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Fin du rôle de combat des États-Unis en Irak - Histoire

Fin du rôle de combat des États-Unis en Irak - Histoire


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Chronologie : Invasion, montée subite, retrait des forces américaines en Irak

(Reuters) – Les dernières forces américaines ont quitté l'Irak dimanche après un engagement militaire coûteux de près de neuf ans.

Washington a envahi l'Irak en 2003 pour renverser Saddam Hussein. La violence a diminué depuis le massacre sectaire en 2006-2007, mais les insurgés sunnites et les milices chiites continuent de mener des attaques.

Voici une chronologie des forces américaines en Irak depuis 2003 :

20 mars 2003 - Les forces dirigées par les États-Unis envahissent l'Irak depuis le Koweït.

- Environ 125 000 soldats et marines américains et britanniques sont en Irak. D'ici la fin avril, les États-Unis annoncent qu'ils ajouteront 100 000 soldats supplémentaires à leur force.

9 avril - Les troupes américaines prennent Bagdad, Saddam se cache.

1er mai - Le président George W. Bush déclare les hostilités terminées.

- Entre le 20 mars et le 1er mai, 138 soldats américains sont tués.

13 décembre - Les troupes américaines capturent Saddam près de Tikrit.

22 février 2006 - Le bombardement d'un sanctuaire chiite à Samarra déclenche un massacre sectaire généralisé, faisant craindre une guerre civile.

14 février 2007 - Le Premier ministre Nouri al-Maliki lance une campagne de répression soutenue par les États-Unis à Bagdad dans le but de sortir l'Irak du bord de la guerre civile.

- Cinq brigades de combat américaines et des troupes de soutien, environ 30 000 soldats, sont envoyées en Irak entre février et mi-juin 2007. Outre la réduction de la violence, Washington veut créer un « espace de respiration » pour que les dirigeants irakiens fassent progresser les lois considérées comme essentielles pour favoriser la réconciliation nationale.

15 juin - L'armée américaine achève sa constitution de troupes, ou « afflux », à environ 170 000 soldats.

- D'avril à juin 2007, 331 soldats américains sont tués, le quart le plus meurtrier de la guerre pour l'armée américaine.

29 août - Anti-américain Le religieux chiite Moqtada al-Sadr ordonne à sa milice de l'armée Mehdi de cesser le feu.

10 septembre - Le commandant américain en Irak, le général David Petraeus, recommande de réduire les troupes de plus de 20 000 d'ici la mi-2008.

22 juillet 2008 - L'armée américaine affirme que la dernière des cinq brigades de combat supplémentaires envoyées en Irak en 2007 s'est retirée, laissant un peu moins de 147 000 soldats américains en Irak.

17 novembre 2008 - L'Irak et les États-Unis signent un accord exigeant que Washington retire ses forces d'ici la fin 2011. Le pacte donne pour la première fois au gouvernement l'autorité sur la mission américaine, remplaçant ainsi un mandat du Conseil de sécurité de l'ONU.

27 février - Le nouveau président américain Barack Obama annonce son intention de mettre fin aux opérations de combat américaines en Irak d'ici le 31 août 2010, mais dit qu'il laissera jusqu'à 50 000 soldats pour former les forces irakiennes.

4 juin 2010 - L'armée américaine affirme qu'il y a 88 000 soldats en Irak.

30 juin - Toutes les unités de combat américaines se retirent des centres urbains irakiens et se redéployent vers des bases à l'extérieur.

31 août - Les niveaux de troupes en Irak sont réduits à 49 700 après la fin d'un important retrait.

26 avril 2011 - Le bureau du budget du Congrès américain déclare que le coût des opérations en Irak s'élève à environ 752 milliards de dollars depuis 2003.

3 mai – Une « petite force résiduelle » des États-Unis devrait rester en Irak au-delà de la fin de 2011, après le retrait prévu, a déclaré le président de la Chambre des représentants des États-Unis, John Boehner.

6 juin - Dans la plus grande perte de vie depuis 2009, six soldats américains sont tués dans une attaque à la roquette sur une base de Bagdad.

4 octobre - Maliki obtient le soutien des blocs politiques pour garder les troupes américaines comme entraîneurs, mais ils rejettent tout accord qui accorderait l'immunité aux troupes américaines comme Washington l'avait demandé.

21 octobre - Obama annonce qu'il retirera toutes les troupes américaines d'Irak à la fin de 2011, après l'échec des négociations sur le maintien de certaines d'entre elles comme entraîneurs.

23 novembre - Environ 700 entraîneurs américains, principalement des civils, aideront les forces de sécurité irakiennes lorsque les troupes américaines partiront, selon des responsables irakiens et américains.

2 décembre - L'armée américaine quitte le Victory Base Complex, sa vaste base principale près de l'aéroport de Bagdad qui était autrefois la plaque tournante de l'opération de guerre américaine.

12 décembre - L'OTAN annonce qu'elle mettra fin à sa mission d'entraînement de sept ans en Irak à la fin du mois de décembre, pour coïncider avec le retrait des troupes américaines.

16 décembre - Les États-Unis remettent Ali Mussa Daqduq, un membre présumé du Hezbollah, son dernier détenu en Irak, aux autorités irakiennes après avoir reçu l'assurance qu'il serait jugé en raison de son rôle présumé dans le meurtre d'Américains.


L'armée américaine est engagée en Irak depuis 30 ans maintenant

Août 2020 marque le 30e anniversaire de la tristement célèbre invasion du Koweït par l'Irak. Cela marque également 30 ans depuis que l'armée américaine a commencé son implication en Irak. Cette implication a duré, sous une forme ou une autre, presque sans interruption jusqu'à ce jour.

Le 2 août 1990, Saddam Hussein a lancé son invasion du Koweït et a conquis le petit cheikh riche en pétrole au cours d'une opération très efficace de deux jours. Ce faisant, il a rapidement tourné les États-Unis et la plupart du monde contre lui.

Le George H.W. L'administration Bush a rapidement établi une coalition multinationale composée de 35 pays. Il a lancé l'opération Desert Shield, un renforcement militaire en Arabie saoudite visant principalement à protéger ce royaume de toute attaque irakienne potentielle.

Des jets américains survolant des puits de pétrole en feu au Koweït pendant la guerre du golfe Persique en 1991.

Saddam, croyant probablement que les Américains bluffaient avec leur menace de force militaire, a refusé de se retirer du Koweït avant la date limite fixée par le Conseil de sécurité des Nations Unies. Par conséquent, en janvier 1991, les États-Unis ont lancé l'opération Tempête du désert, une énorme campagne aérienne contre l'Irak qui a rapidement dévasté à la fois ses forces armées et ses infrastructures.

Les téléspectateurs du monde entier ont vu le bombardement de Bagdad en temps réel. L'armée américaine a présenté son équipement militaire de haute technologie, en particulier ses bombardiers furtifs F-117 Nighthawk, ses missiles de croisière Tomahawk et diverses bombes «intelligentes» à guidage de précision.

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L'armée irakienne n'avait aucune chance contre cette puissance de feu et cette technologie supérieures.

Après Desert Storm, les États-Unis ont lancé une campagne terrestre appelée Opération Desert Saber qui n'a duré que 100 heures. Les forces blindées dirigées par les États-Unis ont combattu les Irakiens dans le désert et ont subi des pertes minuscules par rapport à leur adversaire irakien. Les forces irakiennes ont fui le Koweït, après l'avoir tristement pillé et incendié ses puits de pétrole, et la guerre s'est officiellement terminée par un cessez-le-feu fin février.

Avant la guerre, Bush avait promis une victoire rapide et décisive, insistant sur le fait que la guerre du golfe Persique ne ressemblerait en rien au bourbier coûteux et démoralisant que les États-Unis ont connu au Vietnam. À bien des égards, au lendemain de la guerre du Golfe, les États-Unis ont estimé qu'ils avaient surmonté leur soi-disant « syndrome du Vietnam » car ils ont atteint leurs objectifs rapidement et ont subi très peu de pertes.

Cependant, le retrait des forces de Saddam du Koweït et le cessez-le-feu n'ont pas mis fin à l'implication de l'armée américaine en Irak. À bien des égards, ce n'était que le début.

Les chiites et les Kurdes irakiens se sont soulevés contre Saddam en mars 1991, peu après le cessez-le-feu américano-irakien. Ils pensaient que la suggestion de Bush selon laquelle les Irakiens devraient prendre les choses en main et renverser Saddam du pouvoir signifiait que l'armée américaine soutiendrait leur soulèvement. Au lieu de cela, il est resté là.

Bien qu'ils aient gagné beaucoup d'élan et de terrain dès le début, les soulèvements généralisés ont été brutalement écrasés et un nombre incalculable de personnes ont été massacrées par les forces impitoyables de Saddam.

Bush voulait éviter de s'empêtrer dans un conflit interne en Irak. Cependant, les images de réfugiés kurdes démunis fuyant dans les montagnes sous le feu des hélicoptères de combat de Saddam ont entraîné une pression publique généralisée pour que les États-Unis fassent quelque chose.

Après tout, Bush n'avait cessé de comparer Saddam à Hitler avant et pendant cette guerre. Mais lorsque Saddam a commencé à massacrer ses victimes sous les yeux du monde, Bush a cherché à maintenir les États-Unis sur la touche.

Les États-Unis sont finalement intervenus en avril 1991, établissant des zones d'exclusion aérienne sur de vastes étendues de la région kurde du nord de l'Irak et des régions chiites du sud. L'opération Provide Comfort a vu l'armée américaine et ses alliés britanniques et français fournir une aide humanitaire aux Kurdes et a aidé à incuber la région autonome du Kurdistan qui existe aujourd'hui.

Saddam est resté au pouvoir, présidant de vastes étendues d'un pays largement détruit et démuni, soumis à un embargo international paralysant qui a encore dévasté son économie et laissé de nombreux Irakiens affamés.

Les zones d'exclusion aérienne sont restées en place tout au long de la présidence de Bill Clinton et aux États-Unis, ainsi que des avions de chasse britanniques et français patrouillaient souvent des pans désignés de l'espace aérien irakien. Alors que Clinton a choisi de contenir Saddam Hussein, son administration a également mené des actions militaires limitées contre l'Irak tout au long des années 1990.

Au cours de sa première année au pouvoir, Clinton a lancé des missiles de croisière Tomahawk contre Bagdad en représailles à un complot irakien présumé visant à assassiner l'ancien président Bush alors qu'il était en visite au Koweït pour commémorer la victoire de la coalition dans la guerre du Golfe.

En octobre 1994, les États-Unis ont également rapidement déployé des forces en Arabie saoudite dans le cadre de l'opération Vigilant Warrior alors qu'il semblait que Saddam était en train de positionner une force pour une deuxième invasion du Koweït - ce qui, bien sûr, n'a jamais eu lieu.

Lancement d'un missile de croisière Tomahawk depuis l'USS LaBoon (DDG 58) vers le sud de l'Irak au cours de l'opération Desert . [+] Grève début 1996.

U.S. Navy Photo by Photographer's Mate 1re classe Wyane W. Edwards

Les frappes ponctuelles de Clinton ont souvent eu un impact discutable sur la réprimande de certaines actions du régime irakien. Par exemple, lorsque Saddam a brièvement envoyé un important contingent terrestre pour intervenir dans la guerre civile kurde irakienne en 1996, Clinton a répondu en tirant des missiles de croisière sur certains vestiges de la défense aérienne irakienne dans le sud du pays.

Les frappes les plus punitives menées par l'armée américaine contre l'Irak sous l'administration Clinton ont sans aucun doute été l'opération Desert Fox en décembre 1998. La campagne de bombardements de quatre jours visait à dégrader la prétendue capacité de l'Irak à produire des armes de destruction massive. Il a eu des résultats discutables.

Clinton a été remplacé par le président George W. Bush, qui s'est présenté sur une plate-forme d'isolationnisme en matière de politique étrangère lors des élections présidentielles de 2000. La vision du monde de Bush, cependant, a rapidement changé après les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Bien que l'Irak de Saddam n'ait rien à voir avec cette atrocité terroriste, son régime s'est rapidement retrouvé dans la ligne de mire de l'administration Bush.

En mars 2003, abandonnant les efforts de confinement antérieurs, les États-Unis ont carrément envahi l'Irak dans le cadre de l'opération Iraqi Freedom. Il a renversé le régime irakien sous prétexte de l'empêcher de développer des armes mortelles de destruction massive. Cependant, il est rapidement devenu évident que les efforts antérieurs de Saddam pour développer de telles armes avaient cessé depuis longtemps avant cette invasion.

Alors que les forces armées irakiennes se sont rapidement effondrées face à la puissance de feu supérieure de la coalition, les États-Unis se sont rapidement retrouvés entraînés dans une occupation et un conflit contre divers insurgés. Sa décision précoce de dissoudre l'ancienne armée irakienne s'est avérée fatale car elle a contrarié des dizaines de milliers d'Irakiens qui ont reçu une formation militaire du jour au lendemain.

Les États-Unis ont également combattu le groupe impitoyable d'Al-Qaïda en Irak, qui cherchait à exploiter le désenchantement sunnite face à l'invasion et au déplacement de cette minorité du pouvoir. Certains des combats les plus sanglants qu'ont connus les forces américaines pendant la guerre en Irak ont ​​eu lieu à Falloujah fin 2004 contre des militants retranchés d'Al-Qaïda. Au moment où les militants ont été mis en déroute, une grande partie de cette ville était réduite en ruines.

Des éléments importants de la majorité chiite irakienne se sont également parfois violemment opposés à la présence des États-Unis, en particulier les forces fidèles au religieux chiite Muqtada al-Sadr. Le conflit sectaire vicieux a également infesté l'Irak pendant cette période.

Les troupes américaines combattent les insurgés irakiens à Bagdad en mars 2007.

Environ 4 000 soldats américains ont finalement perdu la vie tout au long de la guerre en Irak, qui a duré de mars 2003 jusqu'au retrait des États-Unis en décembre 2011. Des dizaines de milliers d'Irakiens, dont beaucoup de civils, ont également perdu la vie au cours de cette période.

L'armée américaine a remporté un certain succès dans la constitution d'un nouveau gouvernement et d'une armée irakiens et a brièvement infligé une série de défaites stratégiques contre Al-Qaïda en Irak. Cependant, la guerre en Irak est devenue largement contestée aux États-Unis et considérée par beaucoup rétrospectivement comme une erreur coûteuse et honteuse.

Lors des élections présidentielles de 2008, Barack Obama s'est engagé à ramener toutes les troupes américaines d'Irak. D'autre part, son adversaire John McCain a suggéré un jour qu'il soutiendrait l'armée américaine ayant une présence illimitée dans le pays qui pourrait durer jusqu'à 100 ans. McCain a cité les déploiements américains à long terme en Allemagne et en Corée du Sud comme précédents possibles.

Toutes les troupes américaines en Irak se sont retirées en vertu d'un accord sur le statut des forces conclu avec Bagdad sous l'administration Bush. Pendant deux ans et sept mois – entre décembre 2011 et août 2014 – l'armée américaine n'a pas été présente en Irak, une période manifestement exceptionnelle au cours des 30 dernières années.

Tout cela a changé au cours du deuxième mandat d'Obama lorsque le groupe vicieux État islamique (EI) a pris le contrôle d'un tiers de l'Irak, y compris la deuxième ville du pays, Mossoul, à l'été 2014. L'EI a rapidement démontré sa brutalité et son immense cruauté en soumettant les minorité yézidie à Sinjar à une campagne de génocide et au massacre de 1 700 cadets irakiens chiites non armés au camp Speicher à Tikrit.

Les États-Unis ont rapidement établi une coalition multinationale pour lutter contre le groupe terroriste. Puis-États-Unis Le secrétaire d'État John Kerry a cité George H.W. La coalition de Bush pour forcer Saddam à quitter le Koweït comme modèle pour cette nouvelle coalition anti-EI.

L'opération Inherent Resolve, qui est en cours, s'est fortement appuyée sur des frappes aériennes pour cibler le groupe en Irak et en Syrie. Réticent aux pertes de troupes et généralement réticent à ce que les États-Unis se retrouvent à nouveau mêlés en Irak, Obama a continuellement juré au début de la campagne qu'il éviterait de mettre les « bottes sur le terrain » de l'Amérique.

Néanmoins, environ 5 000 soldats américains se redéployeraient en Irak, principalement pour entraîner les forces militaires irakiennes et kurdes. Les forces spéciales américaines ont également participé au combat. Les États-Unis ont subi des pertes minimes, surtout par rapport à la guerre en Irak.

Des dizaines de milliers de frappes aériennes dirigées par les États-Unis ont soutenu les offensives terrestres des forces irakiennes, qui ont progressivement récupéré les territoires et les villes capturés par l'Etat islamique. En 2015, les Irakiens ont repris Tikrit et Ramadi. En 2016, il a repris Fallujah du groupe. En octobre 2016, les forces irakiennes ont lancé la longue et féroce bataille pour reconquérir Mossoul.

Cette campagne urbaine a duré jusqu'en juillet 2017 et a vu une grande partie du côté ouest de la ville réduite en ruines après des mois de combats acharnés et des centaines de frappes aériennes et d'artillerie de soutien.


Humvee en Irak, le début de la fin

Le Humvee a également été appelé à l'action pendant la guerre en Irak de 2003, près de 20 ans après son introduction. Mais les gros titres positifs qu'il a reçus lors de la première guerre du Golfe ont été remplacés par un mécontentement croissant face à la capacité de la bête de somme à protéger les troupes contre les nouvelles menaces telles que les engins piégés, les mines et les voitures piégées. Depuis sa création, le Humvee n'a pas été conçu comme un véhicule de combat et manquait de blindage important.

L'armée américaine a répondu à la menace des EEI en commandant des Humvees blindés ainsi que des milliers de kits de blindage qui modifieraient les véhicules existants. Mais l'insurrection trouvait toujours des moyens de pénétrer dans l'armure. Au cours des quatre premiers mois de 2006, lorsque l'insurrection irakienne atteignait son apogée, 67 soldats américains voyageant dans des véhicules Humvee ont été tués dans des attentats à la bombe. Le boulonnage du blindage supplémentaire faisait également des véhicules une « bête disgracieuse » selon Scharre, qui s'est également déployé en Irak.

“L'armure avait toutes sortes de problèmes. Vous aviez des portes blindées qui pesaient des centaines de livres et elles étaient difficiles à ouvrir, c'était comme faire un développé couché à un bras, se souvient Scharre. “Le blindage supplémentaire de la tourelle – parce que la tourelle était à l'origine non blindée – rendrait les véhicules vraiment lourds, ce qui réduisait considérablement l'angle de roulis…il était beaucoup plus facile de retourner.”

Les ingénieurs tirent parti des outils de conception de la Formule 1, y compris la réalité virtuelle de style Oculus Rift, pour tester et examiner l'équipement avant même qu'il ne soit construit.

Ce fut le début de la fin pour le Humvee. En 2007, l'US Marine Corps avait décidé de remplacer tous ses Humvee en Irak et en Afghanistan par des véhicules de résistance aux embuscades (MRAP). Toujours en 2007, le secrétaire à la Défense de l'époque, Robert Gates, avait signalé son intention d'acheter pour 1 milliard de dollars de MRAP dans le cadre de besoins opérationnels urgents.

Depuis lors, le Pentagone aurait dépensé environ 50 milliards de dollars pour envoyer 24 000 MRAP aux forces américaines et de la coalition en Irak et en Afghanistan. Cependant, certains experts critiquent la taille massive du MRAP, qui est nécessaire pour protéger les troupes contre les engins explosifs improvisés mais compromet la mobilité.


La guerre en Irak

En mars 2003, les forces américaines ont envahi l'Irak en promettant de détruire les armes de destruction massive (ADM) irakiennes et de mettre fin au régime dictatorial de Saddam Hussein. Lorsque les renseignements sur les armes de destruction massive se sont révélés illusoires et qu'une violente insurrection a éclaté, la guerre a perdu le soutien du public. Saddam a été capturé, jugé et pendu et des élections démocratiques ont eu lieu. Au cours des années qui ont suivi, il y a eu plus de 4 700 morts parmi les soldats américains et alliés, et plus de cent mille civils irakiens ont été tués. Pendant ce temps, des questions persistent sur la situation politique tendue de l'Irak.

Le président Bush annonce que les forces américaines ont lancé une opération militaire en Irak. "Ce sont les premières étapes de ce qui sera une campagne large et concertée", a déclaré le président. Cet effort initial pour « décapiter » les dirigeants irakiens par des frappes aériennes échoue, ouvrant la voie à une invasion terrestre.

Les forces américaines, britanniques et autres de la coalition submergent rapidement l'armée irakienne, bien que des éléments fidèles à Saddam Hussein constitueront le noyau d'un combat d'insurrection d'après-guerre. Trois semaines après l'invasion, des civils irakiens et des soldats américains abattent une statue de Saddam sur la place Firdos de Bagdad.

Le président Bush déclare la fin des grandes opérations de combat en Irak depuis le pont du porte-avions USS Abraham Lincoln. L'anarchie et certaines escarmouches dans le pays sont qualifiées d'actes désespérés d'« impasses » du secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld.

Après deux semaines de travail, L. Paul Bremer III, chef de l'Autorité provisoire de la coalition en Irak, signe un arrêté de dissolution de l'armée et des services de renseignement irakiens, envoyant dans les rues des centaines de milliers d'hommes bien armés. L'ordre, associé à une décision antérieure de purger les baasistes du gouvernement, a des répercussions durables.

Alors que la violence commence à se transformer en une résistance organisée à l'occupation dirigée par les États-Unis, les fils de Saddam Hussein, Uday et Qusay, sont tués par les troupes américaines lors d'un raid dans la ville de Mossoul, dans le nord du pays. La chasse à l'homme qui a conduit à leur disparition n'avait pas encore trouvé Saddam lui-même ou nombre de ses principaux collaborateurs.

Un kamikaze conduisant une bétonnière remplie d'explosifs détruit le siège de l'ONU en Irak, tuant au passage Sergio Vieira de Mello, représentant spécial de l'ONU en Irak, et vingt-deux membres de son personnel. Les Nations Unies retirent immédiatement tous les employés non essentiels.

Agissant sur les conseils du garde du corps et des membres de la famille du dictateur, les troupes américaines trouvent Saddam Hussein caché dans un trou pour un homme près de sa maison d'enfance de Tikrit. La capture est présentée par les responsables militaires comme un possible tournant, et Washington exprime l'espoir que la montée de la violence s'atténuera.

L'administration Bush admet que ses arguments d'avant-guerre sur les stocks considérables d'armes chimiques, biologiques et même nucléaires dans l'Irak de Saddam Hussein semblent avoir été erronés. En janvier 2004, David Kay, l'ancien inspecteur principal des armes des États-Unis, a déclaré au Congrès : « Nous avions presque tous tort. Une commission présidentielle conclut en mars 2005 que « pas un seul morceau » des renseignements d'avant-guerre sur les armes de destruction massive irakiennes n'ont été dévoilés.

Al-Qaida en Irak monte une vague d'attentats suicides, frappant les lieux saints chiites de Bagdad et de Karbala. Les attaques tuent des centaines de personnes, attisant le ressentiment sectaire. À Fallujah, pendant ce temps, quatre entrepreneurs américains sont tués, brûlés et pendus à un pont, avec une vidéo du massacre diffusée dans le monde entier.

Les preuves des mauvais traitements infligés aux prisonniers à l'intérieur de la prison d'Abou Ghraib dirigée par les États-Unis deviennent publiques. Appuyée par des preuves photographiques, la condamnation de sept militaires pour torture et humiliation de détenus entraîne des peines de prison. Les critiques, y compris certains des condamnés, se plaignent que les officiers supérieurs et les fonctionnaires soient épargnés.

Les ravisseurs de l'homme d'affaires américain Nicholas Berg, citant Abou Ghraib, filment sa décapitation et la publient sur un site Web djihadiste. Le gouvernement américain affirme plus tard que Berg a été tué par Abu Musab al-Zarqawi, le fondateur d'al-Qaïda en Irak.

À l'approche des élections nationales irakiennes, quinze mille forces américaines et irakiennes attaquent le bastion des insurgés de Falloujah dans le centre de l'Irak. Les combats urbains sont réussis mais coûteux. Trente-huit soldats américains meurent, ainsi que six soldats irakiens. Le Pentagone estime que 1 200 insurgés sont tués, et la Croix-Rouge affirme que huit cents civils irakiens meurent avec eux.

Malgré de violentes explosions, 2005 est une année électorale pour l'Irak, et un signe d'espoir pour Washington. À l'automne, des chiites brandissent des signes de victoire – des doigts tachés d'encre – devant une image du religieux chiite le grand ayatollah Ali al-Sistani après avoir voté lors du référendum sur la constitution irakienne. Deux mois plus tard, les Irakiens votent pour leur premier gouvernement à mandat complet, donnant aux chiites le contrôle majoritaire du parlement.

Des extrémistes sunnites détruisent le sanctuaire chiite doré à Samarra. L'attaque déclenche des vagues de violence sectaire dans le quartier chiite de Sadr City à Bagdad qui se propagent à travers le pays. Les analystes désignent plus tard la grève de Samarra comme le début d'une effusion de sang sectaire.

Les élections de décembre 2005 portent au pouvoir l'Alliance chiite unie irakienne et, en avril 2006, le parti nomme Nouri al-Maliki Premier ministre. Maliki est un homme politique irakien de longue date qui entretient des liens étroits avec l'Iran. Il forme un gouvernement d'union avec les Kurdes irakiens et les sunnites le mois suivant.

Abu Musab al-Zarqawi, chef d'Al-Qaïda en Irak, est tué lors d'une frappe aérienne menée par les États-Unis près de Baquba. Sa campagne sanglante d'attentats suicides, d'enlèvements et de décapitations a été déplorée par les Américains et les Irakiens. Washington exprime un optimisme mesuré quant à sa mort qui freinera l'insurrection.

Il est largement admis que les morts de civils irakiens culminent en juillet. Mais les estimations, qui oscillent entre 1 000 et 3 500 pour ce mois, varient considérablement. Le Pentagone refuse de tenir de telles statistiques. Les analyses indépendantes divergent grandement.

Le procès de l'ancien dictateur irakien se termine par une condamnation à mort par pendaison. Dans le sud, les chiites descendent dans les rues pour faire la fête. Des militants sunnites au nord de Bagdad jurent de se venger. Dans la salle d'audience, un huissier tente de faire taire Saddam alors que le verdict "coupable de crimes contre l'humanité" est prononcé.

Le président Bush accepte la démission du secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld, devenu le paratonnerre des critiques sur la conduite de la guerre. Le remplaçant de Rumsfeld, Robert M. Gates, prend ses fonctions le même jour.

Saddam Hussein, tenant un Coran, va à la potence après un quart de siècle de règne brutal et dictatorial. Le président Bush a déclaré que Saddam avait reçu "le genre de justice qu'il a refusé aux victimes de son régime brutal". Une vidéo largement diffusée capturant ses abus aux mains de ses bourreaux, cependant, entache un verdict déjà controversé à certains yeux.

Le président Bush annonce une « nouvelle voie à suivre » en Irak, promettant d'engager vingt mille soldats supplémentaires pour apporter la stabilité à Bagdad et aux alentours. Le Pentagone intensifie ses efforts de recrutement en réponse, y compris la signature de soldats nouvellement naturalisés comme ceux, illustrés ici, qui ont rejoint le combat lors d'une cérémonie au Camp Victory en juillet 2007.

Le général David H. Petraeus, qui vient de diriger une réécriture de la stratégie de contre-insurrection américaine, prend le commandement des forces américaines. Le diplômé de West Point prend en charge une situation de sécurité précaire en Irak au milieu d'allégations selon lesquelles l'Iran voisin fournit des bombes mortelles en bordure de route aux militants chiites.

Les forces américaines commencent à recruter des membres de tribus sunnites, de nombreux anciens insurgés, pour prendre les armes contre les militants travaillant avec al-Qaïda en Irak. Le soi-disant Réveil commence dans la province d'Anbar mais s'étend à d'autres parties de l'Irak. La tactique est créditée par le général David H. Petraeus et d'autres d'avoir aidé à diminuer la violence des insurgés dans la seconde moitié de 2007.

Alors que la sécurité dans les provinces centrales de l'Irak s'améliore, les espoirs de calme dans le nord de l'Irak sont brisés lorsque des attentats-suicides coordonnés au camion piégé déciment des villages de la minorité yézidis, à l'ouest de Mossoul. Des centaines de personnes sont tuées et blessées dans la frappe la plus meurtrière depuis le début de la guerre.

Alors que les « Conseils d'éveil » assistés par les États-Unis progressent, les insurgés ciblent les sunnites qui travaillent désormais avec les États-Unis. Dix jours après avoir rencontré le président Bush dans la province d'Anbar, le cheikh Abdul Sattar Abu Risha, la figure la plus en vue de la révolte, est tué dans une explosion près de son domicile.

Les forces britanniques cèdent le contrôle de Bassora, la deuxième ville d'Irak, aux forces irakiennes. La formation et l'équipement des forces de sécurité irakiennes pour assurer les fonctions de sécurité est un objectif majeur de la coalition. Malgré quelques progrès dans des provinces relativement calmes, plus d'un an après la rétrocession de Bassora par la Grande-Bretagne, la ville continue d'être envahie par des militants et des gangs criminels.

Les pertes de guerre aux États-Unis totalisent neuf cents en 2007, faisant de l'année de la « surtension » la plus meurtrière à ce jour pour les soldats américains. À l'approche du cinquième anniversaire, près de quatre mille soldats américains sont morts dans les combats et trente mille autres ont été blessés.

Une nouvelle loi annule des éléments de la politique de "débaasification" de 2003 et permet à certains de revenir au gouvernement. Mais les progrès tardent à atteindre d'autres « repères » créés par Washington, notamment une loi sur le partage des revenus pétroliers et de nouvelles élections provinciales.

Le gouvernement irakien dominé par les chiites accueille le président iranien Mahmoud Ahmadinejad à Bagdad, marquant la première fois depuis la sanglante guerre Iran-Irak des années 1980 qu'un président iranien se rend.

Bagdad et la ville portuaire méridionale de Bassora éclatent dans la violence alors que les loyalistes du religieux musulman chiite Muqtada al-Sadr attaquent les forces de sécurité américaines et irakiennes. En réponse, le Premier ministre Nouri al-Maliki lance une répression contre les sadristes, convainquant certains - mais pas tous - qu'il est un leader national au-dessus du sectarisme.

Le président Bush confie au général commandant américain en Irak, le général David Petraeus, la direction du Commandement central, ce qui lui confère le contrôle opérationnel des efforts en Irak et en Afghanistan. L'ancien numéro 2 de Petreaus en Irak, le lieutenant-général Raymond Odierno, est nommé nouveau commandant général en Irak.

À Anbar, autrefois la province la plus agitée du pays, l'armée américaine confie aux Irakiens les responsabilités en matière de sécurité. Cette décision est considérée comme un premier pas symbolique vers un éventuel retrait américain. Plus tard le même mois, le parlement irakien adopte une loi sur les élections provinciales, ouvrant la voie au vote dans la plupart des provinces irakiennes d'ici le 31 janvier 2009.

Barack Obama, faisant campagne sur le vœu de retirer les troupes de combat en Irak dans les seize mois suivant son entrée en fonction, est élu le quarante-quatrième président des États-Unis le 4 novembre. Trois semaines plus tard, le parlement irakien approuve une paire d'accords définissant les futures et les relations civiles entre Washington et Bagdad, confirmant que les forces américaines ont l'intention de se retirer d'ici 2011.

Le président élu Barack Obama demande au secrétaire à la Défense en exercice, Robert Gates, de rester. Gates insiste sur le fait que son opposition antérieure à un calendrier de retrait a été rendue non pertinente par l'accord de sécurité approuvé par le Parlement en novembre appelant à un retrait des États-Unis d'ici 2011.

Tenant sa promesse électorale, le président Obama annonce son intention de retirer les brigades de combat d'Irak d'ici août 2010. Son plan laissera une force de transition de 35 000 à 50 000 soldats et marines pour former, équiper et conseiller les forces de sécurité irakiennes jusqu'à la fin de 2011. Considéré par beaucoup comme le début de la fin de la guerre, certains experts expriment leur inquiétude quant au rythme, et le secrétaire à la Défense Robert Gates affirme que Washington devrait être prêt à maintenir une "présence de taille modeste" après l'échéance de 2011 si les Irakiens demandent ce.


Fin du rôle de combat des États-Unis en Irak - Histoire

Un aperçu de la 3e division blindée
Opérations dans la guerre du Golfe

Par SSG Gail Thueson
148e Détachement des affaires publiques, 3AD PAO
Tiré du magazine The Spearhead - Printemps 1991

La crise du golfe Persique de 1990-91 a commencé lorsque Saddam Hussein a ordonné à l'armée irakienne d'envahir son petit voisin le Koweït le 2 août 1990. L'événement, une attaque sournoise brutale et massive, allait bientôt affecter directement les soldats du troisième blindé. Division dans leurs garnisons dans la lointaine Allemagne.

Cette nouvelle menace, non pas dans les collines boisées d'Europe centrale, mais dans les déserts du Moyen-Orient, ne ressemblerait à rien de ce à quoi l'unité avait été confrontée auparavant. Cela finirait par devenir le genre de bataille dont les équipages de blindés ne rêvent généralement que, et une fois terminé, cela fournirait de nouvelles variantes de la guerre moderne aux historiens et aux stratèges à méditer et à étudier. Une bataille courte mais intense, elle a donné aux soldats de la division Spearhead une chance d'aider à écraser l'armée irakienne comme un gobelet en papier et de la jeter dans la corbeille de l'histoire.

La saga Spearhead a commencé le 8 novembre 1990, alors que les principaux éléments de la division terminaient leur entraînement d'automne à Hohenfels. Après avoir passé plus de 150 jours sur le terrain en 1990, les compétences de combat des soldats de la division ont été affinées à la pointe du rasoir. Pour la plupart de ces soldats, le mot n'est pas venu dans des ordres formels, mais de la Maison Blanche. Cela est arrivé lorsque le président Bush a annoncé à la nation que la troisième division blindée ferait partie des unités appelées et déployées pour participer à la défense de l'Arabie saoudite. Cette phase de la crise a été baptisée Opération Bouclier du Désert, qui au combat est devenue Tempête du Désert.

Sans être complètement pris au dépourvu, les planificateurs de la division se sont précipités pour organiser l'expédition de 18 000 soldats et de leur équipement au Moyen-Orient. Les commandants de composante, avec les ordres en main, pourraient commencer à faire officiellement ce qu'ils faisaient en coulisses depuis des mois, préparant leurs troupes à des rôles de combat dans un environnement désertique.

Un barrage de détails a assailli chaque soldat alors qu'il ou elle travaillait chaque jour à se préparer pour le défi à venir, et chaque nuit aidant les personnes à charge à planifier la période inconnue de séparation à venir. Mettre de l'ordre dans les affaires est devenu l'ordre du jour, tant sur le plan professionnel que personnel.

Les avant-postes des différentes unités qui composent la division sont dépêchés dans le golfe Persique début décembre. Au moment de leur départ, de longs flots de véhicules commençaient à se faufiler par voie ferrée et par convoi vers les ports d'Europe. Les sacs polochons et sacs à dos, les bagages personnels du soldat, formaient de véritables montagnes au terminal de départ de l'aéroport Rhein-Main.

Avec l'équipement emballé et les véhicules chargés à bord des navires, les troupes ont fait leurs adieux en larmes. Des soldats bientôt baptisés par le feu sur le champ de bataille, et dont la bravoure ne serait jamais mise en doute, ont été vus verser des larmes en faisant des adieux affectueux à leurs familles.

Une épreuve derrière eux, Third Armored s'envola vers une nouvelle mission et de nouveaux défis. Pour la plupart, cette aventure commencerait par des escales dans des lieux aux noms étranges, le port du roi Abdul Aziz à Dammam, l'"hôtel MEM" à Khobar et la tristement célèbre "Cement City". arrivée. Quand ce fut finalement le cas, des soldats et du matériel se sont rendus dans les déserts du nord de l'Arabie saoudite via l'autoroute MAR Dodge "take your life in your hands".

Au bout de la route attendait un désert vaste et aride. C'était, au début, un affront aux sens et aussi étranger que la surface d'une planète lointaine. Sans relief et désolé, il a inspiré une peur initiale chez la plupart. Comment naviguer sans repères, sans repères ? Est-ce que quelque chose pourrait vivre ici, sans eau ni ombre ? Ces questions et mille autres assaillaient le soldat dans cette nouvelle zone d'opérations. La formation et la familiarisation apporteraient les réponses.

En quelques jours, à partir de ce qu'on appelait vaguement le « Camp Henry », cette formation engendrerait une nouvelle confiance dans les anciennes compétences. Se déplaçant à travers le désert avec de la nourriture et de l'eau, en utilisant une boussole, en tirant des azimuts et en lisant des cartes, les troupes ont rapidement retrouvé confiance et sont prêtes à l'action. Faisant partie du VIIe Corps, ils étaient prêts à affronter le dragon de Saddam. En tant que première division de blindés lourds de l'armée américaine, ils ne se contentaient pas de tracer de nouvelles pistes dans le sable du désert, mais aussi de nouvelles pistes dans l'histoire.

La résolution 678 des Nations Unies avait condamné l'invasion du Koweït par l'Irak et appelé au retrait de toutes les troupes et de toute influence avant le 15 janvier 1991. Saddam Hussein, le leader despotique de l'Irak, a fait un pied de nez au monde et a laissé passer l'échéance. Une coalition de plus de 35 nations qui s'opposaient à lui n'a eu d'autre choix que de le chasser.

Le 17 janvier, à peine deux jours après la date limite, les hostilités ont commencé avec le bombardement aérien de l'Irak et l'occupation de positions au Koweït par les forces aériennes américaines et de la coalition. L'ensemble de l'opération est devenu avec l'avènement des hostilités l'opération Tempête du désert.

Dès le début, il était évident que la coalition des forces interarmées régnerait sur le théâtre des opérations. La réponse de l'Irak, en raison de son armée de l'air inefficace, a été de lancer des missiles SCUD-A de fabrication soviétique sur des cibles en Arabie saoudite et en Israël. L'Irak espérait ainsi entraîner les Israéliens dans la mêlée et provoquer une rupture dans la coalition en partie arabe. Bien que certains des missiles soient passés à travers, la tentative de forcer une faille a finalement échoué.

Les troisièmes soldats blindés ont vu la guerre commencer à partir d'endroits dispersés dans toute l'Arabie saoudite. Ceux qui s'entraînaient déjà dans le désert continuaient à se préparer au combat alors que des scuds filaient au-dessus de leur tête en direction de cibles à Dhahran et Riyad. Les bunkers sont devenus plus profonds et l'entraînement s'est intensifié. L'équipement, dont certains étaient encore à bord de navires dans le port de Dhahran, a été envoyé sur les lignes de front aussi vite qu'il a pu être déchargé et envoyé vers l'avant.

Alors que la guerre aérienne s'éternisait et que la perspective d'une guerre terrestre approchait, Mac. Le général Paul A. Funk, commandant de la troisième division blindée, a commencé à chercher le bon outil pour entraîner ses troupes à la poussée finale vers le nord. Il l'a trouvé dans deux exercices : Hummex I et Hummex II.

Le Hummex I, qui tire son nom du modeste HMMWV (le véhicule qui a remplacé la jeep), était un exercice particulièrement efficace qui a permis d'adapter la formation européenne poussée de la division à l'environnement désertique. Cela a donné aux commandants les connaissances et aux troupes l'expérience dont ils auraient besoin pour vaincre les Irakiens au combat.

Le premier exercice mettait l'accent sur les mouvements de masse et les manœuvres, et il donnait aux commandants l'occasion de voir où seraient leurs troupes au combat par rapport aux autres unités sur le terrain. Il a principalement utilisé le HMMWV, le véhicule le plus petit et le plus léger de l'inventaire américain, épargnant ainsi les systèmes d'armes blindés lourds, le MIAI et le véhicule de combat Bradley, une guerre et des déchirures indues. Cela a donné aux planificateurs une chance d'essayer leurs tactiques nouvellement adaptées dans des situations réelles du désert, sans perdre la vie de soldats au combat pour les tester. Cela a également donné aux troupes l'occasion de prendre confiance dans leur nouvel environnement grâce à un entraînement « pratique ».

Le deuxième exercice, Hummed II, est allé encore plus loin. En retirant du scénario les faiblesses découvertes lors du premier exercice, cela a offert une opportunité supplémentaire d'apprendre en entraînant quelque chose qui rapporte vraiment en vies sauvées pendant le combat. Ce deuxième effort a utilisé certains des véhicules à chenilles, mais pas tous les équipements lourds de la Division, et les leçons apprises ont été des plus enrichissantes.

À ce stade, avec toutes les forces terrestres de la coalition alignées au sud du Koweït, le général Norman Schwarzkopf, commandant en chef de la coalition, a sorti une carte de sa manche qui a rendu possible la courte guerre de quatre jours qui a sauvé des vies. Jusque-là, Saddam et ses forces militaires avaient été amenés à croire que l'essentiel de la guerre terrestre passerait par le Koweït. En effet, toutes les troupes semblaient prêtes pour la poussée.

Mais le 16 février, les troupes ont commencé à bouger. Un black-out de la presse et le manque d'yeux irakiens dans le ciel ont effectivement caché le mouvement de plus de la moitié des troupes vers l'ouest, où ils ont pris de nouvelles positions au sud de la frontière sud de l'Irak presque sans défense. Ce que la presse annonçait à la place, c'était le débarquement imminent de nombreux Marines lors d'une attaque amphibie sur les côtes de l'est du Koweït. Les débarquements n'auraient jamais lieu, mais le changement de troupes non détecté devait rapporter de merveilleux dividendes.

Dans l'attente d'un assaut frontal, les Irakiens ont été stupéfaits et surpris les 24 et 25 février lorsqu'ils ont découvert les troupes alliées des VII et XVIII Corps tirant une extrémité de la frontière koweïtienne occidentale et claquant la porte arrière sur les forces irakiennes essayant de s'échapper. Koweit.

La troisième division blindée, qui a judicieusement nommé son rôle dans l'assaut « Operation Desert Spear », devait jouer un rôle essentiel dans la bataille. Depuis leur nouvel emplacement secret à Log Base Echo à quelque 75 miles à l'ouest de la frontière irako-koweïtienne-saoudienne, ils se précipiteraient à travers des défenses irakiennes mineures dans l'après-midi du 24 avec suffisamment d'élan pour les transporter à travers plusieurs divisions de défenseurs, y compris trois divisions de la Garde républicaine.

Ce mastodonte a été lancé à partir des mégots de la zone de rassemblement avancé, une série étroite de positions ne dépassant pas 10 milles de large et 35 milles de profondeur où les troisièmes troupes blindées avaient attendu les derniers jours de la guerre aérienne, attendaient avec appréhension le lever du rideau. sur une scène où ils interpréteraient leur ballet de bataille bien répété.

À leur ouest, sur le flanc gauche, était accroupie une première division blindée tout aussi enthousiaste et à l'est, sur le flanc droit, se trouvaient des éléments du deuxième régiment de cavalerie blindée. Lorsque le moment fut enfin venu, le 24 février, le commandement descendit à l'attaque.

En substance, la guerre avait déjà commencé sur le terrain. Tout au long du front, des éclaireurs menaient des opérations de sondage pour rechercher les points faibles de l'ennemi et les exploiter. Scouts du 4e Bon, 8e Cav. de la deuxième brigade avait en fait franchi la berme dans l'après-midi du 23, juste après 15 heures. Moins de deux heures plus tard, ils avaient pénétré plusieurs kilomètres en Irak et réussi à capturer plus de 200 prisonniers.

Lorsqu'une division blindée entre en combat, l'une des formations privilégiées est le coin. Cette formation, composée d'une brigade à l'avant et de deux autres qui suivent de près, une de chaque côté et légèrement en arrière, ressemble sur le papier à un fer de lance. C'est exactement le type de formation qui a valu à la division sa renommée pendant la Seconde Guerre mondiale, car c'est la troisième division blindée qui a mené tant de campagnes contre l'ennemi.

Le couloir par lequel la division devait attaquer était trop étroit pour cette formation, et donc une autre fut employée. Il impliquait l'utilisation de deux brigades de front, la troisième en réserve. Bien que ce ne soit pas son premier choix. Le troisième blindé a utilisé la formation pour percer l'opposition et aplatir un ennemi surpris et chancelant.

Lorsque le mot de franchir la berme et d'attaquer est finalement arrivé dans l'après-midi du 24 février, la division Spearhead n'a pas perdu de temps. En moins d'une demi-heure, les éléments de tête des 1re et 2e brigades étaient de l'autre côté et s'étaient déplacés pour entrer en contact lors de l'attaque. Depuis que les défenseurs de l'Irak ont ​​été pris au dépourvu, la résistance a été faible. Le premier jour de bataille a été marqué par l'avancée de la division de quelque 18 milles en Irak et la prise de plus de 200 prisonniers.

Le deuxième jour, le mot était que ce n'était pas une feinte, la résistance commençait à se raidir. Tôt ce matin-là, à 03h00, des éléments du 4/7 de cavalerie firent plus de 50 prisonniers. Mais aux premières lueurs du jour, les journaux de bataille devaient noter que des renforts ennemis avaient été repérés se déplaçant vers le sud et l'ouest, pour rencontrer les assaillants. Le nouveau jour apporterait la première bataille à la plupart des soldats de la division.

À 11 h 15, avec tous les éléments de l'autre côté de la berme, un ordre de fragmentation a été rendu officiel. ". .. attaque de front, avec la 2e brigade au nord et la 1re au sud, la 3e en réserve." Les éléments de la brigade d'aviation de combat, qui ont soutenu l'opération tout au long de l'opération, ont été chargés de masquer la frontière sud le long de la route d'attaque, depuis cette C'est là que l'on s'attendait à ce que le gros de l'ennemi se trouve.

La journée a été marquée par des poussées intenses pour pénétrer le plus profondément et le plus rapidement possible. Objectif Collins, une zone juste au sud de Bassora, où la frontière koweïtienne occidentale tourne vers l'est vers le golfe, avait été désigné au départ comme le premier objectif à atteindre. Alors que l'Irak répondait à l'invasion de son propre territoire, ce qui avait commencé comme des escarmouches s'est rapidement transformé en engagements à grande échelle et plus tard, en batailles.

Dans leur précipitation pour gagner le plus de territoire possible, il était parfois nécessaire de contourner des zones. Cela s'est produit en fin d'après-midi lorsque la 3e brigade, suivant en réserve, a balayé une ville contournée par les première et deuxième brigades. Le balayage a révélé 270 prisonniers ennemis surpris. Au moment où le soleil se coucha le deuxième jour, la poussée de la division avait poussé encore 53 milles en Irak et l'avait placé juste à l'extérieur d'Objectif Collins, un exploit qui s'est produit beaucoup plus tôt que quiconque ne l'avait prévu. Les activités du deuxième jour avaient vu un nombre impressionnant de soldats et de véhicules ennemis détruits et la capture de près de 250 prisonniers supplémentaires.

Le 26 s'est levé clair et venteux. Au petit matin, les deux brigades de tête se rapprochaient rapidement de l'objectif Collins et l'ennemi changeait. Alors que la division Spearhead se rapprochait de son objectif, ils se sont retrouvés face à un ennemi beaucoup plus coriace, les premières unités de la Garde républicaine très vantée. Ces troupes ont montré beaucoup moins d'inclination à faire demi-tour et à courir lorsque les combats sont devenus difficiles. Au fur et à mesure que la journée avançait, les chars de ces deux armées opposées se sont précipités comme des jouteurs médiévaux, les canons principaux crachant le feu et la mort. Il y avait plus qu'assez d'action pour tout le monde.

Nor did darkness bring a halt to the death dance. By 1840 hours,First Brigade was able to call in the destruction of 23 tanks during the day, including a number of T-72s, the Iraqi "big gun." Shortly thereafter, as the weather worsened and a windstorm commenced, Combat Aviation Brigade Apaches reported their tally for the day 14 AMP'S, two trucks and some artillery. But the evening also brought sorrow. At 1927 hours, 4th Bn., 32nd Armored reported the loss of a Bradley Fighting Vehicle to tank fire. The division's first combat loss included two killed, three wounded.

This third day of battle raged on into the windswept and stormy night. As visibility dimmed, not only from the darkness but also from blowing sand, American technology proved its worth. The thermal sighting systems on board the M1A1 tanks and Bradleys kept picking up targets, giving the edge to Spearheaders. By 2400 hours, the division, bloodied but undaunted, could say with pride it had pinned the ears back on a stout enemy.

The third day of battle merged without pause into the fourth. Somewhere in the darkness, the calendar changed but enemies in combat were too busy to note their passing. Second Brigade, which had borne a good deal of the action, was to report an additional death and another wounded soldier soon before dawn.

During the night, Third Brigade, who had been mopping up behind and still finding plenty of action, passed through the Second Brigade lines and allowed the Second to drop into the rear. The steamrolling of the Republican Guard continued. Prisoners taken were able to confirm intelligence reports. The Spearheaders were sweeping the vaunted Tawakalna Division, the Iraqi 52nd Armored Division and elements of the 17th and the 10th Armored Divisions.

It was on this, the fourth day, that the division hit Objective Collins, and in order to pursue a faltering enemy executed a brilliant maneuver. Wheeling as one to the right, the division turned east and carried the fight into Kuwait. Exacting a heavy toll, Third Armored thundered into Kuwait, finding and surprising an enemy as it did so.

Defensive positions dug by the Iraqis faced south, and in some cases, the division came upon them from the rear. With no way to turn their turrets from within their positions, the tanks of the once-proud Iraqi Army fell victim to their own arrogance. Close coordination between advancing elements enabled the Division to exact a heavy toll.

The united fingers of Air Force close air support, artillery, combat aviation, infantry and armor closed into a fist that clobbered all who dared stand against it, and delivered a combined punch that sent the Iraqis quickly to their knees. Although fighting continued throughout the day and into the evening, by nightfall intelligence reports indicated that Iraq' s 10th Armored Division had been destroyed, and what little remained of the 17th was withdrawing. The Tawakalna and 52nd had suffered similar fates. Just before midnight, the order came down that would conclude the fighting "Attack to complete the destruction of the 17th/52nd Divisions in sector."

From then on, it was a mop-up exercise. All Coalition objectives, to include those handed to the Third Armored Division, had been reached, and thanks to superb training, they were met more painlessly than had ever been expected. At 0634 on the 28th, one of the last orders to be given during the land war was issued to Third Bn., 8th Cavalry. It said simply to attack to the east and knock out anything hostile before 0800, when the cease-fire was to begin. On that note, the ground war ended.

In just 100 hours. Third Armored had steamrolled over some of the world's best desert fighters equipped with good equipment. While the air war was successful in shattering morale, the Third Armored had, in four short days destroyed more tanks, armored vehicles and equipment than had the air war in nearly 40. It was a victory in every sense of the word, and something to which the mighty Third Armored Division can look to with pride.

Third Armored Division soldiers take war seriously. With actions that display exemplary leadership and superbly trained precision, they can enter a shiny new and well-earned page to history.


U.S. Military Admits Major Mistakes in Iraq and Afghanistan

When President Obama announced in August 2010 the end of U.S. combat operations in Iraq, he complimented the soldiers who had served there for completing "every mission they were given." But some of military's most senior officers, in a little-noticed report this spring, rendered a harsher account of their work that highlights repeated missteps and failures over the past decade, in both Iraq and Afghanistan.

There was a "failure to recognize, acknowledge and accurately define" the environment in which the conflicts occurred, leading to a "mismatch between forces, capabilities, missions, and goals," says the assessment from the Pentagon's Joint Staff. The efforts were marked by a "failure to adequately plan and resource strategic and operational" shifts from one phase of the conflicts to the next.

From the outset, U.S. forces were poorly prepared for peacekeeping and had not adequately planned for the unexpected. In the first half of the decade, "strategic leadership repeatedly failed," and as a result, U.S. military training, policies, doctrine and equipment were ill-suited to the tasks that troops actually faced in Iraq and Afghanistan.

These self-critical conclusions appear in the first volume of a draft report titled "Decade of War" -- part of a multi-volume survey of "enduring lessons" from the past ten years of conflict. When completed, "it will be used by senior leaders" to develop U.S. military forces for the future, according to Navy Lt. Cmdr. Cindy Fields, a Joint Staff spokeswoman.

Fields said the 36-page May 2012 report remains an internal document and is not available to the public, but a copy was posted last Thursday on the website of a trade publication, Inside the Pentagon (accessible only to regular or trial subscribers).

Its criticisms are largely familiar to anyone who closely followed the two wars' fitful progress or who read author Thomas Ricks' seminal, bestselling 2006 account of the U.S. military's early failings in Iraq, bluntly titled "Fiasco." An internal Army War College assessment in 2005 cited in Ricks' book reaches similar conclusions.

But this new retrospective may be more significant because it was prepared by the Pentagon directorate responsible for developing military educational curricula, war-fighting doctrine, and training regimes for all the services. What the report makes clear is that senior officers have fully accepted the judgment by so many others that their prosecution of the wars -- at a direct cost to the federal budget of more than a trillion dollars -- was in some ways inept.

While it does not name those responsible, the assessment points fingers in unmistakable directions. It says that the early dismantling of Iraq's security forces and firing of mid-level government officials - decisions , made by Ambassador Paul Bremer with broad support in the Bush administration - crippled Iraq's ability to govern itself and fueled the insurgency, creating social chaos that lasted for years. The task of creating a new police and military force was a "severe burden" that neither U.S. troops nor civilian agencies were prepared to undertake.

The early signs of the insurgency, the report says, were ignored. Intelligence failures were rife, with early shortages of key analysts and interpreters, remotely-piloted aircraft, and electronic eavesdroppers. What intelligence was gathered was sometimes over-classified, with the result that it failed to reach those who needed it. And units were not taught in advance what local populations were really like instead, they depended on what the military calls "discovery learning" - otherwise known as flying by the seat of one's pants - with lessons not systematically passed along to units rotated in as replacements.

By 2005, two years after the U.S. invasion of Iraq, the military side of the U.S. effort and the civilian aid side were pursuing different missions with different goals, leading to wasted expenditures and missed opportunities, the report states. And "the image of the U.S. was frequently tarnished by tactical actions that contradicted U.S. values or strategy," ranging from the scandal at Abu Ghraib to paying inadequate heed at the outset to harmful images of civilian casualties.

The report's toughest criticism is leveled at the mishandling and under-manning by military commanders and political officials of key "transition" moments in the two wars - such as the end of major combat operations in 2003, the renewal of Iraqi self-governance in 2004-2005, and NATO's takeover in 2006 of military operations in Afghanistan.

"Failure to adequately plan and resource strategic and operational transitions endangered accomplishment of the overall mission" in the first half of the decade, the account says, although the military did better later. "Non-combat skills, to include civil affairs, had not been adequately rehearsed." In Afghanistan, "the planning assumed that the chief duty" of international troops after 2006 would be reconstruction and humanitarian aid - an assumption that turned out to be grotesquely wrong.

The reason, the report says, was that military planning was based on "U.S. expectations instead of those consistent with the host nation and mission," a nice way of describing wishful thinking rather than realism. "For example," the report notes, " the planned end-state for Afghanistan was envisioned to be a strong central government despite no record of such a government in its history and lack of broad popular support for that system of governance."

Without using his name, the report says that Lt. Gen. Ricardo Sanchez, who directed the V Corps that assumed control in Iraq after major combat ceased, was deployed without training in reconstruction and stabilization. "His staff was not manned, equipped, nor resourced to accept these responsibilities," the chronicle explains.

U.S. military forces were also not equipped "to combat adaptive insurgencies" in both countries, the report says. While Special Forces units had some of the proper skills, they poorly coordinated their operations with regular forces. They did not share routinely share intelligence, at least at the outset, and regular troops in Afghanistan complained until 2008 that the Special Forces' actions often caused social disruptions that others had to contain.

The civilian side of the effort, which Bremer ran, "often lacked the necessary expertise and resources," operated independently, and lacked an overarching strategy - a problem the report says was not really fixed until 2007.

The report credits U.S. forces with eventually overcoming "the challenge of inadequate planning and preparation. by widespread and successful adaptation at all levels" -- partly at the urging of commanders such as Gen. David Petraeus. But the assessment notes that efforts to rush newly-developed equipment to the wars impeded proper training, and caused late discovery of vulnerabilities and reliability or maintenance problems.

The report summarizes all of these problems in eleven "overarching lessons" to be drawn from the decade of war. But it warns that even though the U.S. military has developed what the report calls "an increasingly expeditionary mindset," a better coordination of U.S. military and civilian efforts has yet to be mandated by "U.S. law or policy."

This article was published in partnership with the Center for Public Integrity.


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Israel bombarded Gaza with air strikes and artillery and Palestinian militants kept up cross-border rocket fire.

Israel continued to bombard Gaza with air strikes after more than a week of fighting.

Rocket exchange continues between Israel's military and Hamas a day after President Biden told Israel's Prime Minister he supports.

Israel bombed what it said were underground tunnels used by Hamas and Palestinian militants fired rocket barrages at Israeli.

A top commander with the Islamic Jihad militant group in Gaza was killed in an Israeli air strike on.

Israel pressed ahead with a fierce military offensive in the Gaza Strip, and claimed it killed as many as.


US soldier tells a true story of hand-to-hand combat vs terrorist in Iraq

This soldier relives an intense hand to hand combat battle to the death with a terrorist combatant in Fallujah. The United States military is trained for some hand to hand situations but they can’t rely on the fight going their way all the time, and this soldier realized that quickly. In a situation like this, anything can be used as a weapon: armor plate, helmet or what this soldier used, a Gerber tool.

American soldier kills insurgent using Gerber knife (YouTube)

As this terrorist quickly learned, it’s going to take a lot more than a few lucky punches to take out an American soldier. Quick thinking helped saved this soldiers life, and a nice assist with the Gerber knife.

During Operation Phantom Fury, Sgt. Bellavia comes face to face with an insurgent where neither of them had availability to a gun because they were in such tight quarters.

Bellavia says that in the midst of the fight, both men were hitting each other as hard as they could and doing anything necessary to win the fight and survive.

During the fight, Bellavia gets the upper hand by placing his forearm on the insurgents neck and applying pressure. However, the insurgent manages to get a hold of his gun and hit Bellavia in the face with it. To keep the upper hand, he stuck his finger in the insurgent’s eye in an effort to end him.

American soldier fights for his life (YouTube)

Bellavia heard another man upstairs calling for the insurgent, so he placed his hand over the insurgent’s mouth to keep him quiet. He then took out one of the plates in his body armor and started hitting him with it, but the man continues to fight back and bite him. In a last-ditch effort to end the fight as soon as possible, Bellavia takes out his Gerber knife and stabs the insurgent until he dies.

Operation Phantom Fury, also known as the Second Battle of Fallujah is regarded as the bloodiest battle of the Iraq War and one of the most bloody battles since the Battle of Huế City in Vietnam in 1968. In total, 107 coalition forces and 613 coalition forces were wounded. The battle lasted from November 7 to December 23, 2004.

6,500 Marines and 1,500 American soldiers, as well as several thousand British troops, were gathered together to take part in the Second Battle of Fallujah. Insurgent casualties are estimated between 1,200 and 1,500 during the operation. An additional 1,500 insurgents were captured.

The First Battle of Fallujah took place the month after four Blackwater USA private military contractors were killed by insurgents in March 2004. The Second Battle of Fallujah was conducted when insurgent strength in the city of Fallujah substantially grew.



Commentaires:

  1. Avrey

    Pour dire la vérité, au début, je ne l'ai pas bien compris, mais après l'avoir relu une deuxième fois, je l'ai eu - merci!

  2. Willmar

    Je suis désolé, ça ne m'approche pas. Peut-être y a-t-il encore des variantes?

  3. Wynward

    la brillance

  4. Tanjiro

    tu as raison c'est ponctuel



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