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1944- La fin de la guerre se précise - Histoire

1944- La fin de la guerre se précise - Histoire


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1944- La fin est en vue


janvier 1944
Les troupes américaines débarquent à Anzio


1er septembre 1944
Insurrection polonaise


avril 1944
Les Russes reprennent la péninsule de Kertch


15 septembre 1944
Peleliu


avril 1944
Les Russes traversent la frontière polonaise


27 septembre 1944
Le jardin maraîcher échoue


Mai 1944
Les chutes du Monte Cassino aux alliés


9 octobre 1944
Conférence de Dumbarton Oaks


15 mai 1944
Juifs hongrois déportés à Auschwitz


24 octobre 1944
Bataille du détroit de Leyte Surigao


4 juin 1944
Rome libérée


25 octobre 1944
Philippines libérées



6 juin 1944
Jour J


25 octobre 1944
Bataille de Leyte Samar


15-19 juin 1944
Bataille de la mer des Philippines


29 novembre 1944
Premiers raids de B-29 sur le Japon


15 août 1944
Le sud de la France envahi


16 décembre 1944
Bataille des Ardennes


25 août 1944
Paris libéré




1944- La fin de la guerre se précise - Histoire

"Les évacués craignaient et ressentaient les changements imposés par la vie dans les centres, en particulier l'effondrement de l'autorité familiale. Les enfants ont trouvé leurs parents aussi impuissants qu'eux. »
- "Personal Justice Denied : Rapport de la Commission sur la réinstallation et l'internement des civils en temps de guerre"

"Il y a eu des fusillades. À Topaz, une personne âgée évacuée que l'on croyait en fuite a été tuée. À Gila River, un garde a tiré et blessé un évacué atteint de troubles mentaux. Au lac de Tule, après la ségrégation, un évacué lors d'une altercation avec un garde a été tué par balle."
- Justice personnelle refusée : rapport de la Commission sur la réinstallation et l'internement des civils en temps de guerre.

18 août 1941
Dans une lettre au président Roosevelt, le représentant John Dingell du Michigan suggère d'incarcérer 10 000 Américains d'origine japonaise d'Hawaï en tant qu'otages pour garantir un « bon comportement » de la part du Japon.

12 novembre 1941
Quinze hommes d'affaires américano-japonais et dirigeants communautaires de Los Angeles Little Tokyo sont ramassés dans un F.B.I. raid. Un porte-parole de la Central Japanese Association déclare : "Nous enseignons les principes fondamentaux de l'Amérique et les idéaux élevés de la démocratie américaine. Nous voulons vivre ici dans la paix et l'harmonie. Nos gens sont 100% fidèles à l'Amérique."

7 décembre 1941
L'attaque de Pearl Harbor. Les autorités locales et le F.B.I. commencer à rassembler les dirigeants des communautés japonaises américaines. En moins de 48 heures, 1 291 Issei sont en garde à vue. Ces hommes ne sont détenus sous aucune accusation formelle et les membres de leur famille n'ont pas le droit de les voir. La plupart passeraient les années de guerre dans des camps d'internement d'étrangers ennemis gérés par le ministère de la Justice.

19 février 1942
Le président Roosevelt signe le décret 9066 qui permet aux autorités militaires d'exclure quiconque de n'importe où sans procès ni audiences. Bien que l'objet d'un intérêt limité à l'époque, cette ordonnance a ouvert la voie à l'ensemble du renvoi forcé et de l'incarcération des Américains d'origine japonaise.

25 février 1942
La Marine informe les résidents américains d'origine japonaise de Terminal Island, près du port de Los Angeles, qu'ils doivent partir dans les 48 heures. Ils sont le premier groupe à être éliminé en masse.

27 février 1942.
Le gouverneur de l'Idaho, Chase Clark, a déclaré à un comité du Congrès à Seattle que les Japonais ne seraient les bienvenus dans l'Idaho que s'ils étaient dans des " camps de concentration sous garde militaire ". Certains attribuent à Clark la conception de ce qui allait devenir un véritable scénario.

2 mars 1942
Le général John L. DeWitt publie la proclamation n° 1 qui crée les zones militaires n° 1 et 2. La zone militaire n° 1 comprend la partie ouest de la Californie, de l'Oregon et de Washington, et une partie de l'Arizona tandis que la zone militaire n° 2 comprend le reste de ces états. La proclamation laisse également entendre que des personnes pourraient être exclues de la zone militaire n° 1.

18 mars 1942
Le président signe le décret exécutif 9102 établissant la War Relocation Authority (WRA) avec Milton Eisenhower comme directeur. Il est alloué 5,5 millions de dollars.

21 mars 1942
Les premiers groupes avancés de « volontaires » japonais américains arrivent à Manzanar, en Californie. Le WRA prendrait le relais le 1er juin et le transformerait en "centre de relocation".

24 mars 1942
La première ordonnance d'exclusion civile émise par l'armée est émise pour la région de l'île de Bainbridge, près de Seattle. Les quarante-cinq familles présentes ont une semaine pour se préparer. À la fin du mois d'octobre, 108 ordonnances d'exclusion seraient émises et tous les Américains d'origine japonaise de la zone militaire n° 1 et de la partie californienne de la n° 2 seraient incarcérés.

28 mars 1942
Minoru Yasui entre dans un poste de police de Portland à 23h20. se présenter à l'arrestation afin de tester les règles du couvre-feu devant un tribunal.

1er mai 1942
Après s'être « réinstallé volontairement » à Denver, le journaliste de Nisei James Omura écrit une lettre à un cabinet d'avocats de Washington demandant de retenir ses services pour intenter une action en justice contre le gouvernement pour violations des droits civils et constitutionnels et demander réparation pour pertes économiques. Il n'a pas pu payer les frais de 3 500 $ requis pour entamer les procédures.

13 mai 1942
Ichiro Shimoda, 45 ans, un jardinier de Los Angeles, est abattu par des gardes alors qu'il tentait de s'échapper du camp d'internement de Fort Still (Oklahoma). La victime était gravement malade mentalement, ayant tenté de se suicider à deux reprises depuis qu'elle a été arrêtée le 7 décembre.

16 mai 1942
Hikoji Takeuchi, un Nisei, est abattu par un garde à Manzanar. Le garde prétend qu'il a crié sur Takeuchi et que Takeuchi a commencé à s'enfuir de lui. Takeuchi prétend qu'il ramassait du bois de rebut et qu'il n'avait pas entendu le garde crier. Ses blessures indiquent qu'il a reçu une balle dans le front. Bien que grièvement blessé, il a finalement récupéré.

29 mai 1942
Largement organisé par le leader quaker Clarence E. Pickett, le National Japanese-American Student Relocation Council est formé à Philadelphie avec le doyen de l'Université de Washington Robert W. O'Brien comme directeur. À la fin de la guerre, 4 300 Nisei seraient à l'université.

juin 1942
Le film "Little Tokyo, U.S.A." est sorti par Twentieth Century Fox. Dans ce document, la communauté américano-japonaise est décrite comme une « vaste armée d'espions volontaires » et « des adorateurs aveugles de leur empereur », comme décrit dans le prologue en voix off du film.

17 juin 1942
Milton Eisenhower démissionne de son poste de directeur de la WRA. Dillon Myer est nommé pour le remplacer.

27 juillet 1942
Deux Issei -- l'agriculteur de Brawley, CA Toshiro Kobata et le pêcheur de San Pedro Hirota Isomura -- sont abattus par des gardes du camp de Lourdsburg, au Nouveau-Mexique, un camp d'internement d'étrangers ennemis. Les hommes auraient tenté de s'échapper. On rapportera plus tard, cependant, qu'à leur arrivée au camp, les hommes étaient trop malades pour marcher de la gare à la porte du camp.

4 août 1942
Une recherche de routine de la contrebande au "Centre de rassemblement" de Santa Anita se transforme en une "émeute". Le personnel militaire impatient était devenu trop zélé et abusif, ce qui, avec l'échec de plusieurs tentatives pour atteindre le chef de la sécurité interne du camp, déclenche des troubles de masse, la formation de foules et le harcèlement des chercheurs. La police militaire avec des chars et des mitrailleuses met rapidement fin à l'incident. Les militaires " trop zélés " sont remplacés par la suite.

10 août 1942 Les premiers détenus arrivent à Minidoka, Idaho.

12 août 1942 Les 292 premiers détenus arrivent à Heart Mountain, Wyoming.

27 août 1942 Les premiers détenus arrivent à Granada, ou Amache, Colorado.

11 septembre 1942 Les premiers détenus arrivent à Central Utah, ou Topaz.

18 septembre 1942 Les premiers détenus arrivent à Rohwer, Arkansas.

20 octobre 1942
Le président Roosevelt appelle les "centres de relocalisation" "camps de concentration" lors d'une conférence de presse. La WRA avait toujours nié que le terme « camps de concentration » décrivait avec précision les camps.

14 novembre 1942
Une attaque contre un homme largement perçu comme un informateur entraîne l'arrestation de deux détenus populaires à Poston. Cet incident s'est rapidement transformé en une grève de masse.

5 décembre 1942
Fred Tayama est attaqué et grièvement blessé par un groupe de détenus à Manzanar. L'arrestation du populaire Harry Ueno pour le crime déclenche un soulèvement de masse.

10 décembre 1942
La WRA établit une prison à Moab, dans l'Utah, pour les détenus récalcitrants.

1er février 1943
Le 442nd Regimental Combat Team est activé, composé entièrement d'Américains d'origine japonaise.

11 avril 1943
James Hatsuki Wakasa, un chef de 63 ans, est abattu par une sentinelle au camp de Heart Mountain alors qu'il tentait de s'échapper à travers une clôture. Il est déterminé plus tard que Wakasa se trouvait à l'intérieur de la clôture et faisait face à la sentinelle lorsqu'il a été abattu. La sentinelle se présenterait devant une cour martiale générale le 28 avril à Fort Douglas, dans l'Utah, et serait déclarée "non coupable".

13 avril 1943
"Un Japonais est un Japonais. Il n'y a aucun moyen de déterminer leur loyauté. Cette côte est trop vulnérable. Aucun Jap ne devrait revenir sur cette côte sauf avec un permis de mon bureau. » Gereral John L. DeWitt, chef du Western Defence Command devant le sous-comité des affaires navales de la Chambre.

21 juin 1943
La Cour suprême des États-Unis statue sur les affaires Hirabayashi et Yasui, confirmant la constitutionnalité des ordonnances de couvre-feu et d'exclusion.

13 septembre 1943
Le réalignement du lac de Tule en tant que camp pour les "dissidents" commence. Après l'épisode du questionnaire de fidélité, les internés "loyaux" commencent à partir vers d'autres camps. Cinq jours plus tard, des internés "déloyaux" d'autres camps commencent à arriver au lac de Tule.

4 novembre 1943
Le soulèvement du lac de Tule couronne un mois de troubles. La tension était élevée depuis que l'administration avait licencié 43 travailleurs du charbon impliqués dans un conflit du travail le 7 octobre.

14 janvier 1944
L'éligibilité de Nisei au repêchage est rétablie. La réaction à cette annonce dans les camps serait mitigée.

26 janvier 1944
Stimulés par l'annonce du repêchage quelques jours auparavant, 300 personnes assistent à une réunion publique au camp Heart Mountain. Ici, le comité du fair-play est formellement organisé pour soutenir la résistance au repêchage.

20 mars 1944
Quarante-trois soldats américains d'origine japonaise sont arrêtés pour avoir refusé de participer à un entraînement au combat à Fort McClellan, en Alabama, pour protester contre le traitement de leurs familles dans les camps américains. Finalement, 106 sont arrêtés pour leur refus. Vingt et un sont condamnés et purgent une peine de prison avant d'être libérés sur parole en 1946.

10 mai 1944
Un Grand Jury fédéral émet des inculpations contre 63 résistants au repêchage de Heart Mountain. Les 63 sont reconnus coupables et condamnés à des peines de prison le 26 juin. Ils seront graciés le 24 décembre 1947.

24 mai 1944
Shoichi James Okamoto est abattu au lac Tule par un garde après avoir arrêté un camion de construction à la porte principale pour obtenir l'autorisation de passer. Le soldat Bernard Goe, le gardien, serait acquitté après avoir été condamné à une amende d'un dollar pour « utilisation non autorisée de biens du gouvernement » – une balle.

30 juin 1944
Jérôme devient le premier camp à fermer lorsque les derniers détenus sont transférés à Rohwer.

21 juillet 1944
Sept membres du Heart Mountain Fair Play Committee sont arrêtés, ainsi que le journaliste James Omura. Leur procès pour "complot illégal visant à conseiller, aider et encourager les contrevenants au projet" commence le 23 octobre. Tous, sauf Omura, seront finalement reconnus coupables.

27-30 octobre 1944
Le 442nd Regimental Combat Team sauve un bataillon américain qui avait été isolé et encerclé par l'ennemi. Huit cents pertes sont subies par le 442e pour secourir 211 hommes. Après ce sauvetage, le 442e reçoit l'ordre de continuer à avancer dans la forêt, ils avanceraient sans soulagement ni repos jusqu'au 9 novembre.

18 décembre 1944
La Cour suprême décide que Fred Toyosaburo Korematsu était bien coupable de rester dans une zone militaire contrairement à l'ordonnance d'exclusion. Cette affaire contestait la constitutionnalité de l'ensemble du processus d'exclusion.

2 janvier 1945
Les restrictions empêchant la réinstallation sur la côte ouest sont supprimées, bien que de nombreuses exceptions continuent d'exister. Quelques Américains d'origine japonaise soigneusement sélectionnés étaient revenus sur la côte à la fin de 1944.

8 janvier 1945
Le hangar d'emballage de la famille Doi est incendié et dynamité et des coups de feu sont tirés dans leur maison. La famille avait été la première à retourner en Californie depuis Amache et la première à retourner dans le comté de Placer, étant arrivée trois jours plus tôt. Bien que plusieurs hommes soient arrêtés et avouent les faits, tous seraient acquittés. Une trentaine d'incidents similaires accueilleraient d'autres Américains d'origine japonaise revenant sur la côte ouest entre janvier et juin.

7 mai 1945
La capitulation de l'Allemagne met fin à la guerre en Europe.

6 août 1945
La bombe atomique est larguée sur Hiroshima. Trois jours plus tard, une deuxième bombe est larguée sur Nagasaki. La guerre du Pacifique se terminera le 14 août.

20 mars 1946
Le lac de Tule ferme, aboutissant à "une incroyable évacuation massive à l'envers".

15 juillet 1946
La 442e équipe de combat régimentaire est reçue sur la pelouse de la Maison Blanche par le président Truman. "Vous avez combattu non seulement l'ennemi, mais vous avez combattu les préjugés - et vous avez gagné", remarque le président.

30 juin 1947
Le juge de district américain Louis E. Goodman ordonne que les requérants dans le procès de Wayne Collins du 13 décembre 1945 soient libérés. Trois cent deux personnes sont finalement libérées de Crystal City, Texas et de Seabrook Farms, New Jersey le 6 septembre 1947.

2 juillet 1948
Le président Truman signe le Japanese American Evacuation Claims Act, une mesure visant à dédommager les Japonais américains de certaines pertes économiques attribuables à leur évacuation forcée. Même si quelque 28 millions de dollars devaient être versés par le biais de la disposition de la loi, cela serait largement inefficace même sur la portée limitée dans laquelle elle opérait.

10 juillet 1970
Une résolution est annoncée par le Conseil de district de Californie du Nord et du Nevada de la Ligue des citoyens américains japonais appelant à des réparations pour l'incarcération d'Américains d'origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. Cette résolution obligerait la JACL à demander au Congrès un projet de loi accordant une indemnisation individuelle sur la base d'une indemnité journalière, en franchise d'impôt.

28 novembre 1979
Le représentant Mike Lowry (D-WA) présente au Congrès la loi nippo-américaine sur les violations des droits de l'homme (H.R. 5977) de la Seconde Guerre mondiale. Ce projet de loi parrainé par le NCJAR est largement basé sur des recherches effectuées par d'anciens membres de la section Seattle JACL. Il propose des paiements directs de 15 000 $ par victime plus 15 $ supplémentaires par jour interné. Étant donné le choix entre ce projet de loi et le projet de loi sur la commission d'étude soutenu par la JACL présenté deux mois plus tôt, le Congrès opte pour ce dernier.

14 juillet 1981
La Commission sur la réinstallation et l'internement des civils en temps de guerre (CWRIC) tient une audience publique à Washington, D.C. dans le cadre de son enquête sur l'internement des Américains d'origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. Des audiences similaires auraient lieu dans de nombreuses autres villes pendant le reste de 1981. Le témoignage émouvant de plus de 750 témoins japonais-américains sur leurs expériences en temps de guerre s'avérerait cathartique pour la communauté et un tournant dans le mouvement de réparation.

16 juin 1983
Le CWRIC émet ses recommandations formelles au Congrès concernant la réparation pour les Américains d'origine japonaise internés pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils comprennent l'appel à des paiements individuels de 20 000 $ à chacun de ceux qui ont passé du temps dans les camps de concentration et qui sont encore en vie.


Évolution de l'été 1944 à l'automne 1945

Le haut commandement de l'armée allemande attendait depuis longtemps une invasion alliée du nord de la France mais n'avait aucun moyen de savoir d'où viendrait précisément le coup : tandis que Rundstedt, commandant en chef à l'ouest, pensait que le débarquement se ferait entre Calais et Dieppe ( à la largeur la plus étroite de la Manche entre l'Angleterre et la France), Hitler a indiqué prophétiquement les tronçons central et plus à l'ouest de la côte normande comme site de l'attaque et Rommel, qui était en charge des forces sur la côte française de la Manche, est finalement venu autour de l'opinion d'Hitler. Les fortifications de ces tronçons ont été améliorées en conséquence, mais Rundstedt et Rommel ont toujours des points de vue différents sur la manière dont l'invasion doit être menée : alors que Rundstedt a recommandé une contre-attaque massive contre les envahisseurs après leur débarquement, Rommel, craignant que la suprématie aérienne alliée n'interfère fatalement avec la masse adéquate des forces allemandes pour une telle contre-attaque, préconisait plutôt une action immédiate sur les plages contre toute tentative de débarquement. Les Allemands avaient 59 divisions réparties sur l'Europe occidentale des Pays-Bas aux côtes atlantiques et méditerranéennes de la France, mais environ la moitié de ce nombre était statique, et le reste ne comprenait que 10 divisions blindées ou motorisées.

Reportée de mai, l'opération Overlord des Alliés occidentaux, leur invasion longuement débattue du nord de la France, a eu lieu le 6 juin 1944, le jour J le plus célébré de la guerre, lorsque 156 000 hommes ont été débarqués sur les plages de Normandie entre le Estuaire de l'Orne et extrémité sud-est de la presqu'île du Cotentin : 83 000 soldats britanniques et canadiens sur les plages de l'est, 73 000 américains à l'ouest. Sous la direction suprême d'Eisenhower et le commandement immédiat de Montgomery, les forces d'invasion comprenaient initialement la 1re armée canadienne (lieutenant général Henry Duncan Graham Crerar), la 2e armée britannique (lieutenant général Sir Miles Dempsey) et les 1re et 6e divisions aéroportées britanniques, la 1re armée américaine , et les 82e et 101e divisions aéroportées américaines (toutes sous le commandement du lieutenant-général Omar N. Bradley).

À 9h00 le jour J, les défenses côtières étaient généralement percées, mais Caen, qui devait tomber le jour J et était la charnière d'une avance alliée, a tenu jusqu'au 9 juillet la seule division panzer déjà disponible. là le 6 juin ayant été rejoint le lendemain par une seconde. Bien que les violents combats de Caen aient attiré la plupart des réserves allemandes, les forces américaines dans le secteur le plus à l'ouest du front ont également rencontré une résistance très obstinée. Mais lorsqu'ils ont pris le port de Cherbourg le 26 juin et procédé au franchissement du reste du Cotentin, ils peuvent virer vers le sud pour prendre Saint-Lô le 18 juillet.

Les Alliés n'auraient pas pu faire des progrès aussi rapides dans le nord de la France si leurs forces aériennes n'avaient pas été en mesure d'interférer de manière décisive avec le mouvement des réserves allemandes. Les avions alliés ont détruit la plupart des ponts sur la Seine à l'est et sur la Loire au sud. Les réserves allemandes doivent donc faire de longs détours pour atteindre la zone de bataille de Normandie et sont si constamment harcelées en marche par les mitraillages alliés qu'elles subissent des retards interminables et n'arrivent qu'en gouttes.Et même là où des réserves auraient pu être mobilisées, leur mouvement était parfois entravé par les hésitations et les dissensions du côté des Allemands. Hitler, bien qu'il ait prédit à juste titre la zone de débarquement des Alliés, en est venu à croire à tort, après le jour J, qu'une deuxième et plus grande invasion devait être tentée à l'est de la Seine et était donc réticent à autoriser le déplacement des réserves vers l'ouest. sur cette rivière. Il interdit également aux forces allemandes déjà engagées en Normandie de battre en retraite à temps pour effectuer une retraite ordonnée vers de nouvelles défenses.

Rundstedt, quant à lui, a mis du temps à obtenir l'autorisation d'Hitler pour le mouvement du corps panzer SS de la réserve générale de sa position au nord de Paris vers le front et Rommel, bien qu'il ait rapidement utilisé les forces disponibles, avait été absent de son quartier général le Le jour J lui-même, alors qu'une prévision de mauvais temps avait semblé rendre improbable une invasion transmanche. Par la suite, la demande urgente de Rundstedt pour la permission de se retirer a provoqué Hitler, le 3 juillet, à nommer Günther von Kluge comme commandant en chef à l'ouest à la place de Rundstedt et Rommel a été grièvement blessé le 17 juillet, lorsque sa voiture s'est écrasée sous l'attaque des avions alliés.

Il y avait autre chose, outre les progrès des Alliés, pour démoraliser les commandants allemands : l'échec et les conséquences d'une conspiration contre Hitler. Alarmés par le cours calamiteux des événements et dégoûtés par les crimes du régime nazi, certains dignitaires civils et militaires conservateurs mais antinazis s'étaient constitués en opposition secrète, avec Karl Friedrich Goerdeler (ancien maire de Leipzig) et le colonel Le général Ludwig Beck (un ancien chef d'état-major de l'armée) parmi ses dirigeants. À partir de 1943, cette opposition sollicite le soutien indispensable des autorités militaires actives avec un certain succès notable : le général Friedrich Olbricht (chef du bureau général de l'armée) et plusieurs des commandants en service, dont Rommel et Kluge, s'impliquent à des degrés divers. En dehors du général Henning von Tresckow, cependant, le membre le plus dynamique du groupe était le colonel Graf Claus von Stauffenberg, qui, en tant que chef d'état-major du chef de réserve de l'armée à partir du 1er juillet 1944, avait accès à Hitler. Finalement, il a été décidé de tuer Hitler et d'utiliser la réserve de l'armée pour un coup d'État à Berlin, où un nouveau régime sous Beck et Goerdeler devrait être mis en place. Le 20 juillet donc, Stauffenberg laissa une bombe dissimulée dans une mallette dans la salle où Hitler conférait à son quartier général en Prusse orientale. La bombe a bien explosé, mais Hitler a survécu et le coup d'État de Berlin a échoué. La réaction nazie fut sauvage : outre 200 conspirateurs immédiatement mis en cause, 5 000 personnes plus éloignées ou totalement étrangères au complot furent mises à mort. Kluge s'est suicidé le 17 août, Rommel le 14 octobre. La peur a envahi et paralysé le haut commandement allemand dans les semaines qui ont suivi.

Le 31 juillet 1944, les Américains à la droite des Alliés, nouvellement soutenus par le débarquement de la 3e armée américaine de Patton, percèrent les défenses allemandes à Avranches, porte d'entrée de la Normandie en Bretagne. Le 7 août, une contre-attaque désespérée de quatre divisions blindées de Mortain, à l'est d'Avranches, n'a pas réussi à sceller la brèche, et les chars américains se sont précipités vers le sud à travers la brèche et ont inondé la campagne au-delà. Bien que certaines des forces américaines aient ensuite basculé vers le sud-ouest dans l'espoir de s'emparer des ports bretons conformément à la prescription initiale de « Overlord » et que certaines aient continué dans des directions plus au sud vers les franchissements de la Loire, d'autres ont été acheminées vers l'est – pour piège, dans la « poche » de Falaise, une grande partie des forces allemandes reculant vers le sud sous la pression de la gauche alliée à Caen. La vaste manœuvre de flanc vers l'est des Américains après la percée produisit rapidement un effondrement général de la position allemande dans le nord de la France.

Pendant ce temps, de plus en plus de troupes alliées débarquaient en Normandie. Le 1er août, deux groupes d'armées sont constitués : le 21e (comprenant les armées britannique et canadienne) sous Montgomery et le 12e (pour les Américains) sous Bradley. A la mi-août, une roue vers l'est plus large que celle qui avait coupé la poche de Falaise avait amené les Américains à Argentan, au sud-est de Falaise et au niveau de l'avance britannique et canadienne sur la gauche (nord) du front des Alliés, de sorte que une poussée concertée vers l'est peut désormais être lancée et, le 19 août, une division américaine franchit avec succès la Seine à Mantes-Gassicourt. Déjà le 17 août, les Américains sur la Loire avaient pris Orléans. La Résistance française clandestine à Paris s'est soulevée contre les Allemands le 19 août et une division française du général Jacques Leclerc, pressant de l'avant depuis la Normandie, y a reçu la reddition des forces allemandes et a libéré la ville le 25 août.

Les forces allemandes auraient eu amplement le temps de se replier sur la Seine et d'y former une solide ligne de barrière défensive sans les ordres obstinément stupides d'Hitler de ne pas se retirer. C'est sa folie qui a permis aux Alliés de libérer la France si rapidement. La majeure partie des forces blindées allemandes et de nombreuses divisions d'infanterie ont été jetées dans la bataille de Normandie et y ont été maintenues par les ordres de "pas de retrait" d'Hitler jusqu'à ce qu'elles s'effondrent et qu'une grande partie d'entre elles soient piégées. Les fragments étaient incapables de résister davantage et leur retraite (qui se faisait en grande partie à pied) fut bientôt dépassée par les colonnes mécanisées britanniques et américaines. Plus de 200 000 soldats allemands ont été faits prisonniers en France et 1 200 chars allemands ont été détruits au cours des combats. Lorsque les Alliés se sont approchés de la frontière allemande au début du mois de septembre, après une poussée rapide depuis la Normandie, aucune résistance organisée ne les a empêchés de s'enfoncer au cœur de l'Allemagne.


La poussée alliée vers Berlin

La guerre en Europe s'est terminée par une invasion de l'Allemagne par les Alliés occidentaux et l'Union soviétique, culminant avec la capture de Berlin par les troupes soviétiques et polonaises et la capitulation sans conditions allemande qui a suivi le 8 mai 1945.

Objectifs d'apprentissage

Résumez les dernières semaines de la guerre et les derniers jours du régime nazi

Points clés à retenir

Points clés

  • Au moment où les forces alliées ont lancé une invasion de l'Allemagne depuis les fronts ouest et est, la victoire alliée en Europe était inévitable.
  • Ayant parié sa future capacité à défendre l'Allemagne sur l'offensive des Ardennes et perdu, Hitler n'avait plus la force d'arrêter les puissantes armées alliées.
  • Début avril, les Alliés occidentaux ont finalement avancé en Italie et balayé l'ouest de l'Allemagne, tandis que les forces soviétiques et polonaises ont pris d'assaut Berlin fin avril.
  • Le 30 avril 1945, le Reichstag a été capturé, signalant la défaite militaire de l'Allemagne nazie.
  • Le même jour, Hitler se suicida et fut remplacé par le Grand Amiral Karl Dönitz.
  • Alors que les Alliés avançaient sur l'Allemagne, ils ont commencé à découvrir l'étendue de l'Holocauste et ont libéré de nombreux camps de concentration le long de leur route.

Mots clés

  • Bataille de Berlin: La dernière grande offensive du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale lorsque l'Armée rouge soviétique envahit Berlin, en Allemagne.
  • Eva Braun: La compagne de longue date d'Adolf Hitler et depuis moins de 40 heures, sa femme.
  • Joseph Goebbels: Homme politique allemand et ministre de la Propagande du Reich dans l'Allemagne nazie de 1933 à 1945, l'un des proches collaborateurs d'Adolf Hitler et ses disciples les plus dévoués, il était connu pour ses compétences en matière de prise de parole en public et son antisémitisme profond et virulent, ce qui l'a amené à soutenir de l'extermination des Juifs pendant l'Holocauste.

Aperçu

Le 16 décembre 1944, l'Allemagne a fait une dernière tentative sur le front occidental en utilisant la plupart de ses réserves restantes pour lancer une contre-offensive massive dans les Ardennes pour diviser les Alliés occidentaux, encercler une grande partie des troupes alliées occidentales et capturer leur principal port d'approvisionnement d'Anvers pour provoquer un règlement politique. En janvier, l'offensive a été repoussée sans aucun objectif stratégique atteint. En Italie, les Alliés occidentaux sont restés dans l'impasse sur la ligne défensive allemande. À la mi-janvier 1945, les Soviétiques et les Polonais attaquèrent la Pologne, poussant de la Vistule à l'Oder en Allemagne, et envahirent la Prusse orientale. Le 4 février, les dirigeants américains, britanniques et soviétiques se sont réunis pour la conférence de Yalta. Ils se sont mis d'accord sur l'occupation de l'Allemagne d'après-guerre et sur le moment où l'Union soviétique rejoindrait la guerre contre le Japon.

En février, les Soviétiques sont entrés en Silésie et en Poméranie, tandis que les Alliés de l'Ouest sont entrés en Allemagne de l'Ouest et ont fermé le Rhin. En mars, les Alliés occidentaux traversèrent le Rhin au nord et au sud de la Ruhr, encerclant le groupe d'armées allemand B, tandis que les Soviétiques avançaient vers Vienne. Début avril, les Alliés occidentaux ont finalement avancé en Italie et balayé l'ouest de l'Allemagne, tandis que les forces soviétiques et polonaises ont pris d'assaut Berlin fin avril. Les forces américaines et soviétiques se sont jointes sur l'Elbe le 25 avril. Le 30 avril 1945, le Reichstag a été capturé, signalant la défaite militaire de l'Allemagne nazie.

Plusieurs changements de direction ont eu lieu au cours de cette période. Le 12 avril, le président Roosevelt mourut et Harry Truman lui succéda. Benito Mussolini a été tué par des partisans italiens le 28 avril. Deux jours plus tard, alors que la bataille de Berlin faisait rage au-dessus de lui, réalisant que tout était perdu et ne souhaitant pas subir le sort de Mussolini, le dictateur allemand Adolf Hitler se suicida dans son Führerbunker avec Eva Braun, sa compagne de longue date qu'il a épousée moins de 40 heures avant leur suicide commun. Dans son testament, Hitler a rejeté Reichsmarschall Hermann Göring, son commandant en second, et le ministre de l'Intérieur Heinrich Himmler après chacun d'eux ont tenté séparément de prendre le contrôle du Troisième Reich en ruine. Hitler a nommé ses successeurs comme suit Gros-amiral Karl Dönitz comme nouveau Reichspräsident (“Président de l'Allemagne”) et Joseph Goebbels comme nouveau Reichskanzler (Chancelier d'Allemagne). Cependant, Goebbels s'est suicidé le lendemain, laissant Dönitz comme le seul dirigeant de l'Allemagne.

Les forces allemandes se sont rendues en Italie le 29 avril. La capitulation totale et inconditionnelle a été signée le 7 mai pour entrer en vigueur à la fin du 8 mai. Le groupe d'armées allemand Centre a résisté à Prague jusqu'au 11 mai.

À la fin de la guerre, des millions de personnes étaient sans abri, l'économie européenne s'était effondrée et une grande partie de l'infrastructure industrielle européenne avait été détruite.

L'invasion de l'Allemagne par les Alliés occidentaux

L'invasion de l'Allemagne par les Alliés occidentaux a été coordonnée par les Alliés occidentaux au cours des derniers mois des hostilités sur le théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale. L'invasion alliée de l'Allemagne a commencé avec les Alliés occidentaux traversant le Rhin en mars 1945 avant d'envahir toute l'Allemagne occidentale de la Baltique au nord à l'Autriche au sud avant que les Allemands ne se rendent le 8 mai 1945. C'est ce qu'on appelle le & #8220Campagne d'Europe centrale” dans l'histoire militaire des États-Unis et est souvent considérée comme la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe.

Au début de la campagne d'Europe centrale, la victoire des Alliés en Europe était inévitable. Ayant parié sa future capacité à défendre l'Allemagne sur l'offensive des Ardennes et perdu, Hitler n'avait plus la force d'arrêter les puissantes armées alliées. Les Alliés occidentaux devaient encore se battre, souvent âprement, pour la victoire. Même lorsque le désespoir de la situation allemande est devenu évident pour ses subordonnés les plus fidèles, Hitler a refusé d'admettre sa défaite. Ce n'est que lorsque l'artillerie soviétique tomba autour de son bunker du quartier général de Berlin qu'il commença à percevoir le résultat final.

La traversée du Rhin, l'encerclement et la réduction de la Ruhr, et le balayage de la ligne Elbe-Mulde et des Alpes ont tous établi la campagne finale sur le front occidental comme une vitrine de la supériorité alliée dans la guerre de manœuvre. Forts de l'expérience acquise lors de la campagne de Normandie et de l'avancée alliée de Paris au Rhin, les Alliés occidentaux ont démontré en Europe centrale leur capacité à retenir les leçons du passé. En attachant des unités d'infanterie mécanisée à des divisions blindées, ils ont créé un hybride de force et de mobilité qui les a bien servis dans la guerre de poursuite à travers l'Allemagne. La clé de l'effort était le soutien logistique qui a maintenu ces forces alimentées et la détermination de maintenir l'élan vers l'avant à tout prix. Ces forces mobiles ont fait de grandes poussées pour isoler des poches de troupes allemandes, qui ont été nettoyées par une infanterie supplémentaire suivant de près. Les Alliés ont rapidement érodé toute capacité de résistance restante.

La bataille de Berlin

La bataille de Berlin, désignée opération offensive stratégique de Berlin par l'Union soviétique, était la dernière grande offensive du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale.

À la suite de l'offensive Vistule-Oder de janvier-février 1945, l'Armée rouge s'est temporairement arrêtée sur une ligne à 60 kilomètres à l'est de Berlin. Lorsque l'offensive a repris le 16 avril, deux groupes de l'armée soviétique ont attaqué Berlin par l'est et le sud, tandis qu'un troisième a envahi les forces allemandes positionnées au nord de Berlin.

Les premiers préparatifs défensifs à la périphérie de Berlin ont été effectués le 20 mars sous la direction du nouveau commandant du groupe d'armées Vistule, le général Gotthard Heinrici. Avant le début de la bataille principale à Berlin, l'Armée rouge a encerclé la ville après des batailles réussies des hauteurs de Seelow et de Halbe. Le 20 avril 1945, le 1er front biélorusse dirigé par le maréchal Georgy Zhukov a commencé à bombarder le centre-ville de Berlin, tandis que le 1er front ukrainien du maréchal Ivan Konev a poussé du sud à travers les dernières formations du groupe d'armées Centre. Les défenses dans le centre-ville de Berlin étaient principalement dirigées par le général Helmuth Weidling. Ces unités se composaient de plusieurs divisions de la Wehrmacht et de la Waffen-SS épuisées et désorganisées, ainsi que de membres de la Volkssturm et de la jeunesse hitlérienne mal entraînés. Dans les jours suivants, l'Armée rouge atteint le centre-ville, où les combats rapprochés font rage.

La garnison de la ville s'est rendue aux forces soviétiques le 2 mai, mais les combats se sont poursuivis au nord-ouest, à l'ouest et au sud-ouest de la ville jusqu'à la fin de la guerre en Europe le 8 mai alors que les unités allemandes combattaient vers l'ouest afin qu'elles puissent se rendre aux Alliés occidentaux plutôt qu'aux Soviétiques.

Bataille de Berlin : Après la bataille, des soldats soviétiques hissent le drapeau soviétique sur le balcon de l'hôtel Adlon à Berlin

Libération des camps de concentration

Au fur et à mesure que les Alliés avançaient sur l'Allemagne, ils commencèrent à découvrir l'étendue de l'Holocauste. Le premier grand camp rencontré par les troupes alliées, Majdanek, a été découvert par les Soviétiques qui avançaient le 23 juillet 1944. Chełmno a été libéré par les Soviétiques le 20 janvier 1945. Auschwitz a été libéré, également par les Soviétiques, le 27 janvier 1945 Buchenwald par les Américains le 11 avril Bergen-Belsen par les Britanniques le 15 avril Dachau par les Américains le 29 avril Ravensbrück par les Soviétiques le même jour Mauthausen par les Américains le 5 mai et Theresienstadt par les Soviétiques le 8 mai. Treblinka, Sobibór et Bełżec n'ont jamais été libérés, mais ont été détruits par les nazis en 1943. Le colonel William W. Quinn de la septième armée américaine a déclaré à propos de Dachau : pour être incompréhensible pour l'esprit normal.”

Dans la plupart des camps découverts par les Soviétiques, la quasi-totalité des prisonniers avaient déjà été évacués, ne laissant que quelques milliers en vie : 7 600 détenus ont été retrouvés à Auschwitz, dont 180 enfants qui avaient été expérimentés par des médecins. Quelque 60 000 prisonniers ont été découverts à Bergen-Belsen par la 11e division blindée britannique, 13 000 cadavres n'ont pas été enterrés et 10 000 autres sont morts du typhus ou de malnutrition au cours des semaines suivantes. Les Britanniques forcèrent les gardes SS restants à ramasser les cadavres et à les déposer dans des fosses communes.

Richard Dimbleby, de la BBC, a décrit les scènes qui l'ont accueilli, lui et l'armée britannique, à Belsen :

Libération: Prisonniers affamés du camp de Mauthausen libérés le 5 mai 1945.


Contenu

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Espagne était gouvernée par un gouvernement autocratique, [4] mais malgré les penchants pro-Axe de Franco et sa dette de gratitude envers Benito Mussolini et Adolf Hitler, le gouvernement était divisé entre germanophiles et anglophiles. Au début de la guerre, Juan Beigbeder Atienza, un anglophile, était ministre des Affaires étrangères. L'avancée rapide de l'Allemagne en Europe convainc Franco de le remplacer par Ramón Serrano Súñer, beau-frère de Franco et fervent germanophile (18 octobre 1940). Après les victoires alliées en Afrique du Nord, Franco changea de nouveau de tactique, nommant Francisco Gómez-Jordana Sousa, sympathisant des Britanniques, ministre en septembre 1942. Un autre anglophile influent était le duc d'Albe, ambassadeur d'Espagne à Londres.

Dès le début de la Seconde Guerre mondiale, l'Espagne a favorisé les puissances de l'Axe. En dehors de l'idéologie, l'Espagne avait une dette envers l'Allemagne de 212 millions de dollars pour les fournitures de matériel pendant la guerre civile. En effet, en juin 1940, après la chute de la France, l'ambassadeur d'Espagne à Berlin avait présenté un mémorandum dans lequel Franco se déclarait « prêt sous certaines conditions à entrer en guerre aux côtés de l'Allemagne et de l'Italie ». Franco avait prudemment décidé d'entrer en guerre aux côtés de l'Axe en juin 1940, et pour préparer son peuple à la guerre, une campagne anti-britannique et anti-française a été lancée dans les médias espagnols qui ont exigé le Maroc français, le Cameroun et le retour de Gibraltar. . [5] Le 19 juin 1940, Franco a fait passer un message à Hitler disant qu'il voulait entrer en guerre, mais Hitler était contrarié par la demande de Franco pour la colonie française du Cameroun, qui avait été allemande avant la Première Guerre mondiale, et qu'Hitler était l'intention de reprendre. [6]

Au début, Adolf Hitler n'a pas encouragé l'offre de Franco, car il était convaincu de la victoire éventuelle. En août 1940, lorsque Hitler est devenu sérieux au sujet de l'entrée en guerre de l'Espagne, un problème majeur qui est apparu était la demande allemande de bases aériennes et navales au Maroc espagnol et aux Canaries, à laquelle Franco était complètement opposé. [7] Après la victoire sur la France, Hitler avait relancé le Plan Z (mis en suspens en septembre 1939) pour avoir une flotte énorme dans le but de combattre les États-Unis, et il voulait des bases au Maroc et aux îles Canaries pour la confrontation prévue avec l'Amérique . [8] L'historien américain Gerhard Weinberg a écrit : « Le fait que les Allemands étaient prêts à renoncer à la participation de l'Espagne à la guerre plutôt que d'abandonner leurs projets de bases navales sur et au large des côtes de l'Afrique du Nord-Ouest démontre sûrement la centralité de cette dernière question pour Hitler. alors qu'il attendait avec impatience la guerre navale avec les États-Unis ». [8] En septembre, lorsque la Royal Air Force avait démontré sa résilience en battant la Luftwaffe dans la bataille d'Angleterre, Hitler a promis l'aide de Franco en échange de son intervention active. Cela faisait désormais partie d'une stratégie visant à empêcher l'intervention des Alliés dans le nord-ouest de l'Afrique.Hitler a promis que « l'Allemagne ferait tout ce qui est en son pouvoir pour aider l'Espagne » et reconnaîtrait les revendications espagnoles sur le territoire français au Maroc, en échange d'une part des matières premières marocaines. Franco a répondu chaleureusement, mais sans aucun engagement ferme. Les médias phalangistes militaient pour l'irrédentisme, revendiquant pour l'Espagne les parties de la Catalogne et du Pays basque encore sous administration française. [9] [10]

Hitler et Franco ne se sont rencontrés qu'une seule fois à Hendaye, en France, le 23 octobre 1940 pour fixer les détails d'une alliance. À ce moment-là, les avantages étaient devenus moins clairs pour les deux parties. Franco a trop demandé à Hitler. En échange de son entrée en guerre aux côtés de l'alliance de l'Allemagne et de l'Italie, Franco, entre autres, a exigé une forte fortification des îles Canaries ainsi que de grandes quantités de céréales, de carburant, de véhicules armés, d'avions militaires et d'autres armements. En réponse aux demandes presque impossibles de Franco, Hitler a menacé Franco d'une possible annexion du territoire espagnol par Vichy France. En fin de compte, aucun accord n'a été trouvé. Quelques jours plus tard en Allemagne, Hitler a dit à Mussolini, "Je préfère me faire arracher trois ou quatre dents que de reparler à cet homme !" Il est sujet à débat historique de savoir si Franco a exagéré sa main en exigeant trop d'Hitler pour l'entrée en guerre de l'Espagne, ou s'il a délibérément contrecarré le dictateur allemand en fixant le prix de son alliance à un niveau irréaliste, sachant qu'Hitler refuserait ses demandes. et ainsi éviter à l'Espagne d'entrer dans une autre guerre dévastatrice. citation requise ]

Le Royaume-Uni et les États-Unis ont utilisé des incitations économiques pour maintenir l'Espagne neutre en 1940. [11]

L'Espagne dépendait des approvisionnements en pétrole des États-Unis, et les États-Unis avaient accepté d'écouter les recommandations britanniques à ce sujet. En conséquence, les Espagnols ont été informés que les approvisionnements seraient limités, mais avec une réserve de dix semaines. Faute d'une marine forte, toute intervention espagnole dépendrait, inévitablement, de la capacité allemande de fournir du pétrole. Une partie de l'activité de l'Allemagne reposait sur les réserves de pétrole françaises capturées, de sorte que les besoins supplémentaires de l'Espagne étaient inutiles. Du point de vue allemand, la réaction active de Vichy aux attaques britanniques et françaises libres (Destruction de la flotte française à Mers-el-Kebir et Dakar) avait été encourageante, alors peut-être que l'intervention espagnole était moins vitale. Aussi, afin de garder Vichy « du côté », les changements territoriaux proposés au Maroc sont devenus une gêne potentielle et ont été dilués. En conséquence, aucune des deux parties n'a fait de compromis suffisants et après neuf heures, les pourparlers ont échoué. [ citation requise ]

En décembre 1940, Hitler contacte à nouveau Franco via une lettre envoyée par l'ambassadeur d'Allemagne en Espagne et revient sur la question de Gibraltar. Hitler a tenté de forcer la main de Franco avec une demande directe pour le passage de plusieurs divisions de troupes allemandes à travers l'Espagne pour attaquer Gibraltar. Franco a refusé, invoquant le danger que le Royaume-Uni représentait toujours pour l'Espagne et les colonies espagnoles. Dans sa lettre de retour, Franco a dit à Hitler qu'il voulait attendre que la Grande-Bretagne « soit sur le point de s'effondrer ». Dans une deuxième lettre diplomatique, Hitler s'est durci et a offert des céréales et des fournitures militaires à l'Espagne en guise d'incitation. À cette époque, cependant, les troupes italiennes étaient mises en déroute par les Britanniques en Cyrénaïque et en Afrique orientale italienne, et la Royal Navy avait affiché sa liberté d'action dans les eaux italiennes. Le Royaume-Uni n'était clairement pas fini. Franco a répondu "que le fait a laissé les circonstances d'octobre loin derrière" et "le protocole alors convenu doit maintenant être considéré comme dépassé". [ citation requise ]

À la demande d'Hitler, Franco a rencontré aussi en privé le dirigeant italien Benito Mussolini à Bordighera, Italie le 12 février 1941. [12] Hitler a espéré que Mussolini pourrait persuader Franco d'entrer dans la guerre. Cependant, Mussolini n'était pas intéressé par l'aide de Franco après la série de défaites que ses forces avaient récemment subies en Afrique du Nord et dans les Balkans. [ citation requise ]

Franco a signé le pacte anti-Komintern le 25 novembre 1941. En 1942, la planification de l'opération Torch (débarquements américains en Afrique du Nord) a été considérablement influencée par la crainte qu'elle ne précipite l'Espagne à abandonner la neutralité et à rejoindre l'Axe, auquel cas le Le détroit de Gibraltar pourrait être fermé. Afin de faire face à cette éventualité, il a été décidé par les chefs d'état-major conjoints d'inclure un débarquement à Casablanca, afin d'avoir une option d'une route terrestre via le territoire marocain contournant le détroit. [ citation requise ]

La politique de soutien ouvert de Franco aux puissances de l'Axe a conduit à une période d'isolement d'après-guerre pour l'Espagne alors que le commerce avec la plupart des pays a cessé. Le président américain Franklin Roosevelt, qui avait assuré à Franco que l'Espagne ne subirait pas les conséquences des Alliés, est décédé en avril 1945. Le successeur de Roosevelt, Harry S. Truman, ainsi que les nouveaux gouvernements alliés, étaient moins amicaux avec Franco. Un certain nombre de nations ont retiré leurs ambassadeurs et l'Espagne n'a été admise aux Nations Unies qu'en 1955. [ citation requise ]

Bien qu'elle ait cherché à éviter d'entrer en guerre, l'Espagne a fait des plans pour la défense du pays. Initialement, la majeure partie de l'armée espagnole était stationnée dans le sud de l'Espagne en cas d'attaque alliée de Gibraltar en 1940 et 1941. Cependant, Franco a ordonné un redéploiement progressif vers les Pyrénées le long de la frontière française en cas d'une éventuelle invasion allemande de l'Espagne comme L'intérêt de l'Axe pour Gibraltar grandit. Au moment où il est devenu clair que les Alliés prenaient le dessus dans le conflit, Franco avait massé toutes ses troupes à la frontière française et avait reçu des assurances personnelles des dirigeants des pays alliés qu'ils ne souhaitaient pas envahir l'Espagne. [ citation requise ]

Armée espagnole pendant la guerre Modifier

À la fin de la guerre civile en 1939, le ministère de l'Armée et le ministère de la Marine ont été réorganisés et le ministère de l'Armée de l'air a été créé. Les Capitaines générales sont rétablies, basées sur huit corps d'armée dans la péninsule et deux au Maroc. En 1943, la IX région militaire (Grenade) et la première division blindée (20 août 1943) sont créées au sein de la réserve générale.

Habituée à une guerre à positions fixes, sans changements stratégiques majeurs, l'armée espagnole manquait de la mobilité opérationnelle des unités blindées des grandes armées européennes, ainsi que de l'expérience des opérations combinées chars-infanterie. Les chars les plus modernes utilisés pendant la guerre civile étaient le T-26 russe, le Panzer I allemand et divers chars italiens Fiat, déjà dépassés en 1940.

A la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, l'Espagne comptait 300 000 hommes de troupe, 25 000 sous-officiers et 25 000 chefs et officiers dans l'armée. Leurs armes étaient désormais très obsolètes, en raison de l'évolution technologique rapide qui s'était produite pendant la guerre.

Opération Félix Éditer

Avant la rencontre entre Franco et Hitler en octobre 1940 à Hendaye, il y avait eu la planification hispano-allemande d'une attaque, depuis l'Espagne, sur le territoire britannique de Gibraltar, une dépendance et une base militaire britanniques. À l'époque, Gibraltar était important pour le contrôle de la sortie ouest de la Méditerranée et des routes maritimes vers le canal de Suez et le Moyen-Orient, ainsi que pour les patrouilles atlantiques. Les Allemands ont également apprécié l'importance stratégique du nord-ouest de l'Afrique pour les bases et comme une route pour toute future implication américaine. Par conséquent, les plans comprenaient l'occupation de la région par des forces allemandes substantielles, afin de prévenir toute future tentative d'invasion alliée.

Le plan, Opération Félix, était détaillé avant l'échec des négociations à Hendaye. En mars 1941, des ressources militaires étaient affectées à Barberousse et l'Union soviétique. Opération Félix-Heinrich était une forme modifiée de Félix qui serait invoqué une fois certains objectifs atteints en Russie. En l'occurrence, ces conditions n'ont pas été remplies et Franco s'est toujours abstenu d'entrer en guerre. [15]

Après la guerre, le feld-maréchal Wilhelm Keitel a déclaré : « Au lieu d'attaquer la Russie, nous aurions dû étrangler l'Empire britannique en fermant la Méditerranée. La première étape de l'opération aurait été la conquête de Gibraltar. C'était une autre grande opportunité que nous avons ratée. " [16] Si cela avait réussi, Hermann Göring a proposé que l'Allemagne « offre à la Grande-Bretagne le droit de reprendre le trafic pacifique à travers la Méditerranée si elle s'entendait avec l'Allemagne et se joignait à nous dans une guerre contre la Russie ». [15]

Au fur et à mesure que la guerre progressait et que le vent tournait contre l'Axe, les Allemands prévoyaient l'éventualité d'une attaque alliée à travers l'Espagne. Il y a eu trois plans successifs, de moins en moins agressifs au fur et à mesure que les capacités allemandes diminuaient :

Opération Isabelle Éditer

Cela a été prévu en avril 1941 en réaction à un projet de débarquement britannique sur la péninsule ibérique près de Gibraltar. Les troupes allemandes avanceraient alors en Espagne pour soutenir Franco et expulser les Britanniques où qu'ils débarquent.

Opération Ilona ou Giselle Éditer

Ilona était une version réduite de Isabelle, rebaptisé par la suite Giselle. Conçu en mai 1942, à invoquer que l'Espagne soit ou non restée neutre. Dix divisions allemandes avanceraient vers Barcelone et, si nécessaire, vers Salamanque pour soutenir l'armée espagnole dans la lutte contre un autre débarquement allié proposé depuis les côtes méditerranéennes ou atlantiques.

Opération Nuremberg Éditer

Conçu en juin 1943, Nuremberg était purement une opération défensive dans les Pyrénées le long des deux côtés de la frontière hispano-française en cas de débarquement allié dans la péninsule ibérique, qui devait repousser une avance alliée de l'Espagne vers la France.

Les sources diffèrent et énumèrent 25 à 26 cas de sous-marins allemands en service dans des ports espagnols documentés, [17] se déroulant entre janvier 1940 et février 1944 : 5 ​​en 1940, 16 en 1941, 3 (2) en 1942, aucun en 1943 et 1 ( 0) en 1944. [18] La plupart étaient des opérations programmées et 3 étaient des cas d'urgence. Les ports utilisés étaient Vigo (7-8), Las Palmas (6), Cadix (6) et El Ferrol (5). Au total, 1 508 tonnes de gasoil et 37,1 tonnes d'huile lourde ont été pompées dans la plupart des cas, il y avait également des lubrifiants, de l'eau et des denrées alimentaires livrés, dans certains cas des cartes de navigation et des trousses de premiers soins, et dans 3 cas, des torpilles étaient chargées. [19] Dans quelques cas, des marins allemands blessés ou malades ont été retirés du navire. Presque tous les cas étaient des opérations de nuit, bien que deux réparations d'urgence aient pris quelques jours. Il y avait 4 navires de ravitaillement allemands ("Thalia", "Bessel", "Max Albrecht" et "Corrientes") impliqués. Dans un cas, l'opération de ravitaillement a été abandonnée, car il s'est avéré que le sous-marin en question était endommagé et inapte au processus. [20]

Les troupes espagnoles occupent la zone internationale de Tanger le 14 juin 1940, le jour même où Paris tombe aux mains des Allemands. Malgré les appels de l'écrivain Rafael Sánchez Mazas et d'autres nationalistes espagnols à annexer Tanger, le régime franquiste a publiquement considéré l'occupation comme une mesure temporaire de guerre. [21] Un différend diplomatique entre la Grande-Bretagne et l'Espagne sur l'abolition par cette dernière des institutions internationales de la ville en novembre 1940 a conduit à une garantie supplémentaire des droits britanniques et à une promesse espagnole de ne pas fortifier la région. [22] En mai 1944, bien qu'il ait servi de point de contact entre lui et les dernières puissances de l'Axe pendant la guerre civile espagnole, Franco a expulsé tous les diplomates allemands de la région. [23]

Le territoire retrouve son statut d'avant-guerre le 11 octobre 1945. [24] En juillet 1952, les puissances protectrices se réunissent à Rabat pour discuter de l'avenir de la Zone, acceptant de l'abolir. Tanger a rejoint le reste du Maroc après la restauration de la pleine souveraineté en 1956. [25]

La majeure partie de l'implication de l'Espagne dans la guerre se faisait par le biais de volontaires. Ils se sont battus pour les deux camps, reflétant largement les allégeances de la guerre civile.

Volontaires espagnols au service de l'Axe Modifier

Bien que le caudillo espagnol Francisco Franco n'ait pas fait entrer l'Espagne dans la Seconde Guerre mondiale du côté de l'Axe, il a permis aux volontaires de rejoindre l'armée allemande à la condition claire et garantie qu'ils lutteraient contre le bolchevisme (communisme soviétique) sur le front de l'Est, et non contre les Alliés occidentaux. De cette manière, il pouvait maintenir l'Espagne en paix avec les Alliés occidentaux, tout en remboursant le soutien allemand pendant la guerre civile espagnole et en offrant un débouché aux forts sentiments anticommunistes de nombreux nationalistes espagnols. Le ministre espagnol des Affaires étrangères Ramón Serrano Súñer a suggéré de lever un corps de volontaires, et au début de l'opération Barbarossa, Franco a envoyé une offre officielle d'aide à Berlin.

Hitler a approuvé l'utilisation de volontaires espagnols le 24 juin 1941. Les volontaires ont afflué vers les bureaux de recrutement dans toutes les régions métropolitaines d'Espagne. Les élèves-officiers de l'école de formation des officiers de Saragosse se sont portés volontaires en nombre particulièrement important. Initialement, le gouvernement espagnol était prêt à envoyer environ 4 000 hommes, mais s'est vite rendu compte qu'il y avait plus qu'assez de volontaires pour remplir une division entière : – la division bleue ou Division Azul sous Agustín Muñoz Grandes - y compris un escadron de l'armée de l'air - le Escadron bleu, 18 104 hommes au total, avec 2 612 officiers et 15 492 soldats.

La division bleue a été entraînée en Allemagne avant de servir au siège de Leningrad, et notamment à la bataille de Krasny Bor, où les 6 000 soldats espagnols du général Infantes ont repoussé quelque 30 000 soldats soviétiques. En août 1942, il a été transféré au nord sur le flanc sud-est du siège de Leningrad, juste au sud de la Neva près de Pouchkine, Kolpino et Krasny Bor dans la région de la rivière Izhora. Après l'effondrement du front sud allemand à la suite de la bataille de Stalingrad, davantage de troupes allemandes ont été déployées vers le sud. A cette époque, le général Emilio Esteban Infantes avait pris le commandement. La division bleue a fait face à une importante tentative soviétique de briser le siège de Leningrad en février 1943, lorsque la 55e armée des forces soviétiques, revigorée après la victoire de Stalingrad, a attaqué les positions espagnoles à la bataille de Krasny Bor, près de la principale ville de Moscou- route de Léningrad. Malgré de très lourdes pertes, les Espagnols ont pu tenir bon face à une force soviétique sept fois plus nombreuse et soutenue par des chars. L'assaut a été contenu et le siège de Leningrad a été maintenu pendant une année supplémentaire. La division est restée sur le front de Leningrad où elle a continué à subir de lourdes pertes en raison des conditions météorologiques et de l'action ennemie. En octobre 1943, alors que l'Espagne subissait de fortes pressions diplomatiques, la division bleue reçut l'ordre de rentrer chez elle, laissant une force symbolique jusqu'en mars 1944. Au total, environ 45 000 Espagnols, pour la plupart des volontaires engagés, servirent sur le front de l'Est et environ 4 500 moururent. Le désir de Joseph Staline de riposter contre Franco en faisant d'une invasion alliée de l'Espagne le premier ordre du jour de la conférence de Potsdam en juillet 1945, n'a pas été soutenu par Harry S. Truman et Winston Churchill. Las de la guerre et peu disposés à poursuivre le conflit, Truman et Churchill ont persuadé Staline de se contenter d'un embargo commercial complet contre l'Espagne.

372 membres de la Division Bleue, de la Légion Bleue ou des volontaires de la Espagnol-Freiwilligen Kompanie der SS 101, ont été faits prisonniers par l'Armée rouge victorieuse 286 de ces hommes ont été maintenus en captivité jusqu'au 2 avril 1954, date à laquelle ils sont retournés en Espagne à bord du navire Sémiramis, fourni par la Croix-Rouge internationale. [26] [27]

Volontaires espagnols au service des Alliés Modifier

Après leur défaite lors de la guerre civile espagnole, de nombreux vétérans et civils républicains se sont exilés en France. La République française les a internés dans des camps de réfugiés, comme le camp de Gurs dans le sud de la France. Pour améliorer leurs conditions, beaucoup ont rejoint la Légion étrangère française au début de la Seconde Guerre mondiale, qui en constituent une part non négligeable. Environ soixante mille ont rejoint la Résistance française, principalement en tant que guérilleros, certains poursuivant également la lutte contre Francisco Franco. [29] Plusieurs milliers d'autres ont rejoint les Forces françaises libres et se sont battus contre les puissances de l'Axe. Certaines sources ont affirmé que jusqu'à 2 000 personnes ont servi dans la deuxième division française du général Leclerc, dont beaucoup appartenaient à l'ancienne colonne Durruti. [note 1]

La 9e Compagnie blindée composée presque entièrement d'anciens combattants espagnols aguerris, elle est devenue la première unité militaire alliée à entrer dans Paris lors de sa libération en août 1944, où elle a rencontré un grand nombre de maquisards espagnols combattant aux côtés de résistants français. En outre, 1 000 républicains espagnols ont servi dans la 13e demi-brigade de la Légion étrangère française. [30]

En Europe de l'Est, l'Union soviétique a reçu d'anciens dirigeants communistes espagnols et des enfants évacués de familles républicaines. Lorsque l'Allemagne a envahi l'Union soviétique en 1941, beaucoup, comme le général communiste Enrique Lister, ont rejoint l'Armée rouge. Selon Beevor, 700 républicains espagnols ont servi dans l'Armée rouge et 700 autres ont opéré comme partisans derrière les lignes allemandes. [30] Des Espagnols individuels, tels que l'agent double Juan Pujol García (nom de code GARBO), ont également travaillé pour la cause des Alliés.

Selon un livre de 2008, Winston Churchill a autorisé des millions de dollars de pots-de-vin aux généraux espagnols dans le but d'influencer le général Franco contre une entrée en guerre aux côtés de l'Allemagne. [31] En mai 2013, des dossiers ont été publiés montrant que le MI6 a dépensé l'équivalent actuel de plus de 200 millions de dollars pour soudoyer des officiers supérieurs de l'armée espagnole, des armateurs et d'autres agents pour maintenir l'Espagne hors de la guerre. [32]

Malgré le manque d'argent, de pétrole et d'autres fournitures, l'Espagne franquiste a pu fournir des matériaux essentiels à l'Allemagne. Il y avait une série d'accords commerciaux secrets en temps de guerre entre les deux pays. La principale ressource était le minerai de wolfram (ou de tungstène) provenant de mines appartenant à des Allemands en Espagne. Le tungstène était essentiel à l'Allemagne pour son ingénierie de précision avancée et donc pour la production d'armement. Malgré les tentatives des Alliés d'acheter toutes les fournitures disponibles, dont les prix montent en flèche, et les efforts diplomatiques pour influencer l'Espagne, les fournitures à l'Allemagne se sont poursuivies jusqu'en août 1944.

Le paiement du wolfram a été effectivement comparé à la dette espagnole envers l'Allemagne. Les autres minéraux comprenaient le minerai de fer, le zinc, le plomb et le mercure. L'Espagne a également servi de canal pour les marchandises en provenance d'Amérique du Sud, par exemple les diamants industriels et le platine. Après la guerre, des preuves ont été trouvées d'importantes transactions d'or entre l'Allemagne et l'Espagne, ne cessant qu'en mai 1945. On croyait qu'elles provenaient du pillage nazi des terres occupées, mais les tentatives des Alliés pour obtenir le contrôle de l'or et le restituer étaient largement frustrés.

Tant que l'Espagne le permettait, le Abwehr – l'organisation de renseignement allemande – a pu opérer en Espagne et au Maroc espagnol, souvent avec la coopération du gouvernement nationaliste. Les installations de Gibraltar étaient une cible de choix pour le sabotage, utilisant des travailleurs espagnols anti-britanniques sympathiques. L'une de ces attaques a eu lieu en juin 1943, lorsqu'une bombe a provoqué un incendie et des explosions dans le chantier naval. Les Britanniques ont généralement plus de succès après cela et ont réussi à utiliser des agents transformés et des Espagnols antifascistes sympathiques pour découvrir les attaques ultérieures. Au total, 43 tentatives de sabotage ont ainsi été évitées.En janvier 1944, un Gibraltarien et deux ouvriers espagnols, reconnus coupables de tentative de sabotage, avaient été exécutés. [33]

L'Abwehr a également financé, formé et équipé des saboteurs pour attaquer les ressources navales britanniques. Les Allemands ont contacté un officier d'état-major espagnol du Campo de Gibraltar, le lieutenant-colonel Eleuterio Sánchez Rubio, un officier de l'armée espagnole, membre de la Phalange et coordinateur des opérations de renseignement dans le Campo, [34] pour établir un réseau de saboteurs ayant accès à Gibraltar. . Sánchez Rubio a désigné Emilio Plazas Tejera, également membre de Phalange, comme chef des opérations de l'organisation. [35] Les agents espagnols coulent le chalutier armé HMT Érine, et détruit le dragueur de mines auxiliaire HMT Honju, qui a entraîné la mort de six marins britanniques le 18 janvier 1942. [36] [37] [38] Plazas a été assisté par le commandant naval espagnol de Puente Mayorga, Manuel Romero Hume, qui lui a permis d'y échouer une barque. [33]

L'Abwehr a également maintenu des postes d'observation le long des deux côtés du détroit de Gibraltar, rendant compte des mouvements de navigation. Un agent allemand à Cadix a été la cible d'une opération de désinformation alliée réussie, l'opération Mincemeat, avant l'invasion de la Sicile en 1943. Au début de 1944, la situation a changé. Les Alliés gagnaient clairement l'avantage sur l'Axe et un agent double avait fourni suffisamment d'informations pour que la Grande-Bretagne puisse faire une protestation détaillée au gouvernement espagnol. En conséquence, le gouvernement espagnol a déclaré sa « stricte neutralité ». L'exploitation d'Abwehr dans le sud de l'Espagne a donc été fermée. La gare ferroviaire de Canfranc était le conduit pour la contrebande de personnes et d'informations de Vichy France au consulat britannique à San Sebastián. Le poste frontière le plus proche d'Irun ne pouvait pas être utilisé car il bordait la France occupée.

Dans les premières années de la guerre, « les lois réglementant leur admission étaient écrites et pour la plupart ignorées ». [39] Ils étaient principalement originaires d'Europe de l'Ouest, fuyant la déportation vers les camps de concentration de la France occupée, mais aussi des Juifs d'Europe de l'Est, notamment de Hongrie. Trudi Alexy fait référence à "l'absurdité" et au "paradoxe des réfugiés fuyant la solution finale des nazis pour demander l'asile dans un pays où aucun juif n'avait été autorisé à vivre ouvertement en tant que juif pendant plus de quatre siècles". [40]

Tout au long de la Seconde Guerre mondiale, les diplomates espagnols du gouvernement franquiste ont étendu leur protection aux Juifs d'Europe de l'Est, en particulier en Hongrie. Les Juifs revendiquant des ancêtres espagnols ont reçu des documents espagnols sans avoir à prouver leur cas et sont soit partis pour l'Espagne, soit ont survécu à la guerre grâce à leur nouveau statut juridique dans les pays occupés.

Une fois que le cours de la guerre a commencé à tourner et que le comte Francisco Gómez-Jordana Sousa a succédé au beau-frère de Franco Serrano Súñer en tant que ministre espagnol des Affaires étrangères, la diplomatie espagnole est devenue « plus sympathique aux Juifs », bien que Franco lui-même « n'ait jamais rien dit » à ce sujet. . [39] À peu près à la même époque, un contingent de médecins espagnols voyageant en Pologne a été pleinement informé des plans d'extermination nazis par le gouverneur général Hans Frank, qui avait la fausse impression qu'ils partageraient son point de vue sur la question à leur retour chez eux, ils ont transmis l'histoire à l'amiral Luís Carrero Blanco, qui l'a racontée à Franco. [41]

Les diplomates ont discuté de la possibilité de l'Espagne comme route vers un camp de confinement pour les réfugiés juifs près de Casablanca, mais cela n'a abouti à rien sans le soutien de la France libre et de la Grande-Bretagne. [42] Néanmoins, le contrôle de la frontière espagnole avec la France s'est quelque peu relâché à ce moment-là, [43] et des milliers de Juifs ont réussi à traverser en Espagne (beaucoup par les routes des contrebandiers). Presque tous ont survécu à la guerre. [44] L'American Jewish Joint Distribution Committee opérait ouvertement à Barcelone. [45]

Peu de temps après, l'Espagne a commencé à donner la citoyenneté aux Juifs séfarades en Grèce, en Hongrie, en Bulgarie et en Roumanie, de nombreux Juifs ashkénazes ont également réussi à être inclus, tout comme certains non-Juifs. Le chef de mission espagnol à Budapest, Ángel Sanz Briz, a sauvé des milliers d'Ashkénazes en Hongrie en leur accordant la nationalité espagnole, en les plaçant dans des maisons sûres et en leur enseignant un minimum d'espagnol afin qu'ils puissent prétendre être séfarades, du moins à quelqu'un qui ne le savait pas. Espanol. Le corps diplomatique espagnol effectuait un exercice d'équilibriste : Alexy conjecturait que le nombre de Juifs qu'ils accueillaient était limité par l'hostilité allemande qu'ils étaient prêts à engendrer. [46]

Vers la fin de la guerre, Sanz Briz a dû fuir Budapest, laissant ces Juifs exposés à l'arrestation et à la déportation. Un diplomate italien, Giorgio Perlasca, qui vivait lui-même sous protection espagnole, a utilisé de faux documents pour persuader les autorités hongroises qu'il était le nouvel ambassadeur d'Espagne. En tant que tel, il a continué la protection espagnole des Juifs hongrois jusqu'à l'arrivée de l'Armée rouge. [47]

Bien que l'Espagne ait effectivement entrepris plus d'aider les Juifs à échapper à la déportation vers les camps de concentration que la plupart des pays neutres, [47] [48] il y a eu un débat sur l'attitude de l'Espagne en temps de guerre envers les réfugiés. Le régime de Franco, malgré son aversion pour le sionisme et la franc-maçonnerie "judéo", ne semble pas avoir partagé l'idéologie antisémite enragée promue par les nazis. Environ 25 000 à 35 000 réfugiés, principalement des Juifs, ont été autorisés à transiter par l'Espagne vers le Portugal et au-delà.

Certains historiens soutiennent que ces faits démontrent une attitude humaine de la part du régime franquiste, tandis que d'autres soulignent que le régime n'autorisait que le transit juif à travers l'Espagne. [ citation requise ] Après la guerre, le régime franquiste était assez hospitalier pour ceux qui avaient été responsables de la déportation des Juifs, notamment Louis Darquier de Pellepoix, commissaire aux Affaires juives (mai 1942 – février 1944) sous le régime de Vichy en France, et pour de nombreux d'autres anciens nazis, comme Otto Skorzeny et Léon Degrelle, et d'autres anciens fascistes. [49]

José María Finat y Escrivá de Romaní, chef de la sécurité de Franco, a émis un ordre officiel en date du 13 mai 1941 à tous les gouverneurs de province demandant une liste de tous les Juifs, locaux et étrangers, présents dans leurs districts. Une fois la liste de six mille noms dressée, Romaní est nommé ambassadeur d'Espagne en Allemagne, ce qui lui permet de la remettre personnellement à Himmler. Après la défaite de l'Allemagne en 1945, le gouvernement espagnol a tenté de détruire toutes les preuves de coopération avec les nazis, mais cet ordre officiel a survécu. [50]

À la fin de la guerre, le Japon a été contraint de payer des sommes élevées ou des biens à plusieurs nations pour couvrir les dommages ou les blessures infligés pendant la guerre. Dans le cas de l'Espagne, les réparations étaient dues à la mort de plus d'une centaine de citoyens espagnols, dont plusieurs missionnaires catholiques, et à la grande destruction des propriétés espagnoles aux Philippines pendant l'occupation japonaise. À cet effet, le Japon a conclu en 1954 54 accords bilatéraux dont un avec l'Espagne pour 5,5 millions de dollars, payés en 1957.


Contenu

Avant 1939, toutes les parties opéraient selon des modèles largement théoriques de guerre aérienne. Le théoricien italien Giulio Douhet dans les années 1920 a résumé la foi que les aviateurs ont développée pendant et après la Première Guerre mondiale dans l'efficacité du bombardement stratégique. Beaucoup ont dit qu'il pouvait à lui seul gagner des guerres, [2] car « le bombardier passera toujours au travers ». Les Américains étaient convaincus que le bombardier Boeing B-17 Flying Fortress pouvait atteindre des cibles, protégés par ses propres armes, et bombarder, à l'aide du viseur Norden, avec une précision de "pickle barrel". [3] Les pionniers de l'aviation japonaise ont estimé qu'ils avaient développé les meilleurs aviateurs navals du monde.

Allemagne : La Luftwaffe Modifier

La Luftwaffe était et reste encore aujourd'hui l'armée de l'air allemande. Fierté de l'Allemagne nazie sous son chef Hermann Göring, elle a appris de nouvelles techniques de combat pendant la guerre civile espagnole et a été considérée par Adolf Hitler comme l'arme stratégique décisive dont il avait besoin. [4] Sa technologie de pointe et sa croissance rapide ont conduit à des craintes exagérées dans les années 1930 qui ont contribué à persuader les Britanniques et les Français à l'apaisement. Pendant la guerre, la Luftwaffe a bien performé en 1939-1941, alors que ses bombardiers en piqué Stuka terrifiaient les unités d'infanterie ennemies. Mais la Luftwaffe était mal coordonnée avec la stratégie allemande globale, et n'a jamais atteint la taille et la portée nécessaires dans une guerre totale, en partie à cause d'un manque d'infrastructures de production d'avions militaires pour les cellules et les groupes motopropulseurs achevés par rapport à l'Union soviétique ou les États Unis. La Luftwaffe manquait de technologie radar, à l'exception de leurs conceptions de radars d'interception aéroportés UHF et plus tard VHF utilisables, tels que les systèmes radar Lichtenstein et Neptun pour leurs chasseurs de nuit. Le chasseur à réaction Messerschmitt Me 262 n'est entré en service qu'en juillet 1944, et le léger Heinkel He 162 n'est apparu que pendant les derniers mois de la guerre aérienne en Europe. La Luftwaffe ne pouvait pas faire face à l'écran de chasse défensif de plus en plus meurtrier de la Grande-Bretagne après la bataille d'Angleterre, ni aux chasseurs d'escorte P-51 Mustang plus rapides après 1943.

Lorsque l'approvisionnement en carburant de la Luftwaffe s'est épuisé en 1944 en raison de la campagne pétrolière de la Seconde Guerre mondiale, elle a été réduite à des rôles de flak antiaérien, et beaucoup de ses hommes ont été envoyés dans des unités d'infanterie. En 1944, il exploitait 39 000 batteries antiaériennes avec un million de personnes en uniforme, hommes et femmes.

La Luftwaffe manquait de forces de bombardiers pour le bombardement stratégique, car elle ne pensait pas qu'un tel bombardement en valait la peine, en particulier après la mort, le 3 juin 1936, du général Walther Wever, le principal promoteur d'une force de bombardement stratégique pour la Luftwaffe. Ils ont tenté des bombardements stratégiques à l'est avec le problème Heinkel He 177A. Leur seul succès a été de détruire une base aérienne à la base aérienne de Poltava, en Ukraine, lors de l'opération alliée Frantic, qui abritait 43 nouveaux bombardiers B-17 et un million de tonnes de carburant d'aviation. [5]

L'introduction d'avions de combat à turboréacteurs, principalement avec le chasseur biréacteur Messerschmitt Me 262, le chasseur à réaction léger Heinkel He 162 et le bombardier de reconnaissance Arado Ar 234 a été lancé par la Luftwaffe, mais la période retardée (1944-1945) de leur introduction - en grande partie due au long temps de développement des moteurs à réaction BMW 003 et Junkers Jumo 004 - ainsi qu'à l'incapacité de produire des exemples utilisables de leurs deux moteurs d'aviation de plus grande puissance développés depuis longtemps, le Junkers Jumo Le moteur à pistons 24 cylindres multibanc 222 d'environ 2 500 ch et le turboréacteur avancé Heinkel HeS 011 de près de 2 800 lb de poussée, chacun étant destiné à alimenter de nombreuses propositions de conception de cellules allemandes avancées au cours des dernières années de la guerre - signifiait que ils ont été introduits « trop peu, trop tard », comme tant d'autres conceptions avancées d'avions allemands (et en fait, de nombreux autres systèmes d'armes militaires allemands) l'avaient été au cours des dernières années de guerre.

Bien que les alliés de l'Allemagne, en particulier l'Italie et la Finlande, aient leurs propres forces aériennes, il y avait très peu de coordination avec elles. Ce n'est que très tard dans la guerre que l'Allemagne a partagé ses plans et sa technologie d'avions et de carburants alternatifs avec son allié le Japon, ce qui a donné le chasseur à réaction Nakajima Kikka et le chasseur de fusée Mitsubishi Shusui, respectivement basés sur le Me 262A et le Me 163B, tous deux basés sur le Me 262A et le Me 163B. , de même, est arrivé beaucoup trop tard pour que le Japon améliore ses systèmes d'avions défensifs ou fabrique des carburants et des lubrifiants alternatifs. [6]

Grande-Bretagne : la Royal Air Force Modifier

Les Britanniques avaient leur propre théorie très bien développée du bombardement stratégique et ont construit les bombardiers à longue portée pour la mettre en œuvre. [7]

Une fois qu'il est devenu clair que l'Allemagne était une menace, la RAF a commencé une grande expansion, avec la création de nombreux aérodromes et l'augmentation du nombre d'escadrons. De 42 escadrons avec 800 avions en 1934, la RAF avait atteint 157 escadrons et 3 700 avions en 1939. [8] Ils ont combiné le radar nouvellement développé avec des centres de communication pour diriger leurs défenses de combat. Leurs bombardiers moyens étaient capables d'atteindre le centre industriel allemand de la Ruhr, et des bombardiers plus gros étaient en cours de développement.

La RAF a connu une expansion rapide après le déclenchement de la guerre contre l'Allemagne en 1939. Cela comprenait la formation dans d'autres pays du Commonwealth (en particulier le Canada) de la moitié des équipages britanniques et du Commonwealth, soit quelque 167 000 hommes en tout. C'était le deuxième plus grand d'Europe. La RAF a également intégré des aviateurs polonais et autres qui s'étaient échappés de l'Europe hitlérienne. En Europe, la RAF exerçait le contrôle opérationnel sur les équipages et les escadrons du Commonwealth, bien que ceux-ci conservaient un certain degré d'indépendance (comme la formation du 6e groupe de l'ARC pour regrouper les escadrons canadiens en une unité identifiable à l'échelle nationale).

La RAF avait trois grands commandements de combat basés au Royaume-Uni : le RAF Fighter Command chargé de la défense du Royaume-Uni, le RAF Bomber Command (formé en 1936) qui exploitait les bombardiers offensifs contre l'ennemi, et le RAF Coastal Command qui devait protéger Navires alliés et navires ennemis d'attaque. La Fleet Air Arm de la Royal Navy exploitait des chasseurs terrestres pour la défense des établissements navals et des avions embarqués. Plus tard dans la guerre, la force de chasse de la RAF a été divisée en deux unités de défense aérienne de Grande-Bretagne (ADGB) pour protéger le Royaume-Uni et la deuxième force aérienne tactique pour le soutien offensif au sol dans la campagne d'Europe du Nord-Ouest.

Le Bomber Command a participé à deux domaines d'attaque - la campagne de bombardement stratégique contre la production de guerre allemande et l'exploitation minière moins connue des eaux côtières au large de l'Allemagne (connue sous le nom de Gardening) pour contenir ses opérations navales et empêcher les sous-marins d'opérer librement contre les Alliés. expédition. Afin d'attaquer l'industrie allemande de nuit, la RAF a développé des aides à la navigation, des tactiques pour submerger le système de contrôle des défenses allemandes, des tactiques directement contre les forces de chasse de nuit allemandes, des techniques de marquage des cibles, de nombreuses aides électroniques à la défense et à l'attaque et des avions de guerre électronique. La production d'avions lourds était en concurrence avec les ressources de l'armée de terre et de la marine, et c'était une source de désaccord quant à savoir si l'effort pouvait être dépensé de manière plus rentable ailleurs.

Des pertes de plus en plus lourdes au cours de la dernière partie de 1943 en raison de la réorganisation du système de chasse de nuit de la Luftwaffe (tactique Wilde Sau) et des tentatives coûteuses de Sir Arthur Harris de détruire Berlin au cours de l'hiver 1943/44, ont conduit à de sérieux doutes quant à savoir si le Bomber Command était utilisé à son plein potentiel. Au début de 1944, l'armée de l'air britannique a été placée sous le contrôle direct d'Eisenhower, où elle a joué un rôle essentiel dans la préparation de la voie à l'invasion de l'Overlord. [9] [10]

Union Soviétique : Armée de l'Air Soviétique Modifier

À la fin de la guerre, la production annuelle d'avions soviétiques avait fortement augmenté, la production soviétique annuelle culminant à 40 000 avions en 1944. Quelque 157 000 avions ont été produits, dont 126 000 étaient des types de combat pour le Voyenno-Vozdoushnye Sily ou VVS (comme l'Union soviétique nommait leur armée de l'air), tandis que les autres étaient des transports et des entraîneurs. [11] [12] L'importance critique du rôle d'attaque au sol dans la défense de l'Union soviétique depuis l'opération Barbarossa de l'Axe jusqu'à la défaite finale de l'Allemagne nazie avec la bataille de Berlin a conduit l'industrie de l'aviation militaire soviétique à créer plus d'exemples de la Iliouchine Il-2 Shturmovik pendant la guerre que tout autre avion militaire de l'histoire de l'aviation, avec un peu plus de 36 000 exemplaires produits. [13]

Pendant la guerre, les Soviétiques ont employé 7 500 bombardiers pour larguer 30 millions de bombes sur des cibles allemandes, avec une densité atteignant parfois 100 à 150 tonnes/km². [14] [15]

États-Unis : Army Air Forces Modifier

Avant l'attaque de Pearl Harbor et pendant la période au cours de laquelle le prédécesseur de l'US Army Air Corps est devenu l'Army Air Forces à la fin juin 1941, le président Franklin D. Roosevelt a confié le commandement de la marine à un aviateur, l'amiral Ernest King, avec pour mandat de une guerre axée sur l'aviation dans le Pacifique. Le FDR a permis à King de construire une aviation navale et marine basée à terre et de prendre le contrôle des bombardiers à longue portée utilisés dans les patrouilles anti-sous-marines dans l'Atlantique. Roosevelt était essentiellement d'accord avec Robert A. Lovett, le sous-secrétaire civil à la Guerre pour l'Air, qui soutenait : gagné sans ça." [16]

Le chef d'état-major de l'armée, George C. Marshall, a rejeté les appels à l'indépendance complète de l'Air Corps, car les généraux des forces terrestres et la Marine s'y opposaient avec véhémence. Dans le compromis qui a été atteint, il était entendu qu'après la guerre, les aviateurs obtiendraient leur indépendance. Pendant ce temps, l'Air Corps est devenu l'Army Air Forces (AAF) en juin 1941, regroupant tout son personnel et ses unités sous un seul général commandant, un aviateur. En 1942, l'Armée se réorganise en trois composantes égales, dont l'AAF, qui dispose alors d'une liberté presque totale en termes d'administration interne. Ainsi, l'AAF a mis en place son propre service médical indépendant du Surgeon General, ses propres unités WAC et son propre système logistique. Il avait le plein contrôle de la conception et de l'approvisionnement des avions et des équipements électroniques et munitions connexes. Ses agents d'achat contrôlaient 15 % du produit national brut du pays. Avec l'aéronavale, il recruta les meilleurs jeunes hommes du pays. Le général Henry H. Arnold dirigeait l'AAF. L'un des premiers militaires à voler, et le plus jeune colonel de la Première Guerre mondiale, il a sélectionné pour les commandements de combat les plus importants des hommes qui avaient dix ans de moins que leurs homologues de l'armée, dont Ira Eaker (b. 1896), Jimmy Doolittle (b . 1896), Hoyt Vandenberg (né en 1899), Elwood "Pete" Queseda (né en 1904) et, le plus jeune de tous, Curtis LeMay (né en 1906). Bien qu'il soit lui-même un West Pointer, Arnold ne s'est pas automatiquement tourné vers les hommes de l'Académie pour les postes les plus élevés. Puisqu'il opérait indépendamment des commandants de théâtre, Arnold pouvait et a fait déplacer ses généraux et a rapidement éliminé les sous-performants. [17]

Conscient du besoin d'expertise en ingénierie, Arnold est sorti de l'armée et a noué des liens étroits avec les meilleurs ingénieurs comme le spécialiste des fusées Theodore von Karmen à Caltech. Arnold a obtenu des sièges au sein des chefs d'état-major interarmées américains et des chefs d'état-major combinés américano-britannique. Arnold, cependant, était officiellement chef d'état-major adjoint [de l'armée], donc dans les comités, il s'en remettait à son patron, le général Marshall. Ainsi, Marshall a pris toutes les décisions stratégiques de base, qui ont été élaborées par sa « Division des plans de guerre » (WPD, rebaptisée plus tard la Division des opérations). Les chefs de section du WPD étaient des fantassins ou des ingénieurs, avec une poignée d'aviateurs dans des positions symboliques. [18]

L'AAF avait une division de planification nouvellement créée, dont les conseils ont été largement ignorés par WPD. Les aviateurs étaient également sous-représentés dans les divisions de planification des chefs d'état-major interarmées et des chefs combinés. Les aviateurs étaient en grande partie exclus du processus de prise de décision et de planification parce qu'ils manquaient d'ancienneté dans un système très soucieux du rang. Le gel a intensifié les demandes d'indépendance et a alimenté un esprit de « prouver » de la supériorité de la doctrine de la puissance aérienne. En raison du leadership jeune et pragmatique au sommet et du glamour universel accordé aux aviateurs, le moral dans l'AAF était étonnamment plus élevé que partout ailleurs (sauf peut-être dans l'aviation de la Marine).

L'AAF a fourni une formation technique approfondie, promu des officiers et s'est enrôlée plus rapidement, a fourni des casernes confortables et de la bonne nourriture, et était sûre, avec un programme de formation des pilotes parrainé par le gouvernement américain en place dès 1938, qui a fonctionné de concert si nécessaire avec le programme similaire du Commonwealth britannique en Amérique du Nord. Les seuls emplois dangereux étaient les emplois volontaires en tant qu'équipage de combattants et de bombardiers, ou involontaires dans les bases de la jungle du sud-ouest du Pacifique. Marshall, fantassin peu intéressé par l'aviation avant 1939, se convertit en partie à la puissance aérienne et laissa aux aviateurs plus d'autonomie. Il autorisa de vastes dépenses en avions et insista sur le fait que les forces américaines devaient avoir la suprématie aérienne avant de passer à l'offensive. Cependant, il annula à plusieurs reprises Arnold en acceptant les demandes de Roosevelt en 1941-1942 d'envoyer la moitié des nouveaux bombardiers légers et chasseurs aux Britanniques et aux Soviétiques, retardant ainsi l'accumulation de la puissance aérienne américaine. [19]

Les commandes principales de théâtre de l'armée ont été données aux fantassins Douglas MacArthur et Dwight D. Eisenhower. Ni l'un ni l'autre n'avait prêté beaucoup d'attention à l'aviation avant la guerre. Cependant, l'avocat de la puissance aérienne Jimmy Doolittle a succédé à Eaker en tant que commandant de la 8th Air Force au début de 1944. Doolittle a institué un changement critique dans les tactiques de combat stratégiques et les raids de bombardiers de la 8th Air Force ont fait face de moins en moins à l'opposition des chasseurs défensifs de la Luftwaffe pour le reste de la guerre. .

Le contre-aérien offensif, pour ouvrir la voie aux bombardiers stratégiques et à une invasion transmanche finalement décisive, était une mission stratégique menée par des chasseurs d'escorte associés à des bombardiers lourds. La mission tactique, cependant, était du ressort des chasseurs-bombardiers, assistés de bombardiers légers et moyens.

Les commandants de théâtre américains sont devenus des passionnés de la puissance aérienne et ont construit leurs stratégies autour du besoin de suprématie aérienne tactique. MacArthur avait été sévèrement battu aux Philippines en 1941-1942 principalement parce que les Japonais contrôlaient le ciel. Ses avions étaient en infériorité numérique et surclassés, ses aérodromes bombardés, son radar détruit, ses lignes de ravitaillement coupées. Son infanterie n'a jamais eu de chance. MacArthur a juré de ne plus jamais. Sa campagne d'île en île était basée sur la stratégie consistant à isoler les forteresses japonaises tout en les dépassant. Chaque saut était déterminé par la portée de sa 5th Air Force, et la première tâche pour atteindre un objectif était de construire un aérodrome pour se préparer au prochain saut. [20] [21] L'adjoint d'Eisenhower au SHAEF était le maréchal en chef de l'Air Arthur Tedder qui avait été commandant du Commandement aérien méditerranéen allié quand Eisenhower était en charge des opérations alliées en Méditerranée.

Les Alliés ont remporté la suprématie aérienne sur le champ de bataille dans le Pacifique en 1943 et en Europe en 1944. Cela signifiait que les fournitures et les renforts alliés parviendraient au front, mais pas à l'ennemi. Cela signifiait que les Alliés pouvaient concentrer leurs forces de frappe où bon leur semblait et submerger l'ennemi avec une puissance de feu prépondérante. Il y avait une campagne spécifique, dans le cadre de l'offensive stratégique globale, pour la suppression des défenses aériennes ennemies, ou, plus précisément, des combattants de la Luftwaffe.

Formation du personnel navigant Modifier

Alors que les Japonais ont commencé la guerre avec un superbe ensemble d'aviateurs navals, formés à la station aérienne expérimentale de Misty Lagoon, leur pratique, peut-être issue de la tradition guerrière, était de garder les pilotes en action jusqu'à leur mort. La position des États-Unis, du moins pour l'aéronavale, était une rotation stricte entre les déploiements en mer et le service à terre, ce dernier comprenant les remplacements de formation, la formation personnelle et la participation au développement de la doctrine. La campagne de bombardement stratégique des États-Unis contre l'Europe a fait cela en principe, mais relativement peu d'équipages ont survécu aux 25 missions d'une rotation. Le 27 décembre 1938, les États-Unis avaient lancé le programme de formation des pilotes civils pour augmenter considérablement le nombre de pilotes américains prétendument "civils", mais ce programme a également eu pour effet éventuel de fournir une grande force de pilotes qualifiés prêts à voler pour les futurs action militaire en cas de besoin.

D'autres pays avaient d'autres variantes. Dans certains pays, cela semblait être une question de choix personnel si l'on restait au combat ou aidait à construire la prochaine génération. Même là où il y avait une politique d'utilisation des compétences en dehors du combat, certaines personnes, par ex. Guy Gibson VC a insisté pour retourner au combat après un an. Les deux successeurs de Gibson au 617e Escadron ont reçu l'ordre de quitter définitivement les "opérations" - Leonard Cheshire VC après 102 opérations, "Willie" Tait (DSO & 3 Bars) après 101 - reflétant la tension des opérations prolongées.

Le plan d'entraînement aérien du Commonwealth britannique (et les programmes connexes) ainsi que la formation d'équipages britanniques en Amérique du Nord, loin de la guerre, ont fourni un grand nombre d'équipages de l'extérieur du Royaume-Uni aux forces sous contrôle opérationnel de la RAF. Les « escadrons de l'article XV » résultants, faisant partie nominalement des forces aériennes individuelles du Commonwealth, étaient composés d'un groupe de nationalités mixtes. Alors que le RAF Bomber Command laissait les individus former des équipes naturellement et que les équipages de bombardiers étaient généralement d'origine hétérogène, le gouvernement canadien a insisté pour que son équipage de bombardiers soit organisé en un seul groupe pour une plus grande reconnaissance – le 6e groupe de l'ARC.

Logistique Modifier

Construction de l'aérodrome Modifier

Arnold a correctement prévu que les États-Unis devraient construire des aérodromes avancés dans des endroits inhospitaliers. Travaillant en étroite collaboration avec l'Army Corps of Engineers, il a créé des bataillons du génie de l'aviation qui, en 1945, comprenaient 118 000 hommes. Des pistes, des hangars, des stations radar, des groupes électrogènes, des casernes, des réservoirs de stockage d'essence et des décharges de munitions devaient être construits à la hâte sur de minuscules îles de corail, des vasières, des déserts sans relief, des jungles denses ou des emplacements exposés encore sous le feu de l'artillerie ennemie. Le matériel de construction lourd devait être importé, ainsi que les ingénieurs, les plans, les tapis d'atterrissage en treillis d'acier, les hangars préfabriqués, le carburant d'aviation, les bombes et les munitions, et toutes les fournitures nécessaires. Dès qu'un projet était terminé, le bataillon chargeait son équipement et passait au défi suivant, tandis que le quartier général inscrivait un nouvel aérodrome sur les cartes. [22]

Les ingénieurs ont ouvert un tout nouvel aérodrome en Afrique du Nord tous les deux jours pendant sept mois consécutifs. Une fois, lorsque de fortes pluies le long de la côte ont réduit la capacité des anciens aérodromes, deux compagnies d'ingénieurs aéroportés ont chargé du matériel miniaturisé dans 56 transports, ont volé des milliers de kilomètres jusqu'à un endroit sec du Sahara, ont commencé à exploser et étaient prêtes pour le premier B-17 24 Des heures après. Souvent, les ingénieurs devaient réparer et utiliser un aérodrome ennemi capturé. Les champs allemands étaient des opérations tout temps bien construites. [23]

Certaines des bases insulaires japonaises, construites avant la guerre, disposaient d'excellents terrains d'aviation. La plupart des nouvelles installations japonaises dans le Pacifique étaient des affaires délabrées avec un mauvais emplacement, un mauvais drainage, une protection insuffisante et des pistes étroites et bosselées. L'ingénierie n'était pas une priorité pour les Japonais à l'esprit offensif, qui manquaient chroniquement d'équipement et d'imagination adéquats. Sur quelques îles, les commandants locaux ont amélioré les abris aériens et la capacité de survie générale, car ils percevaient correctement le danger de raids ou d'invasions à venir. [24] Dans le même théâtre, les propres « bataillons de construction » de la marine américaine, appelés collectivement les « Seabees » du CB acronyme adopté à la date de leur formation en mars 1942, construirait plus d'une centaine de pistes d'atterrissage militaires et une partie importante de l'infrastructure de soutien militaire alimentant la campagne d'îles en île du Pacifique des Alliés pendant la guerre du Pacifique jusqu'en 1945, ainsi que ailleurs dans le monde pendant les années de guerre.

Tactique Modifier

La puissance aérienne tactique consiste à prendre le contrôle de l'espace aérien sur le champ de bataille, à soutenir directement les unités au sol (comme par des attaques contre les chars et l'artillerie ennemis) et à attaquer les lignes de ravitaillement et les aérodromes ennemis. En règle générale, les avions de chasse sont utilisés pour acquérir la suprématie aérienne et les bombardiers légers sont utilisés pour les missions de soutien. [25]

Suprématie aérienne Modifier

La doctrine aérienne tactique stipulait que la mission principale était de transformer la supériorité tactique en une suprématie aérienne complète – pour vaincre totalement l'armée de l'air ennemie et obtenir le contrôle de son espace aérien. Cela pourrait se faire directement par le biais de combats aériens et de raids sur les aérodromes et les stations radar, ou indirectement en détruisant les usines d'avions et les approvisionnements en carburant. L'artillerie antiaérienne (appelée "ack-ack" par les Britanniques, "flak" par les Allemands et "Archie" par l'USAAS de la Première Guerre mondiale) pourrait également jouer un rôle, mais elle a été déclassée par la plupart des aviateurs. Les Alliés ont conquis la suprématie aérienne dans le Pacifique en 1943 et en Europe en 1944. [26] Cela signifiait que les ravitaillements et les renforts alliés parviendraient au front, mais pas à l'ennemi. Cela signifiait que les Alliés pouvaient concentrer leurs forces de frappe où bon leur semblait et submerger l'ennemi avec une puissance de feu prépondérante. C'était la stratégie de base des Alliés, et cela a fonctionné.

L'une des démonstrations les plus efficaces de la suprématie aérienne des Alliés occidentaux sur l'Europe s'est produite au début de 1944, lorsque le lieutenant-général Jimmy Doolittle, qui a pris le commandement de la 8th Air Force des États-Unis en janvier 1944, n'a "libéré" que quelques mois plus tard le bâtiment. force de P-51 Mustangs de leur mission prévue d'escorter de près les bombardiers lourds de la 8th Air Force, après avoir obtenu l'aide d'aviateurs britanniques pour sélectionner les meilleurs types d'avions disponibles pour cette tâche. Les escadrons de Mustang de l'USAAF étaient désormais chargés de voler bien en avance sur les formations défensives de la zone de combat des bombardiers de quelque 75 à 100 miles (120 à 160 km) pour dégager le ciel, à la manière d'une importante mission de suprématie aérienne de « balayage de chasseurs ». , de toute présence défensive sur le Troisième Reich de la Luftwaffe Jagdgeschwader ailes de chasse monoplaces. Cet important changement de stratégie a également condamné par coïncidence à la fois le bimoteur Zerstörer chasseurs lourds et leur remplaçant, lourdement armés Focke-Wulf Fw 190A Sturmbock forces utilisées comme bombardiers, chacun à son tour. Ce changement dans les tactiques de chasse américaines a commencé à avoir son effet le plus immédiat avec la perte de plus en plus de la Luftwaffe Jagdflieger le personnel des pilotes de chasse, [27] et moins de pertes de bombardiers à la Luftwaffe comme 1944 avançait.

La supériorité aérienne dépendait d'avoir les chasseurs les plus rapides et les plus maniables, en quantité suffisante, basés sur des aérodromes bien approvisionnés, à portée. La RAF a démontré l'importance de la vitesse et de la maniabilité lors de la bataille d'Angleterre (1940), lorsque ses chasseurs rapides Spitfire et Hawker Hurricane ont facilement criblé les maladroits Stukas alors qu'ils se retiraient des plongées. La course à la construction du chasseur le plus rapide est devenue l'un des thèmes centraux de la Seconde Guerre mondiale.

Une fois la suprématie aérienne totale sur un théâtre acquise, la deuxième mission consistait à interdire le flux de ravitaillement et de renforts ennemis dans une zone de cinq à cinquante milles derrière le front. Tout ce qui se déplaçait devait être exposé aux frappes aériennes, ou bien confiné aux nuits sans lune. (Le radar n'était pas assez bon pour les opérations tactiques nocturnes contre des cibles au sol.) Une grande partie de la puissance aérienne tactique s'est concentrée sur cette mission.

Soutien aérien rapproché Modifier

La troisième et la plus basse priorité (du point de vue de l'AAF) était le "soutien aérien rapproché" ou l'assistance directe aux unités terrestres sur le front qui consistait à bombarder des cibles identifiées par les forces terrestres et à mitrailler l'infanterie exposée. [28] Les aviateurs n'aimaient pas la mission parce qu'elle subordonnait en outre la guerre aérienne à la guerre terrestre, les tranchées fendues, le camouflage et les canons antiaériens réduisaient généralement l'efficacité de l'appui aérien rapproché. "L'opération Cobra" en juillet 1944, visait une bande critique de 3 000 acres (1 214 ha) de force allemande qui a retardé la percée américaine hors de Normandie. [29] Le général Omar Bradley, ses forces terrestres bloquées, a misé sur la puissance aérienne. 1 500 lourds, 380 bombardiers moyens et 550 chasseurs-bombardiers ont largué 4 000 tonnes d'explosifs puissants. Bradley a été horrifié lorsque 77 avions ont largué leurs charges utiles en deçà de la cible prévue :

« Le sol a éructé, secoué et craché de la terre vers le ciel. Des dizaines de nos soldats ont été touchés, leurs corps ont été jetés des tranchées fendues. Les Doughboys étaient hébétés et effrayés. l'a mutilé au point de ne plus être reconnaissable, à l'exception des trois étoiles sur son col." [30]

Les Allemands ont été stupéfaits, avec des chars renversés, des fils téléphoniques coupés, des commandants manquants et un tiers de leurs troupes de combat tués ou blessés. La ligne de défense s'est rompue J. Lawton Collins a précipité son VIIe Corps en avant les Allemands se sont retirés dans une déroute la bataille de France a été gagnée, la puissance aérienne semblait invincible. Cependant, la vue d'un collègue senior tué par erreur était déconcertante, et après l'achèvement de l'opération Cobra, les généraux de l'armée étaient si réticents à risquer des pertes de « tirs amis » qu'ils laissaient souvent passer d'excellentes opportunités d'attaque qui ne seraient possibles qu'avec un soutien aérien. . Les fantassins, quant à eux, étaient ravis de l'efficacité de l'appui aérien rapproché :

« Des frappes aériennes sur la façon dont nous regardons depuis une fenêtre supérieure les P-47 entrer et sortir des nuages ​​à travers des guirlandes de lumières d'arbre de Noël [flak] en éruption soudaine, avant qu'un point ne se retourne et ne tombe vers la terre dans la vue la plus foutue de la Seconde Guerre mondiale, l'attaque du bombardier en piqué, le point grondant, hurlant, tombant plus vite qu'une pierre jusqu'à ce qu'il soit clairement voué à s'écraser dans la terre, puis, au-delà des limites de la croyance, un aplatissement impossible au-delà des maisons et des arbres, une arche vers le haut qui fait mal aux yeux, et, tandis que la tache s'envole, WOOM, la terre jaillit à cinq cents pieds de haut dans une fumée noire tourbillonnante. D'autres taches grondent, plongent, crient, deux escadrons, huit d'entre eux, laissant des piliers se figer, combiner, tourbillonner de fumée noire, soulevant des arbres, des maisons, des véhicules, et, nous l'espérons dévotement, des morceaux d'Allemands. Nous crions et nous nous cognons le dos. Dieux des nuages, c'est comme ça que vous faites ! Vous n'attaquez pas péniblement à travers les plaines gelées, vous tombez simplement sur l'ennemi et le faites sauter hors de l'existence nce." [31]

Certaines forces, en particulier le Corps des Marines des États-Unis, ont mis l'accent sur l'équipe air-sol. Les aviateurs, dans cette approche, sont aussi des fantassins qui comprennent les besoins et la perspective des forces terrestres. Il y avait beaucoup plus d'entraînements air-sol interarmées, et une unité aérienne donnée pouvait avoir une relation à long terme avec une unité terrestre donnée, améliorant ainsi leurs communications mutuelles. [32]

En Europe du Nord-Ouest, les Alliés ont utilisé le système "taxi-rank" (ou "Cab-rank") pour soutenir l'assaut au sol. Des chasseurs-bombardiers, comme le Hawker Typhoon ou le P-47 Thunderbolt, armés de canons, de bombes et de roquettes seraient dans les airs à 10 000 pieds au-dessus du champ de bataille. Lorsqu'un soutien était requis, il pouvait être rapidement convoqué par un observateur au sol. Bien que souvent trop imprécises contre les véhicules blindés, les roquettes avaient un effet psychologique sur les troupes et étaient efficaces contre les camions de ravitaillement utilisés pour soutenir les chars allemands.


7. LIGNE MAGINOT et LA CHUTE DE LA FRANCE, 1940


N'ayant apparemment rien appris de la Première Guerre mondiale, les Français entreprirent de créer une ligne de défense fixe impénétrable à sa frontière avec l'Allemagne, garantissant de tenir les Huns à distance. Appelée la ligne Maginot, elle s'est avérée tout aussi redoutable qu'annoncée. Le problème était qu'elle n'allait pas jusqu'à la côte, laissant un écart de cent milles de large que les Allemands ont pu creuser avec une relative facilité au printemps. de 1940, encerclant ainsi les armées britannique et française en Belgique et infligeant aux Français une défaite humiliante dont ils n'aiment pas encore parler. Le débat fait rage quant à savoir si la ligne Maginot aurait arrêté les Allemands même si elle avait été complète, mais compte tenu de l'ampleur de la guerre depuis la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale, cela n'aurait probablement fait que les ralentir. Une fois que les Allemands l'ont percé à un moment donné, les résultats auraient très probablement été les mêmes, juste un peu plus tard.


Bataille de Cherbourg, 22-29 juin 1944

La bataille de Cherbourg (19-30 juin 1944) voit les Américains s'emparer du premier grand port à tomber aux mains des Alliés après le jour J, mais bien que Cherbourg tombe assez rapidement, les Allemands sont néanmoins parvenus à presque paralyser les installations portuaires.

Lorsque la Normandie a été choisie comme cible pour Overlord, le plan était de débarquer des ravitaillements sur les plages et en utilisant les deux ports Mulberry, mais aussi de capturer le port de Cherbourg, qui devait servir de base de ravitaillement majeure. Les planificateurs d'Overlord pensaient que la capture d'un grand port intact était essentielle s'ils voulaient pouvoir renforcer leurs forces plus rapidement que les Allemands, et Cherbourg était le seul port de ce type dans la région normande. Les Allemands en étaient également conscients et avaient fortement fortifié chaque port important dans les zones d'invasion possibles, dans l'espoir que cela leur permettrait d'accabler les Alliés sur les plages. La prise de Cherbourg est rendue plus urgente par la grande tempête qui éclate le 19 juin et dure quatre jours. Cette tempête a détruit le port de Mulberry sur Omaha Beach et a presque stoppé le renforcement des Alliés jusqu'au 23 juin.

Une fois les têtes de pont américaines sécurisées et reliées par la capture de Carentan, leur prochaine cible principale était Cherbourg. Le plan était de pousser vers l'ouest à travers la presqu'île du Cotentin, puis de tourner au nord vers Cherbourg. Au début, les progrès étaient lents, car les Américains devaient se frayer un chemin à travers les fortes défenses allemandes à l'est de la péninsule. Cependant, lorsqu'ils commencèrent à pousser vers l'ouest depuis leur tête de pont à travers le Merderet, au centre de la péninsule, ils brisèrent la résistance de la seule division allemande de la région. Le refus d'Hitler d'autoriser le déplacement des troupes des lignes défensives au nord d'Utah Beach pour combler le vide signifiait que les Américains atteignirent la côte ouest le 18 juin, après une attaque rapide et inattendue.

Cherbourg était protégée par un anneau de défense côté terre (le Cherbourg Front de terre), construit en trois crêtes qui menaient au port, ainsi qu'un certain nombre de forts autour de la ville elle-même (dont le formidable Arsenal). Les défenses terrestres se trouvaient entre 4 et 6 milles du port et étaient bien positionnées sur le terrain dominant. Ils ont couvert toutes les meilleures lignes d'approche et ont profité des caractéristiques naturelles pour créer des barrières antichars. L'infanterie était appuyée par des batteries antiaériennes déployées dans des positions où elles pouvaient également attaquer des cibles de surface.

Les défenses étaient assurées par l'équivalent de quatre régiments d'infanterie, constitués d'un mélange de ces unités qui avaient pu se replier sur Cherbourg après les combats plus au sud dans le Cotentin, la garnison actuelle du port et les nombreuses autres troupes prises dans le désastre. Sur la droite allemande (à l'ouest) se trouvait le Kampfgruppen Mueller, composé des survivants de la 243e division et du 922e régiment. Au sud-ouest se trouvait Kampfgruppen Keil, construit autour du 919e Régiment. Au sud-est se trouvait Kampfgruppen Koehn, avec le 739e Régiment. Enfin sur la gauche allemande (à l'est) se trouvait Kampfgruppe Rohrbach, construit autour du 729e Régiment.

La défense était commandée par le général Karl-Wilhelm von Schlieben.Il avait combattu sur le front de l'Est, avant de prendre le commandement de la 709th Static Infantry Division en 1943. Il estimait qu'il disposait d'environ 21 000 hommes pour défendre le port, mais manquait d'officiers. Un cinquième de ses troupes étaient des Polonais ou des Russes.

La défense de la ville aurait pu durer longtemps si Hitler avait permis aux troupes combattant dans le Cotentin de se replier plus tôt vers le nord. Au lieu de cela, il a insisté sur une tentative de défendre une ligne plus au sud, qui s'est soldée par la destruction de la plupart des troupes impliquées. Certains survivants des 77e et 243e divisions arrivèrent à Cherbourg, mais von Schlieben pensait qu'ils étaient plus un « fardeau qu'un soutien ». Après avoir contraint Schlieben à une défense impossible à gagner, Hitler a envoyé le message d'encouragement obligatoire, insistant sur le fait qu'il était de son « devoir de défendre le dernier bunker et de laisser à l'ennemi non pas un port, mais un champ de ruines ».

Avancer vers Cherbourg

Les troupes américaines de tête atteignent la côte ouest du Cotentin le 18 juin. Le 8e corps nouvellement activé reçut la tâche de protéger le flanc sud de la position américaine, tandis que le général Collins 7e corps reçut l'ordre de pousser vers le nord. Ce serait une tâche plus facile que prévu. Les Allemands avaient toujours une ligne défensive intacte sur la partie orientale de la péninsule, mais elle se terminait à mi-chemin environ, de sorte que les troupes américaines les plus à l'ouest avanceraient à travers un pays presque sans défense.

Le 19 juin, les 4e, 9e et 79e divisions effectuent une reconnaissance en force. La poussée rapide vers la côte ouest avait en fait creusé un trou dans les lignes allemandes sur le Cotentin, et le général Schlieben était bien conscient que toute tentative de prise de position à l'est, où ses lignes étaient plus intactes, ne pouvait aboutir qu'à une destruction complète. de ces troupes alors qu'elles étaient débordées par l'ouest. En conséquence, ce soir-là, les Allemands abandonnèrent leurs dernières grandes positions au sud de la ville, à Valognes (à dix milles au sud de Cherbourg) et à Montebourg, quatre milles plus à l'est, et se replièrent dans les fortifications. En fin de journée, la 9e division américaine, à gauche, avait déjà atteint les défenses extérieures de Cherbourg, tandis que les deux autres divisions avaient parcouru environ la moitié de la distance.

Le matin du 20 juin, les Américains trouvèrent ainsi la zone située juste devant eux généralement sans défense. A droite, la 4e division occupe Valognes sans combat, puis atteint ses objectifs finaux, au sud-est de Cherbourg, à la tombée de la nuit. En fin de journée, ils occupaient une ligne allant du Bois de Roudou au nord-est jusqu'au Theil. Au centre, la 79e division pousse vers le nord jusqu'à une ligne allant du bois de Roudou, à l'ouest jusqu'à Saint-Martin-le-Gréard. Les deux divisions se sont ensuite heurtées à la ligne de défense extérieure et se sont arrêtées pour la nuit.

A gauche, la 9e division avait des objectifs plus ambitieux pour le 20 juin. Ils ont reçu l'ordre d'attaquer vers Flottemanville-Hague et Octeville, deux villages qui se trouvaient entre le port principal et les défenses extérieures allemandes, et si possible de couper la route de Cherbourg au Cap de la Hague, la pointe nord-ouest de la presqu'île. En théorie, la deuxième tâche aurait pu être la plus facile des deux, car il y avait une brèche entre le côté ouest des fortifications et le cap de la Hague, mais la route choisie pour le 60e régiment d'infanterie traversait la zone défendue. La première tâche fut confiée aux 48e et 39e d'infanterie. Le 47th devait suivre le 60th Infantry au nord, puis attaquer à l'est de Vasteville vers le bois du Mont du Roc, au sud-ouest de Cherbourg. Le 39th Infantry soutiendra l'attaque du 47th, puis attaquera sur son flanc gauche, vers Flottemanville. Tout s'est bien passé jusqu'à midi. Le 60th Infantry est alors bloqué par des tirs d'artillerie lourde juste avant son premier objectif, la cote 170. Des progrès suffisants ont été réalisés pour permettre au 47th d'attaquer à l'est, mais leur avance est rapidement stoppée par le feu des défenses allemandes. L'attaque du 39e d'infanterie a été annulée et le 60e a reçu l'ordre d'attaquer à l'est en direction de Flottemanville, mais cette attaque a également échoué.

Le siège principal

Les Américains passèrent la majeure partie du 21 juin à se préparer pour l'attaque principale de la ville. La 4e division doit encore avancer pour atteindre les lignes allemandes, mais les deux autres divisions peuvent passer la journée à préparer l'assaut.

Dans la nuit du 21 juin, Collins diffusa une demande de reddition des Allemands, mais sans succès.

L'attaque principale a commencé le 22 juin. Elle a été précédée d'une attaque aérienne à grande échelle. Les quatre premiers escadrons de Typhons armés de roquettes de la RAF 2nd Tactical Air Force ont attaqué. Ils étaient suivis par six escadrons de Mustangs de la RAF, puis par douze groupes de chasseurs-bombardiers de l'US 9th Air Force, suivis par les onze groupes du US 9th Bomber Command. Entre eux, ces avions ont largué environ 1 100 tonnes de bombes.

Le plan pour le 22 juin prévoyait que les 9e et 79e divisions attaquent Cherbourg, tandis que la 4e division bloquait la ville par l'est. La cible principale de la 9e division était Octeville (au sud-ouest de la ville) tandis que la 79e division devait avancer vers le fort du Roule, au sud de la ville. Dans les deux cas, les Américains se sont heurtés à une vive résistance et ont fait beaucoup moins de progrès que prévu. La 9e Division termine la journée encore loin de Flottemanville et du Bois de Mont du Roc. La 79e division parvient à franchir le point d'appui allemand des Chevres, mais est stoppée au sud de la position antiaérienne de la Mare à Canards. À ce stade de la bataille, chaque casemate devait être détruite et les hommes de Collins développèrent une méthode lente mais relativement sûre pour gérer ces fortifications. L'artillerie et les bombardiers en piqué forceraient les Allemands dans leurs défenses concrètes. Un bombardement léger les maintiendrait cloués au sol tandis que l'infanterie avançait à moins de 400 mètres de la casemate. L'infanterie prendrait alors le relais, envoyant un feu nourri dans les embrasures, tandis que les sapeurs de combat se frayaient un chemin vers l'arrière, faisaient sauter les portes puis jetaient des explosifs ou des grenades fumigènes dans la casemate.

Le 23 juin, les Américains s'enfoncent dans les principales défenses allemandes. Sur la gauche, la 9e Division a capturé la région de Flottemanville et les hauteurs à l'extrémité ouest du Bois du Mont du Roc, capturant ainsi une crête de hautes terres entre l'original Front de terre et le port. Au centre, le 79e ne parvient toujours pas à prendre la Mare à Canards, mais parvient à déborder la position à l'ouest, prêt pour une nouvelle attaque le lendemain. Sur la droite, la 4e division a commencé à pousser au nord-ouest vers Tourlaville et les hauteurs au sud-est du port.

Le 24 juin, Schlieben rapporta qu'il avait engagé toutes ses réserves dont un certain nombre de non-combattants équipés d'anciennes armes françaises, mais que la chute de Cherbourg était inévitable et que la seule question était de savoir combien de temps il pourrait la retarder. Il a également distribué un grand nombre de croix de fer qui avaient été larguées en parachute, dans le but de remonter le moral. Du côté américain, la 9e division a poussé vers le nord-est, atteignant la limite ouest d'Octeville. Au centre, la 79e division franchit enfin la Mare à Canards et s'approche du fort du Roule, mais les tirs allemands d'Octeville à l'ouest l'empêchent d'aller plus loin. A droite, la 4e Division s'approche de Tourlaville qui est ensuite évacuée par les Allemands, permettant aux Américains d'occuper le village dans la nuit du 24 au 25 juin.

Le 25 juin, les Alliés ont effectué un bombardement naval massif, utilisant trois cuirassés, quatre croiseurs et un certain nombre de destroyers. Sur terre, la 9e division s'empare finalement d'Octeville et pénètre dans la banlieue ouest, capturant le fort allemand d'Equcurdreville. Ils ont atteint la plage à l'ouest de la ville, mais se sont ensuite retirés sur une courte distance pour la nuit.

Au centre, la 79e division commence à attaquer le fort du Roule, qui domine la zone portuaire. C'était une forteresse à deux niveaux, construite dans un affleurement rocheux surplombant la ville, avec les canons côtiers au niveau inférieur. Le niveau supérieur contenait les défenses côté terre. À la fin du 25 juin, les Américains avaient capturé le niveau supérieur du fort, mais le niveau inférieur était toujours aux mains des Allemands.

Sur la droite, la 4e division a capturé une batterie côtière allemande au nord de Tourlaville, et a ensuite été autorisée à pousser vers l'ouest dans Cherbourg. Ils ont pu occuper assez facilement les rues de l'est, mais il a fallu attendre le lendemain matin pour que les casemates allemandes sur la côte à l'est du fort des Flamands (à l'extrémité est de l'arrière-port) soient déblayées.

À ce moment-là, Schlieben savait que la bataille était perdue et demanda en fait à Hitler la permission de se rendre. Sans surprise, cela a été refusé.

Les percées cruciales ont eu lieu le 26 juin. A 11h00, le 22nd Infantry Regiment (4th Infantry Division) attaque l'aérodrome de Maupertus, à l'est de la ville. L'aérodrome est tombé après une longue journée de bataille. Le 22e s'est ensuite déplacé vers le nord pour prendre la batterie de Hambourg sur la côte à l'est de Cherbourg, capturant 990 hommes et quatre canons de 240 mm. Ailleurs, la 79e division acheva la capture du fort du Roule, prenant les niveaux inférieurs. Cela a permis à d'autres troupes de se déplacer dans le centre du port sans subir le feu de ses canons.

Schlieben lui-même se rend le 26 juin, après avoir détruit ses papiers et ses codes. Il est capturé dans un abri souterrain à St Sauveur, juste au sud-ouest de la ville principale, avec 800 hommes. Le général était piégé dans les tunnels depuis la veille, lorsque son poste de commandement avait essuyé un feu nourri d'artillerie. Bien qu'il se soit rendu en personne, il a refusé d'ordonner une reddition générale de la garnison, bien que 400 autres Allemands se soient rendus à l'hôtel de ville après avoir découvert qu'il avait capitulé.

L'arsenal, au nord-ouest de la ville, était toujours aux mains des Allemands. Les Américains se préparaient à une attaque massive le 27 juin, mais heureusement, une unité de guerre psychologique a réussi à convaincre les défenseurs de se rendre. Cette force comptait 400 hommes et était commandée par le général major Robert Sattler, commandant adjoint de la forteresse. Lorsque Collins a envoyé son unité de guerre psychologique à l'Arsenal, Sattler a indiqué qu'il se rendrait si les chars américains tiraient quelques obus sur la forteresse. Les obus ont été dûment tirés, après quoi Sattler et 400 hommes sont sortis avec leurs sacs remplis !

Les Allemands tenaient encore certains des forts du port, mais ils se rendirent le 29 juin après avoir été attaqués par des chasseurs de chars et des bombardiers en piqué.

Il y avait une certaine implication britannique dans l'attaque. Le plus important était l'utilisation de navires de guerre britanniques pour soutenir l'attaque principale. Moins connue est la mission confiée à la Royal Navy Commando 30 Assault Unit, chargée de capturer le QG du renseignement naval de la Kriegsmarine dans la banlieue d'Octeville au sud-ouest de Cherbourg.

La chute de Cherbourg met un terme à la campagne du Cotentin. Environ 6 000 Allemands tiennent encore dans le coin nord-ouest, le cap de la Hague, mais eux aussi se rendent le dernier jour de juin.

Bien que la ville ait résisté aussi longtemps qu'Hitler l'avait espéré, la défense allemande a duré assez longtemps pour que le Konteramiral Wilhelm Hennecke procède à la démolition prévue des installations portuaires, à partir du 7 juin. Cela a été reconnu par le colonel Alvin G. Viney, l'ingénieur américain qui a rédigé le plan de restauration du port, comme "la démolition la plus complète, la plus intensive et la mieux planifiée de l'histoire". Le brise-lames extérieur avait été cratérisé, les murs du quai endommagés, les grues essentielles détruites, le port bloqué par des navires coulés et des centaines de mines éparpillées dans le port. Des équipes d'ingénieurs britanniques ont passé des semaines à désactiver minutieusement ces mines, tandis que les ingénieurs américains ont nettoyé les dégâts physiques, et les premiers cargos à fort tirant d'eau ont pu entrer dans l'avant-port le 16 juillet, mais il s'est écoulé des mois avant que quelque chose ne ressemble à la quantité de fournitures attendue. pourrait passer par Cherbourg. Il a fallu attendre la mi-août pour que les Alliés dégagent le port. Le 12 août, le navire de transport de l'armée américaine S160 a pu accoster, déchargeant une cargaison mixte de locomotives à vapeur et diesel. Cependant, le port a été en mesure de fonctionner à près de sa pleine capacité jusqu'à l'automne. Heureusement, il s'est avéré possible de déplacer de grandes quantités de fournitures à travers les plages de Normandie, à travers le port britannique Mulberry, et en utilisant les ports plus petits qui sont tombés entre leurs mains presque intacts.

La destruction de Cherbourg a eu un impact sur la campagne de Bretagne, où les Alliés avaient prévu de s'emparer des ports de la côte ouest. Au lieu de cela, en supposant que ces ports seraient également trop endommagés pour être utilisés, leurs garnisons ont été isolées et assiégées et, dans plusieurs cas, ne se sont rendues qu'en mai 1945.

La rapidité avec laquelle Cherbourg tomba démoralisa de nombreux généraux allemands. Une fois que les premiers débarquements ont réussi et qu'il est devenu clair que les Alliés n'allaient pas être repoussés dans les mers, les Allemands savaient qu'ils ne pourraient gagner que s'ils pouvaient déplacer des renforts vers le front plus rapidement que les Alliés. Comme les Alliés, ils sous-estimaient tout ce qui pouvait être fait sur les plages, et pensaient que la capture d'un grand port était essentielle. En conséquence, chaque grand port était lourdement fortifié, mais la chute de Cherbourg montra clairement que même les meilleures fortifications pouvaient être battues, et rapidement.

La chute de Cherbourg a également eu un autre impact inattendu sur les Allemands, dont beaucoup croyaient encore que le débarquement de Normandie n'était qu'une feinte, pour détourner l'attention des Allemands des « vrais » débarquements, qui viendraient dans le Pas de Calais. Pour ces hommes, la chute de Cherbourg marqua la fin logique de la campagne de Normandie et le signal que les principaux débarquements étaient sur le point de commencer, et fut utilisée comme argument contre le déplacement de troupes du Pas de Calais en Normandie.

Objectif Cherbourg 22-30 juin 1944, Georges Bernage . Un récit abondamment illustré mais en langue française de la bataille de Cherbourg de fin juin 1944, l'une des premières grandes victoires américaines lors de la campagne de Normandie. Plus de la moitié du livre est consacrée à une excellente sélection de photos et de cartes à l'appui, chacune avec des légendes utiles (du moins autant que mon français limité me permet de le dire !). [lire la critique complète]

Cherbourg 1944 : La première victoire alliée en Normandie, Steven J. Zaloga. Regarde toute la campagne du Cotentin, des premières batailles pour étendre la tête de plage du jour J, en passant par l'avancée vers l'ouest à travers la péninsule, l'attaque de Cherbourg même et les dernières opérations de nettoyage à l'ouest du port. Un bon compte rendu de cette campagne, soutenu par une série de cartes de campagne de haute qualité et bien illustrées, et racontant l'histoire des deux côtés. [lire la critique complète]

Une guerre d'après-guerre. Les années 1944-1963 en Pologne.

La Pologne a été le premier pays d'Europe à connaître la Seconde Guerre mondiale, qui a commencé le 1er septembre 1939. La Pologne a également été le premier pays à s'engager dans un combat armé avec les forces conjointes de l'Allemagne nazie et de l'URSS dans leur tentative de changer l'ordre mondial.

Dans leur lutte pour regagner leur indépendance, les Polonais ont établi un mouvement clandestin connu sous le nom d'État clandestin polonais. Les soldats polonais n'ont cessé de déployer leurs efforts pour libérer le pays à la fois au cours de la Seconde Guerre mondiale, mais aussi bien après sa fin. Car l'année 1945 ne signifiait pas la fin de la guerre en Pologne. La lutte pour l'indépendance s'est poursuivie sur le territoire polonais jusqu'aux années 1950, tandis que le dernier partisan connu a été tué par les forces d'occupation soviétiques jusqu'en 1963. Le dernier partisan caché serait cependant resté actif jusqu'en 1982. Il est resté au combat tout au long de la l'occupation nazie et bien dans l'occupation soviétique.

Un aperçu de la situation géopolitique de la Pologne semble absolument nécessaire si l'on veut comprendre la situation de la nation polonaise après 1945.

La Seconde Guerre mondiale a commencé par une attaque coordonnée contre la Pologne menée par le Troisième Reich et l'URSS, dirigés respectivement par Adolf Hitler et Joseph Staline. À partir du 1er septembre 1939, le tout premier jour de la Seconde Guerre mondiale, les deux régimes totalitaires ont mené une action militaire conjointe contre la Pologne. A partir du 1er septembre, des bombardiers allemands sont guidés sur leurs cibles en Pologne depuis une station radio située à Minsk, alors en Union soviétique.

Conformément au protocole secret du pacte Hitler-Staline, également connu sous le nom de pacte Molotov-Ribbentrop, les nouveaux alliés - l'Allemagne et l'Union soviétique - devaient envahir conjointement la Pologne. Les troupes de l'Armée rouge devaient entrer en Pologne trois jours après l'attaque du Reich. Joseph Staline, cependant, n'a pas adhéré au protocole, ses troupes n'avançant en Pologne que 17 jours après l'attaque allemande. Le retard a été causé par des inquiétudes concernant le discours de propagande en Occident, que Staline voulait se concentrer uniquement sur l'Allemagne.

Pendant 17 jours, les troupes allemandes ont affronté des soldats polonais sans soutien attendu. Cela a entraîné la destruction d'un tiers de sa flotte de chars. Une victoire rapide, comme l'avait voulu Adolf Hitler, nécessitait un puissant allié. Sans elle, l'invasion de la Pologne aurait pu s'avérer risquée. Le protocole secret annexé à l'accord d'alliance conclu entre l'Union soviétique et l'Allemagne a divisé la Pologne en deux zones d'occupation et, plus largement, il a divisé l'Europe de l'Est en zones d'influence allemande et soviétique. En vertu de l'accord, les troupes allemandes, qui avaient attaqué la Pologne beaucoup plus tôt et, par conséquent, s'étaient emparées de plus de terres, devaient reculer. Le territoire polonais était ainsi divisé en deux. Le gouvernement polonais est contraint à l'exil. D'abord en France, et après sa reddition, plus loin au Royaume-Uni.

L'Union soviétique – un aperçu

L'Union soviétique a été le premier État communiste au monde. Ses élites politiques étaient animées par l'idéologie communiste lorsqu'il s'agissait à la fois d'affaires étrangères et intérieures ou d'établissement de politiques économiques et sociales. Comprendre l'Union soviétique, sa nature et ses politiques ne serait pas possible sans comprendre les objectifs que l'idéologie communiste avait fixés pour le premier État communiste du monde. L'emblème d'État de l'Union soviétique incarne ces objectifs.

Il représente un marteau et une faucille sur un globe. Le marteau et la faucille sont des symboles du communisme, de la révolution communiste et de l'URSS elle-même. Les raisons de la création de l'État étaient les suivantes : la révolution mondiale et l'inévitable lutte des classes. Les deux sont des éléments clés de l'idéologie de Karl Marx ainsi que de l'idéologie de l'Union soviétique.

La révolution mondiale signifie prendre le contrôle du monde par l'État communiste. Selon les idéologues communistes, les États capitalistes ne pouvaient pas coexister pacifiquement avec les États communistes. L'objectif des Soviétiques était de provoquer une guerre mondiale. Après que les États capitalistes se seraient annihilés les uns les autres, les Soviétiques prendraient le contrôle du monde entier. C'est pourquoi l'Union soviétique avait toujours eu une planification de guerre d'attaque stratégique, mais n'avait jamais préparé de plan de guerre défensive.

La lutte des classes est une pierre angulaire de la philosophie de Karl Marx. Elle exige une restructuration de la société conformément au communisme. Lorsqu'il est mis en pratique, cela a entraîné un génocide : le meurtre de 10 à 15 % d'une société donnée ainsi que l'anéantissement de ses élites et de ces couches de la société qui n'étaient pas les bienvenues dans un État communiste.Cela touchait principalement des familles entières et les plus instruites, qui, lorsqu'elles étaient vivantes, étaient les garantes de la culture, des traditions nationales et étatiques, du savoir et de la foi. Pour les communistes, ils faisaient obstacle au pouvoir communiste et à l'assujettissement de sociétés entières à un régime totalitaire.

L'Union soviétique et l'indépendance de la Pologne

Les Polonais ont été la première nation à avoir été exterminée en Union soviétique uniquement pour des raisons de nationalité. Au cours de l'opération polonaise, menée entre 1937 et 1938, près de 140 000 personnes ont été persécutées, dont 111 000 ont subi la mort immédiate. Le seul critère de répression était la nationalité polonaise. Il s'agissait du premier acte de génocide à motivation nationale dans un État communiste, par opposition aux massacres perpétrés pour des motifs politiques, sociaux ou de classe.

Après l'invasion conjointe de la Pologne, les deux alliés ont coopéré étroitement pendant près de deux ans. L'Allemagne et l'Union soviétique ont manifesté des attitudes tout aussi hostiles envers les Polonais. Il comprenait des massacres, l'anéantissement des élites polonaises et l'extermination des Polonais dans les camps de concentration, souvent après les avoir exploités par le travail forcé. Les Soviétiques déportèrent méthodiquement la population polonaise en exil forcé dans des régions éloignées de l'URSS, caractérisées par un climat hostile – semi-déserts, taïga ou toundras. Le processus de déportation a été interrompu par l'invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne, sauvant ainsi des millions de Polonais des régions orientales de l'ancien État polonais d'être expulsés. Soudain, tout le territoire polonais était sous occupation nazie.

À la suite de l'attaque nazie contre l'Union soviétique, les communistes, qui se sont soudainement retrouvés derrière le front, ont reçu l'ordre d'organiser un mouvement partisan. Jusqu'en 1941, cela aurait été impossible en raison de l'étroite alliance Hitler-Staline. Les partisans soviétiques et les organisations communistes ont manifesté une attitude ouvertement hostile envers l'État clandestin polonais. Les organisations de résistance polonaise, qui menaient une lutte antinazie continue depuis 1939, avaient attiré la plupart des jeunes polonais dans leurs rangs. Cela signifiait que les communistes recrutaient principalement parmi les voyous et les gangs de mafieux. Ils offraient une protection politique, mais exigeaient une loyauté totale envers les autorités communistes. Les communistes ont permis la poursuite de l'activité criminelle de ces groupes, désormais connus sous le nom d'unités partisanes de l'Armée populaire et de la Garde populaire.

L'Armée de l'Intérieur, la plus grande organisation militaire de l'État clandestin polonais, considérait qu'il était plutôt malheureux de lutter contre des unités relevant de Joseph Staline, puisque l'Union soviétique était alliée au Royaume-Uni, alors siège du gouvernement polonais en exil. C'était la deuxième plus grande organisation militaire au sein de l'État clandestin, connue sous le nom de Forces armées nationales, qui s'attaquait avec acharnement au banditisme communiste. Les partisans communistes n'ont pas eu beaucoup de succès, sauf pour les innombrables actes de pillage, de viol et de meurtre auxquels ils ont soumis les civils. Il s'agissait généralement d'individus peu qualifiés et dépravés. Principalement, ils étaient chargés de recueillir des renseignements, en particulier en ce qui concerne les personnes impliquées dans les structures de l'État clandestin polonais. Les informations recueillies ont ensuite été transmises au siège central en URSS par transmission radio et ont été utilisées pour identifier et dissoudre le mouvement de résistance polonais.

Compte tenu de leurs faibles compétences et de leurs munitions, les unités communistes étaient rarement combattues contre les Allemands. Ils se sont principalement concentrés sur le dynamitage des voies ferrées afin de ralentir les provisions allemandes envoyées sur le front de l'Est. Les Allemands ont massacré des civils en représailles. Pour les partisans communistes, les troupes allemandes et l'État clandestin polonais étaient des ennemis égaux. Ils étaient tous deux considérés comme un obstacle à la révolution mondiale. Pour cette raison, sous l'occupation nazie, les unités de partisans communistes ont souvent assassiné des Polonais impliqués dans le mouvement de résistance ou attaqué des groupes de partisans polonais.

En 1944, la ligne de front est repoussée dans la Pologne d'avant-guerre. Alors que les troupes allemandes se retiraient, les soldats de l'Armée rouge avançaient en Pologne. Ils ont été rejoints par les unités du NKVD. Comme l'ont vu les Polonais, c'était la même Armée rouge qui avait attaqué la Pologne en 1939 en tant qu'alliée d'Hitler. Les Soviétiques n'ont en aucun cas changé leur approche des Polonais et leur lutte pour l'indépendance. Les unités du NKVD, suite à l'avancement des soldats soviétiques, ont été chargées de fouilles méthodiques, d'arrestations, d'enquêtes, d'assassinats et de déportations de Polonais impliqués dans le mouvement de résistance.

Insurrection anticommuniste

Les événements suivants s'ensuivirent sur tout le territoire polonais. Des unités de partisans polonaises se sont engagées dans un combat armé avec les Allemands dans le cadre de l'opération Tempête. Il visait à libérer des villes et des territoires en Pologne avant le début de l'Armée rouge. Certaines unités se sont dissoutes avant que la ligne de front n'avance, évitant ainsi la saturation d'une zone donnée en forces militaires régulières, ce qui rend impossible l'engagement dans une guerre partisane. Alors que les troupes soviétiques avançaient en Pologne, elles arrêtèrent et désarmèrent des unités de l'armée de l'intérieur, qui se révélèrent lors de l'opération Tempête. Des officiers polonais ont été assassinés ou déportés vers l'est dans des camps de concentration soviétiques. Les soldats, cependant, ont été incorporés dans des unités spéciales créées spécialement pour eux au sein de l'Armée rouge.

Le NKVD a utilisé les renseignements que les partisans communistes avaient recueillis pour cibler les membres du mouvement de résistance polonais. Il visait la liquidation totale de ceux qui avaient affronté les Allemands dans la lutte pour l'indépendance de la Pologne. Pour l'URSS, ils représentaient une menace majeure pour l'avancement de l'idéologie communiste et pour la conquête finale de la Pologne, en raison de leur grand attachement à l'État polonais et aux valeurs nationales ainsi qu'à l'idée de liberté en général. Par conséquent, la terreur de masse s'est ensuivie dans le territoire occupé par les Soviétiques. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus de deux cents camps de concentration pour civils polonais ont été mis en place en Pologne. Les Soviétiques ont également utilisé des camps existants, qui avaient été utilisés sous l'occupation nazie.

Les soldats des unités de partisans dissoutes ont été pourchassés et assassinés. En un rien de temps, les forêts se sont à nouveau remplies de fugitifs, échappant à la capture et à la terreur de l'occupant. Les partisans, qui avaient auparavant combattu avec les Allemands, ont été contraints de reprendre le combat et de se battre contre les Soviétiques en légitime défense. De nombreux nouveaux groupes partisans se sont formés. Leur nombre total était plus élevé que celui sous l'occupation nazie. C'était la réponse à la terreur de masse et aux meurtres auxquels les Soviétiques ont eu recours.

On estime qu'après la fin de la Seconde Guerre mondiale, plus de 200 000 personnes ont été impliquées dans la guerre des partisans. Ils se sont battus pour l'indépendance et contre la terreur de masse. On l'appelle communément l'insurrection anticommuniste polonaise. Les années 1944-1947 ont vu le combat le plus acharné entre les partisans indépendantistes et l'occupant soviétique. Du côté soviétique, les brigades mécanisées du NKVD étaient principalement engagées dans le combat. Il s'agissait d'unités spéciales, spécialement désignées pour combattre les groupes de partisans, armées de mitrailleuses lourdes à tir rapide et de VCB. Cela a fait un avantage écrasant sur les partisans légèrement armés.

Les combats organisés se sont poursuivis sur le territoire polonais jusque dans les années 1950. Les dernières unités militaires organisées polonaises se sont révélées et ont cessé leur activité en 1954. L'Union militaire nationale était l'une des plus grandes forces militaires ayant combattu l'occupant le plus longtemps. Le dernier partisan polonais est mort au combat contre les forces soviétiques jusqu'en 1963 : le sergent Józef Franczak, un soldat de l'armée polonaise et un partisan combattant à la fois les troupes allemandes et soviétiques. A ses yeux, la guerre ne s'est pas terminée en 1945. Il a poursuivi sa lutte partisane pendant 18 ans. Au cours des dernières années, il se cachait principalement, car il savait que s'il était capturé par les Soviétiques, il serait assassiné.

L'adjudant Antoni Dołęga était le dernier soldat de l'État clandestin polonais à ne pas se rendre. Il est resté caché tout en étant continuellement pourchassé par les communistes jusqu'en 1982. Soldat polonais avant la guerre, il a combattu dans la guerre défensive de la Pologne en 1939. Il a ensuite été impliqué dans le mouvement conspirationniste polonais sous l'occupation nazie. Pendant l'occupation soviétique, il était chef d'unité de partisans. Après s'être retrouvé avec une poignée de soldats, il les a fait rentrer chez eux alors qu'il est resté en activité jusqu'à sa mort naturelle en 1982.

Les unités partisanes et les soldats de l'État clandestin polonais n'auraient pas survécu au combat contre les Soviétiques, sans le soutien écrasant de la population polonaise. Alors que les sociétés occidentales ont continué à reconstruire leurs patries après la guerre, le Royaume-Uni a vu le début de la Beatlemania et la carrière d'Elvis Presley n'en était qu'à ses balbutiements, des coups de feu se faisaient encore entendre en Pologne. La lutte pour son indépendance était loin d'être terminée. Les Soviétiques avaient établi leurs bases militaires. Et par la terreur imposée, ils exerçaient un contrôle total sur la Pologne, son économie, sa politique et sa société.

La Pologne n'a pas retrouvé son indépendance après la Seconde Guerre mondiale. Après le grand conflit, l'Union soviétique, qui avait attaqué pour la première fois la Pologne en tant qu'alliée d'Hitler en 1939, s'empara de l'ensemble du territoire polonais, avec la connivence ouverte des Alliés triomphants.

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1944- La fin de la guerre se précise - Histoire

Située près de la frontière allemande, la ville de Metz comptait environ 100 000 habitants en 1944 et était un important centre de transport, de communication et administratif. Metz avait été submergée par l'invasion allemande de la France en 1870 pendant la guerre franco-prussienne. Il fut cédé aux Français après la Première Guerre mondiale et tomba à nouveau aux mains des Allemands lors de leur blitzkrieg de 1940.

Les progrès de Patton
Août - décembre 1944
La 3e armée s'était battue férocement depuis début septembre pour repousser les Allemands tenaces hors de la ville, subissant des pertes qui approchaient les 50 %. Enfin, le 19 novembre, les forces américaines parviennent à encercler la ville et à entamer une élimination systématique des occupants ennemis.

Le soir du 20 novembre 1944, le sergent Leonard O'Reilly, un ancien opérateur d'ascenseur de Brooklyn, est entré dans une brasserie près de la ville qui venait d'être abandonnée par les SS après une défense acharnée. La mission d'O'Reilly était d'aider à nettoyer le bâtiment de tous les soldats ennemis restants. Rôdant lentement dans l'obscurité, O'Reilly aperçut une silhouette rampante dans un coin poussiéreux. S'approchant prudemment, O'Reilly découvrit un officier allemand bien habillé qui déclara aussitôt que son rang élevé l'empêchait de se rendre à un simple sergent. Le sergent a enfoncé son pistolet dans le ventre ample de son captif et l'a armé. Cela suffisait à motiver son prisonnier à rejoindre docilement les autres captifs ennemis.

Le prisonnier était le général de division Anton Dunckern, commandant SS de la région. Dunckern avait rejoint la SS en 1933 et avait progressivement gagné en promotion au cours des années intermédiaires. Il était une prise majeure d'une telle importance que le général Patton a décidé de l'interroger personnellement.

Bien que Patton puisse parler couramment l'allemand, il a choisi d'interroger l'officier SS par l'intermédiaire d'un interprète car, comme il l'a noté, il ne donnerait pas à son prisonnier l'honneur de lui parler directement :

Vous pouvez dire à cet homme que naturellement, dans ma position, je ne peux m'abaisser à l'interroger, mais je peux dire ceci, que j'ai capturé un grand nombre de généraux allemands, et c'est le premier qui a été complètement faux parce qu'il a non seulement été nazi, mais il est faux envers les nazis en se rendant. S'il veut dire tout ce qu'il peut, et je dirai qu'à moins qu'il ne parle assez bien, je le remettrai aux Français. Ils savent faire parler les gens.

. . . J'ai reçu l'ordre d'aller dans le secteur de Metz et d'y défendre un certain secteur, et la raison pour laquelle je n'ai pas péri est que je ne pouvais pas atteindre mes armes et riposter.

Il n'y avait aucune possibilité de continuer le combat. La porte s'est ouverte et ils m'ont braqué une arme sur moi.

S'il voulait être un bon nazi, il aurait pu mourir sur-le-champ. Cela aurait été une mort plus agréable que ce qu'il obtiendra maintenant.

. . . Il était inutile de faire quoi que ce soit dans les circonstances. (Il a demandé la permission de poser une question, cela m'a été accordé.) Je me battais contre les troupes américaines et j'ai été capturé par elles, et je dois donc être considéré comme un prisonnier de guerre des forces américaines.

Il sera bientôt prisonnier de guerre des forces françaises. Ils ont beaucoup à lui demander.

Je me considère comme un prisonnier de guerre des forces américaines, et je n'ai pas été capturé par les forces françaises.

Quand j'ai affaire à des vipères, je n'ai pas plus à me soucier d'idées folles que lui.

Je me considère comme un prisonnier de guerre puisque j'ai combattu en tant que soldat et que je devrais être traité comme un soldat.

Vous avez également agi en tant que policier - un type de police bas.

J'ai agi comme un officier de police d'une manière honorable et pratique, et je n'ai pas à rougir.

C'est une question d'opinion - personne qui est un policier nazi et un homme timide ne pourrait agir d'une manière honorable.

Je peux seulement dire qu'au cours de chaque jour de ma vie, j'ai été honnête, légitime, respectueux et humanitaire.

Si c'est le cas, avez-vous quelque chose à dire en me donnant des informations ou en parlant du peuple allemand qui me fera changer d'avis ?

Personne ne pourra se dresser contre moi pour témoigner que j'ai fait quoi que ce soit contre les règles de l'humanité ou le traitement humain.

Je comprends très bien l'allemand, mais je ne me rabaisserai pas en parlant une telle langue. Je pense qu'avant de remettre le général aux Français, je l'enverrai au groupe d'armées qui peut l'interroger ou demander à des enquêteurs spéciaux de l'interroger, et ils peuvent faire des choses que je ne peux pas faire.

Je ne suis pas inquiet de me faire enquêter. Bien sûr, il peut y avoir des erreurs que j'ai commises, qui ne sont qu'humaines, mais je ne m'inquiète pas des actes inhumains qui me sont reprochés.

. . . J'ai un grand respect pour les soldats allemands, ce sont des hommes vaillants, mais pas pour les nazis. Demandez aux gardes de l'emmener dehors et de le prendre en photo, puis nous verrons ce que nous ferons de lui. Dites-lui aussi que ces baïonnettes sur les armes des gardes sont très tranchantes. »

Les références:
Ce témoignage oculaire apparaît dans : Blumenson, Martin., The Patton Papers (1974) Allen, Robert Sharon, Lucky Forward, the History of Patton's Third Army (1947) Hanson, Victor Davis, The Soul of Battle (1999).


La plage du débarquement

La plus grande des zones d'assaut du jour J, Omaha Beach s'étendait sur 10 km (6 miles) entre le port de pêche de Port-en-Bessin à l'est et l'embouchure de la Vire à l'ouest. Le tiers ouest de la plage était adossé à une digue de 3 mètres (10 pieds) de haut, et toute la plage était dominée par des falaises de 30 mètres de haut. Il y avait cinq sorties de la plage de sable et de galets, la meilleure était une route goudronnée dans un ravin menant au village de villégiature de Vierville-sur-Mer, deux n'étaient que des chemins de terre et deux étaient des chemins de terre menant aux villages de Colleville-sur -Mer et Saint-Laurent-sur-Mer.

Les Allemands sous le maréchal Erwin Rommel avaient construit de formidables défenses pour protéger ce champ de bataille fermé. Les eaux et la plage étaient fortement minées, et il y avait 13 points forts appelés Widerstandsnester (« nids de résistance »). De nombreuses autres positions de combat parsemaient la région, soutenues par un vaste système de tranchées. Les forces de défense se composaient de trois bataillons de la 352e division d'infanterie vétéran. Leurs armes étaient fixées pour couvrir la plage de tirs d'enfilades rasant ainsi que de tirs plongeants depuis les falaises. Omaha était une zone de tuerie.

Omaha Beach faisait partie de la zone d'invasion affectée à la Première armée américaine, sous le commandement du lieutenant-général Omar Bradley. Les secteurs d'assaut à Omaha portaient le nom de code (d'ouest en est) Charlie, Dog (constitué des sections verte, blanche et rouge), Easy (sections verte et rouge) et Fox (sections verte et rouge). La plage devait être assaillie à 6 h 30 par la 1re division d'infanterie américaine, avec le 116e régiment de la 29e division attaché pour le jour J uniquement. Omaha était suffisamment large pour débarquer deux régiments côte à côte avec des blindés à l'avant. Rouge facile et vert renard.

Les objectifs de la 1re Division étaient ambitieux. Il devait d'abord s'emparer des villages de Vierville, Saint-Laurent et Colleville puis il devait traverser et couper la route Bayeux-Isigny et ensuite il devait attaquer au sud vers Trévières et à l'ouest vers la Pointe du Hoc. Des éléments du 16th Regiment devaient rejoindre à Port-en-Bessin les unités britanniques de Gold Beach à l'est.

Dès le début, tout s'est mal passé à Omaha. Des chars spéciaux « DD » (chars Sherman amphibies équipés d'écrans de flottaison) censés soutenir le 116e Régiment coulent dans les eaux agitées de la Manche. Seuls 2 des 29 lancés ont atteint la plage. A l'exception de la compagnie A, aucune unité du 116th n'a atterri là où il était prévu. Des vents forts et des courants de marée ont transporté la péniche de débarquement de droite à gauche. Le 16e Régiment sur la moitié est de la plage ne s'en sort pas beaucoup mieux, débarquant dans un état de confusion avec des unités mal mélangées.

Tout au long du débarquement, les artilleurs allemands déversèrent des tirs meurtriers dans les rangs des envahisseurs américains. Les corps gisaient sur la plage ou flottaient dans l'eau. Les hommes se sont réfugiés derrière les obstacles de la plage, réfléchissant au sprint mortel à travers la plage jusqu'à la digue, qui offrait une certaine sécurité au pied de la falaise. Des embarcations et des véhicules détruits jonchaient le bord de l'eau et la plage, et à 8 h 30, tous les débarquements ont cessé à Omaha. Les troupes sur la plage ont été laissées à elles-mêmes et se sont rendu compte que les sorties n'étaient pas la voie à suivre. Lentement, et en petits groupes, ils ont escaladé les falaises. Pendant ce temps, des destroyers de la marine arrivèrent et, raclant leurs fonds dans les eaux peu profondes, firent sauter les fortifications allemandes à bout portant. À 12 heures, les tirs allemands avaient sensiblement diminué, les positions défensives étant prises par l'arrière. Puis une à une les issues s'ouvrirent.

À la tombée de la nuit, les 1re et 29e divisions occupaient des positions autour de Vierville, Saint-Laurent et Colleville, loin des objectifs prévus, mais elles avaient une prise. Les Américains ont subi 2 400 pertes à Omaha le 6 juin, mais à la fin de la journée, ils avaient débarqué 34 000 soldats. La 352e division allemande a perdu 20 % de ses effectifs, avec 1 200 pertes, mais elle n'avait pas de réserves pour continuer le combat.


Voir la vidéo: Hitler la naissance du mal (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Feandan

    Pièce plutôt amusante

  2. Medredydd

    Comment agir dans ce cas?

  3. Dilmaran

    Je m'excuse, bien sûr, mais cela ne me convient pas tout à fait. Peut-être y a-t-il plus d'options?

  4. Yosida

    Absolument avec vous, c'est d'accord. Je pense que c'est une excellente idée.



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