracié. Ainsi, dans les trois semaines suivant la traversée de l'Indus, Babur était devenu le maître du Pendjab. [ citation requise ]

Babur a marché sur Delhi via Sirhind. Il a atteint Panipat le 20 avril 1526 et y a rencontré l'armée numériquement supérieure d'Ibrahim Lodi d'environ 100 000 soldats et 100 éléphants. [33] [45] Dans la bataille qui a commencé le lendemain, Babur a utilisé la tactique de Tulugma, encerclant l'armée d'Ibrahim Lodi et l'obligeant à affronter directement les tirs d'artillerie, tout en effrayant ses éléphants de guerre. [45] Ibrahim Lodi est mort pendant la bataille, mettant ainsi fin à la dynastie Lodi. [33]

Babur a écrit dans ses mémoires à propos de sa victoire :

Par la grâce du Dieu Tout-Puissant, cette tâche difficile m'a été facilitée et cette puissante armée, en l'espace d'une demi-journée, a été réduite en poussière. [33]

Après la bataille, Babur a occupé Delhi et Agra, a pris le trône de Lodi et a jeté les bases de l'éventuelle montée du pouvoir moghol en Inde. Cependant, avant de devenir le dirigeant de l'Inde du Nord, il a dû repousser des challengers, tels que Rana Sanga. [49]

Bataille de Khanwa Modifier

La bataille de Khanwa a eu lieu entre Babur et le souverain Rajput de Mewar, Rana Sanga, le 16 mars 1527. Rana Sanga voulait renverser Babur, qu'il considérait comme un étranger au pouvoir en Inde, et également étendre les territoires Rajput en annexant Delhi et Agra. Il était soutenu par des chefs afghans qui estimaient que Babur avait été trompeur en refusant de tenir les promesses qui leur avaient été faites. Après avoir reçu des nouvelles de l'avancée de Rana Sangha vers Agra, Babur a pris une position défensive à Khanwa (actuellement dans l'État indien du Rajasthan), d'où il espérait lancer une contre-attaque plus tard. Selon K.V. Krishna Rao, Babur a remporté la bataille en raison de son « état général supérieur » et de ses tactiques modernes : la bataille a été l'une des premières en Inde à comporter des canons et des mousquets. Rao note également que Rana Sanga a fait face à une "trahison" lorsque le chef hindou Silhadi a rejoint l'armée de Babur avec une garnison de 6 000 soldats. [51]

Bataille de Chanderi Modifier

Cette bataille a eu lieu au lendemain de la bataille de Khanwa. En recevant des nouvelles que Rana Sanga avait fait des préparatifs pour reprendre le conflit avec lui, Babur a décidé d'isoler les Rana en infligeant une défaite militaire à l'un de ses plus fidèles alliés, Medini Rai, qui était le souverain de Malwa. [52] [53] [ page nécessaire ]

En atteignant Chanderi, le 20 janvier 1528, Babur offrit Shamsabad à Medini Rao en échange de Chanderi en guise d'ouverture de paix, mais l'offre fut rejetée. [53] La forteresse extérieure de Chanderi a été prise par l'armée de Babur la nuit et le lendemain matin le fort supérieur a été capturé. Babur lui-même s'est dit surpris que le fort supérieur soit tombé moins d'une heure après l'assaut final. [52] Medini Rai a organisé une cérémonie Jauhar au cours de laquelle des femmes et des enfants à l'intérieur de la forteresse se sont immolés. [52] [53] Un petit nombre de soldats se sont également rassemblés dans la maison de Medini Rao et ont commencé à s'entretuer dans un suicide collectif. Ce sacrifice ne semble pas avoir impressionné Babur qui n'exprime pas un mot d'admiration pour l'ennemi dans son autobiographie. [52]

Babur a vaincu et tué Ibrahim Lodi, le dernier sultan de la dynastie Lodi, en 1526. Babur a régné pendant 4 ans et a été remplacé par son fils Humayun dont le règne a été temporairement usurpé par la dynastie Suri. Pendant leur règne de 30 ans, la violence religieuse s'est poursuivie en Inde. Les enregistrements de la violence et du traumatisme, du point de vue sikh-musulman, incluent ceux enregistrés dans la littérature sikhe du 16ème siècle. [54] La violence de Babur, le père de Humayun, dans les années 1520, a été observée par Guru Nanak, qui les a commentées dans quatre hymnes. [ citation requise ] Les historiens suggèrent que la période de violence religieuse du début de l'ère moghole a contribué à l'introspection, puis à la transformation du pacifisme en militantisme pour l'autodéfense dans le sikhisme. [54] Selon le récit historique autobiographique de l'empereur Babur, Tuzak-i Babari, la campagne de Babur dans le nord-ouest de l'Inde ciblait les hindous et les sikhs ainsi que les apostats (les sectes islamiques non sunnites), et un nombre immense a été tué, les camps musulmans construisant des « tours de crânes des infidèles » sur des monticules. [55]

Il n'y a aucune description de l'apparence physique de Babur, à l'exception des peintures dans la traduction du Baburnama préparé sous le règne d'Akbar. [34] Dans son autobiographie, Babur prétendait être fort et en bonne forme physique et qu'il avait traversé à la nage toutes les rivières importantes qu'il avait rencontrées, y compris deux fois à travers le Gange en Inde du Nord. [56]

Contrairement à son père, il avait des tendances ascétiques et n'avait pas un grand intérêt pour les femmes. Lors de son premier mariage, il était « timide » envers Aisha Sultan Begum, perdant plus tard son affection pour elle. [57] Babur a montré une timidité similaire dans ses interactions avec Baburi, un garçon de son camp avec qui il avait un engouement à cette époque, racontant que : « De temps en temps Baburi venait vers moi, mais j'étais si timide que je ne pouvais pas le regarder dans le visage, encore moins converser librement avec lui. Dans mon excitation et mon agitation, je ne pouvais pas le remercier d'être venu, et encore moins me plaindre de son départ. Qui pourrait supporter d'exiger les cérémonies de fidélité ? » [58] Cependant, Babur a acquis plusieurs autres épouses et concubines au fil des ans, et comme requis pour un prince, il a pu assurer la continuité de sa lignée.

La première épouse de Babur, Aisha Sultan Begum, était sa cousine paternelle, la fille du sultan Ahmad Mirza, le frère de son père. Elle n'était qu'un enfant lorsqu'elle était fiancée à Babur, qui avait lui-même cinq ans. Ils se sont mariés onze ans plus tard, c. 1498-1499 . Le couple a eu une fille, Fakhr-un-Nissa, qui est décédée moins d'un an en 1500. Trois ans plus tard, après la première défaite de Babur à Fergana, Aisha l'a quitté et est retournée dans la maison de son père. [59] [42] En 1504, Babur a épousé Zaynab Sultan Begum, qui est mort sans enfant dans les deux ans. Dans la période 1506-1508, Babur a épousé quatre femmes, Maham Begum (en 1506), Masuma Sultan Begum, Gulrukh Begum et Dildar Begum. [59] Babur a eu quatre enfants de Maham Begum, dont un seul a survécu à la petite enfance. C'était son fils aîné et héritier, Humayun. Masuma Sultan Begum est décédée pendant l'accouchement l'année de sa mort est contestée (1508 ou 1519). Gulrukh a donné deux fils à Babur, Kamran et Askari, et Dildar Begum était la mère du plus jeune fils de Babur, Hindal. [59] Babur a épousé plus tard Mubaraka Yusufzai, une femme pachtoune de la tribu Yusufzai. Gulnar Aghacha et Nargul Aghacha étaient deux esclaves circassiens offerts à Babur en cadeau par Tahmasp Shah Safavi, le Shah de Perse. Elles sont devenues des « dames reconnues de la maison royale ». [59]

Pendant son règne à Kaboul, à une époque de paix relative, Babur a poursuivi ses intérêts pour la littérature, l'art, la musique et le jardinage. [42] Auparavant, il ne buvait jamais d'alcool et l'évitait lorsqu'il était à Herat. A Kaboul, il l'a goûté pour la première fois à l'âge de trente ans. Il se met alors à boire régulièrement, à animer des soirées œnologiques et à consommer des préparations à base d'opium. [36] Bien que la religion ait eu une place centrale dans sa vie, Babur a cité aussi avec approbation une ligne de poésie par un de ses contemporains : "Je suis ivre, officier. Punissez-moi quand je suis sobre". Il a arrêté de boire pour des raisons de santé avant la bataille de Khanwa, deux ans seulement avant sa mort, et a exigé que sa cour fasse de même. Mais il n'a pas cessé de mâcher des préparations narcotiques, et n'a pas perdu son sens de l'ironie. Il a écrit: "Tout le monde regrette d'avoir bu et jure un serment (d'abstinence), j'ai juré le serment et je le regrette." [60]

Consorts Modifier

    (marié en 1506), consort en chef (marié en 1499-1503), fille du sultan Ahmed Mirza (marié en 1504), fille du sultan Mahmud Mirza (marié en 1507), fille du sultan Ahmed Mirza et demi-sœur d'Aisha Sultan Begum (marié en 1519), pachtoune de la tribu Yusufzai
  • Gulrukh Begum (à ne pas confondre avec la fille de Babur, Gulrukh Begum, également connue sous le nom de Gulbarg Begum)
  • Dildar Bégum
  • Gulnar Aghacha, concubine circassienne
  • Nargul Aghacha, concubine circassienne

L'identité de la mère de l'une des filles de Babur, Gulrukh Begum est contestée. La mère de Gulrukh peut avoir été la fille du sultan Mahmud Mirza par son épouse Pasha Begum qui est appelée Saliha Sultan Begum dans certaines sources secondaires, mais ce nom n'est pas mentionné dans le Baburnama ou les travaux de Gulbadan Begum, ce qui jette le doute sur elle. existence. Cette femme n'a peut-être jamais existé ou elle peut même être la même femme que Dildar Begum.

Problème Modifier

Babur a eu plusieurs enfants avec ses épouses :

Fils Modifier

    (6 mars 1508 - 27 janvier 1556), fils de Maham Begum, succède à Babur en tant que deuxième empereur moghol (mort en 1557), fils de Gulrukh Begum , fils de Gulrukh Begum , fils de Dildar Begum
  • Ahmad Mirza, fils de Gulrukh Begum, est décédé jeune
  • Shahrukh Mirza, fils de Gulrukh Begum, est décédé jeune
  • Barbul Mirza, fils de Maham Begum, est décédé en bas âge
  • Alwar Mirza, fils de Dildar Begum, est mort dans l'enfance
  • Faruq Mirza, fils de Maham Begum, est décédé en bas âge

Filles Modifier

    Begum, fille d'Aisha Sultan Begum, est décédée en bas âge.
  • Aisan Daulat Begum, fille de Maham Begum, est décédée en bas âge.
  • Mehr Jahan Begum, fille de Maham Begum, est décédée en bas âge. , fille de Masuma Sultan Begum. Marié à Muhammad Zaman Mirza.
  • Gulzar Begum, fille de Gulrukh Begum, est décédée jeune. (Gulbarg Bégum). L'identité de la mère est contestée, peut-être Dildar Begum ou Saliha Sultan Begum. Mariée à Nuruddin Muhammad Mirza, fils de Khwaja Hasan Naqshbandi, avec qui elle a eu Salima Sultan Begum, épouse de Bairam Khan et plus tard de l'empereur moghol Akbar. (c. 1523 - 7 février 1603), fille de Dildar Begum. Mariée à Khizr Khwaja Khan, fils du cousin de son père Aiman ​​Khwajah Sultan du Moghulistan, fils d'Ahmad Alaq du Moghulistan, l'oncle maternel de l'empereur Babur. , fille de Dildar Begum. Marié d'abord en 1530 au sultan Tukhta Bugha Khan, fils d'Ahmad Alaq du Moghulistan, l'oncle maternel de l'empereur Babur. Marié en second lieu à Abbas Sultan Uzbeg.
  • Gulrang Begum, fille de Dildar Begum. Marié en 1530 à Isan Timur Sultan, neuvième fils d'Ahmad Alaq de Moghulistan, l'oncle maternel de l'empereur Babur.

Babur est décédé à Agra à l'âge de 47 ans le 5 janvier [O.S. 26 décembre 1530] 1531 et a été remplacé par son fils aîné, Humayun. Il a d'abord été enterré à Agra mais, selon ses souhaits, sa dépouille mortelle a été déplacée à Kaboul et réinhumée à Bagh-e Babur à Kaboul entre 1539 et 1544. [16] [49]

Il est généralement admis que, en tant que Timuride, Babur a non seulement été influencé de manière significative par la culture persane, mais aussi que son empire a donné lieu à l'expansion de l'éthique persane dans le sous-continent indien. [6] [7] Il a émergé dans son propre récit comme un héritier de la Renaissance Timurid, en laissant des signes d'aspects islamiques, littéraires artistiques et sociaux en Inde. [61] [62]

Par exemple, F. Lehmann déclare dans le Encyclopédie Iranica:

Son origine, son milieu, sa formation et sa culture étaient ancrés dans la culture persane et Babur était donc en grande partie responsable de la promotion de cette culture par ses descendants, les Moghols de l'Inde, et de l'expansion de l'influence culturelle persane dans le sous-continent indien, avec de brillants résultats littéraires, artistiques et historiographiques. [26]

Bien que toutes les applications des ethnies modernes d'Asie centrale aux personnes de l'époque de Babur soient anachroniques, les sources soviétiques et ouzbèkes considèrent Babur comme une ethnie ouzbèke. [63] [64] [65] En même temps, pendant l'Union soviétique, les universitaires ouzbeks ont été censurés pour avoir idéalisé et loué Babur et d'autres personnages historiques tels qu'Ali-Shir Nava'i. [66]

Babur est considéré comme un héros national en Ouzbékistan. [67] Le 14 février 2008, des timbres à son nom ont été émis dans le pays pour commémorer son 525e anniversaire de naissance. [68] Beaucoup de poèmes de Babur sont devenus des chansons populaires ouzbeks, en particulier de Sherali Jo'rayev. [69] Certaines sources affirment que Babur est également un héros national au Kirghizistan. [70] En octobre 2005, le Pakistan a développé le missile de croisière Babur, nommé en son honneur.

Shahenshah Babar, un film indien sur l'empereur réalisé par Wajahat Mirza est sorti en 1944. Le film biographique indien de 1960 Babar par Hemen Gupta a couvert la vie de l'empereur avec Gajanan Jagirdar dans le rôle principal. [71]

L'une des caractéristiques durables de la vie de Babur est qu'il a laissé derrière lui l'autobiographie vivante et bien écrite connue sous le nom de Baburnama. [21] Citant Henry Beveridge, Stanley Lane-Poole écrit :

Son autobiographie est l'un de ces disques inestimables qui sont pour tous les temps, et est digne de rang avec les confessions de Saint-Augustin et Rousseau, et les mémoires de Gibbon et Newton. En Asie, il est presque seul.

[72] Dans ses propres mots, "La crème de mon témoignage est ceci, ne faites rien contre vos frères même s'ils peuvent le mériter." Aussi, "La nouvelle année, le printemps, le vin et l'être aimé sont joyeux. Babur se réjouit, car le monde ne sera pas là pour vous une deuxième fois." [73]

Babri Masjid Modifier

La Babri Masjid ("la mosquée de Babur") à Ayodhya aurait été construite sur les ordres de Mir Baqi, l'un des commandants de son armée. En 2003, la Haute Cour d'Allahabad a ordonné à l'Archaeological Survey of India (ASI) de mener une étude plus approfondie et une fouille pour déterminer le type de structure sous la mosquée. [74] Les fouilles ont été menées du 12 mars 2003 au 7 août 2003, aboutissant à 1360 découvertes. [75]

Le résumé du rapport de l'ASI indiquait la présence d'un temple du Xe siècle sous la mosquée. [76] [77] L'équipe ASI a dit que, l'activité humaine sur le site remonte au 13ème siècle avant notre ère. Les quelques couches suivantes remontent à la période Shunga (IIe-Ier siècle avant notre ère) et à la période Kushan. Au début de la période médiévale (du 11 au 12 siècle de notre ère), une structure énorme mais de courte durée de près de 50 mètres d'orientation nord-sud a été construite. Sur les vestiges de cette structure, une autre structure massive a été construite : cette structure avait au moins trois phases structurelles et trois étages successifs qui lui étaient rattachés. Le rapport conclut que c'est au-dessus de cette construction que la structure contestée a été construite au début du XVIe siècle. [78] L'archéologue KK Muhammed, le seul membre musulman de l'équipe de personnes examinant les fouilles, a également confirmé individuellement qu'il existait une structure semblable à un temple avant que le Babri Masjid ne soit construit dessus. [79] Le jugement de la Cour suprême de 2019 a statué que rien ne prouve que la structure, qui a été détruite avant la construction de la mosquée, était un temple et que les restes de la structure ont été utilisés pour sa construction. [80] [81]


Retraite espagnole de la capitale aztèque

Face à une révolte aztèque contre leur domination, les forces du conquistador espagnol Hern&# xE1n Cort&# xE9s se frayent un chemin hors de Tenochtitlan à grands frais. Connu des Espagnols sous le nom La Noche Triste, or “the Night of Sadness,” many soldiers drowned in Lake Texcoco when the vessel carrying them and Aztec treasures hoarded by Cortés sank. Montezuma II, the Aztec emperor who had become merely a subject of਌ortés in the previous year, was also killed during the struggle by the Aztecs or the Spanish, it is not known.

Tenochtitlan was founded in 1325 A.D. by a wandering tribe of hunters and gatherers on islands in Lake Texcoco, near the present site of Mexico City. In only one century, this civilization grew into the Aztec Empire, due largely to its advanced system of agriculture. The empire came to dominate central Mexico and by the ascendance of Montezuma II in 1502 had reached its greatest extent, reaching as far south as perhaps modern-day Nicaragua. At the time, the empire was held together primarily by Aztec military strength, and Montezuma II set about establishing a bureaucracy, creating provinces that would pay tribute to the imperial capital of Tenochtitlan. The conquered peoples resented the Aztec demands for tribute and victims for the religious sacrifices, but the Aztec military kept rebellion at bay.

Meanwhile, Hernán Cortés, a young Spanish-born noble, came to Hispaniola in the West Indies in 1504. In 1511, he sailed with Diego Velazquez to conquer Cuba and twice was elected mayor of Santiago, the capital of Hispaniola. In 1518, he was appointed captain general of a new Spanish expedition to the American mainland. Velazquez, the governor of Cuba, later rescinded the order, and਌ortés sailed without permission. He visited the coast of Yucatan and in March 1519 landed at Tabasco in Mexico’s Bay of Campeche with 500 soldiers, 100 sailors, and 16 horses. There, he won over the local Indians and was given a female slave, Malinche�ptized Marina–who became his mistress and later bore him a son. She knew both Maya and Aztec and served as an interpreter. The expedition then proceeded up the Mexican coast, where Cortes founded Veracruz, mainly for the purpose of having himself elected captain general by the colony, thus shaking off the authority of Velazquez and making him responsible only to King Charles V of Spain.

At Veracruz, Cortés trained his army and then burned his ships to ensure loyalty to his plans for conquest. Having learned of political strife in the Aztec Empire,਌ortés led his force into the Mexican interior. On the way to Tenochtitlan, he clashed with local Indians, but many of these peoples, including the nation of Tlaxcala, became his allies after learning of his plan to conquer their hated Aztec rulers. Hearing of the approach of Cortes, with his frightful horses and sophisticated weapons, Montezuma II tried to buy him off, but Cortes would not be dissuaded. On November 8, 1519, the Spaniards and their 1,000 Tlaxcaltec warriors were allowed to enter Tenochtitlan unopposed.

Montezuma suspected them to be divine envoys of the god Quetzalcoatl, who was prophesied to return from the east in a “One Reed” year, which 1519 was on the Aztec calendar. The Spaniards were greeted with great honor, and਌ortés seized the opportunity, taking Montezuma hostage so that he might govern the empire through him. His mistress, Marina, was a great help in this endeavor and succeeded in convincing Montezuma to cooperate fully.

In the spring of 1520, Cortés learned of the arrival of a Spanish force from Cuba, led by Panfilo Narvaez and sent by Velazquez to deprive਌ortés of his command.਌ortés led his army out of Tenochtitlan to meet them, leaving behind a garrison of 80 Spaniards and a few hundred Tlaxcaltecs to govern the city.਌ortés�ted Narvaez and enlisted Narvaez’ army into his own. When he returned to Tenochtitlan in June, he found the garrison under siege from the Aztecs, who had rebelled after the subordinate that਌ortés left in command of the city massacred several Aztec chiefs, and the population on the brink of revolt. On June 30, under pressure and lacking food,਌ortésਊnd his men fled the capital at night. In the fighting that ensued, Montezuma was killed–in Aztec reports by the Spaniards, and in Spanish reports by an Aztec mob bitter at Montezuma’s subservience to Spanish rule. He was succeeded as emperor by his brother, Cuitlahuac.

During the Spaniards’ retreat, they defeated a large Aztec army at Otumba and then rejoined their Tlaxcaltec allies. In May 1521,਌ortés returned to Tenochtitlan, and after a three-month siege the city fell. This victory marked the fall of the Aztec empire. Cuauhtemoc, Cuitlahuac’s successor as emperor, was taken prisoner and later executed, and਌ortés�me the ruler of vast Mexican empire.

The Spanish conquistador led an expedition to Honduras in 1524 and in 1528 returned to Spain to see the king. Charles made him Marques del Valle but refused to name him governor because of his quarrels with Velazquez and others. In 1530, he returned to Mexico, now known as New Spain, and found the country in disarray. After restoring some order, he retired to his estate south of Mexico City and sent out maritime expeditions from the Pacific coast. In 1540, he returned to Spain and was neglected by the court. He died in 1547.


Cultural life

Among the major cultural facilities in Kabul is the National Museum of Afghanistan, in the Dārulāmān area, reopened in 2004 after being looted and damaged during factional fighting in 1993–94. Due to constraints on space, only a small proportion of its rich collection of artifacts is on display. The National Archives, in the Āsmāʾī Wāt area, has an excellent collection of rare manuscripts, but access is restricted. The National Gallery in Andārabī houses a permanent collection of paintings. There is also a French Cultural Centre, adjoining the Lycée Istiqlal, and the Goethe Institute.

The Bāgh-e Bābur, one of several gardens built by the Mughal emperor Bābur in the 16th century, was reopened to the public after restoration in 2008. The19th-century Queen’s Palace, located in the southeast corner of the garden, is regularly used for cultural events including exhibitions and music recitals.


Battle of Kabul and the retreat to Gandamak

Date of the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak: January 1842.

Place of the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak: Central Afghanistan.

Combatants at the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak: British and Indians of the Bengal Army and the army of Shah Shuja against Afghans and Ghilzai tribesmen.

Commanders at the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak: General Elphinstone against the Ameers of Kabul, particularly Akbar Khan, and the Ghilzai tribal chiefs.

Size of the armies: 4,500 British and Indian troops against an indeterminate number of Ghilzai tribesmen, possibly as many as 30,000.

Wazir Akhbar Khan: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

Uniforms, arms and equipment at the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak:
The British infantry, wearing cut away red jackets, white trousers and shako hats, were armed with the old Brown Bess musket and bayonet. The Indian infantry were similarly armed and uniformed.

The Ghilzai tribesmen carried swords and jezail, long barrelled muskets.
Winner: The British and Indian force was wiped out other than a small number of prisoners and one survivor.

British Regiments at the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak:
44 th Foot, later the Essex Regiment and now the Royal Anglian Regiment.
Regiments of the Bengal Army:
2 nd Bengal Light Cavalry
1 st Bengal European Infantry
37 th Bengal Native Infantry
48 th Bengal Native Infantry

Dost Mohammed Khan: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

2 nd Bengal Native Infantry
27 th Bengal Native Infantry
Bengal Horse Artillery

The First Afghan War:
The British colonies in India in the early 19th Century were held by the Honourable East India Company, a powerful trading corporation based in London, answerable to its shareholders and to the British Parliament.

In the first half of the century France as the British bogeyman gave way to Russia, leading finally to the Crimean War in 1854. In 1839 the obsession in British India was that the Russians, extending the Tsar’s empire east into Asia, would invade India through Afghanistan.

This widely held obsession led Lord Auckland, the British governor general in India, to enter into the First Afghan War, one of Britain’s most ill-advised and disastrous wars.

Until the First Afghan War the Sirkar (the Indian colloquial name for the East India Company) had an overwhelming reputation for efficiency and good luck. The British were considered to be unconquerable and omnipotent. The Afghan War severely undermined this view. The retreat from Kabul in January 1842 and the annihilation of Elphinstone’s Kabul garrison dealt a mortal blow to British prestige in the East only rivalled by the fall of Singapore 100 years later.

Balar Hissar Fortress at Kabul: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

The causes of the disaster are easily stated: the difficulties of campaigning in Afghanistan’s inhospitable mountainous terrain with its extremes of weather, the turbulent politics of the country and its armed and refractory population and finally the failure of the British authorities to appoint senior officers capable of conducting the campaign competently and decisively.

The substantially Hindu East India Company army crossed the Indus with trepidation, fearing to lose caste by leaving Hindustan and appalled by the country they were entering. The troops died of heat, disease and lack of supplies on the desolate route to Kandahar, subject, in the mountain passes, to constant attack by the Afghan tribes. Once in Kabul the army was reduced to a perilously small force and left in the command of incompetents. As Sita Ram in his memoirs complained: “If only the army had been commanded by the memsahibs all might have been well.”

The disaster of the First Afghan War was a substantial contributing factor to the outbreak of the Great Mutiny in the Bengal Army in 1857.

The successful defence of Jellalabad and the progress of the Army of Retribution in 1842 could do only a little in retrieving the loss of the East India Company’s reputation.

Map of the route from Kabul to Jellalabad and the border of India: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War: map by John Fawkes

Account of the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak:
Following the British capture of Kandahar and Ghuznee, Dost Mohammed, whose replacement on the throne in Kabul by Shah Shujah was the purpose of the British expedition into Afghanistan, despairing of the support of his army fled to the hills. On 7 th August 1839 Shah Shujah and the British and Indian Army entered Kabul.

Dost Mohammed’s abandoned guns: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War: contemporary picture by James Atkinson

The British official controlling the expedition was Sir William Macnaghten, the Viceroy’s Envoy, acting with his staff of political officers.

At first all went well. British money and the powerful Anglo-Indian Army kept the Afghan tribes in controllable bounds, pacifying the Ameers with bribes and forays into the surrounding districts.

Surrender of Dost Mohammed to Sir William Macnaughten: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

In November 1840 during a raid into Kohistan, two squadrons of Bengal cavalry failed to follow their officers in a charge against a small force of Afghans led by Dost Mohammed himself. Soon afterwards, despairing of his life in the mountains, Dost Mohammed surrendered to Macnaghten and went into exile in India, escorted by a division of British and Indian troops no longer required in Afghanistan and accompanied by the commander in chief Sir Willoughby Cotton.

In December 1840, Shah Shujah and Macnaghten withdrew to Jellalabad for the ferocious Afghan winter, returning to Kabul in the spring of 1841.

On the assumption that the establishment of Shah Shujah as Ameer was complete, the British and Indian troops were required to move out of the Balla Hissar, a fortified palace of considerable strength outside Kabul, and build for themselves conventional cantonments. A further complete brigade of the force was withdrawn, leaving the remaining regiments to settle into garrison life as if in India, summoning families to join them, building a race course and disporting themselves under the increasingly menacing Afghan gaze.

Balar Hissar and Kabul: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

There were plenty of signs of trouble. The Ghilzai tribes in the Khyber repeatedly attacked British supply columns from India. Tribal revolt made Northern Baluchistan virtually ungovernable. Shah Shujah’s writ did not run outside the main cities, particularly in the south-western areas around the Helmond River.

Sir William Cotton was replaced as commander in chief of the British and Indian forces by General Elphinstone, an elderly invalid now incapable of directing an army in the field, but with sufficient spirit to prevent any other officer from exercising proper command in his place.

The fate of the British and Indian forces in Afghanistan in the winter of 1840 to 1841 provides a striking illustration of the collapse of morale and military efficiency, where the officers in command are indecisive and lacking in initiative and self-confidence. The only senior officer left in Afghanistan with any ability was Brigadier Nott, the garrison commander at Kandahar.

Balar Hissar Fortress and the city of Kabul: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

Crisis struck in October 1841. In that month, Brigadier Sale took his brigade out of Kabul as part of the force reductions and began the march through the mountain passes to Peshawar and India. During the journey, his column was subjected to repeated attack by Ghilzai tribesmen and the armed retainers of the Kabul Ameers. Sale’s brigade, which included the 13th Foot, fought through to Gandamak, where a message was received summoning the force back to Kabul, Sale did not comply with the order and continued to Jellalabad.

Murder of Sir Alexander Burnes in Kabul: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War: picture by Richard Caton Woodville

In Kabul, serious trouble had broken out. On 2 nd November 1841, an Afghan mob stormed the house of Sir Alexander Burnes, one of the senior British political officers, and murdered him and several of his staff. It is the authoritative assessment that if the British had reacted with vigour and severity the Kabul rising could have been controlled. But such a reaction was beyond Elphinstone’s abilities. All he could do was refuse to give his deputy, Brigadier Shelton, the discretion to take such measures.

Until the end of the year the situation of the Kabul force deteriorated, as the Afghans harried them and deprived them of supplies and pressed them more closely.

On 23 rd December 1841 Macnaghten was lured to a meeting with several Afghan Ameers and murdered. While the Kabulis awaited a swift retribution the British and Indian regiments cowered fearful in their cantonments.

The Murder of Sir William Macnaughten: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

Attempts to clear the high ground that enabled the Afghans to dominate the cantonments failed miserably, because the troops were too cowed to be capable of aggressive action.

Afghan tribesmen: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War: contemporary picture by James Atkinson

The beginning of the end came on 6 th January 1842, when the British and Indian garrison, 4,500 soldiers, including 690 Europeans, and 12,000 wives, children and civilian servants, following a purported agreement with the Ameers guaranteeing safe conduct to India, marched out of the cantonments and began the terrible journey to the Khyber Pass and on to India.

As part of the agreement with the Ameers, all the guns were to be left to the Afghans except for one horse artillery battery and three mountain guns, and a number of British officers and their families were required to surrender as hostages, taking them from the nightmare slaughter of the march into relative security.

In spite of the binding undertaking to protect the retreating army, the column was attacked from the moment it left the Kabul cantonments.

The army managed to march six miles on the first day. The night was spent without tents or cover, many troops and camp followers dying of cold.

The next day, 7 th January 1842, the march continued. Brigadier Shelton, after his ineffectiveness as Elphinstone’s deputy, showed his worth by leading the counter attacks of the rear-guard to cover the main body.

Grove and Valley of Jugduluk: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

At Bootkhak, the Kabul Ameer, Akbar Khan, arrived, claiming he had been deputed to ensure the army completed its journey without further harassment. He insisted that the column halt and camp, extorting a large sum of money and insisting that further officers be given up as hostages. One of the conditions negotiated was that the British abandon Kandahar and Jellalabad. Akbar Khan required the hostages to ensure Brigadier Sale left Jellalabad and withdrew to India.

The next day found the force so debilitated by the freezing night that few of the soldiers were fit for duty. The column struggled into the narrow five-mile-long Khoord Cabul pass, to be fired on for its whole length by the tribesmen posted on the heights on each side. The rear-guard was formed of men from the 44 th Regiment, who fought to keep the tribesmen at bay. 3,000 casualties were left in the gorge.

Afghan tribesmen attacking the Anglo-Indian army in the Koord Kabul pass: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

On 9 th January 1842, Akbar Khan required further hostages, being the remaining married officers with their families. For the next two days, the column pushed on through the passes, fighting off the incessant attacks of the tribesmen.

On the evening of 11 th January 1842, Akbar Khan compelled General Elphinstone and Brigadier Shelton to surrender as hostages, leaving the command to Brigadier Anquetil. The troops reached the Jugdulluk crest to find the road blocked by a thorn abatis manned by Ghilzai tribesmen. A desperate attack was mounted, the horse artillery driving their remaining guns at the abatis, but few managed to pass this fatal obstruction.

The final stand took place at Gandamak on the morning of 13 th January 1842 in the snow. 20 officers and 45 European soldiers, mostly from the 44 th Foot, found themselves surrounded on a hillock. The Afghans attempted to persuade the soldiers that they intended them no harm. Then the sniping began, followed a series of rushes. Captain Souter wrapped the colours of the regiment around his body and was dragged into captivity with two or three soldiers. The remainder were shot or cut down. Only six mounted officers escaped. Of these, five were murdered along the road.

Afghan tribesmen attacking the Anglo-Indian army in the Koord Kabul pass: Battle of Kabul and Retreat to Gandamak 1842 during the First Afghan War

On the afternoon of 13 th January 1842, the British troops in Jellalabad, watching for their comrades of the Kabul garrison, saw a single figure ride up to the town walls. It was Dr Brydon, the sole survivor of the column.

Casualties at the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak:
The entire force of 690 British soldiers, 2,840 Indian soldiers and 12,000 followers were killed, or, in a few cases, taken prisoner. The 44 th Foot lost 22 officers and 645 soldiers, mostly killed. Afghan casualties, largely Ghilzai tribesmen, are unknown.

Follow-up to the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak:
The massacre of this substantial British and Indian force caused a profound shock throughout the British Empire. Lord Auckland, the Viceroy of India, is said to have suffered a stroke on hearing the news. Brigadier Sale and his troops in Jellalabad for a time contemplated retreating to India, but more resolute councils prevailed, particularly from Captains Broadfoot and Havelock, and the garrison hung on to act as the springboard for the entry of the ‘Army of Retribution’ into Afghanistan the next year.

‘Remnants of an Army’: Dr Brydon, last survivor of the Anglo-Indian Army in the retreat from Kabul and the Battle of Gandamak in January 1842 during the First Afghan War: picture by Lady Butler

Anecdotes and traditions from the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak:

  • The First Afghan War provided the clear lesson to the British authorities that, while it may be relatively straightforward to invade Afghanistan, it is wholly impracticable to occupy the country or attempt to impose a government not welcomed by the inhabitants. The only result will be failure and great expense in treasure and lives.
  • The British Army learnt a number of lessons from this sorry episode. One was that the political officers must not be permitted to predominate over military judgments.
  • The War provides a fascinating illustration of how the character and determination of its leaders can be decisive in determining the morale and success of a military expedition.
  • It is extraordinary that officers, particularly senior officers like Elphinstone and Shelton, felt able to surrender themselves as hostages, thereby ensuring their survival, while their soldiers struggled on, to be massacred by the Afghans.

References for the Battle of Kabul and the Retreat to Gandamak:
Afghanistan From Darius to Amanullah by Lieutenant General Sir George McMunn.

The Afghan Wars by Archibald Forbes.

History of the British Army by Fortescue

The previous battle in the First Afghan War is the Battle of Ghuznee

The next battle in the First Afghan War is the Siege of Jellalabad


Birthdays in History

    Caspar Cruciger, German church reformer Pius V [Antonio Ghislieri], Italian Pope (1566-72) who excommunicated Elizabeth I of England and arranged the formation of the Holy League (Battle of Lepanto), born in Bosco, Duchy of Milan (d. 1572) Guru Angad Dev, second Sikh guru, born in Matte Di Sarai, Muktsar, Panjab (d. 1552) George/Joris van Egmont, bishop of Utrecht Heinrich Bullinger, Swiss religious reformer, born in Bremgarten, Switzerland (d. 1575) Matthew "Nosey" Parker, Archbishop of Canterbury, born in Norwich, England (d. 1575) Philip I (the Generous), Landgrave of Hesse and important early protestant ruler, born in Marburg, Landgraviate of Hesse, Holy Roman Empire (d. 1567)

Years: 1504 - 1876 Subject: History, Regional and National History
Publisher: HistoryWorld Online Publication Date: 2012
Current online version: 2012 eISBN: 9780191737626

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