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Herbert Hoover et Franklin Roosevelt

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Herbert Hoover, fils de Jessie Hoover, forgeron et Hulda Minthorn Hoover, est né à West Branch, Iowa, le 10 août 1874. Ses deux parents étaient quakers. Jessie, un homme d'affaires prospère, est décédé en 1880. Huldah, un ministre quaker, laissait fréquemment ses trois enfants, Herbert, son frère aîné Theodore et sa sœur cadette Mary, à la garde d'amis, pour « proclamer la parole de Dieu ». Hulda est décédée d'une pneumonie en 1884. (1)

Hoover, neuf ans, est allé vivre avec sa grand-mère à Kingsley avant d'être recueilli par son oncle, le Dr John Minthorn, médecin et homme d'affaires dont le propre fils était décédé l'année précédente. Hoover a été encouragé à travailler dur à l'école, mais à l'âge de treize ans, il a été contraint de travailler comme assistant de bureau au bureau immobilier de son oncle à Salem, dans l'Oregon. (2)

Hoover a continué à fréquenter l'école du soir et en 1891 a pu entrer à l'Université de Stanford. Il a dû faire une variété de petits boulots pour subvenir à ses besoins et a lutté dans plusieurs de ses cours, en particulier l'anglais. Mais il aimait la vie universitaire et a finalement décidé de se concentrer sur la géologie. Il tombe amoureux de Lou Henry mais n'a pas les moyens de se marier. Hoover a obtenu son diplôme en 1895 et a d'abord eu du mal à trouver un emploi. (3)

Finalement, il a trouvé du travail comme ingénieur dans l'industrie des mines d'or en Californie. En 1897, il a déménagé en Australie-Occidentale en 1897 en tant qu'employé de Bewick, Moreing & Co., une société basée à Londres. Après avoir été nommé directeur à l'âge de 23 ans, il a fait venir de nombreux immigrants italiens pour réduire les coûts d'emploi des hommes locaux. Hoover est devenu un adversaire farouche des syndicats qui tentaient d'améliorer les salaires et les conditions des mineurs. En 1898, Hoover a été nommé partenaire junior et cette augmentation de salaire lui a permis d'épouser sa petite amie d'université, Lou Henry. Hoover et sa femme ont eu deux enfants : Herbert Charles Hoover et Allan Henry Hoover. (4)

En avril 1899, Hoovers s'installe en Chine. Hoover a travaillé comme ingénieur en chef pour le Bureau chinois des mines et comme directeur général pour la Chinese Engineering and Mining Corporation (CEMC). Sous son influence, l'entreprise est devenue un fournisseur de main-d'œuvre immigrée d'Asie du Sud-Est pour les mines sud-africaines. (5) En 1906, plus de 50 000 immigrants avaient été recrutés et expédiés par le CEMC. En février 1911, Winston Churchill a été contraint de répondre à des questions à la Chambre des communes sur les conditions de travail et de vie de ces travailleurs et peu de temps après, le projet a été abandonné en 1911. (6)

Herbert Hoover est devenu un consultant minier indépendant. Il s'est spécialisé dans le rajeunissement d'exploitations minières en difficulté, prenant une part des bénéfices en échange de son expertise technique et financière. Il a également contribué à augmenter la production de cuivre en Russie, grâce à l'utilisation de la fonte pyrétique. Hoover a également été employé par le tsar Nicolas II pour gérer les mines dans les montagnes de l'Altaï. En 1914, Hoover était un homme très riche, avec une fortune personnelle estimée à 4 millions de dollars. (7)

Au début de la Première Guerre mondiale en août 1914, Hoover a aidé à organiser le retour d'environ 120 000 Américains d'Europe. Il a dirigé 500 bénévoles dans la distribution de nourriture, de vêtements, de billets de bateau à vapeur et d'argent. Hoover a accepté d'organiser une opération de secours avec la Commission de secours en Belgique (CRB). En tant que président du CRB, Hoover a organisé l'importation de millions de tonnes de denrées alimentaires pour les citoyens belges. Hoover a reçu un budget de 11 millions de dollars par mois pour les travaux. Basé à Londres pour les deux prochaines années, a organisé la distribution de plus de deux millions de tonnes de nourriture à neuf millions de victimes de guerre. (8)

L'Allemagne était convaincue qu'elle pourrait faire s'effondrer la Grande-Bretagne avant que les États-Unis n'interviennent. Comme l'a souligné AJP Taylor : « Ils ont presque réussi. Le nombre de navires coulés par des sous-marins a augmenté de manière catastrophique. En avril 1917, un navire sur quatre quittant les ports britanniques n'est jamais revenu. Ce mois-là, près d'un million de tonnes de navires ont été coulés, les deux tiers de celui-ci britannique. Le nouveau bâtiment ne pouvait remplacer qu'une tonne sur dix. Les navires neutres ont refusé des cargaisons pour les ports britanniques. La réserve britannique de blé a diminué à six semaines d'approvisionnement. " (9)

Lorsque les États-Unis ont déclaré la guerre en avril 1917, le président Woodrow Wilson a envoyé l'American Expeditionary Force (AEF) sous le commandement du général John Pershing sur le front occidental. La loi sur le service sélectif, rédigée par le brigadier général Hugh Johnson, a été rapidement adoptée par le Congrès. La loi autorisait le président Wilson à lever une force d'infanterie volontaire ne dépassant pas quatre divisions. (dix)

Le 10 août 1917, Hoover est nommé à la tête de la United States Food Administration, une agence responsable de l'administration de l'armée américaine à l'étranger et des réserves alimentaires des alliés. La nouvelle loi interdisait la thésaurisation, le gaspillage et les prix « injustes et déraisonnables » et exigeait que les entreprises soient agréées. Au cours de cette période, "Hooverize" est entré dans le dictionnaire comme synonyme d'économie de nourriture. (11)

Un sénateur a protesté que Wilson avait donné à Hoover « un pouvoir tel qu'aucun César n'a jamais exercé sur une province conquise dans les jours les plus sanglants du despotisme sanglant de Rome ». Hoover a répondu que, "Gagner une guerre nécessite une dictature d'une sorte ou d'une autre. Une démocratie doit se submerger temporairement entre les mains d'un homme capable ou d'un groupe d'hommes capables. Aucun autre moyen n'a jamais été trouvé." (12)

Les principaux objectifs de Hoover étaient de persuader les agriculteurs de cultiver plus et les épiciers d'acheter moins afin que les surplus de nourriture soient envoyés aux alliés des États-Unis à l'étranger. Hoover a établi des jours fixes pour que les gens évitent de manger des aliments spécifiés et les conservent pour les rations des soldats. Par exemple, on a dit aux gens de ne pas manger de viande le lundi. En janvier 1918, Hoover annonça que "la loi de l'offre et de la demande... avait été suspendue". (13)

En tant que chef de la Food Administration's Grain Corporation, Hoover a informé les meuniers que s'ils ne vendaient pas de la farine au gouvernement à un prix qu'il déterminerait, il la réquisitionnerait, et il a dit aux boulangers qu'ils devaient faire "du pain de la victoire ou fermer". Dans un autre discours, Hoover a soutenu : « La loi n'est pas sacrée... Son application incontrôlée pourrait même mettre en péril notre succès dans la guerre... car en cas de crise... le gouvernement doit nécessairement réglementer le prix, et toutes les théories contraires passent par le conseil." (14)

Un réseau de 1 200 conseils d'interprétation des prix annonçait des « prix justes » qui étaient publiés dans les journaux afin que les ménagères puissent boycotter tout épicier ou boucher qui ne respecterait pas les règles. "Nous devons mettre le sceau de la honte sur le gaspillage de nourriture, de vêtements et d'exposition de bijoux." Pour faire respecter ces règles, Hoover s'est appuyé sur sa « seule force de police - la femme américaine ». Il les a exhortés à se plaindre auprès des autorités s'ils découvraient que les propriétaires de magasins essayaient d'échapper aux réglementations gouvernementales. (15)

Herbert Hoover a déclaré à Wilson que ses mesures avaient non seulement livré plus de 1,4 milliard de dollars de nourriture à l'Europe, mais avaient empêché des émeutes de la faim dans les villes américaines qui auraient entraîné "du sang dans nos gouttières". Il a déclaré au comité du Congrès que la démocratie avait triomphé en raison de « sa volonté de céder à la dictature ». Hoover a été attaqué par certaines personnes pour avoir permis à certaines entreprises de faire de gros bénéfices grâce au programme qu'il avait introduit. (16)

La Conférence de paix de Paris s'est ouverte en janvier 1919. Hoover, en tant que directeur général du Conseil suprême interallié pour les secours et l'approvisionnement, était également présent. Le président Woodrow Wilson a soutenu avec force qu'il était d'une importance vitale de fournir de la nourriture au peuple allemand afin d'empêcher une révolution bolchevique. Hoover a accepté et la décision de fournir aux Allemands 270 000 tonnes de nourriture le 12 janvier. Il a été affirmé que Hoover cherchait désespérément à décharger ses "stocks abondants de produits porcins de qualité inférieure à des prix élevés". (17)

Bernard Baruch faisait partie de l'équipe du président Wilson et l'a beaucoup vu pendant la conférence, mais le contact n'a pas permis de favoriser une étroite compréhension mutuelle. Lors d'un dîner, Baruch a vu « Hoover, flanqué de belles femmes, fixant distraitement son assiette. ont ignoré de si charmants compagnons. Hoover n'a pas semblé comprendre la question". (18)

David Lloyd George a réclamé 25 milliards de livres sterling de réparations au taux de 1,2 milliard de livres sterling par an. Georges Clemenceau voulait 44 milliards de livres, tandis que Woodrow Wilson a déclaré que tout ce que l'Allemagne pouvait se permettre était de 6 milliards de livres. John Maynard Keynes, conseiller économique de Lloyd George, n'était pas d'accord avec tous ces chiffres. Il a fait valoir que l'Allemagne ne pouvait se permettre de payer que 2 milliards de livres et que si ces chiffres plus élevés étaient acceptés, cela ruinerait l'économie de l'Europe. (19) Keynes a découvert que Hoover était l'une des rares personnes présentes à la conférence à comprendre ces arguments économiques. Keynes écrivit peu après : « M. Hoover était le seul homme à sortir de l'épreuve de Paris avec une réputation rehaussée. (20)

En 1920, tant les démocrates que les républicains ont envisagé de demander à Herbert Hoover de devenir leur candidat présidentiel. Il a été suggéré que Franklin D. Roosevelt pourrait être le colistier de Hoover. Roosevelt était d'accord avec la suggestion: "Hoover est certainement une merveille. J'aimerais pouvoir le nommer président des États-Unis. Il ne pourrait pas y en avoir de meilleur." (21) Le colonel Edward House est d'accord : "C'est une idée merveilleuse. Un ticket Hoover-Roosevelt est probablement la seule chance que les démocrates ont en novembre." (22)

Le 6 mars 1920, Roosevelt et sa femme, Eleanor Roosevelt, ont rencontré Hoover pour discuter de la question. Par la suite, elle a écrit : « M. Hoover a beaucoup parlé. Il a une connaissance et une compréhension extraordinaires des problèmes d'aujourd'hui. (23) Fin mars, Hoover a rompu son long silence et a annoncé qu'il avait l'intention de se porter candidat à l'investiture républicaine. Cependant, il a été vaincu par Warren Harding. Il a été affirmé qu'il "a mené une campagne très amateur pour l'investiture; les politiciens l'ont rejeté avec un rire aigre." (24)

Les États-Unis sont entrés dans les années 1920 dans une position économique solide. Les économies de ses rivaux européens avaient été gravement perturbées par la Première Guerre mondiale et les États-Unis avaient pu conquérir des marchés qui étaient auparavant approvisionnés par des pays comme la Grande-Bretagne, la France et l'Allemagne. La politique étrangère isolationniste de Harding était populaire auprès de l'électorat et lors de l'élection présidentielle de 1920, il a été élu par la plus large marge populaire de l'histoire. (25)

Après l'élection, Harding a nommé Hoover comme son secrétaire au Commerce. Hoover a demandé et reçu l'autorisation de Harding de coordonner les affaires économiques dans l'ensemble du gouvernement. Il a créé de nombreux sous-départements et comités, supervisant et réglementant de vastes secteurs de l'industrie. Dans certains cas, il a « saisi » le contrôle des responsabilités d'autres ministères lorsqu'il estimait qu'ils ne s'acquittaient pas bien de leurs responsabilités. À la suite de ce comportement, il est devenu connu sous le nom de « secrétaire au commerce et sous-secrétaire de tous les autres départements ». (26)

Au cours de la campagne Warren Harding, a promis de prendre des mesures pour protéger les agriculteurs américains. On pensait que les taux du tarif Underwood-Simmons étaient trop bas. Joseph Fordney, président de la House Ways and Means Committee, et Porter McCumber, président de la commission sénatoriale des finances, ont présenté un projet de loi qui autorisait la « Commission tarifaire, travaillant de manière "experte" et apolitique (et donc soi-disant aussi indépendamment d'intérêts économiques), de fixer les tarifs de manière à égaliser la différence entre les coûts de production américains et étrangers. (27)

En septembre 1922, le Fordney-McCumber Tariff Act est signé par le président Harding. Celles-ci ont porté les tarifs à des niveaux plus élevés que jamais dans l'histoire américaine dans le but de renforcer l'économie d'après-guerre, de protéger les nouvelles industries de guerre et d'aider les agriculteurs. « Les droits sur la porcelaine, la fonte, les textiles, le sucre et les rails ont été rétablis aux niveaux élevés de 1907 et des augmentations allant de 60 à 400 % ont été établies sur les teintures, les produits chimiques, les textiles de soie et de rayonne et la quincaillerie. » (28) Au cours des huit années suivantes, elle a porté le taux de droit américain ad valorem à une moyenne d'environ 38,5 % pour les importations passibles de droits et à une moyenne de 14 % dans l'ensemble. (29)

Dans les années 1920, Herbert Hoover était associé à la croissance réussie de l'économie américaine. Cela était en partie dû à l'introduction de la production de masse. Par exemple, entre 1919 et 1929, la production par travailleur a augmenté de 43 %. Cette augmentation a permis à l'Amérique de produire des articles moins chers que ceux fabriqués par ses concurrents européens. Cela a permis aux employeurs de payer des salaires plus élevés. Hoover a souligné : « Je pense que nos gens ont compris depuis longtemps les avantages des grandes opérations commerciales dans l'amélioration et la réduction des coûts de fabrication et de distribution… Plus il y a de biens produits, plus il y a de parts à distribuer. (30)

Les États-Unis ont également été les pionniers des techniques pour persuader les gens d'acheter les derniers produits. Le développement de la radio commerciale a permis aux entreprises de communiquer des informations sur leurs produits à un large public. Afin d'encourager les gens à acheter des biens coûteux tels que des voitures, des réfrigérateurs et des machines à laver, le système de location-vente a été introduit, permettant aux clients de payer ces biens en plusieurs fois.

Le président Warren Harding est décédé subitement le 2 août 1923 à San Francisco et a été remplacé par son vice-président, Calvin Coolidge. L'année suivante, Coolidge remporte facilement l'élection présidentielle de 1924 avec 54 % des voix. Hoover est resté secrétaire au Commerce et l'économie a continué de croître, de même que le salaire industriel. Cela a permis aux travailleurs d'acheter les produits qu'ils fabriquaient. Par exemple, en 1926, le salaire journalier moyen d'un ouvrier de Ford était de 10 $ et le modèle T se vendait seulement 350 $. (31)

André Siegfried, un visiteur français précise : « En Amérique, la vie quotidienne de la majorité est conçue à une échelle qui est réservée aux classes privilégiées partout ailleurs... L'usage du téléphone, par exemple, est très répandu. En 1925 il y avait 15 abonnés pour 100 habitants contre 2 en Europe, et quelque 49 000 000 de conversations par jour... La radio s'est rapidement imposée une place similaire, car même en 1924, les agriculteurs à eux seuls possédaient plus de 550 000 radios... Les statistiques de 1925 montrent que... les États-Unis possédaient 81 pour cent de toutes les automobiles existantes, soit une pour 5,6 personnes, contre une pour 49 et 54 en Grande-Bretagne et en France." (32)

Les salaires réels des ouvriers industriels ont augmenté d'environ 10 pour cent dans les années 1920. Cependant, la productivité a augmenté de plus de 40 %. Les travailleurs semi-qualifiés et non qualifiés de la production de masse, qui n'étaient pas syndiqués, étaient loin derrière les artisans qualifiés et, par conséquent, il y avait une augmentation des inégalités : période de prix majoritairement stables... Les années vingt ont apporté une augmentation moyenne des revenus d'environ 35 %, mais le gain le plus important est allé aux personnes gagnant plus de 3 000 $ par an... environ 35 000 en 1928. (33)

La communauté agricole n'avait pas profité des avantages de cette économie en croissance. Le Fordney-McCumber Tariff Act a causé de graves problèmes aux agriculteurs. Le sénateur David Walsh a souligné que les agriculteurs étaient des exportateurs nets et n'avaient donc pas besoin de protection contre les tarifs. Il a expliqué que les agriculteurs américains dépendaient des marchés étrangers pour vendre leur surplus. Le prix des machines agricoles a également augmenté. Par exemple, le coût moyen d'un harnais est passé de 46 $ en 1918 à 75 $ en 1926, la charrue de 14 pouces est passée de 14 à 28 $, les faucheuses de 45 $ à 95 $ et les chariots de ferme sont passés de 85 $ à 150 $. Les statistiques du Bureau of Research de l'American Farm Bureau ont montré que les agriculteurs avaient perdu plus de 300 millions de dollars par an à cause du tarif. (34)

Comme l'a souligné Patrick Renshaw : « Le vrai problème était que dans les secteurs agricoles et industriels de l'économie, la capacité de production de l'Amérique avait tendance à dépasser sa capacité de consommation. Cet écart avait été en partie comblé par la dette privée, le crédit facile, le crédit facile et la location-vente. Mais cela s'effondrerait si quelque chose tournait mal dans une autre partie du système. " (35)

Le président Calvin Coolidge a annoncé en août 1927 qu'il ne briguerait pas un second mandat complet. Coolidge n'était pas disposé à nommer Hoover comme son successeur. Les deux hommes ont eu une mauvaise relation à une occasion, il a fait remarquer que "pendant six ans, cet homme m'a donné des conseils non sollicités - tous mauvais. J'ai été particulièrement offensé par son commentaire de 'merde ou de sortir du pot'." (36)

Coolidge n'était pas le seul à penser que Hoover pourrait être un mauvais candidat. Les dirigeants républicains se sont précipités pour un candidat alternatif comme le secrétaire au Trésor Andrew Mellon et l'ancien secrétaire d'État Charles Evans Hughes. Malgré ces réserves, Hoover a remporté l'investiture présidentielle au premier tour de la convention. Le sénateur Charles Curtis du Kansas a été choisi comme colistier. Un journal a rapporté : « Hoover apporte du caractère et de la promesse au ticket républicain. C'est un nouveau type de candidat à une époque regorgeant de vieilles formes et de vieilles habitudes en politique. (37)

Le sénateur George H. Moses, président de la convention nationale républicaine, a envoyé une lettre félicitant Herbert Hoover pour sa nomination. Il a répondu : « Vous faites un trop grand compliment quand vous dites que j'ai mérité le droit à la nomination présidentielle. Aucun homme ne peut établir une telle obligation sur une partie quelconque du peuple américain. Mon pays ne me doit aucune dette. Il m'a donné, car il donne une chance à chaque garçon et à chaque fille. Il m'a donné une éducation, une indépendance d'action, une opportunité de service et d'honneur. Dans aucun autre pays un garçon d'un village de campagne, sans héritage ni amis influents, ne pouvait regarder vers l'avenir avec un espoir illimité. Toute ma vie m'a appris ce que signifie l'Amérique. Je suis redevable envers mon pays au-delà de tout pouvoir humain à rembourser." (38)

L'un des principaux problèmes de la campagne électorale était les taxes imposées sur les importations. La loi Fordney-McCumber de 1922 a augmenté les tarifs américains sur de nombreux produits importés pour protéger les usines et les fermes. Le taux de droit était en moyenne d'environ 38,5% pour les importations passibles de droits et d'une moyenne de 14% dans l'ensemble. Cependant, en réponse à cela, la plupart des partenaires commerciaux américains avaient augmenté leurs propres tarifs pour contrer cette mesure. (39)

Des industriels tels que Henry Ford ont attaqué le tarif et ont fait valoir que l'industrie automobile américaine n'avait pas besoin de protection puisqu'elle dominait le marché intérieur et que son objectif principal était d'augmenter les ventes à l'étranger.Il a souligné que la France a augmenté ses tarifs sur les automobiles de 45% à 100% en réponse à la loi Fordney-McCumber. Ford et d'autres industriels avaient tendance à favoriser l'idée du libre-échange. (40)

David Walsh, membre du Parti démocrate, a contesté le tarif en faisant valoir que les agriculteurs étaient des exportateurs nets et n'avaient donc pas besoin de protection ; ils dépendaient des marchés étrangers pour vendre leur surplus. Hoover et les républicains croyaient encore aux tarifs. William Borah, le charismatique sénateur de l'Idaho, largement considéré comme un véritable champion de l'agriculteur américain, a rencontré Hoover et lui a proposé de lui apporter tout son soutien s'il promettait d'augmenter les tarifs des produits agricoles s'il était élu. (41) Près d'un quart de la main-d'œuvre américaine était alors employée sur le terrain et Hoover voulait leur vote. Il a donc accepté la proposition et pendant la campagne a promis à l'électorat américain qu'il réviserait le tarif. (42)

Le candidat démocrate était Al Smith. En tant que gouverneur de New York, il a tenté de mettre fin au travail des enfants, d'améliorer les lois sur les usines, le logement et les soins aux malades mentaux. Au cours de sa campagne, Smith a apporté son soutien à une augmentation des tarifs sur les marchandises importées, même si la plupart des chefs de parti, dont Cordell Hull, John J. Raskob, Burton K. Wheeler et Harry F. Byrd, étaient de fervents opposants au Fordney. -Loi McCumber. (43)

Smith a été le premier catholique romain à être un candidat sérieux à la présidence. Cela est devenu un grave problème dans le Grand Sud et le Ku Klux Klan a brûlé l'effigie de Smith et les catholiques ont été vilipendés pour avoir laissé les Noirs adorer dans les mêmes églises que les Blancs. Lors de l'élection présidentielle de 1928, plusieurs États qui avaient auparavant voté démocrate, tels que le Texas, la Floride, le Tennessee, le Kentucky et la Virginie, ont voté républicain. Smith a remporté 40,8 % des voix contre 58,2 % pour Hoover. (44)

Carter Field a fait valoir que la communauté des affaires était satisfaite de l'élection de Hoover : « Dans les mois qui ont suivi l'élection de Hoover, en 1928, il y a eu un boom boursier sauvage. La plupart des spéculateurs, la plupart des hommes d'affaires, la plupart des gens pensaient que le pays bougeait. sur un nouveau haut plateau de prospérité. Hoover était l'homme miracle. Il connaissait les affaires et les aiderait à prospérer. Les actions étaient déjà élevées le jour où Hoover a été élu ; par exemple, American Telephone, qui a été vendue autour de 150 au printemps de 1927 et était d'environ 200 le jour des élections, 1928, a grimpé au-dessus de 310." (45)

Après son élection, Hoover a demandé au Congrès une augmentation des tarifs pour les produits agricoles et une diminution des tarifs pour les produits industriels. Reed Smoot de l'Utah et président de la commission des finances du Sénat et Willis C. Hawley, de l'Oregon, président de la commission des voies et moyens de la Chambre, ont accepté de parrainer le projet de loi. À la Chambre des représentants, le projet de loi du président a été complètement modifié et comprenait désormais des hausses de taux couvrant 887 produits spécifiques. (46) Smoot et Hawley ont fait valoir qu'une augmentation des droits de douane sur les importations atténuerait le problème de la surproduction. En mai 1929, la Chambre des représentants a adopté le projet de loi Smoot-Hawley Tariff par 264 voix contre 147, avec 244 républicains et 20 démocrates votant en faveur du projet de loi. (47)

Le projet de loi Smoot-Hawley Tariff a ensuite été débattu au Sénat. Il a été attaqué par les démocrates. Reed Smoot a défendu le projet de loi en affirmant : « Ce gouvernement ne devrait pas s'excuser de réserver l'Amérique aux Américains. C'est notre politique traditionnelle depuis que les États-Unis sont devenus une nation. Nous sommes revenus pour participer aux intrigues politiques de l'Europe. , et nous ne compromettrons pas l'indépendance de ce pays pour le privilège de servir de maître d'école pour le monde. En économie comme en politique, la politique du gouvernement est « l'Amérique d'abord ». Le Parti républicain ne restera pas inactif et ne verra pas l'économie les expérimentateurs gaspillent notre patrimoine national." (48)

Franklin Delano Roosevelt, le fils de James Roosevelt et de sa seconde épouse, Sara Delano Roosevelt, est né à Hyde Park, le 30 janvier 1882. Les deux côtés de la famille étaient extrêmement riches. Les Roosevelt étaient l'une des plus anciennes familles d'Amérique et avaient fait fortune grâce à la terre et au commerce au 18ème siècle et ont augmenté leur richesse au 19ème siècle en investissant dans des mines de fer et de charbon. (49)

Depuis leur arrivée en Amérique de Hollande en 1624, les Roosevelt avaient été actifs en politique. Franklin écrira plus tard : « Certaines des familles hollandaises célèbres à New York aujourd'hui n'ont plus que leur nom - elles sont peu nombreuses, elles manquent de progressisme et d'un véritable esprit démocratique. Une des raisons - peut-être la principale - de la virilité des Roosevelt est leur esprit très démocratique... Ils ont estimé qu'il n'y avait aucune excuse pour eux s'ils ne faisaient pas leur devoir envers la communauté." (50)

Au moment de sa naissance, les États-Unis devenaient le pays le plus puissant du monde. Son produit intérieur brut (PIB) avait doublé depuis 1865 et était maintenant le plus important au monde ; un tiers plus grand que celui de la Grande-Bretagne, deux fois celui de la France et trois fois celui de l'Allemagne. (51) "La production d'acier, moins de vingt mille tonnes en 1867, totalisait près de 2 millions de tonnes en 1882, la production de charbon avait triplé. Du côté négatif, plus de cinq cents mineurs perdaient la vie dans des accidents de puits profonds chaque année ." (52)

Des familles aussi riches que les Roosevelt confiaient généralement les nouveau-nés aux soins d'infirmières expérimentées. Dès qu'elle s'est remise de l'accouchement, Sara a insisté pour tout faire elle-même : « Chaque mère doit apprendre à s'occuper de son propre bébé, qu'elle puisse se permettre de déléguer la tâche à quelqu'un ou non. Elle a tenu un délai serré : « Réveil à sept heures. Petit-déjeuner à huit heures. Cours jusqu'à onze heures. Déjeuner à midi. Plus de cours jusqu'à quatre heures. Deux heures de jeu suivies d'un souper à six heures et d'un coucher à huit heures. (53)

Les Roosevelt étaient des partisans du Parti démocrate et, lors de l'élection présidentielle de 1884, ils ont aidé à financer la campagne de Grover Cleveland. Après les élections, James a accepté un poste diplomatique à Vienne. Avant de quitter Washington, James et Franklin, cinq ans, ont appelé le président pour discuter de la nomination. Alors qu'ils partaient, Cleveland dit à Franklin : « Mon petit homme, je te fais un vœu étrange. C'est que tu ne sois peut-être jamais président des États-Unis. (54)

James Roosevelt, âgé de 54 ans à la naissance de son fils, s'est contenté de laisser la discipline à sa femme. "Franklin n'a jamais su ce que cela signifiait d'avoir le genre de respect pour son père qui est composé à parts égales de crainte et de peur. de voir les choses d'un même œil, et la compréhension sans faille de son père des petits problèmes qui semblent si graves pour un enfant." (55)

Sara Roosevelt employa plusieurs tuteurs pour enseigner à Franklin les mathématiques, l'histoire, le latin, le français et l'allemand. Son professeur le plus important était une jeune Suissesse nommée Jeanne Rosat-Sandoz, qui non seulement lui enseigna les langues modernes, mais tenta de lui inculquer un sens de la responsabilité sociale. Il lui écrivit plus tard : « J'ai souvent pensé que c'était vous, plus que quiconque, qui aviez jeté les bases de mon éducation. (56)

Franklin Roosevelt n'avait pas de frères ni de sœurs et jusqu'à ce qu'il soit envoyé en pensionnat, il passait la plupart de son temps en compagnie d'adultes. Sara a essayé de lui apprendre à penser comme un adulte et a fait très attention aux livres qu'elle a choisis pour qu'il lise : type." (57) Un membre de la famille a déclaré que « rarement un jeune enfant a été plus constamment surveillé et approuvé sans cesse par sa mère ». (58)

La famille a passé beaucoup de temps à voyager en Europe. La première école qu'il a fréquentée était à Bad Nauheim. Sara a insisté pour que Franklin, neuf ans, soit inscrit à l'école locale pour améliorer son allemand. Son maître d'école, Christian Bommersheim, commenta plus tard : « Ses parents l'ont mis dans ma classe et il m'a très vite impressionné en tant que jeune garçon exceptionnellement brillant. les enfants les plus populaires de l'école." (59)

À l'âge de quatorze ans, Roosevelt a été envoyé dans l'école privée la plus exclusive des États-Unis, Groton, dans le Massachusetts. Le fondateur et directeur de l'école était le révérend Endicott Peabody, qui avait étudié pour le ministère au Séminaire théologique épiscopal de Cambridge. Les frais de scolarité étaient de 500 $ par an. C'était environ le double de ce que la famille américaine moyenne devait vivre. La vie à l'école était spartiate. Chaque garçon vivait dans une cabine de six pieds sur dix avec un lit, un bureau, un tapis et une chaise. Il y avait un rideau au lieu d'une porte parce que Peabody était opposé à trop d'intimité. Les garçons ont également été forcés de prendre deux douches froides par jour. Averell Harriman, l'un des garçons de Gorton, a déclaré à son père que Peabody "serait un terrible tyran s'il n'était pas un si mauvais chrétien". (60)

Franklin Roosevelt n'était pas un étudiant exceptionnel : « Il lisait rapidement et retenait facilement les faits, un trait qui deviendrait plus prononcé dans les années à venir. Il parlait couramment le français et l'allemand et possédait déjà une capacité étrange à assimiler ce qu'il observait. Mais Roosevelt n'était pas un penseur réfléchi, ni un penseur original. Il a appris par la pratique. Et les nombreux voyages qu'il a effectués avec ses parents - il est allé en Europe huit fois au cours de ses quatorze premières années - l'ont exposé à un plus large éventail d'expériences que la plupart des garçons. âge." (61)

Roosevelt est entré à l'université de Harvard à l'automne 1900, avec seize de ses dix-huit camarades de classe de Groton. Il a loué une suite de trois pièces à Westmorley Court, avec son ami proche Lathrop Brown. Il a étudié l'économie, le gouvernement et l'histoire. Roosevelt a eu peu de difficultés académiques. Plus tard, il se souvint : « J'ai suivi des cours d'économie à l'université pendant quatre ans et tout ce qu'on m'a appris était faux. (62)

Le père de Franklin, James Roosevelt, a eu une grave crise cardiaque le 8 décembre 1900. Il est décédé quelques heures plus tard. Franklin a reçu un fonds en fiducie et pour le reste de sa vie, il n'a jamais eu à se soucier de l'argent. Son père a laissé une succession de 600 000 $ (environ 14 millions de dollars dans la monnaie d'aujourd'hui). Deux ans auparavant, sa mère, Sara Delano Roosevelt, avait hérité de 1,3 million de dollars de son père (28 millions de dollars). (63)

À l'université, il a rencontré et s'est fiancé à sa cousine, Eleanor Roosevelt. Son père, Elliott Roosevelt, était le frère de Theodore Roosevelt, le président des États-Unis. Sa vie avait été très difficile. Sa mère, Anna Hall Roosevelt, est décédée de la diphtérie à l'âge de 29 ans. Son père était un alcoolique, qui s'était suicidé en août 1894, et donc à l'âge de dix ans, elle était orpheline. (64)

Les écrits autobiographiques d'Eleanor dépeignent un père adorable et attentionné et une mère austère et égocentrique. Sa biographe, Blanche Wiesen Cook, a souligné : "Elle (Eleanor) ne s'est pas rapportée à la situation amère de sa mère, même à l'âge adulte, après avoir connu les faits. Et elle n'a jamais reconnu le sacrifice que sa mère avait fait pour elle, un acte d'amour qui a permis à Eleanor de maintenir son image romantique de son père." (65)

À l'âge de 15 ans, Eleanor a été envoyée dans un pensionnat à Londres. La directrice de l'école était Marie Souvestre, la fille du philosophe et romancier français Émile Souvestre. Féministe engagée, elle croyait passionnément à l'éducation des femmes à penser par elles-mêmes, à défier la sagesse acceptée et à s'affirmer. Souvestre écrivit au tuteur d'Aliénor : « C'est la fille la plus aimable que j'aie jamais rencontrée ; elle est gentille avec tout le monde, très désireuse d'apprendre et très intéressée par son travail. (66)

Eleanor a été très bouleversée lorsqu'elle a dû quitter l'école à 18 ans : "Mlle. Souvestre était devenue l'une des personnes que j'aimais le plus au monde, et la pensée de la longue séparation me semblait difficile à supporter... Quand je suis partie J'étais bien sûr que je reviendrais avant longtemps, mais je me rends compte maintenant que Mlle Souvestre, connaissant ses infirmités, avait peu d'espoir de me revoir. Elle m'a écrit de belles lettres, que je chéris encore. avait grandi entre nous et donne une idée de la belle personne qui a exercé la plus grande influence, après mon père, sur cette période de ma vie." (67)

Roosevelt était membre du Parti démocrate, mais lors de l'élection présidentielle de 1904, il a voté pour son oncle, Theodore Roosevelt. "Mon père et mon grand-père étaient démocrates et je suis né et j'ai grandi en tant que démocrate. Mais en 1904, lorsque j'ai voté pour la première fois pour le président, j'ai voté pour le candidat républicain, Theodore Roosevelt, parce que je pensais qu'il était meilleur démocrate que les candidats démocrates. Si c'était à refaire, je ne modifierais pas ce vote. (68)

Franklin et Eleanor Roosevelt se sont mariés le 17 mars 1905. Le président Roosevelt a assisté au mariage. Lorsqu'il accepta l'invitation, il écrivit à Franklin sur l'importance de l'amour : « J'aime autant Eleanor que si elle était ma fille ; et je t'aime, je te fais confiance et je crois en toi. la Présidence, ou quoi que ce soit d'autre - commence à se comparer à la joie et au bonheur qui entrent et viennent de l'amour d'un vrai homme et d'une vraie femme, l'amour qui ne descend jamais plus bas et chéri dans l'homme et la femme." (69)

Franklin Roosevelt a fréquenté la Columbia Law School. Un autre étudiant, William Donovan l'a décrit comme une personne avec une énorme confiance en soi mais avec peu de désir de passer beaucoup de temps à étudier. Ses notes finales étaient trois B, trois C et un D, ​​ce qui le plaçait à peu près au milieu de la classe. L'un de ses tuteurs, le professeur Jackson E. Reynolds, a déclaré que Roosevelt avait peu d'aptitudes pour le droit et "ne fait aucun effort pour surmonter ce handicap par un travail acharné". (70)

En 1906, Roosevelt réussit son examen du barreau de l'État de New York et rejoignit Carter, Ledyard and Milburn au 54 Wall Street, une entreprise de premier ordre dont les meilleurs clients, de grandes sociétés comme Standard Oil of Ohio et American Tobacco, qui étaient les mêmes qui combattaient vigoureusement le président Les poursuites antitrust de Theodore Roosevelt devant un tribunal fédéral. Cependant, Franklin était trop jeune pour s'impliquer dans ce travail. (71)

Roosevelt voulait faire carrière dans la politique et en 1910, le Parti démocrate de New York lui a demandé de se présenter aux élections au Sénat de l'État pour les comtés ruraux de Columbia, Duchess et Putnam. Frances Perkins a été l'une des personnes qui l'ont aidé dans sa campagne : « Grande et mince, très active et alerte, se déplaçant dans la salle, entrant et sortant des salles de commission, parlant rarement avec les membres, pas particulièrement charmante (qui est venue plus tard ), souriant rarement, avec une fâcheuse habitude - si naturelle qu'il l'ignorait - de relever la tête. Ceci, combiné à son pince-nez (une paire de lunettes avec un pince-nez au lieu d'écouteurs) et une grande taille, donnait lui l'apparence de regarder de haut en bas la plupart des gens." (72)

Roosevelt est devenu l'un des premiers politiciens à faire campagne dans une automobile. C'était une stratégie risquée car les voitures étaient des articles de luxe à l'époque et cela mettait en évidence son riche passé. Cependant, voyageant à la vitesse de vingt milles à l'heure, Roosevelt a pu sillonner le district comme aucun candidat ne l'avait fait auparavant. La voiture drapée du drapeau national a rapidement attiré l'attention des gens et ses discours ont attiré de grandes foules : « Ils sont venus voir et entendre le plus beau candidat qui ait jamais demandé des voix dans leur circonscription. Franklin était si beau qu'il aurait pu sortir de une couverture de magazine." (73)

Roosevelt a remporté plus des deux tiers des circonscriptions du district sénatorial, battant le candidat républicain 15 708 contre 14 568, une majorité démocrate sans précédent. À l'âge de 28 ans, Roosevelt avait obtenu son premier succès politique. Sa mère, Sara Delano Roosevelt, a commenté : « J'ai toujours pensé que Franklin était parfaitement extraordinaire et, avec le recul, je ne pense pas qu'il m'ait jamais déçu. (74)

Gifford Pinchot était un ami de la famille qui était le plus important écologiste des États-Unis. Roosevelt s'arrangea pour que Pinchot donne des conférences sur le sujet à New York. Il était également partisan des votes pour les femmes après avoir rencontré Inez Milholland, l'une des dirigeantes du Parti national des femmes. Sa femme, Eleanor Roosevelt, a affirmé avoir été choquée par cette conversion : « J'ai été choqué, car je n'avais jamais sérieusement réfléchi à la question, car je tenais pour acquis que les hommes étaient des créatures supérieures et en savaient plus sur la politique que les femmes, et J'ai réalisé que si mon mari était suffragette, je devais probablement l'être aussi." (75)

Lors des élections de 1912, Roosevelt nomma Louis Howe comme directeur de campagne. Howe était un journaliste qui s'était fait un nom en aidant Thomas Mott Osborne à vaincre le baron de la presse, William Randolph Hearst, qui tentait de devenir le candidat présidentiel du Parti démocrate. Hearst, qui possédait 28 journaux et magazines, était un homme difficile à battre. La biographe de Howe, Julie M. Fenster, décrit la campagne anti-Hearst comme un "tournant personnel" pour Howe, au cours duquel il a eu son premier aperçu de la politique, a appris les mécanismes pratiques de l'organisation du parti et a eu l'occasion de faire des nouvelles plutôt que de simplement le signaler. (76)

Howe a été très impressionné par Roosevelt et est arrivé à la conclusion que "rien d'autre qu'un accident ne pouvait l'empêcher de devenir président". (77) S'assurer qu'il le faisait est devenu le but de la vie de Howe. Comme son secrétaire l'a expliqué, "Louis était petit, laid et insignifiant. Roosevelt était grand, beau et dramatique. Louis Howe a fermé un œil et a vu les deux personnalités divergentes fusionner en une entité politique et la photo l'a fasciné." (78) La stratégie de Howe était d'envoyer des lettres personnelles aux électeurs et cela a été un grand succès et il a remporté une victoire facile en novembre 1912. (79)

Selon Eleanor Roosevelt, la contribution la plus importante de Howe à la perspective politique de son mari fut de le persuader de se préoccuper du sort de la main-d'œuvre américaine. Il s'est arrangé pour qu'il rencontre des dirigeants syndicaux. Howe a insisté pour que Roosevelt assiste en personne aux audiences sur les problèmes de travail plutôt que de déléguer les relations de travail à quelqu'un d'autre. (80)

Le 13 janvier 1913, le président Woodrow Wilson invita Roosevelt à Washington. Il a été présenté à Josephus Daniels, le nouveau secrétaire de la Marine. Daniels a demandé à Roosevelt : « Aimeriez-vous être secrétaire adjoint de la Marine ? Roosevelt a répondu: "Cela me plairait mieux que tout au monde. Toute ma vie, j'ai aimé les navires et j'ai été un étudiant de la Marine, et le secrétariat adjoint est le seul endroit, par-dessus tout, que j'aimerais occuper ... rien ne me plairait autant que d'être avec vous dans la marine." (81)

Daniels a informé Elihu Root de sa nomination. Il m'a répondu : "Vous connaissez les Roosevelt, n'est-ce pas ? Chaque fois qu'un Roosevelt roule, il souhaite rouler devant...bien que, bien sûr, étant républicain, je n'ai pas le droit de faire de suggestion." Daniels a répondu qu'il ne s'inquiétait pas pour Roosevelt et qu'il voulait un homme fort comme secrétaire adjoint. "Un chef qui craint qu'un assistant ne devienne supérieur il n'est pas digne d'être chef." (82)

Roosevelt avait une bonne opinion du président Wilson. Il a dit à Frances Perkins : "Vous savez, Wilson avait une compréhension étrange du problème européen. Il comprenait les motivations morales de l'homme moderne. C'était un presbytérien, vous savez, et un dur, et il était parfaitement sûr que tous les hommes sont pécheur par nature. Il a compris que la civilisation occidentale tenterait de se détruire par les activités pécheresses naturelles de l'homme moderne à moins que, par la grâce de Dieu, les honnêtes gens de la civilisation occidentale ne décident de soutenir la doctrine de la Règle d'Or. (83)

Daniels et son ami proche, William Jennings Bryan, étaient les deux membres les plus radicaux du cabinet Wilson. "Pendant dix-sept ans, ils ont travaillé pour libérer l'homme du commun des griffes des fiducies, des chemins de fer, des barons des voleurs et de tout autre intérêt acquis à l'horizon. Daniels a été le directeur de la publicité de Bryan dans chacune de ses campagnes présidentielles, et les deux ont partagé un mépris pour tout ce qui sentait la richesse et les privilèges spéciaux." (84)

Louis Howe a déménagé à Washington pour être avec Roosevelt et a été nommé secrétaire avec 2 000 $ par an. « Mon mari avait demandé à Louis Howe de devenir son assistant au département de la Marine ; Louis a déménagé sa femme et ses deux enfants, l'un d'eux une fille assez bien élevée et l'autre un petit garçon, dans un appartement non loin de chez nous. " (85) Chaque matin à 8h15, Howe appelait Roosevelt et les deux hommes se rendaient à pied au département de la Marine. Elliott Roosevelt se souvient avec émotion de son père « arpentant Connecticut Avenue avec Louis se dépêchant à ses côtés. Les deux ressemblaient étrangement à Don Quichotte et Sancho partant combattre des géants ». (86)

Les fonctions de Howe comprenaient les relations de travail, les enquêtes spéciales et la rédaction de discours. Il s'occupe également du mécénat, s'occupe de la correspondance de Roosevelt, prend des rendez-vous pour son patron. Daniels a vite pris conscience de l'importance de Howe : « Howe a conseillé FDR sur tout. Sa seule et unique ambition était de diriger le cap de Franklin afin qu'il puisse prendre le courant au maximum. Il était totalement dévoué. pour amener Franklin Roosevelt à la Maison Blanche." (87)

Roosevelt a lu L'influence de la puissance maritime sur l'histoire 1660-1783, un livre publié par Alfred Thayer Mahan en 1890. Mahan a soutenu que la grandeur nationale était étroitement associée à la mer, à son utilisation commerciale en temps de paix et à son contrôle en temps de guerre. Roosevelt partageait la conviction de Mahan que l'exemple de la Grande-Bretagne montrait que la maîtrise des océans du monde était la clé de la puissance mondiale. Roosevelt est devenu un ardent partisan d'une « grande marine ». (88)

En tant que secrétaire adjoint de la Marine, l'impact de Roosevelt sur les politiques de l'administration Wilson était minime. Cependant, ses huit années à Washington ont été l'occasion de se renseigner sur les réalités de la politique nationale. Howe a enseigné à Roosevelt comment traiter avec le travail organisé. A plusieurs reprises, il a eu des entretiens avec des dirigeants syndicaux. Sa grande force était qu'il était un bon auditeur. Il leur a dit : "Je veux que vous sentiez que vous pouvez venir me voir à tout moment dans mon bureau et que nous pourrons discuter. Réunissons-nous car j'ai besoin que vous m'appreniez votre métier et que vous me montriez ce qui se passe." (89)

Eleanor Roosevelt a donné naissance à leur sixième enfant, John Aspinwall Roosevelt, le 13 mars 1916. Selon l'un de ses biographes, Jean Edward Smith, après la naissance de leur dernier enfant, "les preuves suggèrent qu'Eleanor et Franklin ont adopté l'abstinence comme le seul moyen sûr de contrôle des naissances". (90) Ils étaient tous deux membres de l'Église épiscopale qui, à cette époque, interdisait le contrôle des naissances, et c'était illégal dans de nombreux États par la loi. Eleanor a dit à sa fille que "le sexe est une épreuve à supporter" et qu'après la naissance de John "c'était la fin de toute relation conjugale". (91)

À l'été 1916, Franklin Roosevelt a commencé une relation avec Lucy Mercer, la secrétaire sociale à temps partiel d'Eleanor. Elle avait 25 ans et Franklin en avait 34. Lucy était la fille appauvrie de mondains aisés qui avaient imprudemment dépensé leur chemin à travers une fortune substantielle. Lucy était très appréciée des enfants de Roosevelt : « Elle était fémininement douce là où Mère avait un air d'institutrice, extravertie là où Mère était introvertie. Nous, les enfants, avons accueilli les jours où elle est venue travailler. (92)

On disait que Franklin Roosevelt était au sommet de son attrait physique. Arthur C. Murray, qui était basé à Washington à cette époque, l'a décrit comme « respirant la santé et la vitalité ». (93) Un autre fonctionnaire a déclaré qu'"il était le jeune homme le plus magnétique que j'aie jamais vu". (94) L'amiral Sheffield Cowles l'a mis en garde contre les dangers de l'attention qu'il recevait des jeunes femmes. (95)

Elliott Roosevelt était au courant de la relation et a expliqué plus tard pourquoi son père était attiré par Lucy. Elle avait « le même charme que Père, et il y avait un soupçon de feu dans ses yeux sombres et chaleureux... " (96) Alice Roosevelt Longworth, la fille aînée de Theodore Roosevelt, a fourni un refuge pour le couple. Elle a rappelé plus tard: "Franklin méritait un bon moment. Il était marié à Eleanor." (97)

Au moment où les États-Unis étaient entrés dans la Première Guerre mondiale en 1917, Roosevelt avait fait fonctionner efficacement les usines et les chantiers navals du pays. Pendant la guerre, il a aidé à concevoir les plans de la bataille de la mer du Nord qui ont brisé l'efficacité de la guerre des sous-marins allemands. Le 24 juin 1917, Roosevelt s'arrangea pour que Lucy Mercer travaille comme secrétaire à Washington. La guerre et sa relation avec Lucy signifiaient qu'il arrivait rarement à la maison avant minuit. (98)

Josephus Daniels, le nouveau secrétaire de la Marine, a découvert l'affaire. Il était démodé dans ses opinions sur le caractère sacré du mariage et le péché du divorce, et le 5 octobre 1917, il ordonna son renvoi. Blanche Wiesen Cook pense également qu'il est possible qu'Eleanor était également au courant de la relation. Les membres de la famille le savaient, de nombreux collègues de la Croix-Rouge d'Eleanor aussi, ainsi que "presque tout le monde d'importance à Washington". (99)

Une autre preuve qu'Eleanor aurait pu soupçonner quelque chose est que tout d'un coup, elle est devenue très proche de Sara Delano Roosevelt. La relation entre Eleanor et sa belle-mère n'avait jamais été facile. Cependant, en 1918, elle lui écrit pratiquement tous les jours. Dans une lettre, elle a déclaré: "Au fil des années, je réalise à quel point nous sommes chanceux de vous avoir, et j'aimerais que nous puissions toujours être ensemble. Je connais très peu de mères qui comptent autant pour leurs filles que vous pour moi." (100) Le 17 mars, elle a écrit : « En vieillissant, j'ai mieux compris tout ce que vous faites pour nous et tout ce que vous représentez pour moi et pour les enfants en particulier et vous ne saurez jamais à quel point je vous suis reconnaissant ni à quel point je vous aime. " (101)

À l'été 1918, Franklin Roosevelt a visité le front occidental en France avant de rencontrer George Clemenceau. "Il n'a que 77 ans et les gens disent qu'il rajeunit chaque jour... Le merveilleux vieil homme quitte son bureau presque tous les samedis dans une voiture surpuissante, se précipite vers l'avant, rend visite à un commandant de corps, voyage peut-être toute la nuit, monte beaucoup plus près de la ligne de bataille réelle que les officiers, gardez-le debout toute la journée dimanche et remontez à temps pour être à son bureau le lundi matin. » Il a ensuite rencontré David Lloyd George, le Premier ministre britannique, qu'il a décrit comme "pas très grand, plutôt grosse tête, plutôt cheveux longs, mais une vitalité formidable". (102)

À son retour, au cours du déballage des bagages de Franklin, Eleanor a découvert un paquet de lettres d'amour de Lucy Mercer. Eleanor a dit plus tard à Joseph P. Lash: "Le fond est tombé de mon monde. Je me suis confronté à moi-même, à mon environnement, à mon monde, honnêtement pour la première fois." (103) Eleanor a apparemment dit à Franklin qu'elle était prête à lui donner le divorce. Cependant, Sara était furieuse et a menacé de le couper de son testament s'il quittait sa femme. (104)

Louis Howe a souligné que Josephus Daniels, le secrétaire à la Marine, le licencierait certainement s'il quittait Eleanor. Il lui a également dit qu'en tant qu'homme divorcé, il ne pourrait jamais devenir président. Howe a également rencontré Eleanor et l'a persuadée que FDR ne pouvait pas continuer sans elle. Elle a affirmé qu'elle ne serait disposée à poursuivre le mariage que si FDR promettait de ne plus jamais revoir Lucy Mercer. FDR a accepté cet accord et peu de temps après, Lucy a épousé le riche playboy de 58 ans, Winthrop Rutherfurd. (105)

Franklin Roosevelt a assisté à la Conférence de paix de Paris avec le président Woodrow Wilson. Il parlait couramment le français et cela a beaucoup aidé dans les négociations. mais était très critique des termes du traité de Versailles. Il croyait que « l'effort pour rendre le monde sûr pour la démocratie avait abouti à rendre le monde sûr pour les anciens empires ». Roosevelt avait également des doutes sur la formation de la Société des Nations. (106)

Lors de la convention démocrate à San Francisco, Roosevelt a apporté son soutien à Al Smith : « Je l'aime comme un ami ; je le considère comme un homme ; je suis avec lui en tant que démocrate ; et nous connaissons tous son bilan à travers le pays. comme un grand serviteur du public. (107) Cependant, la nomination est allée au gouverneur de l'Ohio pour trois mandats, James Middleton Cox. Dans les négociations qui ont eu lieu avec les responsables du parti, Cox les a : "Mon choix est le jeune Roosevelt. Son nom est bon, il a raison géographiquement et il est anti-Tammany." (108)

La campagne de 1920 a vu Eleanor Roosevelt émerger dans la vie publique. C'est Louis Howe qui a reconnu son potentiel et lui a demandé conseil. "J'étais flatté et je me suis vite retrouvé à discuter d'un large éventail de sujets." (109) Eleanor a développé une relation étroite avec Howe et selon Blanche Wiesen Cook : « Louis Howe était le premier de nombreux amis intimes auxquels ER a appris à faire confiance et à aimer, avec une chaleur et une générosité à la fois spontanées et illimitées ». (110)

Les États-Unis sont entrés dans les années 1920 dans une position économique solide. Roosevelt savait que les démocrates n'avaient aucune chance de gagner. La politique étrangère isolationniste républicaine était populaire auprès de l'électorat et lors de l'élection présidentielle de 1920, Harding a été élu par la plus large marge populaire de l'histoire. (111)

Le 10 août 1921, Franklin Roosevelt s'est baigné dans le lac Glen Severn, un étang d'eau douce peu profond sur l'île de Campobello. Environ une heure plus tard, Roosevelt ressentit un soudain frisson. Il alla directement au lit mais continua à trembler malgré deux lourdes couvertures. Le lendemain matin, c'était pire. Lorsqu'il a tenté de se tenir debout, sa jambe gauche s'est affaissée sous lui. Ce soir-là, il avait perdu le pouvoir de bouger ses jambes. Il avait mal partout et était paralysé de la poitrine vers le bas. Cependant, ce n'est que quinze ans plus tard qu'il a été diagnostiqué comme atteint de poliomyélite. (112)

Au début, on espérait qu'il s'agissait d'une attaque bénigne, mais en octobre, il était clair qu'il avait perdu la capacité de marcher. Sara Roosevelt voulait que son fils se retire de la vie publique. Eleanor Roosevelt et Louis Howe n'étaient pas d'accord et pensaient que la perspective d'un retour en politique l'aiderait à se rétablir. Eleanor a rappelé plus tard: "Ce fut l'hiver le plus éprouvant de toute ma vie. Ma belle-mère pensait que nous fatiguions mon mari et qu'il fallait le garder complètement silencieux. Cela rendait les discussions sur ses soins quelque peu acrimonieuses à l'occasion. " (113).

Bien qu'il soit confiné au lit, avec l'aide d'Eleanor, Louis et de sa nouvelle secrétaire, Marguerite LeHand, il est en mesure d'entretenir une correspondance constante avec les dirigeants du Parti démocrate. En mars 1922, il a été équipé d'appareils orthopédiques en acier pesant quatorze livres et allant de ses talons jusqu'au-dessus de ses hanches. Comme ses hanches étaient paralysées, il était incapable de bouger ses jambes individuellement et on lui a appris à pivoter vers l'avant sur ses béquilles, en utilisant sa tête et le haut de son corps comme levier. Son médecin lui a dit qu'il ne pourrait jamais marcher normalement. (114)

Eleanor a accepté de s'impliquer dans la politique pour garder le nom de Roosevelt dans les nouvelles. À ce stade, Eleanor était politiquement très à gauche de son mari. Elle s'est impliquée dans les campagnes contre le travail des enfants et la discrimination raciale et est devenue une partisane d'organisations telles que la Ligue nationale des consommateurs, la Ligue des électrices, la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) et la Women's Trade Union League. Les personnes avec lesquelles elle a travaillé pendant cette période comprenaient Frances Perkins, Jane Addams, Rose Schneiderman, Nancy Cook et Marion Dickerman. Eleanor est devenue le « centre d'un groupe dynamique de femmes réformatrices qui avaient fait des études universitaires, qui avaient travaillé pour aider les pauvres des villes dans des maisons d'habitation et étaient des féministes sociales ». (115)

Sara Roosevelt s'est également impliquée dans ces campagnes progressistes. Mary McLeod Bethune, présidente de l'Association nationale des femmes de couleur, se souvient d'avoir assisté à un déjeuner pour trente-cinq membres du conseil d'administration du Conseil national des femmes. « Mme James Roosevelt a fait une chose remarquable. Très délibérément, elle a pris mon bras et m'a fait asseoir à la droite d'Eleanor Roosevelt, l'invitée d'honneur ! Je me souviens aussi comment les visages des serviteurs noirs s'illuminaient de fierté. à ce moment-là, mon cœur s'est tourné vers Mme James Roosevelt. Je lui ai rendu visite plusieurs fois chez elle par la suite, et notre amitié est devenue l'une des plus précieuses de ma vie." (116)

Franklin Roosevelt est revenu à la vie publique en 1924 lorsqu'il a accepté d'aider Al Smith dans sa tentative de devenir président. Selon Eleanor : « Il allait parfaitement bien et menait une vie normale, limitée uniquement par son incapacité à marcher. Dans l'ensemble, son état physique général s'améliorait d'année en année, jusqu'à ce qu'il soit plus fort à certains égards qu'avant sa maladie... Au printemps 1924, avant que la Convention nationale démocrate ne se réunisse à New York, Al Smith, candidat à l'investiture présidentielle, lui demande de diriger sa campagne préconventionnelle.C'était la première fois que mon mari était en public. œil depuis sa maladie. Mille et une petites dispositions ont dû être prises et Louis a soigneusement planifié chaque étape du chemin." (117)

Frances Perkins croyait que cette maladie avait changé la personnalité de Roosevelt et, ce faisant, faisait de lui un homme meilleur. "Roosevelt a subi une transformation spirituelle pendant les années de sa maladie. J'ai remarqué à son retour que les années de douleur et de souffrance avaient purgé l'attitude légèrement arrogante qu'il avait parfois affichée avant d'être frappé. L'homme en est ressorti complètement chaleureux, avec humilité d'esprit et avec une philosophie plus profonde. Ayant été dans les profondeurs des ennuis, il a compris les problèmes des gens en difficulté." (118)

En 1928, Franklin D. Roosevelt accepta la nomination en tant que candidat démocrate au poste de gouverneur de New York. Certains journaux ont remis en question la décision. Le New York Post affirmait : « Il y a quelque chose de pathétique et d'impitoyable dans la rédaction de Franklin D. Roosevelt ». (119) Le New York Herald Tribune a adopté un point de vue similaire : « La nomination est injuste envers M. Roosevelt. Elle est également injuste envers le peuple de l'État. (120) Al Smith a répondu en affirmant: "Un gouverneur n'a pas besoin d'être un acrobate. Le travail du gouverneur est un travail intellectuel. Frank Roosevelt est mentalement aussi bon qu'il ne l'a jamais été dans sa vie." (121)

Après avoir été nommé, Roosevelt a mené quatre semaines de campagne énergique, parlant parfois jusqu'à quatorze fois par jour. "Roosevelt a surpris tous ses amis, et je pense que lui-même, par la vigueur et le dynamisme qu'il, à peine sortis de la chambre du malade, a mis dans les visites éclair dans les centaines de quartiers... Il a pris l'automobile comme moyen de se déplacer et en parlait en coulisses lors de réunions en plein air... Il se prouvait à lui-même et au peuple qu'il n'était pas trop malade pour assumer ses responsabilités, comme le prétendaient ses adversaires.Il avait cette qualité humaine impondérable qui faisait que les gens se sentaient proches de lui. " (122)

Bien que les démocrates aient mal fait cette année-là, Herbert Hoover a été élu président. Cependant, Roosevelt, a renversé la tendance et a obtenu 2.130.238 voix contre les 2.104.630 obtenus par son adversaire républicain, Albert Ottinger - une majorité de 25.608 sur plus de 4 millions de voix. Le New York Times a rapporté : Il est trop tôt pour sélectionner le nouveau chef du Parti démocrate ou pour prédire des nominations à une date aussi lointaine que 1932. Pourtant, par une combinaison des plus extraordinaires de qualités, de fortunes politiques et d'associations diversifiées, le gouverneur élu Roosevelt est à la portée de les éléments de la direction du parti." (123)

Al Smith, l'ancien gouverneur de New York, a exhorté Roosevelt à nommer deux de ses conseillers clés, à son administration, Robert Moses et Belle Moskowitz. Roosevelt, qui voulait montrer qu'il contrôlait la situation, a rejeté ces suggestions. Il a dit à un assistant : « Je dois être gouverneur de l'État de New York et je dois l'être moi-même. Deux ans plus tard, Smith commenta : « Savez-vous, par Dieu, qu'il ne m'a jamais consulté à propos de quoi que ce soit depuis qu'il est devenu gouverneur. (124)

Roosevelt a nommé Frances Perkins comme son commissaire industriel et membre d'un cabinet du gouverneur, la première femme à servir en cette qualité. Lors de sa nomination, il a déclaré: "C'est ma ferme conviction que les femmes avaient eu une part égale dans l'élaboration des lois dans les années passées, les conditions indicibles dans les logements surpeuplés, la négligence des pauvres, la réticence à dépenser de l'argent pour les hôpitaux et les sanatoriums. . n'aurait jamais vu le jour." (125) Parmi les autres personnalités clés de son administration figuraient Edward J. Flynn (secrétaire d'État), James Farley (stratège en chef), Louis Howe (chef de cabinet), Henry Morgenthau (Commission consultative pour l'agriculture), Samuel Rosenman (rédacteur) et Basil O'Connor (conseiller juridique). (126)

Le chômage qui s'élevait à 4 millions en mars 1930, atteignit 8 millions en mars 1931. Des hoovervilles, des colonies sur des baraques en tôle, des voitures abandonnées et des caisses d'emballage abandonnées, émergeaient aux abords de toutes les grandes villes. Le président Hoover a répondu en exhortant les Américains à adopter les principes de responsabilité locale et d'entraide mutuelle, en mettant en place des soupes populaires communautaires. Si nous nous écartons de ces principes, a-t-il soutenu, nous aurons « touché aux racines de l'autonomie gouvernementale ». (127)

Franklin Roosevelt a clairement indiqué qu'il désapprouvait cette approche du chômage. Il a souligné qu'il était prêt à dépenser 20 millions de dollars pour fournir un travail utile dans la mesure du possible et, lorsqu'un tel travail ne pouvait être trouvé, pour fournir de la nourriture et un abri aux nécessiteux."En termes généraux, j'affirme que la société moderne, agissant par l'intermédiaire de son gouvernement, a l'obligation définitive d'empêcher la famine ou la misère de l'un de ses semblables qui essaient de se maintenir mais ne peuvent pas... À ces malheureux citoyens, l'aide doit être étendu par le gouvernement - non par charité, mais par devoir social." (128)

En plus du programme de secours de 20 millions de dollars, Roosevelt a demandé à la législature de New York des fonds pour établir une nouvelle agence d'État, la Temporaire d'urgence Relief Administration (TERA), pour distribuer les fonds. Il a également demandé à la législature d'augmenter les impôts sur le revenu des personnes physiques de 50 % pour financer l'effort de secours. New York a été le premier État à créer une agence de secours et TERA est immédiatement devenu un modèle pour les autres États. Cela comprenait le New Jersey, le Rhode Island et l'Illinois. (129)

Roosevelt a choisi Jesse Straus, président des grands magasins R. H. Macy et l'un des hommes d'affaires les plus respectés de New York, pour diriger TERA. Il choisit comme directeur exécutif un travailleur social de 42 ans, Harry L. Hopkins, qui à cette époque était inconnu de Roosevelt ou de l'un de ses conseillers. Hopkins était un choix inspiré. Un administrateur doué qui a prouvé qu'il pouvait fournir une aide rapidement. Au cours des six années suivantes, TERA a aidé quelque 5 millions de personnes, soit 40 % de la population de l'État de New York. (130)

Eleanor Roosevelt a souligné que TERA était le premier des projets importants de son mari. "De nombreuses expériences qui devaient plus tard être incorporées dans un programme national étaient en train d'être expérimentées dans l'État. Cela faisait partie de la philosophie politique de Franklin que le grand avantage à tirer d'avoir quarante-huit États était la possibilité d'expérimenter à petite échelle pour voir comment fonctionnait un programme avant de l'essayer à l'échelle nationale. (131)


Les origines amères de la lutte pour le grand gouvernement

En janvier 1933, le président Herbert Hoover se retrouve alors dans une situation familière à des millions d'Américains : il est sur le point de perdre son emploi. Incertain de ce que l'avenir pourrait lui réserver, il s'est demandé s'il accepterait une offre d'apparition régulière dans une émission de radio hebdomadaire parrainée par la compagnie de tabac Old Gold. Hoover a trouvé l'idée déplaisante – devenir conférencier dans une émission dont le but ultime était de faire de la publicité pour les cigarettes lui semblait un avilissement de la présidence – mais c'était une période désespérée. Comme il l'a écrit à son attaché de presse, Theodore Joslin, "C'est probablement quelque chose que je ne peux pas faire, mais bon, je déteste le dire, mais j'ai besoin de ces 150 000 $, Ted."

Pendant ce temps, la structure financière des États-Unis approchait de l'effondrement. Au début de la présidence de Hoover, 24 000 banques étaient ouvertes dans tout le pays. En 1933, 10 000 d'entre eux avaient fermé leurs portes. Un État après l'autre – le Nevada, l'Iowa, la Californie – suspendaient les opérations bancaires normales afin d'empêcher les déposants effrayés de retirer leur argent. Publiquement, Hoover a insisté sur le fait que la solution à la panique était un réengagement à l'étalon-or par les nations qui l'avaient récemment abandonné, comme la Grande-Bretagne, il a blâmé l'administration Roosevelt imminente pour semer la peur et la discorde. Mais en privé, un jour seulement avant que le Michigan ne déclare un jour férié pour protéger son système financier défaillant, il a dit à Edgar Rickard, un vieil ami de l'époque de Hoover en tant qu'ingénieur minier et cadre, de retirer « 10 000 $ de factures » pour les urgences.

L'histoire d'un Hoover rempli d'angoisse qui écume tranquillement des fonds tout en faisant la leçon au pays sur la nécessité morale de garder les banques ouvertes est l'un des plaisirs d'Eric Rauchway. Guerre d'hiver, un récit croustillant de l'interrègne de quatre mois entre la victoire de Franklin D. Roosevelt en novembre 1932 et son accession à la présidence en mars 1933. Écrire toute une histoire de ce qui est essentiellement un prélude peut sembler étrange. Mais Rauchway, qui enseigne à UC Davis, fait valoir que dans le conflit entre le canard boiteux Hoover et le nouveau Roosevelt, nous pouvons déjà voir la tension entre le New Deal et l'opposition à celui-ci qui structurerait la politique américaine pour une grande partie du reste. du 20e siècle.

Le New Deal, soutient-il, n'était pas une question d'invention et d'expérimentation, comme cela a parfois été interprété. Au contraire, cela reflétait une direction idéologique claire - celle que les électeurs américains avaient consciemment choisie à l'automne 1932. De plus, il suggère que ces quatre mois ont marqué un moment distinctif d'incertitude et de crise dans l'histoire américaine - un moment de panique. , l'anxiété et la violence politique, lorsque les structures économiques et politiques de base des États-Unis ont été remises en question d'une manière qu'elles ne l'avaient pas été depuis la guerre civile. Rauchway présente un Roosevelt pour notre propre époque polarisée, un acte d'imagination historique qui offre de véritables perspectives tout en simplifiant une période complexe.

Le moment choisi pour l'investiture présidentielle n'était qu'une des traditions américaines abandonnées sous la pression de la Grande Dépression. La première des inaugurations du pays a eu lieu le 30 avril, mais par la suite, elles ont été programmées pour le 4 mars, pour marquer l'anniversaire du jour où le gouvernement fédéral a commencé ses opérations en 1789. Cela a changé avec le vingtième amendement, qui a été ratifié au début de 1933. et a déplacé la date d'inauguration jusqu'au 20 janvier, à partir de 1937.

Guerre d'hiver met en évidence les problèmes d'une transition aussi longue, certainement à la fin de 1932 et au début de 1933. La nation était en état d'urgence, mais le président sortant ne pouvait prendre aucune mesure, tandis que le nouveau n'avait toujours pas le pouvoir de diriger. En février, Roosevelt a failli être abattu par Giuseppe Zangara, un maçon au chômage et instable qui s'est présenté à un rassemblement à Miami désireux d'assassiner les "grands hommes" qu'il croyait responsables de sa colère et de ses maux d'estomac. (Le maire de Chicago, Anton Cermak, a été touché par une balle et est décédé quelques semaines plus tard.) Onze millions de personnes, soit environ un quart de la population active, étaient au chômage. En Allemagne, Adolf Hitler a prêté serment comme chancelier. Aux États-Unis, certaines personnes (dont l'éditeur William Randolph Hearst) se sont demandé si l'Amérique avait besoin d'un homme fort similaire.

Roosevelt et Hoover avaient été autrefois des connaissances respectueuses. Mais en novembre 1932, leur relation s'était refroidie. L'un des thèmes les plus puissants de Guerre d'hiver est l'intense hostilité politique et personnelle de Hoover envers Roosevelt, partagée par ses collaborateurs. Apparemment, beaucoup dans l'entourage de Hoover avaient hâte de voir leur homme affronter le gouverneur de New York lors des élections de 1932, estimant que la paralysie partielle de FDR le rendait manifestement incapable de remplir les fonctions de la présidence. « À quoi pense-t-il lui-même lorsqu'il se permet d'aspirer à ce poste ? L'agent de liaison de Hoover au Congrès, James MacLafferty, songeait à Roosevelt. « Quand je vois un homme de la puissance physique et mentale de Hoover presque sonné par les coups qui pleuvent sur lui, je ne peux pas me faire croire autrement que que l'élection de Roosevelt à la présidence serait un crime contre la nation. »

Tout au long de la campagne, Hoover avait attaqué ce qu'il considérait comme une « philosophie sociale très différente des philosophies traditionnelles du peuple américain », avertissant que ces « soi-disant nouveaux accords » « détruiraient les fondements mêmes » de la société américaine. Comme Hoover l'a dit plus tard, la promesse d'un « New Deal » était à la fois socialiste et fasciste, il conduirait le pays à une « marche vers Moscou ». Alors même qu'il s'apprêtait à quitter ses fonctions, il s'érigeait en leader de la résistance et de l'opposition. Rauchway suggère qu'il a fait tout son possible pour limiter la capacité de manœuvre de l'administration entrante (une impulsion qui peut sembler familière à la suite des mi-mandats de 2018 dans le Wisconsin). Par exemple, il a tenté de créer une commission chargée de traiter les dettes de guerre en souffrance de l'Europe qui aurait été constituée par ses personnes nommées même après l'arrivée au pouvoir de FDR.

Rauchway décrit également Roosevelt comme prévoyant dès le début de la campagne de 1932 : Rejetant le fantasme de l'individualisme du XIXe siècle épousé par le Parti républicain, il s'est plutôt engagé en faveur d'une vision qui confiait au gouvernement une certaine responsabilité dans le façonnement de la vie économique et la quasi-totalité des - Des programmes keynésiens pour réaliser cette vision. Les historiens précédents ont généralement adopté une approche très différente. Ils ont souligné les qualités d'improvisation de FDR, le stylisant (pour citer le livre acerbe de Richard Hofstadter de 1948, La tradition politique américaine) « le patricien en tant qu'opportuniste » - un riche dilettante de la vallée de la rivière Hudson qui a réussi à saisir une ouverture pour le pouvoir politique sans un sens bien articulé de ce qu'il pourrait en faire. Pendant la guerre froide, l'expérimentalisme de Roosevelt était considéré comme un atout, une alternative vertueuse à l'idéologie dure. Des interprétations plus récentes du New Deal se sont concentrées sur les éléments conservateurs et pragmatiques du programme – les limites de l'État-providence qu'il a créé et les manières dont il a consacré plutôt que contesté le capitalisme d'entreprise. Les contraintes politiques, à savoir la dépendance de Roosevelt vis-à-vis des démocrates du Sud, signifiaient que même s'il critiquait la ségrégation, il était réticent à prendre des mesures significatives contre elle.

Rauchway compte sur une dissection étroite des écrits du président élu au cours de l'hiver avant son entrée en fonction pour soutenir sa cause en faveur de la vision sociale bien formée de FDR. Écrivant en décembre 1932 sur ce qu'il pourrait accomplir, Roosevelt a imputé la poursuite de la dépression à « l'échec politique à saisir le fait de l'interdépendance économique ». Lors de la campagne électorale plus tôt dans l'année, il avait présenté ce qui aurait pu sembler être des propositions politiques étroitement ciblées, par exemple des soutiens des prix pour les agriculteurs, de manière à élargir le problème au-delà d'un groupe d'intérêt spécifique. En novembre 1932, après les élections, il a plaidé pour le soutien des prix en termes de « pouvoir d'achat », et a ainsi lié les intérêts agricoles aux intérêts des consommateurs à travers le pays. Contrairement à l'optimiste ensoleillé qui proclamait que « la seule chose que nous ayons à craindre est la peur elle-même », Roosevelt de Rauchway était parfois préoccupé par l'apocalypse politique. Il a regardé la montée d'Hitler avec une profonde anxiété et il craignait que si la détresse des chômeurs américains n'était pas abordée, ils pourraient également se tourner vers un dictateur. Rauchway loue le choix de FDR de Frances Perkins comme secrétaire du travail et le féminisme implicite qu'il incarnait. (Le chapitre sur Perkins s'intitule "Social Justice Warrior".)

Rauchway consacre un chapitre à la réticence de Roosevelt à combattre les ségrégationnistes du Sud, montrant que la NAACP et d'autres militants le surveillaient attentivement pour voir s'il apporterait son soutien à la cause de la justice raciale. Mais dans l'ensemble, son Roosevelt est un héros libéral qui a constamment préconisé une expansion des programmes publics à la fois pour atténuer les souffrances immédiates de la dépression et pour stabiliser l'économie à long terme. Si les balles de Zangara avaient pris une direction différente, si le colistier de Roosevelt (le bien plus conservateur John Nance Garner) avait accédé à la présidence, le sort du pays aurait été profondément différent.

C'est sûrement vrai, même si, comme on l'a souvent dit à l'époque, le New Deal n'était pas un programme clair que Roosevelt avait à portée de main avant son entrée en fonction. L'accent révisionniste de Rauchway ne doit pas occulter le fait que les efforts législatifs qui ont été consacrés au New Deal reflétaient de nombreuses interprétations différentes des problèmes auxquels le pays était confronté dans les années 1930. Même Roosevelt semblait parfois s'éloigner de ce qui pourrait maintenant sembler être les préceptes les plus fondamentaux du New Deal. Il replonge l'économie dans la récession en 1937 lorsqu'il tente d'équilibrer le budget fédéral. Les programmes fédéraux d'emplois qu'il a créés ont été conçus comme des mesures d'urgence qui ne dureraient que quelques années, révélant son ambivalence sous-jacente à l'égard d'un État-providence.

Roosevelt et ses conseillers ont été poussés par des événements qu'ils ne contrôlaient pas et par des acteurs politiques représentant un large éventail d'idées - communistes, socialistes et radicaux du travail, ainsi que les partisans de Huey Long, du père Charles Coughlin et de Francis Townsend. À la fin des années 1930, beaucoup à Washington pensaient que le New Deal, quel qu'il soit, avait échoué. Bien que le chômage soit tombé de son pic et que certaines des pires souffrances de la Dépression aient été atténuées, l'économie ne s'était pas redressée - et ne le serait pas avant la Seconde Guerre mondiale. Même le pouvoir et la stabilité des syndicats n'étaient vraiment assurés que pendant la guerre. Comme l'économiste Alvin Hansen l'a dit en 1940, lorsqu'on lui a demandé s'il croyait que le "principe de base" du New Deal était économiquement sain : "Je ne sais vraiment pas quel est le principe de base du New Deal."

Faire croire au New Deal qu'il s'agissait d'un programme que Roosevelt avait élaboré bien à l'avance revient à simplifier cette histoire et à rompre avec le sentiment de crise et de contingence qui Guerre d'hiver évoque si puissamment. Cette version des événements fait également apparaître le New Deal en quelque sorte comme un projet de Roosevelt seul, plutôt qu'une réponse politique à la vague de protestations contre les inégalités économiques et la pauvreté qui ont balayé des millions d'Américains. Cette vague de mécontentement a peut-être été, encore plus que FDR, le véritable sujet de la colère de Hoover.


À l'approche de son investiture, les relations tendues de FDR avec Herbert Hoover ont atteint un point bas.

Une fois, ils avaient été des connaissances amicales alors qu'ils servaient dans l'administration de Woodrow Wilson. FDR espérait que Hoover entrerait en politique élective en tant que démocrate. "Je souhaite que nous puissions le faire président", écrit-il à un ami en 1920.

En 1933, l'admiration de Roosevelt s'était refroidie. Hoover a trouvé FDR « aimable » mais « mal informé et relativement peu visionnaire ». Lorsque la crise bancaire a éclaté, Hoover a demandé le soutien de FDR pour une proclamation fermant les banques du pays et l'a pressé de révéler ses plans de redressement. Roosevelt a résisté à ces appels, déterminé à garder ses options ouvertes.

Le jour de l'inauguration, les deux étaient à peine en bons termes. Se rendant au Capitole, Hoover était assis sans expression tandis que Roosevelt souriait et saluait la foule. Après le 4 mars, ils ne se sont plus jamais revus.


Herbert Hoover et Franklin Roosevelt, exemple d'essai

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Juxtaposition des politiques économiques d'Herbert Hoover et de Franklin Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt a dirigé le bureau de 1933 à 1945 et a été le 32 e président des États-Unis, tandis qu'Herbert Clark Hoover, le 31 e président a dirigé le bureau de 1929 à 1933. Il s'agit ici de définir en des termes plus certains les contributions à l'économie faite par chacun des présidents en comparant et en contrastant les politiques économiques sous le régime respectif. Les solutions proposées pour résoudre les problèmes associés à la grande dépression sont de la plus haute importance.

Les politiques mises en œuvre par Roosevelt (FDR) étaient plus rapides donc, elles étaient plus efficaces. D'autre part, bien que les politiques de Hoover soient conservatrices, elles ont également été mises en œuvre suffisamment tard pour les rendre moins efficaces. En outre, les institutions du FDR étaient mieux organisées et traitaient facilement les problèmes bancaires et de chômage[1].

Ces deux présidents visaient à se débarrasser de la grande dépression. En politique, ils ont réussi et leurs mandats ont eu lieu pendant la dépression. Au cours de leur mandat, ces deux présidents ont apporté une contribution collective considérable à l'économie.

L'économie américaine était sans beaucoup de problèmes des années 1917 à 1920. Il y avait une croissance ascendante qui a vu la construction de tant d'usines. Les salaires étaient élevés et la main-d'œuvre était forte en raison de l'augmentation de l'emploi. Les gens sont devenus riches à la suite d'un marché boursier prospère et d'un commerce d'exportation accru. Tous ces développements se sont effondrés lorsque le monde entier a été frappé par la dépression résultant de l'écrasement du marché boursier[2].

L'absence de mouvement dans l'économie est appelée dépression. Les politiques d'Herbert Hoover accompagnées de son absentéisme ont été la plupart du temps la cause du krach boursier. La volonté de Roosevelt d'expérimenter a aidé à résoudre le problème de la dépression.

[1] Bordo, Michel. “L'étalon-or, Bretton Woods et autres régimes monétaires : une évaluation historique.” NBER.

[2] Aronson, J., La presse et la guerre froide. N Y : Monthly Review Press, 1970.


Le président Franklin D. Roosevelt et le président Herbert C. Hoover

Dans les années 1920, l'économie américaine se dirigeait vers une dépression économique. Les tarifs adoptés par le gouvernement et les actions des propriétaires avaient conduit à la chute de l'économie américaine. Le 29 octobre 1929, la bourse s'effondre, signalant officiellement le début de la dépression. Pendant la période de la Grande Dépression, Herbert C. Hoover et Franklin D. Roosevelt étaient présidents. Les deux présidents avaient des programmes destinés à apaiser la dépression et à en sortir l'économie. Les actions qu'ils ont entreprises et les objectifs qu'ils se sont fixés les ont qualifiés de libéraux ou de conservateurs.

Cependant, les caractérisations de ces deux-là ne sont valables que dans une certaine mesure parce que les deux ont pris des mesures qui ont montré qu'ils étaient à la fois libéraux et conservateurs. Ni le président Hoover ni le président Roosevelt ne peuvent être strictement étiquetés comme conservateurs ou libéraux parce qu'ils étaient un peu des deux.

On pense généralement que le président Herbert Hoover est un conservateur. Il croyait à une moindre participation du gouvernement dans la vie quotidienne du peuple.

“ Ok, permettez-moi de dire que je suis extrêmement satisfait du résultat alors que c'était une chose de dernière minute. J'apprécie vraiment l'effort fourni. ”

Dans son discours de candidat, il a renoncé au libéralisme parce qu'il fixait des limites aux libertés du peuple. Il ressentait un grand besoin de retirer le gouvernement de la vie des gens [Doc A]. Cela est illustré par sa politique de « non-interventions » pendant la dépression. Il croyait au cycle économique et au fait que le pays se sortirait de la dépression. Il ne voulait pas utiliser le pouvoir du gouvernement pour régler ce problème. Dans son message au Congrès, Hoover a déclaré que « la dépression économique ne peut être guérie par une action législative ou une déclaration de l'exécutif.

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” Hoover croyait que tout ce que le gouvernement peut faire est d'encourager les gens à faire ce qui est le mieux pour leur communauté. La seule contribution du gouvernement consistait à fournir une aide par le biais de programmes, tels que les voies navigables, les ports et la lutte contre les inondations, mais uniquement pour une période temporaire [Doc B].Il croyait fermement que si le gouvernement continuait à donner de l'argent pour résoudre les problèmes, les organisations et les entreprises cesseraient d'aider leur communauté, de sorte que les problèmes dépendraient uniquement de l'argent du gouvernement [Doc C].

Alors que la dépression s'aggravait, Hoover commença à voir que le gouvernement était nécessaire pour aider l'économie à accélérer le cycle économique. Dans les années 1930, le côté libéral de Hoover a émergé. Il a vu qu'il ne pouvait pas maintenir cette politique de « non-interventions » et est allé aider les gens. Il a d'abord commencé à aider en encourageant simplement les groupes bénévoles de la communauté à aider les moins fortunés. Il a estimé que "le gouvernement -national, étatique et local-peut se joindre à la communauté dans de tels programmes et faire sa part". Il a mis des gens au travail dans la construction et a doublé les dépenses du gouvernement [Doc B]. Il a soutenu et signé des programmes et des lois qui offraient une assistance aux agriculteurs et aux entreprises. Le Federal Farm Board est un programme qui a aidé les agriculteurs. Le conseil a été autorisé à aider les agriculteurs à stabiliser les prix en conservant temporairement les surplus de céréales et de coton en stock. Une autre était la Reconstruction Finance Corporation, créée en 1932, c'était une institution financée par le gouvernement fédéral. Il a aidé les chemins de fer, les banques et d'autres institutions financières en accordant des prêts. La Federal Home Loan Bank Act a en outre aidé les gens à éviter les saisies, en accordant des prêts à des associations de construction et de prêt, des banques et des entreprises.

Franklin D. Roosevelt est devenu président en 1932, au milieu de la Grande Dépression. Ce libéral étiqueté croyait que son programme, le "New Deal" résoudrait le problème de la Grande Dépression et restaurerait l'économie américaine. Ce plan comprenait des programmes qui aideraient les chômeurs à trouver un emploi, des questions de sécurité sociale, de logement et de relance agricole, et des programmes pour aider le système bancaire. Le New Deal de Roosevelt a aidé à la fois les entreprises et les particuliers. Pour les particuliers, entre 1933 et 1934, le Congrès adopte de nombreuses lois pour aider les pauvres, refinancer les hypothèques et créer des emplois dans les travaux publics et les projets gouvernementaux. Pour les opérations bancaires, Roosevelt a demandé au Congrès d'approuver la loi sur les secours bancaires d'urgence, la Federal Deposit Insurance Corporation, la Homeowners Loan Corporation et la Farm Credit Administration. Pour les agriculteurs, l'Agricultural Adjustment Act a créé l'Agricultural Adjustment Administration en 1933 pour verser de l'argent aux agriculteurs qui réduisent leur production pour augmenter le prix des produits agricoles. La National Recovery Administration (NRA) a poursuivi sa campagne pour la limitation de la production industrielle et a promu un code de concurrence loyale, qui réglemente les prix, les salaires et les heures de travail.

Pour les chômeurs, il a créé des agences et des conseils comme le Civilian Conservation Corps, l'Administration des travaux civils et l'Administration des travaux publics pour fournir des emplois. . Cependant, alors que Roosevelt déployait son « New Deal », il est devenu évident qu'il était en contradiction avec lui-même. Dans son discours électoral de 1932, le libéral Roosevelt a attaqué l'administration Hoover pour l'augmentation des dépenses gouvernementales et l'implication dans la vie des gens. [Doc E]. Cependant, l'administration de Roosevelt avait une dette plus importante la première année que n'importe laquelle des années de Hoover et elle a continué d'augmenter à des montants dramatiques, contrairement à Hoover, qui n'avait pas de gros déficits [Doc F]. Une autre contradiction avec les convictions libérales de Roosevelt réside dans le même discours de candidat de 1932. Ce discours pourrait lui permettre d'être défini comme un conservateur car il a déclaré qu'il croyait en la suppression des fonctions, en abolissant d'innombrables conseils d'administration [Doc E] .

Ce n'est pas la première fois dans l'histoire, où les idéaux d'un parti se combinent avec un parti opposé. Les deux premiers partis d'Amérique, les Fédéralistes et les Républicains Démocrates, en sont un parfait exemple. Le Parti démocrate-républicain a remporté la victoire sur les fédéralistes. Cependant, dans leur administration, ils ont souvent utilisé des idées fédéralistes dans leurs réformes. Dire que le président Franklin D. Roosevelt est un libéral et que le président Herbert Hoover était un conservateur n'est qu'à moitié vrai. Hoover et Roosevelt étaient tous deux des hommes d'une position politique mais ont dû utiliser les pratiques d'une autre afin de sauver la nation. La Grande Dépression a nécessité l'utilisation de nombreuses méthodes et approches différentes. Sans l'ambivalence des deux hommes, ils n'auraient pas pu mener le pays à travers les périls de la dépression.


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Genre/Forme : Biographies
Sources
Biographie
Format physique supplémentaire : Version en ligne:
Herbert Hoover et Franklin D. Roosevelt.
Westport, Connecticut : Greenwood Press, 1998
(OCoLC)605367653
Version en ligne:
Herbert Hoover et Franklin D. Roosevelt.
Westport, Connecticut : Greenwood Press, 1998
(OCoLC)608612404
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Type de materiau: Biographie, ressource Internet
Type de document: Livre, Ressource Internet
Tous les auteurs/contributeurs : Timothy Walch Dwight M Miller

Contenu

John Adams Modifier

John Adams, le deuxième président des États-Unis, a appris à lire le latin dès son plus jeune âge. [1] En préparation pour assister à l'Université Harvard, Adams a fréquenté une école pour améliorer ses compétences en latin. [2] Pendant qu'il était en poste en France pendant la guerre d'Indépendance, Adams parle couramment le français. [3]

Thomas Jefferson Modifier

Thomas Jefferson parlait et lisait plusieurs langues, dont le français. Selon les notes qu'il a prises lors d'un voyage en 1788, il était capable de parler français, latin et italien. [4] Il prétendait pouvoir lire, dès 1817, ces langues ainsi que le grec et l'espagnol. [4] Il a étudié et écrit aussi sur la langue anglo-saxonne (le vieil anglais) [5] et a étudié l'allemand dans une certaine mesure. [4] Après sa mort, un certain nombre d'autres livres, dictionnaires et manuels de grammaire dans diverses langues ont été trouvés dans la bibliothèque de Jefferson, suggérant qu'il a étudié des langues supplémentaires, y compris peut-être l'arabe, l'irlandais et le gallois. [4] Sa maîtrise de ces langues n'est pas connue. [4]

En ce qui concerne l'espagnol, Jefferson a déclaré à John Quincy Adams qu'il avait appris la langue au cours de dix-neuf jours en naviguant des États-Unis vers la France. Il avait emprunté une grammaire espagnole et une copie de don Quichotte d'un ami et les lire pendant le voyage. Adams a exprimé son scepticisme, notant la tendance de Jefferson à raconter de "grandes histoires". [6]

James Madison Modifier

James Madison a commencé ses études de latin à l'âge de douze ans [7] et maîtrisait le grec, le latin et le français (le dernier aurait un accent écossais) au moment où il est entré au College of New Jersey, plus tard à l'université de Princeton. Il a produit de nombreuses traductions d'oraisons latines de Grotius, Pufendorf et Vattel. [7] Il a étudié aussi Horace et Ovide. [7] Il a appris le grec comme condition d'admission pour l'étude de collège supérieur. [7]

À l'université, Madison a appris à parler et à lire l'hébreu. [1] Quand il aurait pu obtenir son diplôme, Madison est resté au collège pendant une année supplémentaire pour étudier l'éthique et l'hébreu plus en profondeur. [8]

James Monroe Modifier

James Monroe a adopté de nombreuses coutumes françaises alors qu'il était diplomate à Paris, notamment en apprenant le français couramment. Toute la famille Monroe connaissait la langue et la parlait souvent entre eux à la maison. [9]

John Quincy Adams Modifier

John Quincy Adams est allé à l'école en France et aux Pays-Bas et parlait couramment le français et le néerlandais. [10] Adams s'est efforcé d'améliorer ses capacités en néerlandais tout au long de sa vie et a parfois traduit une page de néerlandais par jour pour aider à améliorer sa maîtrise de la langue. [11] Les documents officiels qu'il a traduits ont été envoyés au secrétaire d'État des États-Unis, afin que les études d'Adams soient également utiles. [11] Quand son père l'a nommé ambassadeur des États-Unis en Prusse, Adams s'est consacré à devenir compétent en allemand afin d'avoir les outils pour renforcer les relations entre les deux pays. [12] Il a amélioré ses compétences en traduisant des articles de l'allemand à l'anglais et ses études ont rendu ses efforts diplomatiques plus réussis. [12]

En plus des deux langues qu'il parlait couramment, il a également étudié l'italien, mais il a admis avoir peu progressé dans ce domaine car il n'avait personne avec qui pratiquer à parler et à entendre la langue, ainsi que le russe, mais n'a jamais atteint la maîtrise. [11] Adams a aussi très bien lu le latin, a traduit une page par jour de texte latin, [13] et a étudié le grec classique pendant son temps libre. [14]

Martin Van Buren Modifier

Martin Van Buren était le seul président américain à ne pas parler anglais comme langue maternelle. Il est né à Kinderhook, New York, une communauté principalement néerlandaise, parlait le néerlandais comme première langue et a continué à le parler à la maison. [15] Il a appris l'anglais comme langue seconde en fréquentant l'école locale de Kinderhook. Il a obtenu une petite compréhension du latin pendant ses études à la Kinderhook Academy et y a solidifié sa compréhension de l'anglais. [16]

William Henry Harrison Modifier

Au Hampden-Sydney College, William Henry Harrison a passé un temps considérable à apprendre le latin et a privilégié la lecture de l'histoire militaire de la Rome antique et de Jules César à partir des histoires latines. Là-bas, il a également appris un peu de français. [17]

John Tyler Modifier

John Tyler a excellé à l'école, où il a appris à la fois le latin et le grec. [18]

James K. Polk Modifier

Bien que James K. Polk n'ait aucune formation en langues étrangères à son entrée à l'université, il s'est avéré un apprenant rapide. [19] Après avoir obtenu son diplôme de l'Université de Caroline du Nord, on lui a demandé de prononcer le discours de bienvenue à l'obtention du diplôme qu'il a choisi de le faire en latin. Il s'est avéré très compétent dans les langues classiques et a reçu des honneurs en grec et en latin pour son diplôme. [20]

James Buchanan Modifier

James Buchanan a étudié un programme classique traditionnel, qui comprenait le latin et le grec, à l'Académie privée Old Stone avant d'être transféré au Dickinson College. Il excellait dans les deux matières. [21]

Rutherford B. Hayes Modifier

Rutherford B. Hayes a étudié le latin et le grec à l'école Isaac Webb à Middletown, Connecticut. Il a d'abord lutté avec les langues, mais est rapidement devenu compétent. Il y étudie aussi brièvement le français. [22]

James A. Garfield Modifier

James A. Garfield connaissait et enseignait à la fois le latin et le grec, et il fut le premier président à faire campagne en deux langues (anglais et allemand). [23] Il était également ambidextre. Des histoires ont émergé selon lesquelles Garfield divertirait ses amis en leur faisant poser des questions, puis en écrivant la réponse en latin d'une main tout en écrivant simultanément la réponse en grec avec l'autre. Cependant, les détails de ces histoires ne sont pas documentés. [24]

Chester A. Arthur Modifier

Chester A. Arthur était connu pour être suffisamment à l'aise en latin et en grec pour converser avec d'autres hommes qui connaissaient les langues. [25]

Théodore Roosevelt Modifier

Un correspondant étranger a noté que bien que Roosevelt parlait clairement et rapidement, il avait un accent allemand tout en parlant en français. [26] Il lisait très bien l'allemand et le français et gardait un bon nombre de livres écrits dans ces langues dans sa bibliothèque personnelle. [27] Il lisait assez souvent des livres de fiction, de philosophie, de religion et d'histoire en français et en allemand. [28] Il était plus à l'aise avec les discussions informelles en français, mais il a prononcé deux discours publics aux Antilles en français en 1916. grammaire "sans temps ni genre". John Hay, secrétaire d'État sous Roosevelt, a déclaré que Roosevelt parlait un français étrange et grammaticalement incorrect, mais qu'il n'était jamais difficile à comprendre. [28]

Bien qu'il puisse lire et comprendre la langue à fond, Roosevelt a du mal à parler allemand. Lorsque Roosevelt a tenté de parler avec un Allemand natif, il a dû s'excuser après avoir bâclé sa tentative. [28] Bien que ne parlant pas couramment la langue, Roosevelt était aussi capable de lire l'italien. [29] Bien qu'il ait étudié à un moment donné le grec et le latin, Roosevelt a trouvé dans les deux langues un "travail morne" à traduire. [30]

Roosevelt a compris une partie de la langue néerlandaise et a enseigné des chansons en néerlandais à ses enfants et petits-enfants, comme le documente une lettre en anglais qu'il a écrite au peintre Nelly Bodenheim à Amsterdam. [31]

Woodrow Wilson Modifier

Woodrow Wilson a appris l'allemand dans le cadre de l'obtention de son doctorat. en histoire et sciences politiques de l'Université Johns Hopkins. Cependant, il n'a jamais prétendu maîtriser la langue. Bien qu'il lisait les sources allemandes lorsqu'elles étaient disponibles, il se plaignait souvent du temps et des efforts que cela lui prenait. [32]

Herbert Hoover Modifier

Herbert Hoover et sa femme, Lou Hoover, ont déjà traduit un livre du latin en anglais. [33] La paire a pris cinq ans, et a sacrifié une grande partie de leur temps libre, à la traduction de la région minière latine De re metallica. [34] Pendant son séjour à l'Université de Stanford, Hoover a eu accès à la vaste bibliothèque de John Casper Branner, où il a trouvé l'important livre minier qui n'avait jamais été entièrement traduit en anglais. [34] Pendant des années, cinq nuits de la semaine ont été consacrées à la traduction du livre, y compris à nommer des objets que l'auteur avait simplement décrits. [34] Les Hoover parlaient aussi un peu de chinois mandarin, ayant vécu en Chine d'avril 1899 à août 1900. [35] Lou Hoover étudiait la langue quotidiennement en Chine mais Herbert Hoover a avoué qu'il "n'a jamais absorbé plus de cent mots." [36] Pourtant, les deux conversaient dans leur mandarin limité quand ils voulaient garder leurs conversations privées des invités ou de la presse. [37]

Franklin D. Roosevelt Modifier

Franklin Delano Roosevelt parlait allemand et français. Il a été élevé en parlant les deux, car sa première éducation consistait en des gouvernantes d'Europe le préparant à l'internat à l'adolescence. Il avait notamment une gouvernante allemande et une gouvernante française qui lui apprirent leurs langues respectives. Une gouvernante suisse, Jeanne Sandoz, a poursuivi ses études dans les deux langues, [38] en insistant particulièrement sur le français. [39] Roosevelt a passé un été de sa scolarité en Allemagne [40] tant son temps avec ses instructeurs que ses fréquents voyages à l'étranger lui ont permis de maîtriser l'allemand et le français, bien qu'il les ait toujours parlé avec un accent distinct de la Nouvelle-Angleterre. [41] Bien qu'il n'ait jamais eu une maîtrise de la langue, ses gouvernantes lui ont aussi enseigné une quantité limitée de latin. [42]

Roosevelt a prononcé un discours bilingue (en anglais et en français) lors d'une visite à Québec en 1936. [43]

Jimmy Carter Modifier

Jimmy Carter a une maîtrise fonctionnelle de l'espagnol, mais n'a jamais été grammaticalement parfait. [44] Carter a étudié la langue à l'Académie Navale Américaine [45] et a continué ses études pendant qu'un officier de la Marine Américaine. [46] Carter parlait parfois l'espagnol dans les publicités de campagne télévisées de 1976, mais avec son accent natal de Géorgie du Sud. [ citation requise ]

Il pouvait parler assez couramment, mais a plaisanté sur sa compréhension parfois imparfaite de la langue tout en discutant avec des locuteurs natifs. [47] Carter a écrit et donné un certain nombre d'adresses en espagnol [48] et a parfois parlé aux électeurs en espagnol. [46] Pour pratiquer son espagnol, lui et sa femme Rosalynn se lisaient la Bible en espagnol tous les soirs. [49]

Bill Clinton Modifier

Alors qu'il était étudiant de première année à l'Université de Georgetown, Bill Clinton a dû choisir une langue étrangère à étudier et a choisi l'allemand parce qu'il était « impressionné par la clarté et la précision de la langue ». [50] Il est capable de tenir une conversation informelle dans la langue. [51] Plus tard, alors qu'il prononçait un discours à la porte de Brandebourg, il prononça une partie d'un discours en allemand, promettant aux 50 000 Allemands réunis là-bas que "Amerika steht an Ihrer Seite jetzt und für immer" ("L'Amérique se tient à vos côtés, maintenant et pour toujours"). [52]

George W. Bush Modifier

George W. Bush parle un peu espagnol et a prononcé des discours dans cette langue. [54] Ses discours en espagnol ont eu l'anglais entrecoupé partout. [55] Au cours de sa première campagne pour la présidence en 2000, certains organes de presse ont rapporté qu'il parlait couramment la langue, bien qu'une porte-parole de la campagne et d'autres l'aient décrit comme ayant des compétences en conversation plutôt que comme étant "complètement fluide". [56]

Barack Obama Modifier

De l'âge de six à dix ans (1967-1971), Barack Obama a vécu à Jakarta, en Indonésie et a fréquenté des écoles locales de langue indonésienne. Il aurait pu échanger des salutations et des « plaisanteries » en « indonésien courant » avec le président indonésien de l'époque et d'autres. [57] [58] Au cours d'une interview à la Maison Blanche avec un journaliste indonésien, il a fait remarquer qu'il "parlait couramment" l'indonésien mais qu'il n'avait pas été capable de l'utiliser beaucoup à l'âge adulte. [59] Au cours de sa campagne présidentielle de 2008, tout en faisant la promotion de l'enseignement des langues étrangères aux États-Unis, Obama a déclaré : « Je ne parle pas une langue étrangère. C'est embarrassant ! [60]


Politique de Herbert Hoover contre Franklin Roosevelt

À la réflexion, il existe de nombreuses différences entre le 31e président des États-Unis Herbert C. Hoover et son 32e président Franklin D. Roosevelt, à tel point que leurs administrations et leurs réflexions sur la façon de diriger le pays existaient sur deux paradigmes complètement différents dans rapport à leurs opinions sur le rôle des gouvernements dans la société. Pour commencer, le Grand vieillard et le Nouveau dealer partent d'une différence dans le fondement même de leurs positions politiques. Herbert Hoover était affilié au Parti républicain tandis que Franklin D.

Roosevelt était membre du parti démocrate et leurs administrations ne sont que le reflet de leurs affiliations. Herbert Hoover a été nommé au pouvoir le 4 mars 1933 et Franklin Roosevelt a été nommé le 12 avril 1945. Hoover a fini par servir quatre ans au pouvoir car il a perdu sa réélection à Roosevelt lui-même qui est venu plus tard pour servir un total de trois mandats résultant en douze ans de présidence avant sa mort en fonction.

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Dans les administrations de Hoover et Roosevelt, il est clair que Roosevelt était plus pour l'implication du gouvernement que Hoover, cependant, Hoover avait été secrétaire au commerce sous les administrations du président Harding et du président Coolidge et même dans ces administrations, il croyait que le gouvernement avait pas besoin d'être passif et il a soutenu le concept d'"associationnalisme" qui envisageait la création d'organisations nationales d'hommes d'affaires dans des industries particulières.

Cela visait à stabiliser les industries et à promouvoir l'efficacité de la production et de la commercialisation, mais il n'a jamais vraiment eu l'occasion de mettre en œuvre ses plans car moins d'un an après son investiture, les États-Unis ont plongé dans la Grande Dépression, mettant de côté les ambitions et les objectifs précédents.

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À la lumière de sa présidence, Herbert Hoover met en œuvre une relance économique du gouvernement qui a accordé un succès limité, comme le tarif Smoot-Hawley qui a nui à son administration et à l'économie plutôt qu'à l'aider. Et une grande partie de sa doctrine pour gouverner le peuple américain était d'avoir le moins d'implication directe du gouvernement dans la vie quotidienne des gens. D'un autre côté, Roosevelt a été élu dans la Grande Dépression et au cours de ses 100 premiers jours au pouvoir, il a mis en œuvre une vague de législation économique qui faisait partie de son programme national « New Deal » dans le but d'atténuer (immédiatement mais pas complètement) la crise qui menace les États-Unis.

Au cours de sa présidence, Roosevelt a mis en œuvre de nombreuses lois qui traitaient de l'économie/l'emploi, du financement/de la banque, de la défense/des affaires étrangères, des questions sociales, du logement ou encore de l'environnement et a même fait baisser le taux de chômage de la nation de 25 à 2 %. Lois d'ajustement, Loi sur les crédits de secours d'urgence, Fair Labor Standards Act, Farm Credit Act, Federal Emergency Relief Act (FERA), Gold Reserve Act, National Industry Recovery Act (NIRA), National Labor Relations Act, Tennessee Valley Act, The Federal Farm Bankruptcy Act, Glass-Steagall Act, Corporate Bankruptcy Act, Emergency Banking Act, Federal Securities Act, Securities Exchange Act, Veterans Administration Act, Lend-Lease Act, Neutrality Acts, Selective Training and Service Act, Revenue Act de 1932, Revenue Act de 1941 , la loi sur la sécurité sociale, la loi sur le refinancement des hypothèques agricoles, la loi sur les prêts aux propriétaires de maison, la loi nationale sur le logement et la loi sur l'aide au reboisement).

Les nouveaux programmes économiques de Roosevelt ont apporté des emplois à des centaines de milliers d'hommes pendant la Grande Dépression grâce à des projets ruraux et agricoles qui leur ont permis d'obtenir à nouveau un chèque de paie, ce qui a également permis de réduire la congestion des grandes zones urbaines, un exploit qui éclipse le président Hoover&# 8217s projets ruraux tels que le barrage Hoover. Roosevelt a peut-être mis en œuvre de nombreux actes tels que le Conservation Corps (CCC), la Works Progress Administration (WPA) et la Tennessee Valley Authority, mais ce n'était pas seulement sa réforme économique qui a permis d'atténuer la crise, c'était aussi sa personnalité joyeuse. Franklin D. Roosevelt a utilisé son optimisme pour apporter la confiance et la confiance du public à son administration. Et certaines des façons dont il l'a fait était par le biais des « conversations au coin du feu » qui étaient des conversations radio qu'il utilisait pour communiquer ses programmes et ses plans aux gens. La personnalité de Roosevelt a même été montrée dans son discours d'investiture où il a déclaré "nous n'avons rien à craindre, mais la peur elle-même" et on ignorait souvent qu'il était paralysé des deux jambes.

Herbert Hoover, en revanche, n'était pas aussi franc et franc et il a perdu la confiance du peuple américain. Des programmes de secours plus radicaux lui ont été présentés, mais il a insisté sur le fait que ses politiques fonctionnaient. La popularité de Hoover a commencé à décliner en raison de ses échecs politiques perçus et de nombreux Américains le pensaient personnellement responsable des conditions dans lesquelles ils se trouvaient, ce qui les a amenés à commencer à appeler les bidonvilles (logements pour chômeurs) dans lesquels ils vivaient à la périphérie de la ville. , "Hoovervilles" Mais non seulement Hoover et Roosevelt sont différents dans leurs services domestiques, mais ils étaient également différents dans leurs affaires étrangères, car Hoover n'avait pas beaucoup d'implication directe dans les affaires étrangères, mais il a adopté la doctrine Hoover-Stimson qui refusait reconnaître la conquête de la Mandchourie par le Japon et même intervenir au nom du Pérou et du Chili pour régler un différend foncier et envoyer des navires à Shanghai afin de protéger les citoyens américains.

Hoover n'avait tout simplement pas les mêmes problèmes urgents dans les affaires étrangères que Roosevelt parce que la Seconde Guerre mondiale a occupé une grande partie du temps que Roosevelt était au pouvoir. Initialement, Roosevelt a tenté de garder l'Amérique hors de la guerre et a simplement mis en œuvre des moyens d'aider à l'effort de guerre tout en restant sur le front intérieur, tels que le cash and carry act où les munitions devaient être achetées et récupérées aux États-Unis au lieu d'être expédiées. à l'acheteur, ce qui a amélioré l'économie à mesure que la demande européenne de biens de guerre augmentait. Et même si Roosevelt a tenté de garder l'Amérique hors de la guerre, l'entrée était inévitable après le bombardement japonais de Pearl Harbor dont les Américains eux-mêmes voulaient se venger. Cela a conduit à plus d'interventions étrangères et à une implication directe que le président Hoover n'a pas eu à endurer en tant que président, bien qu'il ait aidé à l'effort de guerre sous le président Wilson en fournissant de la nourriture aux troupes et en organisant un grand retour d'Américains d'Europe.

En conclusion, le président Herbert C. Hoover et Franklin D. Roosevelt sont deux présidents qui ont vécu de différents côtés de l'échiquier politique. Le président Hoover était un type de président non interventionniste et n'était pas très partisan des grandes réformes et des changements radicaux, mais plutôt peu d'implication du gouvernement dans les affaires du peuple américain, tandis que le président Roosevelt avait une approche plus directe. Le président Roosevelt pensait que le gouvernement devait être directement impliqué dans les affaires du peuple et cela était évident dans son administration en raison de toutes les lois économiques qui ont été adoptées pendant son mandat. Au final, ce sont tous deux des présidents qui s'en tiennent à leurs stratégies présidentielles respectives.


Hoover et présidents du 20e siècle : Franklin Roosevelt

Reprenant un fil abandonné il y a des mois, je reprends ma série sur les interactions de Hoover avec les présidents américains. À partir de Franklin Roosevelt, les liens deviennent profonds. En fait, il y a eu des explorations complètes des liens de Hoover avec FDR, Harry Truman et Dwight Eisenhower. Plutôt que de les récapituler, je suggère à ceux qui veulent connaître la suite de l'histoire de consulter ces livres édités par Timothy Walch et Dwight Miller. Cela me permet de me concentrer sur mes histoires préférées.

Au début de la carrière de Hoover, Franklin Roosevelt écrivit à Hugh Gibson en janvier 1920 : « J'ai eu de belles discussions avec Herbert Hoover avant qu'il ne parte dans l'ouest pour Noël. Il est certainement une merveille et j'aimerais que nous puissions en faire le président des États-Unis. Il ne pouvait pas y en avoir de meilleur. » Gibson, qui connaissait bien Hoover, partagea cette observation avec le chef. Par l'intermédiaire de Gibson, Hoover a fait savoir à Roosevelt qu'il était républicain. Plus tard en 1920, après la nomination de FDR en tant que vice-président sur le ticket démocrate, Hoover a écrit : « Mon cher Roosevelt : le fait que je n'appartienne pas à votre tribu politique ne m'empêche pas d'offrir mes félicitations personnelles à un vieil ami. Je suis heureux de vous voir dans le jeu dans un endroit aussi important…. Si vous êtes élu, vous ferez le travail correctement. » Une correspondance légère et sociable s'ensuivit jusqu'à ce que Roosevelt se présente contre Hoover en 1932.

Hoover était initialement heureux de voir les démocrates nommer Roosevelt en 1932. Il estimait que FDR était plus faible que Newton Baker ou Owen Young, deux autres candidats soutenus à la convention. Hoover considérait Roosevelt comme un dilettante et était convaincu que cela serait exposé dans la campagne. Hoover a confié à James MacLafferty: "Je suppose que parmi ceux mentionnés, il sera le plus facile à battre." Cela s'est avéré être une grave erreur. Roosevelt a prospéré pendant la campagne électorale, martelant sans relâche Hoover et ses politiques.

Alors que la campagne entrait dans la dernière semaine, Hoover s'est rendu compte qu'il pourrait ne pas être réélu. Dans son dernier grand discours, Hoover a déclaré à une foule débordée au Madison Square Garden: «Cette campagne est plus qu'un concours entre deux hommes. C'est plus qu'un concours entre deux parties. C'est une lutte entre deux philosophies de gouvernement. L'opposition nous dit que nous devons avoir un changement, que nous devons avoir une nouvelle donne…. La base sur laquelle nos opposants font appel au peuple est leur peur et leur détresse. Ils proposent des changements et de soi-disant nouveaux accords qui détruiraient les fondements mêmes du système de vie américain.

Lorsque les votes ont été comptés le 7 novembre 1932, Roosevelt a remporté un glissement de terrain. Comme à l'accoutumée, le perdant a concédé sa défaite : « Je vous souhaite une administration des plus réussies. Dans le but commun de nous tous, je me consacrerai à tous les efforts utiles. » FDR a répondu : « J'apprécie votre généreux télégramme. Dans l'immédiat comme dans un avenir plus lointain, je me joins à votre aimable expression d'un objectif commun dans les efforts utiles pour notre pays. » Cette bonne volonté fut de courte durée. La rivalité de la campagne a tourné à la rancœur pendant le long interrègne.

Les cinq mois entre les élections de novembre 1932 et l'investiture du 4 mars 1933 ont été parmi les plus sombres de l'histoire économique américaine. La Grande Dépression s'est aggravée. Les problèmes économiques européens se sont aggravés et les faillites bancaires nationales ont menacé de détruire les économies nationales et locales. En tant que président boiteux travaillant avec un Congrès contrôlé par le parti d'opposition, Hoover avait peu d'influence. Il a contacté le président élu Roosevelt, dans l'espoir d'atténuer la catastrophe imminente. De son côté, Roosevelt n'avait aucune autorité légale pour agir et peu de volonté politique de s'aligner sur l'homme qu'il venait de vaincre. FDR s'est contenté de prendre des mesures après son investiture en tant que président, alors qu'il avait l'autorité constitutionnelle de le faire. Hoover a vu cela comme un jeu partisan. Il n'a jamais pardonné à Roosevelt et a passé le reste de sa vie à tenir FDR dans une amère inimitié.

La mauvaise volonté de Hoover n'a fait que s'aggraver au cours des douze dernières années de la vie de Roosevelt. Il était convaincu que l'expansion du gouvernement fédéral par FDR était contraire aux idéaux américains. Hoover a écrit Le défi de la liberté en 1935 pour enfoncer ce point. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté en 1939, Hoover s'est catégoriquement opposé à l'implication américaine, en écrivant le pamphlet Enverrons-nous nos jeunes à la guerre ? Alors que la politique de Roosevelt favorisait les Alliés, Hoover a averti que FDR essayait de « détourner » l'Amérique dans la guerre. Lorsque Roosevelt s'est présenté pour un troisième mandat sans précédent en tant que président, Hoover a dirigé la réaction des républicains indignés. La réponse de Roosevelt à tous ces défis fut le silence.

Après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, Hoover a placé le patriotisme au-dessus de l'animosité personnelle. Il a publié un communiqué de presse soutenant Roosevelt : « Aujourd'hui, il n'y a qu'un seul travail devant le peuple américain. Nous devons vaincre cette invasion du Japon et la combattre partout où elle pourra la vaincre. Sur ce travail, nous devons avoir et aurons l'unité en Amérique. Nous devons avoir et nous soutiendrons pleinement le président des États-Unis dans cette guerre pour défendre l'Amérique. Nous aurons la victoire.

Pour sa part, Roosevelt a vu que l'entrée en guerre des États-Unis mettrait la nation à rude épreuve. Il a rencontré Bernard Baruch pour lui demander conseil sur la manière de gérer la pénurie de main-d'œuvre et la transition économique vers le pied de guerre. Baruch a proposé que Herbert Hoover pourrait être utile. Roosevelt a répondu : « Je ne suis pas Jésus-Christ. Je ne ressuscite pas Hoover d'entre les morts. » Discussion terminée. Hoover est resté loin des leviers du pouvoir jusqu'à la mort de Franklin Roosevelt en avril 1945.

À la mort de Roosevelt, Hoover a publié une déclaration : « La nation s'afflige du décès du président. Quelles que soient les différences qu'il ait pu y avoir, elles se terminent par les regrets de la mort…. Le nouveau président aura le soutien du pays. Pendant que nous pleurons la mort de M. Roosevelt, nous marcherons de l'avant.’ Sur une note personnelle, Hoover a envoyé à Eleanor Roosevelt une lettre touchante : ‘Je n'ai pas besoin de vous parler des millions de personnes dont les cœurs vous accompagnent par sympathie. Je veux que vous sachiez que je me joins à eux. Votre propre courage a besoin de peu de soutien mais le pays tout entier vous l'étend. Avec le décès de Mme Hoover, je connais la grande vacance qui est entrée dans votre vie. Je ne peux pas oublier votre belle courtoisie en m'écrivant à ce moment-là. » Ainsi Hoover a offert une gracieuse coda mettant fin à des années d'amertume.


Deux transitions tendues

L'une des caractéristiques de notre démocratie est le transfert pacifique du pouvoir d'un président à un autre, remontant au 4 mars 1797, lorsque George Washington a cédé les règnes du pouvoir à John Adams. Et si l'investiture d'un nouveau président a toujours été pacifique, elle n'a pas toujours été agréable. Voici deux de ces histoires.

John Adams et Thomas Jefferson

John Adams et Thomas Jefferson : Lorsque le vice-président de John Adams, Thomas Jefferson, l'a battu dans sa candidature pour un deuxième mandat dans le manoir exécutif nouvellement construit (comme la Maison Blanche était alors connue), Adams a été humilié et bouleversé. Il a décidé qu'il ne voulait rien avoir à faire avec l'investiture de Jefferson. En fait, il ne voulait même pas être là. Mais la rivalité n'avait pas toujours défini leur relation.

  • Amitié et querelle : Les deux hommes avaient noué une amitié et une collaboration étroites lorsqu'ils se sont rencontrés pour la première fois en 1775 à Philadelphie pour faire pression pour l'indépendance de la Grande-Bretagne. Cela a continué alors qu'ils servaient ensemble en Europe en tant que diplomates représentant la nouvelle nation. Mais en 1796, leur amitié s'était transformée en querelle politique, chacun d'eux dénigrant l'autre en privé.
  • Insultes de lobbying : À peine trois mois après leur investiture en tant que deux premiers élus de la nation embryonnaire, le vice-président Jefferson a en privé râlé un diplomate français que le président Adams était « méfiant, obstiné, excessivement vaniteux et ne prend conseil de personne ». Des semaines plus tard, Adams a craché sa frustration, écrivant dans une lettre privée que son vice-président avait «l'esprit aigri, mais cherchant la popularité, et mangé en nid d'abeille avec ambition, mais faible, confus, mal informé et ignorant».
  • Adams Skips Town: Lorsque Jefferson a évincé Adams de la présidence lors des élections de 1800, Adams a été contraint de faire ses valises et de quitter le manoir exécutif nouvellement construit après seulement quelques mois. À quatre heures du matin, le 4 mars 1801, le jour de l'inauguration de Jefferson, le maussade Adams s'est glissé sans fanfare hors de l'Executive Mansion, est monté sur une scène publique et a quitté Washington. Les rues étaient calmes alors que le président quittait la capitale sous le couvert de l'obscurité pour rentrer chez lui. Il ne voulait rien avoir à faire avec l'homme qui l'avait publiquement humilié en lui refusant un second mandat en tant que président, ni en assistant à l'investiture et au moment de triomphe de Jefferson. Heureusement, l'action pétulante et immature d'Adams n'a pas établi un précédent malsain pour la nouvelle nation.

Herbert Hoover et Franklin Roosevelt : Plus d'un siècle et quart plus tard, au plus fort de la Grande Dépression, Herbert Hoover a été expulsé de la Maison Blanche par un homme qui avait été l'un de ses plus grands fans. Hoover nourrissait des sentiments d'humiliation, tout comme Adams.

  • Boy Wonder : Pendant la Première Guerre mondiale, Hoover et Roosevelt étaient de bons amis, voisins et hauts fonctionnaires ensemble dans l'administration Wilson. Roosevelt était un fan inconditionnel de Hoover, toujours compétent mais austère et au charisme contesté. Il a fait pression pour que Hoover soit candidat à la présidence, déclarant en 1920 que « je souhaite que nous puissions le faire président des États-Unis. Il ne pouvait pas y en avoir de meilleur. »

Le président Herbert Hoover et le président élu Franklin Roosevelt le jour de l'inauguration du FDR

  • Awkward Ride: Contrairement à John Adams, au moins Hoover s'est présenté à l'inauguration du FDR, mais ce n'était pas une rencontre confortable. Hoover redoutait le jour. La voiture du président élu s'est arrêtée à la Maison Blanche pour récupérer le président pour le trajet sur Pennsylvania Avenue jusqu'au Capitole où FDR prêterait serment. Hoover a salué FDR avant de monter dans la voiture. Mais il y avait une tension gênante dans l'air alors que les deux anciens amis et collègues - maintenant des rivaux acharnés - étaient assis sur le siège arrière d'un cabriolet ouvert avec leurs épaules à quelques centimètres l'un de l'autre. Ils se sont à peine parlé pendant le court voyage. FDR a présenté son célèbre sourire à la foule qui bordait la rue tandis qu'un Hoover sans sourire et pétulant a maladroitement enduré ce qu'il considérait comme une humiliation très publique. À la fin du discours inaugural de Roosevelt, Hoover se leva, serra la main du nouveau président pour la forme et partit immédiatement pour le train qui le conduirait à son exil politique à New York. C'était la dernière fois qu'ils se voyaient.

Les Futur: Gagnant ou perdant, la transition pacifique du pouvoir d'un président à un autre reste une tradition profondément ancrée et chérie. Qu'il en soit toujours ainsi.

Relations présidentielles : Ces deux histoires contiennent quelques-unes des citations incluses dans mon livre, 101 insultes présidentielles : ce qu'ils pensaient vraiment les uns des autres et ce que cela signifie pour nous. Le livre est disponible sur Amazon, Barnes & Noble ou votre librairie locale.


Voir la vidéo: Herbert Hoover (Juillet 2022).


Commentaires:

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