Podcasts sur l'histoire

À quel point le Far West était-il mortel ?

À quel point le Far West était-il mortel ?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Je traversais quelques vieilles villes du "Wild West" du Wyoming et du Montana et j'apprenais l'histoire meurtrière de ces villes.

Étonnamment, j'ai appris que la période du Far West n'était que de 30 ans, de 1865 à 1895.

Cela m'a fait penser à la vie dans ces villes et à cette époque.

Fondamentalement, existe-t-il une estimation du nombre de victimes par armes à feu et criminels au cours de cette période ? J'envisage la mort par duels, des fusillades, des braquages ​​de banque/de train, ou toute mort d'un tireur à six.


Cela dépend de la façon dont vous définissez « mortel ». Par rapport au nombre d'habitants, très meurtrier. Même en chiffres absolus, plutôt mortel

Tombstone, Arizona est un bon exemple. (Ce fut le site du célèbre combat à OK Corral entre le shérif Wyatt Earp et quelques bandits.) À son apogée, la ville comptait environ 10 000 habitants. Il y avait aussi quelque chose comme 110 salons et 14 salles de jeux, c'est-à-dire plus d'un salon pour 100 personnes et 1 salle de jeux pour 700 personnes, selon l'article de Wikipédia. C'était aussi un microcosme de la guerre civile, avec des combats fréquents entre les « cow-boys » démocrates nés dans le sud et les propriétaires de mines et d'entreprises nés dans le nord et républicains.

C'étaient des gens qui buvaient beaucoup et vivaient dur qui se livraient à plus que leur part de fusillades. Autres facteurs impliqués : Il s'agissait d'un groupe masculin de manière très disproportionnée, même dans un pays où la majorité de la population au XIXe siècle était masculine. Ce groupe de personnes était disproportionnellement jeune adulte; ni les enfants ni les personnes âgées ne s'épanouissaient dans ce genre d'environnement, même s'il y en avait de chacun.

Comme l'a souligné une autre affiche, un taux annuel de meurtres dans le « Far West » de 165 pour 100 000 était plus de 15 fois plus élevé qu'un taux de 10 pour 100 000 dans une « ville » au tournant des XIXe et XXe siècles. En chiffres absolus, cela se traduirait hypothétiquement par 16,5 meurtres par an à Tombstone, contre 50 meurtres par an pour, disons, les 500 000 habitants de Chicago vers 1880. Une autre affiche a souligné que la moyenne pour Tombstone était plus proche de 10 par an, par rapport à un pic 10 000 habitants, ce qui serait encore élevé.


Il semble y avoir des données - pas surprenant, car alors que l'Occident était sauvage, il n'était pas complètement illégal et il y aurait au moins eu des enregistrements de fusillades et de meurtres :

Extrait de Homicide Rates in the American West sur le site Web du Centre de recherche sur la justice pénale de l'Ohio State University :

Pour apprécier à quel point l'Occident était violent, nous devons considérer non seulement le taux annuel d'homicides, mais aussi le risque d'être assassiné au fil du temps. Par exemple, les résidents adultes de Dodge City étaient confrontés à un taux d'homicides d'au moins 165 pour 100 000 adultes par an, ce qui signifie que 0,165 % de la population était assassinée chaque année, entre un cinquième et un dixième de pour cent. Cela peut sembler minime, mais c'est important pour un criminologue ou un épidémiologiste, car cela signifie qu'un adulte qui a vécu à Dodge City de 1876 à 1885 courait au moins 1 chance sur 61 d'être assassiné - 1,65% de la population a été assassiné en ces 10 ans. Un adulte qui vivait à San Francisco, 1850-1865, courait au moins 1 chance sur 203 d'être assassiné, et dans les huit autres comtés de Californie qui ont été étudiés à ce jour, au moins 1 chance sur 72. Même dans l'Oregon, 1850-1865, qui avait le taux minimum le plus bas jamais découvert dans l'Ouest américain (30 pour 100 000 adultes par an), un adulte courait au moins 1 chance sur 208 d'être assassiné.

Bien sûr, il y a une possibilité de sous-déclaration, mais même les statistiques ci-dessus montrent que c'était une période assez violente par rapport à maintenant. Les taux actuels sont considérablement plus bas.

Bien que, pour obtenir une véritable solution au problème, nous aurions besoin de pouvoir comparer les taux mondiaux à l'époque (le Far West était-il plus violent que la côte Est ou l'Europe, par exemple), et des comparaisons avant et après la période en question (la période du Far West était-elle plus violente que les 30 années qui l'ont précédée ou qui l'ont suivie - sans compter la guerre civile et la Première Guerre mondiale).


Pour Tombstone avec 10 000 habitants :

entre 1879 et 1884, environ 300 personnes sont mortes à Tombstone. Il est enregistré que 121 sont morts de vieillesse, de causes naturelles, 2 sont morts en couches, 5 sont morts en se suicidant, 7 ont été tués par des Apaches, 10 ont été pendus, 8 légalement et 2 ont été lynchés, 5 sont morts par noyade, 16 autres sont morts d'autres types d'accidents, 21 sont décédés d'une sorte de maladie, dont 10 nourrissons ou jeunes enfants, et dans les années 1879 à 1884, 52 personnes au total sont décédées par balle, par couteau ou par une sorte d'instrument contondant.

Quelqu'un d'autre a cité Dodge City avec un taux de meurtres de 125 meurtres pour 100 000 adultes par an. La population de Dodge City en 1880 était de 996 personnes (doublée en 1890), donc un meurtre donne le taux de 100 pour 100 000 habitants, difficile de dire ce que ce serait si on ne comptait que les adultes.


Le tueur le plus rapide dans le Far West L'épidémie de choléra de 1873 a fait peur à la frontière.

L'épidémie de choléra de 1873 fait peur à la frontière.

En août 1873, le Dr J.B. Van Velson, médecin de la ville de Yankton, capitale du territoire du Dakota, rapporta l'arrivée de certains émigrants russes venus directement de leur port d'entrée à New York pour s'installer temporairement dans des bâtiments inoccupés dans toute la ville.

Ces Russes devaient être situés « dans les fermes du territoire qui leur avait été sélectionné », écrit-il. La grande majorité de ces émigrants « étaient des classes inférieures, sales dans les personnes et les habitudes » et « dans la plupart des cas, il était impossible de les contraindre à adopter des précautions sanitaires dans leur vie la plus grande répugnance a été montrée à l'utilisation de toilettes, les deux sexes préférant uriner et déféquer immédiatement autour du bâtiment dans lequel ils se trouvaient.

Le Dr Van Velson a ensuite décrit les multiples décès dus au choléra parmi ces personnes et d'autres à Yankton, survenant parfois après seulement quelques heures de maladie. Sa théorie, largement partagée par d'autres médecins à l'époque, était que le choléra avait été apporté par des immigrants dans ce pays en provenance de zones endémiques d'outre-mer.

L'épidémie de choléra de 1873 à Yankton n'était qu'une petite partie d'une épidémie plus importante qui a touché au moins 18 États et territoires, dont l'État du Texas et le territoire de l'Utah. L'épidémie était si grave qu'elle a conduit à une résolution conjointe du Congrès le 25 mars 1874, autorisant une « enquête et un rapport sur les causes » de cette catastrophe. Le président Ulysses S. Grant a soumis le rapport de 1 144 pages, rédigé par le Dr John M. Woodworth (chirurgien superviseur, US Merchant Marine Hospital Service), au Congrès le 12 janvier 1875. Les plus de 7 000 cas et les centaines de décès décrits dans ce rapport ne représentaient probablement qu'une petite fraction de la morbidité et de la mortalité réelles de cette épidémie.

L'association entre les conditions insalubres - en particulier l'eau potable contaminée par des excréments humains infectés - et le développement du choléra a été essentiellement comprise en 1873 en Amérique. Les médecins ont également réalisé que le contact avec le «poison du choléra» provenant des vomissements ou de la diarrhée d'un patient infecté pouvait entraîner la propagation de la maladie. L'importance de l'hygiène a été soulignée par la conclusion du Dr Woodworth : « Ce qu'est la vaccination contre la variole, la désinfection l'est contre le choléra ».

Nous savons aujourd'hui que le choléra est causé par un organisme bactérien entérique (fécal) appelé Vibrio cholerae. Dans sa forme sévère, la maladie se caractérise par l'apparition soudaine d'une diarrhée indolore, abondante, explosive, « à l'eau de riz », accompagnée de nausées et de vomissements. Les cas non traités entraînent une déshydratation rapide, des déséquilibres électrolytiques, une insuffisance rénale et un choc (effondrement circulatoire) aboutissant à la mort, parfois en quelques heures. Les descriptions de patients cholériques non traités sont parmi les plus inquiétantes de la littérature médicale. Tout en perdant des fluides aux deux extrémités du tube digestif, le patient est affligé d'une soif insensée en quelques heures, sa peau se dessèche et vieillit de déshydratation.

Très souvent, à la frontière, les cholériques souffraient et mourraient rapidement sans aucune prise en charge médicale. Une épidémie de choléra pourrait anéantir 50 à 60 pour cent de la population d'un wagon ou d'une petite colonie. Par conséquent, la quarantaine était une méthode largement utilisée à la frontière pour limiter la propagation de la maladie.

Le traitement moderne du choléra est centré sur la reconstitution immédiate des fluides et des électrolytes par voie orale, intraveineuse ou les deux. Souvent, les antibiotiques sont administrés en conjonction avec une thérapie de réhydratation. Les premiers traitements médicaux variaient considérablement. Certains comprenaient l'administration de laudanum (opium), de soufre, d'acide sulfurique, d'alcool de camphre, de térébenthine, d'acétate de plomb et même d'emplâtres à la moutarde placés sur l'estomac et les intestins. Certains des premiers remèdes comprenaient correctement la reconstitution des fluides par l'ingestion de sel et de sucre ou même de limonade.

Comparé à de nombreuses autres maladies, le traitement du choléra est assez simple et efficace. Dans cette chronique, j'écris généralement dans le confort du 21e siècle sur des problèmes médicaux souvent obsolètes et incompris qui ont affligé nos prédécesseurs du Far West. Comment se fait-il alors qu'au moment où j'écris cet article, le nombre de cas de choléra dans l'épidémie actuelle au Zimbabwe en Afrique soit supérieur à 12 700 et le nombre de morts s'élève à plus de 1 100 ? Dr Woodworth, où êtes-vous ?

Articles Similaires

La prochaine saison de History Detectives présente plusieurs épisodes d'intérêt pour les lecteurs de True West.&hellip


À quel point le Far West était-il sauvage ?

La fusillade la plus célèbre de l'histoire du Far West – la fusillade à OK Corral à Tombstone, en Arizona – n'a duré que 30 secondes. Au cours de cette demi-minute de chaos et de meurtres vers 15 heures le 26 octobre 1881, trois hors-la-loi d'un gang connu sous le nom de « Cowboys » ont été abattus lorsqu'ils ont affronté les frères Earp et leur ami Doc Holliday.

Que la fusillade brève et sanglante ait eu lieu ne fait aucun doute. Mais la véritable fusillade ne ressemblait guère à la façon dont elle a été décrite dans de nombreux films et livres. Mis à part la brièveté de l'action, les tireurs étaient extrêmement proches les uns des autres, se tenant à environ six pieds l'un de l'autre lorsque l'échange de balles a commencé. Cela n'avait pas été arrangé à l'avance, presque tous les 30 coups de feu ont été tirés avec des armes de poing, et cela ne s'est même pas produit à OK Corral, mais dans un terrain vague à côté d'un studio de photographie à proximité.

Les Cowboys morts ont été en grande partie grisés de la mémoire collective de l'événement, réduits à des méchants anonymes par rapport au maréchal de la ville Virgil Earp et à ses adjoints. Mais dans la foulée, et au milieu d'une vague de sympathie à Tombstone pour les morts, les Earps et Holliday ont été arrêtés pour avoir assassiné les frères Tom et Frank McLaury et Billy Clanton, 19 ans, alors qu'ils tentaient de se rendre. Ils ont été jugés et ont passé du temps derrière les barreaux avant d'être finalement acquittés.

Dans le grand schéma des choses, la fusillade était une bagarre mineure, quoique mortelle. Il est né d'une querelle frémissante impliquant des thèmes séculaires – jalousie, pouvoir, argent, méfiance et machisme – qui, dans l'atmosphère fébrile d'alcool et de balles de l'époque, est devenue incontrôlable.

Cette année-là, 1881, a été l'un des 12 mois les plus fous du Far West américain, du moins en ce qui concerne les fusillades de grands noms. Trois mois avant OK Corral, le 14 juillet, le shérif Pat Garret a abattu Billy the Kid, tandis que plus tôt, en avril, le «Four Dead in Five Seconds Gunfight» avait eu lieu dans la tristement célèbre ville sans loi d'El Paso, au Texas.

Histoires sauvages

Le Far West était mythifié avant même la fin de l'ère, avec des cow-boys et des hommes de loi flingueurs représentant la liberté et une justice dure vivant le rêve américain original. La fusillade à OK Corral n'est devenue largement connue qu'en 1931, lorsque Stuart N Lake a publié un. biographie d'Earp. C'était longtemps après que l'Occident eut été apprivoisé. Pourtant, depuis des années déjà, les « dime westerns » – des livrets bon marché et populaires de style pulp fiction – avaient transformé les personnages rugueux, durs et armés d’armes en légendes.

La biographie d'Earp a inspiré les films classiques Ma Clémentine chérie et Fusillade à l'O.K. Corral. Cela n'avait rien d'inhabituel. Au cours de chaque décennie depuis sa création, l'industrie cinématographique s'est réjouie des bouffonneries de cow-boys à la gâchette facile, de bandits portant un bandana, de groupes d'autodéfense et de shérifs et maréchaux de justice, qui définissent désormais le Far West.

Et ainsi, bien que tardivement, les noms de Doc Holliday, Wyatt Earp et ses frères se sont joints à Jesse James, Billy the Kid, Butch Cassidy et le Sundance Kid – un casting de personnages qui transcendent le genre. Bien plus d'un siècle après avoir mordu la poussière, ils restent familiers à plusieurs générations de personnes, dont beaucoup ne connaissent pas grand-chose d'autre de la frontière. Ils sont devenus des icônes de la culture américaine et leurs actes de violence et de vol sont célébrés. Mais les westerns spaghettis nous ont-ils nourris de foutaises ? Ces noms célèbres étaient actifs dans les années 1880, ou plus tard, quand à bien des égards l'Occident n'était pas aussi sauvage.

Les hors-la-loi du Far West

Billy the kid

William H Bonney, qui s'appelait également Henry McCarty – mais dont on se souviendra toujours mieux sous le nom de Billy the Kid – a eu une courte carrière de hors-la-loi. Au moment de sa mort à l'âge de 21 ans, il est réputé avoir tué huit hommes.

Il était devenu un fugitif après avoir abattu un forgeron qui l'avait intimidé lors d'une bagarre dans un bar. Puis, après quelques vols de bétail, il a pris part à une violente querelle connue sous le nom de guerre du comté de Lincoln au Nouveau-Mexique, dans laquelle il a pris parti et s'est battu avec un gang appelé les Régulateurs. Accusé et plus tard reconnu coupable d'avoir tué le shérif du comté de Lincoln William J Brady pendant le conflit, le Kid est resté en fuite pendant un certain temps et a abattu Joe Grant au Hargrove's Saloon à Fort Sumner, au Nouveau-Mexique. Grant aurait été après lui, mais après que le Kid lui ait demandé d'admirer le pistolet de son assassin potentiel et s'est assuré subrepticement qu'il ne tirerait pas, il lui a tiré dessus en premier.

Le shérif Pat Garrett a capturé le Kid en décembre 1880. Il a été condamné à mort, seulement pour s'échapper, tuant ses deux gardes dans le processus, et est resté en cavale pendant deux mois jusqu'à ce que Garrett le retrouve à nouveau à Fort Sumner. Le Kid est mort le 14 juillet 1881 dans une fusillade avec le sheri, qui a ensuite collecté la prime de 00. Garrett a écrit plus tard un livre intitulé The Authentic Life of Billy, the Kid.

Butch Cassidy

Robert LeRoy Parker, mieux connu sous le nom de Butch Cassidy, est né en 1866 à Beaver, dans l'Utah, l'aîné de 13 enfants d'une famille d'immigrants anglais mormons. Il a commencé une vie de criminel en volant une paire de jeans et est rapidement passé à des vols à grande échelle. Vers 1896, Butch a formé le Wild Bunch avec un groupe de ses amis. Il allait recruter Harry Alonzo Longabaugh – le Sundance Kid. Le gang a connu un immense succès avec les vols de train, jusqu'à ce qu'ils soient portés à l'attention de l'agence Pinkerton. En 1901, Butch s'enfuit en Amérique du Sud avec Sundance, voyageant en Argentine et finalement au Chili et en Bolivie. Ils menaient une vie relativement calme, probablement rythmée par quelques emplois bancaires, mais tous deux auraient été tués lors d'une fusillade avec la police en novembre 1908, après avoir volé un coursier portant la paie d'une mine d'argent. Pendant toute sa carrière criminelle, Butch a affirmé n'avoir jamais tué personne.

L'enfant de Sundance

Né dans une famille baptiste en Pennsylvanie en 1867, Harry Alonzo Longabaugh a travaillé comme homme de ranch et conducteur de bétail jusqu'à ce qu'il commence une vie de criminel en volant un cheval. Il a pris le nom de Sundance d'après la ville où il a été emprisonné pour le crime – sa seule fois derrière les barreaux. Après avoir rejoint Butch Cassidy’s Wild Bunch en 1896, sa carrière démarre avec des braquages ​​audacieux. Avec son partenaire de longue date, Etta Place et Cassidy, il a été poursuivi en Amérique du Sud par des agents de Pinkerton. Il est probablement mort aux côtés de Cassidy en Bolivie en novembre 1908.

Jesse James

Jesse James et son frère Frank étaient diplômés des Quantrill's Raiders pendant la guerre de Sécession, une milice pro-confédérée responsable de diverses atrocités. Après la guerre, les frères se sont tournés vers le crime violent et ont été parmi les hors-la-loi les plus redoutés du sud des années 1860 à 1882.

Son James-Younger Gang a commis plus de 20 vols de banque et de train, et a volé un total estimé à 00 000. Il n'y a aucune preuve qu'ils distribuaient la richesse, mais ils étaient populaires et même des célébrités de l'époque. Les communautés du Missouri les ont protégés malgré l'attrait des énormes primes.

Tueurs impitoyables, le gang était responsable des meurtres de plusieurs civils innocents – tristement célèbre, Jesse a tiré dans le cœur d'un banquier à bout portant le 7 décembre 1869 – et de deux agents de Pinkerton. L'incapacité de l'agence à éliminer les frères James a été son plus gros échec. Jesse a finalement été abattu dans le dos le 3 avril 1882 par une nouvelle recrue de son gang, Robert 'Bob' Ford.

La vie au bord

Pendant de longues périodes des 200 dernières années et plus, depuis que les pionniers ont commencé à explorer l'intérieur des terres à partir de la colonie anglaise de Jamestown en Virginie, la frontière ouest vallonnée était un endroit plus dangereux qu'elle ne l'était vers la fin du 19e siècle, lorsque de nombreux westerns sont ensemble.

De nombreux facteurs y ont contribué. Les vastes étendues de terrain naturel impitoyable et la résistance opposée par les occupants indigènes lésés de la terre ont fait de toute tentative de voyage un risque sérieux. Ensuite, il y avait le fait que les nouveaux arrivants seraient des hommes de passage, majoritairement célibataires, équipés d'armes à feu de plus en plus abordables achetées avec de l'argent de la ruée vers l'or. En règle générale, ils étaient farouchement protecteurs de ce qui leur appartenait, brutalisés par des conflits tels que la guerre de Sécession et concentrés dans des villes en plein essor sans loi.

Les colons potentiels se dirigeant vers l'ouest dans des trains de wagons étaient donc vulnérables à tout, des intempéries aux raids amérindiens, aux attaques de bandits et aux crimes opportunistes. Alors que les colons, les immigrants et les prospecteurs voyageaient avec tous leurs biens et tout l'argent et l'or qu'ils possédaient, ils étaient des cibles faciles pour les desperados, comme Jack Powers. Le bandit de grand chemin irlandais a terrorisé une section d'El Camino Real, une longue route en Californie, et a dominé la ville de Santa Barbara au début des années 1850, jusqu'à ce qu'il soit chassé de la ville par une bande de justiciers.

Une telle justice communautaire était évidente partout. De nombreuses colonies frontalières ont adopté leur propre code d'honneur et leurs propres méthodes de maintien de l'ordre, de sorte que lorsqu'elles sont averties que des gangs de hors-la-loi se trouvent à proximité, elles élèvent véritablement une bande pour les chasser.Les pertes au sein de la communauté seraient sévèrement punies, et l'autodéfense et les lynchages devinrent monnaie courante.

Juste derrière la frontière, une culture unique s'est développée autour de l'industrie bovine. Le terme « cowboy » à l'époque était considéré comme péjoratif car il était associé à la criminalité, de sorte que les hommes honnêtes travaillant avec le bétail étaient appelés bergers. C'était une vie rude et facile, qui pouvait facilement les voir se retrouver mêlés à des querelles avec leurs rivaux et voisins.

Certains hommes – dont Billy the Kid, qui n'a jamais été connu comme un voleur et qui a tué plus d'hommes en légitime défense que par méchanceté – sont devenus des hors-la-loi simplement en soutenant le mauvais côté ou en entrant avec les mauvaises personnes.

L'or et la guerre

Pendant une grande partie de l'époque, la loi et l'ordre officiels étaient presque entièrement absents, les autorités luttant pour suivre un paysage agité et en constante expansion.

Les choses n'ont fait qu'empirer lorsqu'un charpentier du nom de James W Marshall a trouvé de l'or à Sutter's Mill le 24 janvier 1848. Lors de la ruée vers l'or en Californie qui a suivi, des centaines de milliers d'hommes (principalement) du monde entier sont arrivés dans l'espoir de devenir riches. Cela a créé une situation sociale où les seuls débouchés récréatifs étaient les maisons closes, les saloons et les maisons de jeux. Les lois mexicaines ne s'appliquaient plus dans l'état embryonnaire, et les règles américaines étaient lâches – avec peu d'hommes de loi pour les faire respecter.

La guerre de Sécession (1861-1865) a également eu un impact majeur sur l'Occident. Bien que principalement combattu dans l'est, il a laissé de jeunes communautés éclatées et a craché une génération de tueurs expérimentés, lourdement armés et insensibles à la violence. Une fois la guerre terminée, certains de ces hommes, parmi lesquels Jesse James et son frère Frank, ont mis leurs compétences au service du braquage de banques.

Sur les rails

Pour la montée de l'anarchie, cependant, la fin des années 1860 a également vu une explosion des investissements en Occident. Quatre ans seulement après la fin des hostilités de la guerre de Sécession, le « pic d'or » a été enfoncé à Promontory Summit, dans l'Utah, qui reliait symboliquement deux voies ferrées, Central Pacific et Union Pacific, pour créer le premier chemin de fer transcontinental. Plusieurs ponts ont dû être construits avant que cette ligne Atlantique-Pacifique ne soit vraiment opérationnelle, mais à la fin des années 1870, voyager à travers l'étendue des États-Unis en expansion était devenu relativement facile.

Le voyage a pris quelques jours en train, comparé à des semaines voire des mois en wagon – et cela s'accompagnait de la menace d'une attaque à tout moment. La migration a énormément augmenté, avec de nombreuses femmes et jeunes familles parmi les nouveaux arrivants, et les biens et les ressources ont pu être transportés d'un océan à l'autre comme jamais auparavant, ce qui a alimenté l'économie de l'Ouest.

Pourtant, lors de la pose de la voie ferrée, les compagnies ferroviaires ont décimé le nombre de bisons sauvages dans les plaines, employant des hommes comme William Frederick « Buffalo Bill » Cody, pour les chasser par milliers. Apparemment, il s'agissait de fournir de la viande aux cheminots ou d'éliminer la menace que les gros animaux représentaient pour les trains, mais la pratique a supprimé une source principale de nourriture et de vêtements pour les populations amérindiennes. Simultanément, le gouvernement a forcé les tribus à s'installer dans des réserves.

Le chemin de fer a annoncé des changements majeurs – à tel point que certains historiens ont soutenu que son achèvement marquait le début de la fin du véritable Far West – mais il y avait encore des opportunités pour les hors-la-loi. D'immenses étendues de terre signifiaient qu'ils pouvaient facilement disparaître en traversant des cols éloignés ou dans les badlands pour se cacher. Célèbre, le col Hole-in-the-Wall dans les montagnes Big Horn du comté de Johnson, Wyoming, a été utilisé par des gangs tout au long de l'époque, y compris par Wild Bunch de Butch Cassidy, et n'a jamais été pénétré par des hommes de loi. Pour la plupart des hors-la-loi, cependant, leurs crimes étaient mesquins et opportunistes, motivés par l'alcool, la fièvre de l'or et l'absence de facteurs de contrôle, tels que la famille et l'autorité effective.

Posses et roses

L'état de l'application de la loi en Californie, où la population et le taux de criminalité avaient augmenté rapidement après la ruée vers l'or, a conduit à la création du Comité de vigilance de San Francisco en 1851. La foule de 700 citoyens a immédiatement traité les indiscrétions présumées et a rendu son jugement. sur des criminels présumés sans procès et rendre justice, y compris la mort par pendaison et fusillade. Des comités similaires ont vu le jour au Texas et ailleurs, et nombre d'entre eux ont été actifs pendant des décennies.

Les agences privées assumaient également le rôle de forces de l'ordre et de protecteurs de la propriété. La plus connue d'entre elles était la Pinkerton National Detective Agency, créée par l'Écossais Allan Pinkerton, un détective et espion pionnier. Il avait été nommé premier détective de Chicago en 1849 puis avait lancé la North-Western Police Agency, devenue les Pinkertons.

Au milieu des années 1850, Pinkerton a été engagé par l'Illinois Central Railroad pour protéger leurs trains. C'est après avoir résolu un certain nombre de vols qu'il a rencontré l'avocat de l'entreprise, un certain Abraham Lincoln. Une fois élu président et avec les nuages ​​de la guerre de Sécession, Lincoln a choisi Pinkerton pour diriger sa sécurité personnelle et diriger l'Union Intelligence Service (précurseur des services secrets américains). Cela s'est avéré être une sage décision, car Pinkerton a réussi à sauver la vie de Lincoln en déjouant une tentative d'assassinat planifiée alors que le président se rendait à son investiture.

Après la guerre, Pinkerton a créé une agence privée d'application de la loi dans l'Ouest, où les gangs se déchaînaient, braquaient des banques et des trains. Ses agents – connus avec dérision sous le nom de « Pinks » par leurs proies – n'étaient pas restreints par les frontières de l'État dans leur traque incessante de hors-la-loi, du Reno Gang au Wild Bunch. Ils ont poursuivi Butch et Sundance jusqu'en Amérique du Sud, mais Pinkerton n'a pas réussi à attraper Jesse James.

Dessine ton arme

Malgré les groupes d'autodéfense et la poursuite des Pinkertons, certaines colonies étaient connues comme des « villes hors-la-loi ». Pourtant, au fil du temps, même les plus fous ont commencé à introduire des règles. Tombstone, Dodge City et Deadwood étaient quelques-uns des endroits qui interdisaient le port d'armes dissimulées par des civils dans les limites de la ville. Il y a eu plus tard des interdictions sur le port d'armes à feu ouvert, de sorte que les cow-boys ne pouvaient pas nécessairement fanfaronner dans les rues et boire dans des saloons avec des fusils à six coups suspendus à leurs hanches.

Cela n'a pas empêché les fusillades d'avoir lieu, bien sûr. Le premier duel à tirage rapide enregistré a eu lieu entre «Wild Bill» Hickok et Davis Tutt en 1865, sur la place de la ville de Springfield, Missouri. Il y avait du sang entre les anciens amis au sujet d'une femme, qui s'est aggravé jusqu'à ce qu'un duel soit appelé pour une dette de jeu. Contrairement aux représentations de tels combats dans les westerns, les hommes se tenaient de côté pour présenter une cible plus petite et distante d'environ 70 mètres, avant de dégainer leurs armes et de tirer. Tutt raté – La balle de Wild Bill a transpercé le cœur de son adversaire.

Hickok a été arrêté deux jours après le duel et jugé pour meurtre, mais le juge a informé le jury que, même s'il était sans aucun doute coupable d'homicide involontaire, ils pouvaient appliquer la loi non écrite du «combat loyal». Il a été acquitté et a ensuite travaillé au Kansas en tant que maréchal de Hays, shérif du comté d'Ellis puis maréchal de la ville d'Abilene. Hickok serait impliqué dans de nombreuses autres fusillades mortelles en tant qu'homme de loi jusqu'à ce qu'il soit finalement relevé de ses fonctions après avoir accidentellement abattu l'un de ses adjoints.

La frontière fluide de l'ouest

Depuis le début du XVIIe siècle, lorsque les colons britanniques se sont installés pour la première fois sur la côte est du Nouveau Monde, le large horizon occidental s'est montré prometteur. Au cours des trois siècles suivants, les chasseurs, les explorateurs et les prospecteurs ont ouvert la voie, se battant sur des cols de montagne gelés, à travers des déserts arides et à travers des terrains hostiles. Non loin derrière se trouvaient des colons et des agriculteurs dans des chariots – puis des desperados et des bandits se cachaient souvent sur la piste.

Les frontières originales des États-Unis souverains ont été fixées en 1783, avec le traité de Paris à la fin de la guerre d'indépendance américaine. La nouvelle nation était délimitée par le Canada au nord, la Floride au sud et le puissant fleuve Mississippi à l'ouest, mais cette dernière ligne était fluide et constamment repoussée vers l'extérieur.

Le territoire autour et au-delà de la frontière occidentale était énorme, mais loin d'être vide. Les tribus amérindiennes vivaient depuis longtemps sur la terre et beaucoup ont riposté férocement contre les colons envahissants, mais elles ont été décimées par les armes à feu et les maladies européennes. Les survivants ont été progressivement traqués dans les réserves.

L'achat de la Louisiane en 1803 a ajouté 828 000 milles carrés supplémentaires de territoire, acquis de la France, ce qui a instantanément doublé la taille du pays. Le Texas a rejoint l'union en 1845 et le Mexique a cédé la Californie et de vastes étendues d'autres futurs États à son voisin du nord en pleine expansion en 1848 et 1853. La guerre de Sécession a interrompu l'expansion des États-Unis, mais après la fin des hostilités, un chemin de fer a été construit à travers le continent, rendre le transport et les déplacements d'un océan à l'autre plus faciles, plus rapides et plus sûrs.

En 1890, le recensement américain a déclaré qu'il n'y avait plus de ligne claire de progression de la colonisation. Le destin manifeste – la croyance que les colons chrétiens étaient divinement ordonnés pour contrôler l'ensemble de l'Amérique du Nord – semblait s'accomplir. L'ère du Far West était effectivement révolue, sinon dans la culture populaire américaine.

Hommes de loi voyous

Souvent, la seule différence perceptible entre un responsable de l'application de la loi et un hors-la-loi armé était l'étoile sur leur poitrine. Il fallait du courage dans les tripes pour porter cet insigne, ainsi qu'une attitude flexible envers une procédure régulière.

Le 11 avril 1881, le célèbre flingueur Dallas Stoudenmire prêta serment en tant que sixième maréchal de la ville d'El Paso en huit mois, et trois jours plus tard, il fut pris dans le "Four Dead in Five Seconds Gunfight". Avec une grêle de balles, il a causé trois des décès. Puis, lors d'une tentative ratée de vengeance, Stoudenmire a tiré les testicules de son assassin potentiel et l'a regardé saigner à mort. Une telle vie ne pouvait se terminer que d'une seule façon – le 18 septembre 1882, il fut abattu par les frères Manning.

Un autre tireur redouté, « Longhair Jim » Courtright, s'est taillé une brillante carrière d'homme de loi à Fort Worth, au Texas, réduisant de moitié le taux de meurtres (principalement en tirant sur des récidivistes). Mais il a notoirement utilisé son insigne et sa réputation mortelle pour extorquer de l'argent aux propriétaires d'entreprise, une pratique qui a pris fin brutalement lorsque Luke Short l'a tué en 1887.

Short et Courtright étaient tous deux amis avec Wyatt Earp, un personnage de jeu décousu qui a travaillé pendant un certain temps comme avocat à Dodge City, avant de déménager au Texas. Là, sa vie a été sauvée par un dentiste cow-boy nommé John 'Doc' Holliday et les deux sont devenus proches. En 1879, Earp a déménagé dans la ville prospère de Tombstone avec ses frères James, Morgan et Virgil, qui était le maréchal de la ville et le maréchal adjoint des États-Unis. Un peu moins de deux ans plus tard, leur conflit avec les Cowboys a débordé dans la plus célèbre des fusillades à OK Corral.

Ce n'était pas la fin de la querelle, cependant. Les membres survivants du gang des Cowboys ont tendu une embuscade à Virgil et Morgan, mutilant le premier et tuant le second. En réponse, Wyatt, bien qu'étant maintenant un maréchal adjoint des États-Unis après avoir succédé à son frère blessé, a décidé de se faire justice lui-même. Il a réuni ses frères Warren et James et, avec Holliday, a dirigé une troupe à la poursuite des Cowboys à travers l'Arizona. Sa course de vendetta extrajudiciaire a entraîné la mort de quatre hors-la-loi et des mandats d'arrêt ont été émis contre les hommes de loi voyous.

Crédits de fin

Peut-être que la fusillade à OK Corral et ses violentes conséquences ont été si célébrées parce que la saga a non seulement incarné de nombreux éléments du Far West, mais est arrivée à un moment où l'ère touchait à sa fin.

Peu de temps après, la police est devenue plus professionnelle dans les États occidentaux, comme en témoignent les carrières d'un trio d'hommes de loi légendaires connus sous le nom de « Trois gardes » : les maréchaux américains adjoints Bill Tilghman, Chris Madsen. et Heck Thomas.

Entre 1889 et le début du siècle, ils ont efficacement nettoyé les territoires indiens et le futur État de l'Oklahoma. Ils ont poursuivi les gangs Dalton et Doolin, qui se sont soldés par la mort de Bill Doolin, "Dynamite Dan" Clifton, Richard "Little Dick" West et William "Little Bill" Raidler. Et ils ont été crédités de l'arrestation de plus de 300 hors-la-loi en une décennie, laissant à l'Occident un endroit beaucoup moins sauvage.

Pat Kinsella se spécialise dans le journalisme d'aventure en tant qu'écrivain, photographe et éditeur.


Histoire ridicule: le Far West était vraiment le Mild, le Mild West

Le Far West : À une époque où les hors-la-loi parcouraient les plaines, chaque shérif était un coup sûr et les fusillades remplissaient les cimetières de fortune d'innocents et de coupables.

Sauf que ce n'était pas le cas. Il s'avère que cette période passionnante de l'histoire américaine n'était pas aussi marquée par la débauche meurtrière que les films occidentaux et les romans pulpeux voudraient nous le faire croire.

Au cours d'une période de 15 ans à la fin des années 1880, il n'y avait en moyenne que trois meurtres par an à Abilene, Caldwell, Dodge City, Ellsworth et Wichita - les cinq villes du Kansas qui servaient d'arrêts ferroviaires importants. C'était bien inférieur aux taux de meurtres dans les villes de l'est de New York, Baltimore ou Boston à l'époque. (La ville avec le plus de meurtres sur les cinq était Dodge City, qui en comptait 17 sur neuf ans, moins de deux meurtres par an.)

Les braquages ​​de banque étaient rares (environ huit braquages ​​de banque ont été enregistrés dans le Far West de 1859 à 1900) et la plupart des gens ne transportaient pas un six-coups chargé. En fait, peu de gens portaient des armes de poing. De nombreuses villes de l'Ouest, comme Dodge City, interdisaient complètement le port d'armes à feu.

Alors qu'en est-il des jours meurtriers de consommation de whisky, d'armes à feu et de meurtre ?

Il y avait des poches de violence, explique l'historienne du Far West, Jonita Mullins, mais même celles-ci "avaient tendance à être sensationnalisées par la presse et les romans à dix sous de l'époque".

Les hors-la-loi, par exemple, se réfugiaient dans la nation Cherokee couvrant des parties de l'Oklahoma et de l'Arkansas, où les «collines étaient remplies de grottes et de cris, et étaient des cachettes parfaites pour les gangs de hors-la-loi», dit Mullins.

Les tentatives d'arrestation qui en ont résulté ont conduit à une statistique qui donne à réfléchir. Plus d'hommes de loi ont été tués dans un rayon de 80 kilomètres de Muskogee que n'importe où à l'ouest du fleuve Mississippi à l'époque de la frontière, dit Mullins.

Même ainsi, une ville frontière typique des années 1880 était susceptible d'être moins violente que de nombreuses villes d'aujourd'hui - vous ne le sauriez jamais d'après la façon dont les taux de meurtres sont souvent calculés. En fait, la compilation des taux d'homicides à l'époque du Far West est peut-être l'une des controverses les plus anciennes parmi les statisticiens.

L'historien Robert R. Dykstra a exploré le problème de l'analyse des statistiques de frontière, constatant que les petites populations de nombreuses villes du Far West vers 1880 faussent les taux de meurtres. Dykstra affirme que si le taux de meurtres de 1880 à Dodge City, au Kansas, était comparé à celui d'une grande ville 100 ans plus tard, Dodge City semblerait avoir été plus violent, même si la grande ville a connu beaucoup plus de meurtres. Par exemple, en 1880 Dodge City, une personne sur 996 a été tuée.

Cependant, 100 ans plus tard à Miami, 515 personnes sur 1,5 million ont été tuées. Bien que davantage de personnes aient été assassinées à Miami, statistiquement parlant, la ville a un taux d'homicides plus faible - seulement 32,7, contre 100,4 pour Dodge City dans les années 1880.


Une erreur d'extrapolation

Le problème des taux d'homicides historiques est aussi mathématique qu'idéologique. Bien sûr, nous pensons que l'Occident était dangereux parce que c'est ce que nous voudrions croire - nous pensions que même avant qu'il y ait eu des recherches importantes sur les taux d'homicides.

La légende de la dangereuse ville occidentale a commencé dès les années 1850 et n'est tout simplement jamais morte. Et les méthodes statistiques modernes que nous utilisons pour perpétuer cette légende ne résistent tout simplement à aucune sorte de rigueur.

Pourquoi? Parce que voici comment nous mesurons les taux d'homicides aujourd'hui, prenez une ville - par exemple Miami en 1980. Prenez le nombre d'homicides cette année-là (515) et divisez-le par la taille de la population (1 500 000). Ensuite, prenez ce nombre et multipliez-le par 100 000. Donc, pour Miami, vous auriez un taux d'homicides de 34,4 pour 100 000 habitants.

Mais ce nombre ne fonctionne vraiment que lorsque vous ont 100 000 habitants, ce chiffre devient au mieux une extrapolation et au pire une fabrication. Les taux d'homicides n'évoluent tout simplement pas avec les populations, donc lorsque nous essayons de comprendre les villes historiques, nous sommes en proie à ce que Robert R. Dykstra appelle la "règle des petits lieux".

Nous connaissons cette question, au moins indirectement, parce que nous connaissons son contraire, la loi des grands nombres. La loi des grands nombres dit essentiellement que plus nous devons tirer de points de données, c'est-à-dire plus il y a d'essais ou d'observations, plus la probabilité observée se rapproche de la probabilité théorique d'un événement.

Le problème dans le cas du taux d'homicides est que tant que nous n'avons pas un nombre statistiquement significatif de personnes, ou d'observations, pour tirer notre conclusion, nous ne pouvons pas tirer la conclusion correcte. Nous savons, par exemple, que la probabilité qu'une pièce atterrisse sur face est de 50/50. Mais nous comprenons aussi qu'il est possible de lancer une pièce 10 fois et de la faire atterrir sur pile à chaque fois sans pour autant changer le fait que la possibilité reste la même à chaque fois.

Le but des taux d'homicides est de contextualiser le taux d'homicides d'un nombre massif (en millions) à un nombre plus gérable (100 000) afin que nous puissions mieux comprendre et comparer les chiffres eux-mêmes. Il n'a jamais été destiné à être utilisé à l'inverse comme un outil d'extrapolation. Et quand c'est le cas, ce n'est en fait pas un indicateur précis de quoi que ce soit.

L'utilisation des taux d'homicides pour les lieux de moins de 100 000 habitants ne vient pas d'une volonté de les comparer hors contexte à d'autres lieux. C'est une volonté statistique, pas anthropologique.

Même dire avec précision que les chances d'être assassiné à Dodge City cette année-là étaient de 1 sur 996 est un peu trompeur. C'est techniquement correct, mais cela déforme toujours notre compréhension de ce que signifient les chiffres lorsqu'ils sont présentés dans un tel rapport - qu'il y a plus à l'histoire.

Dykstra soutient que la façon la plus logique de parler de petits lieux est en chiffres absolus : dire que Dodge City a enregistré en moyenne 1,7 homicide par an entre 1876 et 1888 plutôt que de dire qu'elle a eu un taux d'homicides de 157,1 pour 100 000 habitants. le nombre est petit en premier lieu, le rapport n'est pas nécessaire.

Les gens comprennent ce qu'un meurtre signifie - et qu'il n'y en a pas beaucoup.


Les canons du Far West

Alors, si le mythe selon lequel les armes étaient partout dans le Far West correspond à la réalité, comme c'est le cas ici, quels types d'armes étaient le plus souvent utilisées et portées par nos ancêtres ? Essentiellement, quels étaient les « wagons à fumée » (comme on les appelait) qui ont conquis l'Ouest américain ?

Certes, dans l'histoire populaire, le modèle Winchester 1873 reçoit cette distinction.Alors que le fidèle fer de tir à levier a plus que gagné ses galons dans les conflits militaires, les guerres à distance et la protection des parcours. Mais, en réalité, aucune arme ne peut prétendre. C'était un vaste arsenal de revolvers, de fusils et de fusils de chasse de toutes les conceptions, marques et modèles imaginables qui ont sculpté cette nation d'un littoral à l'autre.

Même s'il n'y a pas eu un seul canon qui ait gagné l'Occident, il y a certainement des six-coups, des répétitions et d'autres grands canons qui ont plus que tiré leur part du poids à cette époque. Dans cet esprit, voici les quatre armes à feu que vous devez connaître du Far West. Bien qu'il y ait eu de nombreuses autres armes à feu qui ont laissé leur marque à cette époque, celles-ci étaient, à mon avis, parmi les plus importantes (avec des descriptions de GunDigest.com).


Les Gunslingers les plus meurtriers du Far West

Les flingueurs du Far West américain sont devenus aussi célèbres que n'importe quelle figure de l'histoire américaine. En fait, des noms comme Jessie James, Wyatt Earp, et Billy the kid sont plus facilement reconnaissables que les noms de nombreux présidents américains. Et tandis que beaucoup des hommes (et femmes) les plus notoires de cette époque sont connus pour leur tempérament rapide et leurs armes encore plus rapides, ils en sont venus à représenter non seulement ce que beaucoup considèrent comme la période la plus violente de l'histoire américaine, ils représentent l'esprit pionnier qui apprivoisé une frontière pleine de dangers inhérents. Un esprit romantique qui vit encore aujourd'hui dans le cœur et l'esprit de millions de passionnés du Far West.

Mais, qui peut-on dire avoir été le "le plus meurtrier« pistolet de tous ? Celui avec le La plupart des tueurs?

Celui qui aurait été le le plus rapide?

Ou peut-être celui qui a la réputation d'être le le plus impitoyable?

Quelle que soit la mesure, voici dix hommes et femmes qui sont venus définir ce que signifiait être « mauvais jusqu'à l'os » à cette époque où les hommes (et les femmes) vivaient de l'arme à feu.

1. Thomas “Tom” Horn, Jr. (37 à 50 tués) 21 novembre 1860-20 novembre 1903

Homme de loi respecté et détective Pinkerton Thomas Corne était en réalité l'un des tueurs les plus impitoyables du Far West. Après s'être fait un nom en tant qu'éclaireur et pisteur à la fin des années 1880, Tom a été embauché comme pisteur, chasseur de primes, puis promu détective par la célèbre agence de détective Pinkerton. Devenu rapidement connu pour son tempérament instable et sa propension à la violence, il a été contraint de démissionner de son poste à l'Agence après avoir été lié aux meurtres de 17 personnes. Après sa démission, Horn s'est rapidement forgé une réputation de tueur à gages et aurait été responsable du meurtre d'une vingtaine de voleurs de bétail au cours de plusieurs années. Horn a finalement été arrêté et pendu en 1901 après avoir été lié au meurtre d'un garçon de 14 ans, qui, ironiquement, certains historiens pensent qu'il était en fait innocent d'avoir tué. Malgré tout, Tom Horn aurait commis jusqu'à 50 meurtres au cours de ses 43 ans de vie.

2. James B. « Tueur » Miller, alias « Le diacre Jim »(14 à 50 tués) 25 octobre 1866 & 19 avril 1909

L'une des figures les plus sombres et les plus sadiques du Far West était James "le tueur" Miller, un assassin payé et un tireur connu pour avoir tué au moins 14 personnes, bien que la légende ait ce nombre plus proche de 50. Également connu sous le nom de « Deacon Jim » parce qu'il allait régulièrement à l'église et ne fumait ni ne buvait, Miller a déclaré ouvertement qu'il tuer n'importe qui pour de l'argent, son taux se situerait entre 150 $ et 2 000 $ par meurtre, et la rumeur dit qu'il a abattu tout le monde, des personnalités politiques au célèbre shérif Pat Garrett. Une histoire légendaire implique une confrontation avec le shérif Bud Frazer au sujet de l'implication présumée de Miller dans l'assassinat d'un éleveur de bétail. Bien que Frazer aurait tiré en premier, Miller lui a tiré dessus à six reprises. Il a été rapporté plus tard que l'intelligent Miller portait une plaque de métal sous sa chemise, qui avait bloqué les balles de Frazer. Décrites comme « froides jusqu'au cœur », les jours meurtriers de Miller ont finalement pris fin en 1909 lorsqu'il a été arrêté dans l'Oklahoma pour le meurtre de A. A. « Gus » Bobbitta, un maréchal américain. Après qu'une foule de lynchages d'environ 40 personnes ait pris d'assaut la prison, Miller et trois autres hors-la-loi ont été traînés dans une grange voisine et pendus. Avant d'être pendu, Miller, qui a insisté pour être autorisé à porter son chapeau, aurait crié : « Laissez-moi déchirer ! » et volontairement sauté de la boîte à sa mort. Son corps et les corps des trois autres hommes lynchés cette nuit-là ont été laissés en suspens pendant des heures jusqu'à ce qu'un photographe puisse être trouvé pour immortaliser l'événement.

3. John Wesley Hardin(5 à 42 tués) 26 mai 1853—19 août 1895

Fils d'un prédicateur méthodiste, John Wesley Hardin a été nommé d'après le fondateur de la foi méthodiste, mais dès le début de sa vie, était tout sauf pieux. À 14 ans, John a poignardé un garçon dans la cour d'école pour s'être moqué de lui. Un an plus tard, il a tiré et tué un ex-esclave qui avait été son ami, mais qui avait cherché à se venger après que Hardin se serait gratté le visage lors d'un logement difficile. Pour éviter d'être arrêté, il s'est ensuite caché et, bien que prévenu par son frère que les autorités savaient où il se trouvait, a choisi de ne pas s'enfuir, tuant tous les soldats de l'Union qui tentaient de l'arrêter. Devenu connu pour porter deux pistolets dans des étuis attachés à sa poitrine (ce qui lui a permis d'être l'un des pistolets les plus rapides de l'histoire), il a ensuite abattu trois autres hommes lors de diverses fusillades alors qu'il était en cavale. Plusieurs arrestations et évasions ultérieures plus tard, il s'est retrouvé à Abilene, Kansas, où il s'est lié d'amitié avec "Wild Bill" Hickok. Pendant son séjour à Abilene, l'une de ses escapades les plus notoires a eu lieu lors d'un séjour à l'American House Hotel. Apparemment, lorsque l'étranger dans la pièce voisine n'arrêtait pas de ronfler, John a tiré deux fois dans le plafond, le premier coup ne faisant que réveiller l'homme, le second le tuant. Après de nombreuses escarmouches avec la justice, Hardin a finalement été capturé en 1878, condamné et envoyé en prison pendant dix-sept ans. Pendant son incarcération, ironiquement, il a obtenu un diplôme en droit et a même exercé la profession d'avocat après sa libération. Blessé à l'arrière de la tête alors qu'il jouait aux dés à El Paso, au Texas, Hardin est décédé le 19 août 1895. Au cours de sa vie relativement courte, John Wesley Hardin est crédité d'avoir tué pas moins de 42 personnes.

4. Oreillette Wyatt Berry Stapp(8 à 30 tués) 19 mars 1848󈝹 janvier 1929

L'un des hommes de loi les plus célèbres de tous les temps, Wyatt Earp était aussi un flingueur accompli qui était très craint par les hors-la-loi de l'époque. Après avoir parcouru les villes en plein essor de Wichita, Dodge City et la célèbre ville de Tombstone, où il est devenu l'un des hommes de loi les plus craints et respectés de tous les temps, il a ensuite participé à certaines des fusillades les plus légendaires du Far West, notamment la célèbre fusillade à l'OK Corral en 1881, où lui et ses frères Morgan et Virgil, et son ami proche Doc Holliday ont affronté un groupe de cow-boys qui avaient récemment braqué une diligence. Trois des cow-boys ont été tués dans le combat, et tout le monde sauf Wyatt a été blessé. La fusillade a provoqué un énorme scandale, les camarades des cow-boys ont rapidement riposté, blessant le frère de Wyatt, Virgil, et tuant Morgan. Earp et Holliday ont ensuite dirigé une équipe de tireurs sur ce qui est devenu leur "Tour de Vendetta”, au cours de laquelle ils ont tué environ 30 hommes liés aux meurtres. Au total, Earp est crédité d'avoir tué entre 8 et 30 hors-la-loi (selon la source), et ses exploits restent parmi les histoires les plus célèbres des annales du Far West américain.

5. Henri McCarty, alias « Billy l'enfant », Henry Antrim& William H. Bonney(21 tués) 23 novembre 1859 & 14 juillet 1881 (apparemment)

Le plus légendaire de tous les flingueurs, Henry « Billy l'enfant » McCarty a commencé sa vie de criminel avec des petits larcins et des vols de chevaux, mais on dit qu'il a commis son premier meurtre à l'âge de dix-huit ans. Bien que souvent décrit comme un tueur de sang-froid, l'histoire montre qu'il est en fait entré dans une vie de crime par nécessité et non par méchanceté. En fait, les gens qui le connaissaient l'appelaient courageux, débrouillard, loyal et possédant un sens de l'humour remarquable. En 1877 lors de la soi-disant «Guerre du comté de Lincoln", Henry a été adjoint et a roulé avec des hommes de loi cherchant à arrêter un groupe d'hommes d'affaires corrompus comprenant Lawrence Murphy et James Dolan, connu pour être responsable du meurtre d'un éleveur innocent, John Tunstall. Cependant, le groupe de Billy « les régulateurs » est rapidement devenu connu pour sa violence non provoquée et a été lui-même qualifié de hors-la-loi. Insensibles à leur nouveau statut, les régulateurs se sont ensuite lancés dans une tuerie au cours de laquelle trois personnes ont été abattues sans pitié en seulement trois jours, dont un shérif et son adjoint. Traqué par les forces de l'ordre, le groupe a finalement été dissous, Billy réussissant à échapper à la capture. Peu de temps après, il forme un gang et augmente sa notoriété en abattant un joueur dans un saloon du Nouveau-Mexique. Après un certain nombre de démêlés avec les autorités, Billy a finalement été capturé et condamné à mort, mais a réussi à s'échapper après avoir saisi une arme et abattu les deux hommes qui le gardaient. Après trois mois en cavale, il est tué en 1881 par le tout aussi célèbre shérif Pat Garrett. Au total, Billy the Kid aurait tué un total de 21 hommes, un pour chaque année de sa vie, bien que ce nombre soit souvent considéré comme exagéré. Après sa mort, une telle mystique avait entouré ce célèbre flingueur que de nombreux hommes ont prétendu être lui dans l'espoir de gagner la célébrité, même au risque d'être eux-mêmes abattus.

6. John King Fisher(16 tués) 1854󈝷 mars 1884

L'un des pistoleros les moins connus mais les plus violents du Far West, tireur et ancien homme de loi John King Fisher est entré et sorti de prison dès l'âge de seize ans. Au début des années 1870, Fisher est devenu un bandit lorsqu'il a rejoint un groupe de hors-la-loi dont la spécialité était de piller des ranchs au Mexique. Bien qu'il devienne rapidement connu pour son style vestimentaire flamboyant (on le voit toujours porter des vêtements aux couleurs vives) et ses deux pistolets à manche en ivoire, c'est sa propension à l'agression qui l'a distingué. Parmi ses nombreux exploits, il était connu pour avoir abattu trois membres de son propre gang lors d'une dispute sur l'argent, puis tué sept bandits mexicains peu de temps après. Dans sa fusillade la plus célèbre, Fisher aurait affronté à lui seul quatre cow-boys mexicains, qui, après en avoir frappé un avec un fer à marquer, en ont battu un autre. Puis dans son style sadique bien documenté, puis a tiré sur les deux autres qui n'étaient pas armés. En 1884, Fisher est pris en embuscade et tué, avec le tireur Ben Thompson, par des amis d'un homme que Thompson avait déjà tué lors d'une fusillade.

7. Dallas Stoudenmire(10 tués) 11 décembre 1845 & 18 septembre 1882

Bien qu'il ne soit pas aussi connu que beaucoup d'autres, Dallas Stoudenmire était un homme de loi redouté à son époque et est connu pour avoir participé à plus de fusillades que la plupart de ses contemporains les plus connus. Après avoir servi dans la guerre civile, au cours de laquelle il a été blessé à plusieurs reprises, Stoudenmire a déménagé à El Paso, au Texas, pour servir de shérif, une ville célèbre pour n'avoir aucune loi. Trois jours seulement après avoir signé, Dallas a été impliqué dans l'une des fusillades les plus légendaires de l'Occident, la tristement célèbre "Quatre morts en cinq secondes Gunfight», dans laquelle il a abattu quatre hommes, démontrant ainsi ses prouesses extraordinaires avec un six-coups. Quelques jours plus tard, des amis des hommes que Stoudenmire avait abattus, embauchèrent la ville ivre pour l'assassiner. Dallas, qui, selon certains témoignages, avait une connaissance préalable du plan, a eu raison de l'homme et lui a tiré dessus à huit reprises. Cela a marqué le début de ce qui allait devenir une vague de sang perpétrée par Stoudenmire, tuant six autres hommes dans des fusillades au cours de l'année suivante, gagnant la réputation d'être l'un des hommes de loi les plus intrépides de tout le Texas. En 1882, Stoudenmire a été abattu par un groupe de hors-la-loi lors d'une confrontation verbale.

8. Myra Maybelle Shirley-Reed-Starr, alias "Belle Starr" (3 à 5 éliminations) 5 février 1848𔃁 février 1889

Né à Carthage, Missouri, Myra Maybelle Shirley a grandi avec Cole Younger et s'est ensuite lié d'amitié avec les frères James. Lorsque le gang James-Younger avait besoin d'un endroit pour se cacher, ils restaient souvent à la ferme familiale Shirley, ce qui lui valut le surnom de « la reine des bandits ». En 1866, Belle épousa Jim Reed, un ancien guérillero de l'armée confédérée, qui tenta de mener la vie respectable d'un fermier, mais quand cela échoua, tomba avec les Starrs, une famille indienne Cherokee connue pour le vol de chevaux. Avec les amis de sa femme, les James et les jeunes, Myra et Jim ont planifié et exécuté de nombreux braquages ​​réussis. Jim, cependant, a été tué alors qu'il tentait de s'échapper d'un shérif adjoint qui l'avait arrêté pour un de ces vols. Après la perte de son mari, Belle gagnait sa vie en organisant et en planifiant des vols, ainsi qu'en recensant les biens volés, et aurait tiré sur au moins trois hommes au cours de ces années. Connue pour séduire les agents des forces de l'ordre pour obtenir ce qu'elle voulait lorsqu'elle ne pouvait pas les corrompre, elle a ensuite épousé Sam Starr en 1880, qui, après deux ans de vol de chevaux, a été arrêté et condamné pour vol de chevaux. Libérés un an plus tard, les deux sont retournés dans le crime, Belle ayant déclaré avoir assassiné au moins deux autres hommes qui se sont mis sur son chemin. Belle a elle-même été abattue le 3 février 1889, deux jours avant son 41e anniversaire, alors qu'elle rentrait chez elle depuis le magasin général. Son assassin n'a jamais été retrouvé.

9. James Butler "Wild Bill" Hickok(4 tués) 27 mai 1837 & 2 août 1876

L'une des figures les plus légendaires du Far West, James Butler "Wild Bill" Hickok était un acteur, un joueur, un homme de loi et un tireur qui était considéré comme l'un des tireurs les plus talentueux de tous les temps. Après s'être fait un nom en tant qu'agent de police et cavalier du Pony Express, Hickok a acquis la réputation d'être habile avec une arme à feu après avoir tué le hors-la-loi David McCanles d'une seule balle à 75 mètres. Plus précisément appelé un "tireur", Hickok était l'un des très rares tireurs à avoir participé à de véritables, dans la rue Duels à tirage rapide « à l'occidentale », dont le premier a tué un homme du nom de Davis Tutt, Jr., à la suite d'un différend sur des dettes de jeu. En 1869, Hickok a été élu shérif du comté d'Ellis, Kansas, et aurait tué deux hommes au cours de son premier mois de travail, donnant à chacun une chance de faire match nul contre lui. Acclamé autant dans la mort que dans la vie, Wild Bill a été tué en 1876 à Deadwood, dans le Dakota du Sud, alors qu'il jouait au poker, d'une balle dans la nuque par un joueur nommé Jack McCall, soi-disant en représailles d'une insulte antérieure. Hickok aurait tenu une paire d'As et de Huit à l'époque, une combinaison connue depuis toujours sous le nom de "La main du mort. " Malgré sa notoriété comme l'un des canons les plus rapides du Far West, Wild Bill n'aurait tué que quatre hommes dans toute sa carrière, et le tout dans des combats équitables.

10. Ben Thompson(3 tués) 2 novembre 1843 & 11 mars 1884

Joueur, tireur (réticent) et parfois homme de loi, bien que moins connu que nombre de ses contemporains, Ben Thompson connaissait bien la plupart des célèbres flingueurs du Far West. Commençant sa carrière criminelle à l'âge de 17 ans, il a poignardé et tué un autre joueur qu'il a surpris en train de le tromper au poker. Connu pour être rapide comme l'éclair au tirage au sort, Thompson s'est forgé une réputation de tireur après avoir tué deux hommes lors d'une fusillade la veille de Noël 1876. Essayant d'échapper à cette réputation, il a ensuite tenté d'aller tout droit, en prenant un poste de maréchal d'Austin, Texas, mais a été contraint de démissionner après avoir tué un propriétaire de théâtre local nommé Jack Harris lors d'une dispute. Thompson a lui-même été tué en 1884, avec le tireur John King Fisher, lorsque des amis de Harris ont abattu les deux en regardant une représentation dans un opéra.


La diligence : forme de voyage rapide, efficace, dangereuse et misérable

Voyager en diligence était une entreprise dangereuse dans l'Ouest américain. Les routes étaient rocheuses, défoncées et parfois impraticables. Les bandits, une menace constante, considéraient les passagers des diligences comme des chats observant des oiseaux dans une cage.

C'était aussi une forme de voyage inconfortable. Sur les longs trajets, les passagers dormaient généralement assis, ou pas du tout, car il était considéré comme une mauvaise étiquette de reposer sa tête sur un autre passager. Les stations de repos, ou stations de balançoire, étaient utilisées pour changer les chevaux et offraient rarement de la nourriture.

Néanmoins, la diligence était une forme de voyage populaire dans l'Ouest américain, en particulier à une époque où la seule autre option était un chariot ou le dos d'un cheval !

Conception de la diligence : la diligence Concord

Le Concord Stagecoach était le plus souvent utilisé par les compagnies de diligences. Il était construit comme un panier sur des lanières de cuir qui se balançaient d'un côté à l'autre. Les Concords avaient des sièges à l'avant, à l'arrière et au milieu, neuf sièges lorsqu'ils étaient pleins et laissaient peu d'espace pour les jambes avec des sièges pouvant accueillir jusqu'à 12 passagers sur le dessus.

Les créateurs du Concord étaient J. S. Abbot et Lewis Downing, des artisans méticuleux qui inspectaient personnellement chaque autocar qui sortait de l'usine. L'Abbot Downing Company possédait une immense usine à Concord, dans le New Hampshire, sur six acres. Ils ont proposé des dessins pour quarante entraîneurs et wagons. L'entreprise a été supervisée par l'un des membres de la famille Abbot ou Downing de 1827 à 1899.


Selon L'histoire du grand ouest américain, Les autocars Concord étaient également disponibles dans diverses couleurs vives et fortement vernies, ainsi que dans différentes tailles. Ils mesuraient 8 1/2 pieds de long (imaginez maintenant l'espace à l'intérieur de l'autocar), pesaient 2 500 livres, ce qui pourrait être mortel s'ils se renversaient sur une route, et coûtaient environ 1 300 $ selon la quantité de détails.

Le Jehu, ou conducteur de diligence
Jehu est un nom biblique donné aux conducteurs de diligences. Jéhu était un roi d'Israël au neuvième siècle qui, selon II Rois, ordonna la mort de Jézabel selon la prophétie d'Élie. Sur le Old West Stagecoach, le jehu était l'homme, il était en charge. C'est lui qui a crié : « Tous à bord ! Partez ! » alors que les passagers se précipitaient pour trouver leurs sièges et ils se précipitaient, car il était souvent d'une importance vitale pour le jéhu de respecter son horaire et il n'était pas disposé à attendre que des fainéants tâtonnent à l'intérieur de l'autocar. Les diligences n'étaient pas réservées qu'aux passagers. Ils transportaient souvent des documents juridiques importants, des dépôts bancaires importants ou des feuilles de paie d'entreprise.

Le Jéhu tenait trois paires de rênes dans sa main gauche, ce qui laissait sa main droite libre pour tenir le fouet. Selon L'histoire du grand ouest américain, le jéhu parlait également aux chevaux, non seulement en criant des ordres, mais aussi en les encourageant et parfois en paroles apaisantes lorsque la diligence se trouvait dans une situation précaire, comme parcourir une route de montagne.

La prise du jéhu sur les rênes était prudente, sensible, comme un pianiste touchant les touches d'un piano car il savait que les chevaux réagissaient au moindre mouvement de ces rênes et dépendaient de lui pour les guider à chaque instant. Le jéhu portait souvent des gants fins afin de pouvoir guider plus soigneusement les rênes. Malheureusement, cela a parfois conduit à des gelures - ce n'était pas une tâche facile !

Compagnies de diligence : Ben Holladay et l'Overland Express

D'après David Niven Les Expressmen, l'un des propriétaires et exploitants de diligences les plus célèbres était Ben Holladay. La diligence personnelle de Holladay avait l'apparence d'un carrosse royal avec ses volutes dorées et ses chevaux gris pommelé cabrés, mais Holladay pouvait se permettre l'extravagance. Il était propriétaire de l'Overland Mail Express Company, qu'il a achetée au Pony Express en 1862. Il avait un contrat avec le bureau de poste des États-Unis qui payait 365 000 $ par an.

L'Overland transportait des humains, des colis et du courrier sur une zone de 3000 milles. Ses chauffeurs de diligence portaient des uniformes garnis de velours et des pardessus en laine irlandaise, et Holladay les payait bien. Holladay employait plus de 15 000 personnes dans l'Overland Company avec 110 diligences Concord. Holladay a vendu sa compagnie de diligences à Wells Fargo en 1866 pour investir dans les chemins de fer.

Les dangers du voyage en diligence

Selon l'histoire de Wells Fargo, pendant les années de la ruée vers l'or dans les montagnes Rocheuses, la ligne Wells Fargo a eu tellement de mal à protéger ses passagers et son fret qu'elle a créé une lettre type pour signaler les vols. Wells Fargo a cloué des coffres-forts au plancher des autocars, embauché des gardes armés pour protéger les expéditions et a enseigné aux expéditeurs d'argent comment fondre leurs métaux précieux en barres trop grandes pour être transportées par des hommes en fuite, et pourtant leurs diligences ont été volées.

Wells Fargo a finalement créé sa propre agence de détectives, mais les salaires de ces agents étaient si élevés qu'ils correspondaient au montant précédemment perdu dans les vols. Néanmoins, l'entreprise a ressenti une certaine satisfaction de savoir que justice était rendue lorsque des voleurs célèbres tels que John Sontag et Black Bart ont été appréhendés ou tués.

La fin du règne de la diligence

Ben Holladay a pris une sage décision financière lorsqu'il a vendu l'Overland Mail Express Company, car les chemins de fer sont rapidement devenus le principal moyen de transport des humains et des marchandises, mais les trains étaient toujours confinés sur leurs rails. C'est l'introduction de l'automobile qui a finalement mis fin à l'utilisation des diligences au début des années 1900.


Trois des fusillades les plus meurtrières du Far West

Trop confiant d'une série de vols de banque à main armée réussis, le tristement célèbre Dalton Gang a perquisitionné la First National Bank à Coffeyville, Kansas. Malgré le port de fausses barbes pour se déguiser, ils ont été immédiatement reconnus par les habitants de la ville et les hommes de loi de la région ont été appelés. Une fusillade massive s'est déroulée avec la banque illuminée par des coups de feu. Lorsque la fumée des armes s'est dissipée, tous les membres du gang de Dalton, sauf un, étaient morts, tandis qu'Emmett Dalton, le seul survivant, a rampé après avoir reçu 23 balles.

Quatre morts en cinq secondes Gunfight, le 14 avril 1881

Instigué lorsqu'un groupe de 75 Mexicains lourdement armés a galopé à El Paso, au Texas, à la recherche de deux vaqueros (cowboys mexicains) disparus et s'est terminé par quatre personnes abattues en seulement cinq secondes, le Four Dead in Five Seconds Gunfight est rapidement entré dans l'histoire. . Après une dispute sur la présence mexicaine à El Passo dans l'un des salons de la ville, une fusillade a éclaté, avec un tir de passant local et mexicain. Le shérif d'El Paso, Dallas Stoudenmire, entendant le combat, s'est déplacé et a tiré sur les deux responsables immédiatement.

Fusillade dans la salle d'audience Cherokee, le 15 avril 1872

Après un différend juridictionnel entre les tribunaux Cherokee et les tribunaux américains, un groupe fédéral a été envoyé dans le district de Goingsnake de la nation Cherokee pour assurer l'arrestation du meurtrier Ezekiel Proctor s'il était déclaré non coupable par le tribunal local. Au cours de la procédure judiciaire dans un palais de justice de fortune, cependant, une fusillade a commencé avec des cartouches écoulées et les murs du bâtiment jonchés d'impacts de balles. Au moment où la fumée et la poussière se sont dissipées, huit maréchaux fédéraux étaient morts ainsi que trois hommes Cherokee locaux.

Pour en savoir plus sur le Far West, assurez-vous de consulter le numéro 12 d'AAH qui est en vente à partir du 1er mai.

All About History fait partie de Future plc, un groupe de médias international et un éditeur numérique de premier plan. Visitez notre site corporatif.

© Future Publishing Limited Quay House, The Ambury, Bath BA1 1UA. Tous les droits sont réservés. Numéro d'enregistrement de la société en Angleterre et au Pays de Galles 2008885.


Ces 30 photos rares vous montrent le vrai Far West

Des hommes armés à tirage rapide et des histoires de saloon aux contes de la frontière, les légendes entourant le Far West ne manquent pas. La fin des années 1800 a été une période de croissance massive dans l'ouest des États-Unis.

Le magazine True West

Le potentiel et la promesse du pays non découvert ont conduit des milliers et des milliers de colons à guider des chariots vers l'ouest au cours de la période.

En conséquence, les temps étaient souvent anarchiques, chaotiques et dangereux. Découvrez ces 30 images fascinantes de l'Ouest américain qui donnent vie à l'histoire - beaucoup de ces photos viennent d'être découvertes et publiées. Les photos vont d'étonnantes à bizarres à carrément effrayantes au fur et à mesure que vous avancez.

1. Grands espaces ouverts

Le magazine True West

En 1872, il n'y avait évidemment pas de complexes résidentiels, industriels ou commerciaux parsemant le paysage comme nous le voyons aujourd'hui. Au lieu de cela, une grande partie de l'Ouest américain était complètement stérile et mûre pour la cueillette.

Les explorateurs se sont précipités pour trouver les endroits parfaits pour s'installer avant que quelqu'un d'autre ne les batte au poing.

2. Vers la VALLÉE DE LA MORT par Mule

Le magazine True West

Heureusement, les gens n'avaient souvent pas besoin de marcher d'une région à l'autre pour trouver un établissement. En plus des chevaux que nous savons qu'ils utilisaient, les colons utilisaient souvent aussi des mules. Ici, nous voyons une grande équipe de mules transportant des voitures pour leurs propriétaires à travers la « Vallée de la mort ».

3. Les escortes armées n'étaient pas rares

Le magazine True West

En raison des bandits de wagons qui se cachaient partout dans le paysage, le transport était beaucoup plus dangereux à l'époque du Far West.

Les personnes dans ce wagon sur cette photo étaient évidemment assez importantes ou riches, car nous voyons de nombreux gardes armés à cheval les escorter à travers une chaîne de montagnes impitoyable.

Cependant, comme vous le verrez dans la prochaine entrée, certaines personnes ont vraiment aimé les bandits.

4. La reine des bandits

Le magazine True West

Alors que la plupart des gens étaient terrifiés par les bandits, cette femme était attirée par eux. Belle Star était associée à un certain nombre de hors-la-loi différents. Elle en a même épousé quelques-uns !

Cette photo était datée de 1886, soit trois ans avant sa mort mystérieuse. Nous ne pouvons pas nous empêcher de penser que cela a peut-être quelque chose à voir avec son cercle social. Je dis juste !

5. Les premiers colons

Le magazine True West

Avant l'arrivée des premiers colons européens en Amérique, les Amérindiens peuplaient la terre. Il y avait des tonnes de tribus différentes dans tout le pays. Malheureusement, ils se sont vu confisquer une grande partie de leurs terres, souvent par la force. Cependant, certains ont décidé de se battre dur pour leur terre, comme les deux dans l'entrée suivante.

6. Wapiti noir et wapiti

À l'époque tumultueuse du Far West, de nombreuses batailles ont eu lieu entre les colons et les natifs de la terre. Deux des plus grandes batailles étaient la bataille de Little Big Horn et Wounded Knee. L'homme de gauche (Black Elk) a participé aux deux batailles et a également joué en tant qu'« Indien de spectacle » pour la reine Victoria.

7. Les suites de la bataille

Gazette de facturation

Alors que de nombreux conflits frontaliers n'ont pas favorisé les Amérindiens, la bataille de Little Big Horn l'a définitivement fait. Ils ont réussi à vaincre la cavalerie américaine dirigée par le général Custer. Voici une photo du champ de bataille à une époque beaucoup plus paisible. Quelques Amérindiens visitent la terre qui fut le site de l'un des plus grands conflits du Far West.

8. Le sanglant Bill Anderson

Le magazine True West

Le Far West était plein de hors-la-loi dangereux et vicieux, mais à peine plus que Bloody Bill Anderson. Anderson était un guérillero pro-confédéré et était directement responsable de la mort de plus de 100 personnes. Il a ensuite été tué par des soldats de l'Union à l'âge de 24 ans. C'est l'une des rares photos de l'homme.

9. Beauté naturelle du Far West

Le magazine True West

Maintes et maintes fois, ces photos du Far West nous montrent la vraie beauté de la nature. Cette photo du Canyon de Chelly est tout simplement époustouflante. Nous voyons des cavaliers Navajo au premier plan lors de leur voyage et en arrière-plan, nous avons droit à une vue épique sur les montagnes et les falaises.

10. Grand bain de cow-boy ‘ol

Alors que nous nous baignons habituellement seuls ces jours-ci, cette commodité était assez rare à la frontière. Cette photo a été prise après trois mois de chasse au bétail. Avant d'aller en ville pour faire la fête, tous les cow-boys se baignaient dans la rivière (oui, ensemble) pour se nettoyer après le long voyage.

11. Pause pour le déjeuner

Le magazine True West

À l'époque du Far West, les gens étaient nomades et ne s'installaient souvent pas trop longtemps au même endroit avant de reprendre la piste à la recherche de l'endroit idéal pour planter de vraies racines.

Ce n'était pas un processus facile et pouvait souvent prendre des semaines ou des mois de voyage. Ici, nous voyons un couple s'arrêter pour un déjeuner rapide avant de continuer leur voyage.

12. Le gang de Rufus Buck

Le magazine True West

Le Rufus Buck Gang était une équipe d'hommes multiraciaux qui se sont livrés à une vague de crimes violents et massifs en 1895. Cela comprenait des vols, des viols et des meurtres. Ils ont finalement été capturés après leur vague de crimes de plusieurs mois. En guise de punition pour leurs crimes, les membres ont été pendus à Fort Smith.

13. Perle Hart

À Hollywood, les bandits du Far West sont généralement représentés comme des hommes, mais il y avait aussi beaucoup de femmes bandits. Il s'agit de Pearl Hart, qui a commis l'un des derniers braquages ​​de diligences de l'époque. Elle est devenue assez célèbre et a même fait l'objet d'une pièce dans Cosmo. Elle a été enfermée en 1902, mais a été libérée plus tôt. Maintenant que nous avons couvert les bandits, qu'en est-il des hommes de loi ? Vérifiez la diapositive suivante !

14. Les Rangers du Texas

Avant que les Texas Rangers ne soient une équipe de baseball et un organisme d'application de la loi, ils n'étaient qu'un groupe officieux de cow-boys qui patrouillaient la frontière. Le groupe a été fondé pour la première fois en 1823 et au fil du temps, ils sont devenus de plus en plus nombreux et sont finalement devenus officiels. Au début, ils devaient même fournir leurs propres armes !

15. L'intérieur d'un salon honnête à la bonté

Le magazine True West

L'un des premiers endroits qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez au Far West est probablement un saloon. C'était un endroit populaire pour les cow-boys pour se détendre après une longue journée. Bien qu'il s'agisse souvent d'un lieu pour se détendre autour d'un verre et écouter de la musique, de nombreux combats ont également eu lieu dans ces établissements.

16. Tipis indiens Sioux

Simple soldat

C'est une photo vraiment étonnante qui montre des tipis sioux à perte de vue. Des colonies comme celle-ci étaient assez courantes dans tout le Far West. Malheureusement, ces Amérindiens ont été contraints de se déplacer un peu lorsque les colons sont venus et ont voulu leur terre, à moins qu'ils ne décident de se battre pour cela !

17. Chutes de Shoshone

Bien qu'elles ne se comparent peut-être pas aux chutes de Niagara, les chutes de Shoshone sont un ensemble impressionnant de cascades dans l'Idaho. Ces chutes sont en fait légèrement plus hautes que les chutes du Niagra et sont souvent appelées « les chutes du Niagra de l'Ouest ». Bien que les chutes se trouvent dans un endroit assez isolé, elles sont devenues une attraction touristique populaire dans les années 1860.

18. Cowgirls et leurs chevaux

Simple soldat

L'un des modes de transport les plus populaires à cette époque était les chevaux, et presque tout le monde les utilisait. Cependant, étant donné qu'ils ne sont pas une machine, ils ont besoin d'amour, de soins et de nourriture/eau. Du coup, les arrêts à l'abreuvoir sont devenus totalement nécessaires. Cette photo montre un groupe de cow-girls posant avec leurs chevaux.

19. Le fleuve Colorado

Simple soldat

Cette belle photo montre une eau si calme qu'elle semble presque gelée. Cela ressemble à un endroit tout simplement incroyable pour passer une journée. Depuis environ 8 000 ans, les Amérindiens habitent cette terre. La rivière commence dans les Rocheuses et descend jusqu'au Mexique et mesure près de 1 500 milles.

20. Grand canyon de Cottonwood

Simple soldat

Ceci est une photo d'une colonie appelée Big Cottonwood Canyon dans l'Utah. Il a été repris en 1868, et cette région est toujours une destination touristique à ce jour. Le canyon abrite des formations rocheuses très impressionnantes et est un endroit idéal pour faire de la randonnée, pique-niquer et plus encore.

21. Le légendaire Buffalo Bill

Biographie.com

Buffalo Bill était une légende bien avant de devenir célèbre pour son spectacle itinérant mettant en vedette la nature sauvage de l'ouest. Il était cavalier pour le Pony Express, éclaireur de l'armée et chasseur de bisons. La personne à la sixième place était une autre légende extrêmement célèbre issue de l'histoire du Far West.

22. Les cheminots chinois

Le chemin de fer est l'une des créations les plus importantes de l'histoire américaine. Mais pour la plupart, il n'a même pas été créé par les Américains. Les travailleurs chinois étaient largement utilisés et très peu payés. Ils ont travaillé de longues heures pour faire le travail et aider l'Amérique à devenir plus connectée en tant que pays.

23. Colline d'or

Ranker.com

Ceci est une photo d'une partie de la communauté autrefois animée de Gold Hill, Nevada. Du milieu à la fin des années 1800, cette colonie était riche en or, ce qui attirait les mineurs et rendait la terre très prospère. En 2016, la zone est complètement inhabitée et est restée à l'abandon pendant des années.

24. Le jeu était aussi populaire qu'aujourd'hui

Ranker.com

L'un des passe-temps préférés des cow-boys et des bandits était le jeu. Ici, nous voyons deux hommes différents assis autour d'une table en train de jouer à un jeu de cartes. Alors que ces jeux étaient souvent joués dans le bon sens, parfois, les choses pouvaient mal tourner si quelqu'un à la table était accusé de tricherie.

25. Billy l'enfant

Billy the Kid est l'un des hors-la-loi les plus célèbres du Far West. Il a prétendu avoir tiré et tué 21 hommes dans sa jeune vie, mais les archives n'en ont prouvé que 8. Il y avait une tonne de mystère entourant cet homme car il n'y a que deux photographies connues de lui.

26. Une exécution sinistre

Ranker.com

Pour exécuter quelqu'un dans les temps modernes, il y a de longs procès et des décisions difficiles prises par les juges et les jurys. Ce n'est pas le cas dans le Far West - ils avaient pratiquement une voie express.

Les exécutions publiques étaient courantes et la plupart des crimes passibles de la peine de mort choqueraient les gens modernes. Par exemple, cette photo montre l'exécution sinistre d'un voleur de chevaux accusé.

27. Terrain à vendre

Ranker.com

Alors que le Far West était à peu près un jeu pour tous lorsqu'il s'agissait de s'installer, l'achat et la vente de terres étaient une grosse affaire.

Cette petite remorque annonce des lots à vendre, et ces types de remorques et de vendeurs de terrains pourraient être vus dans tout l'Ouest. Ces lots se sont vendus pour la somme dérisoire de 750 $ à l'époque.

28. L'infâme Geronimo

Il y a eu de nombreux affrontements sanglants entre les Amérindiens et les colons. De ces batailles sanglantes, de nombreuses légendes sont nées.

L'une de ces légendes est Geronimo. Il était le grand chef de la féroce tribu Apache et était l'une des icônes amérindiennes les plus célèbres de l'histoire, sans exception.

29. Les anciennes voies ferrées n'ont pas l'air trop sûres

Le vrai ouest

Aujourd'hui, il existe des chemins de fer dans le monde entier qui sont construits pour permettre les déplacements terrestres les plus sûrs et les plus rapides possibles.

Cependant, à l'époque, les normes de sécurité et de vitesse n'étaient pas aussi élevées. Cela vous a laissé des pistes en bois comme celle-ci, qui ont l'air assez dangereuses, surtout sur une colline.

30. Santa Fe – il y a 100 ans

Le vrai ouest

Cette photo donne une superbe vue lointaine de la ville de Sante Fe, au Nouveau-Mexique. Cette photo a été prise en 1873, mais la colonie existait bien avant cela.

On pense que Santa Fe est habitée depuis 1050 après JC, ce qui en fait l'un des plus anciens endroits continuellement habités en Amérique du Nord.


John Wesley Hardin

John Wesley Hardin était vraiment l'un des tireurs les plus redoutés du Far West, tuant des dizaines d'hommes pendant son règne de terreur. Hardin est né à Bonham, au Texas, en 1853. Son père était un prédicateur méthodiste et la famille Hardin a voyagé fréquemment à travers le Texas avant de s'installer dans le sud-est du Texas en 1859.

John Wesley Hardin. Le magazine True West

Le père de Hardin a établi une école où la famille s'est installée, mais juste parce qu'il était le fils du maître d'école, il n'a pas eu de problèmes. Alors qu'il n'avait que 14 ans, Hardin a poignardé et presque tué un camarade de classe à cause d'un désaccord mineur. L'année suivante, Hardin, 15 ans, commet son premier meurtre, tuant son oncle ancien esclave à mort. Hardin affirme qu'il a ensuite assassiné trois soldats de l'Union envoyés pour l'arrêter, portant son nombre de corps à quatre avant même d'avoir 16 ans.

Hardin s'est enfui, bien conscient qu'il serait probablement pendu pour avoir tué des soldats. Hardin parcourait le Texas, tuant tous ceux qui se mettaient sur son chemin. La rumeur dit qu'il a une fois tiré un œil sur un homme pour un pari pour gagner une bouteille de whisky. La chance a manqué pour la première fois lorsqu'il a été arrêté en 1871 pour le meurtre d'un maréchal de la ville de Waco. Il était à nouveau en liberté lorsqu'il a tué l'un des hommes accusés de l'avoir renvoyé pour qu'il soit jugé à Waco. John Wesley Hardin n'avait encore que 17 ans à ce stade.

Suivant les conseils de ses cousins, Hardin s'est aventuré au Kansas pour trouver du travail comme conducteur de bétail. Bien que le cow-boy nouvellement converti conduise du bétail, il trouve également le temps de tuer toute personne avec laquelle il est en désaccord, que ce soit pour un jeu de cartes ou pour séparer les troupeaux de bovins. Le 6 août 1871, Hardin tua un homme au Kansas pour avoir ronflé trop fort dans un hôtel.

De 1871 à 1877, Hardin a mené une existence meurtrière, se débarrassant d'hommes à travers le Texas avec lesquels il n'était pas d'accord. Il a finalement été capturé par les autorités le 24 août 1877 dans un train à Pensacola, en Floride. Hardin a été jugé pour un meurtre (parmi les nombreux qu'il avait commis) et a été condamné à 25 ans de prison au Texas. Il a purgé 17 ans de sa peine et a été libéré en 1894. Hardin a étudié le droit en prison et, étonnamment, a réussi l'examen du barreau du Texas et a été autorisé à pratiquer le droit en juillet 1894. Il a déménagé à El Paso, où il a rencontré son disparition. En août 1895, Hardin a été abattu dans un saloon par un homme avec qui il s'était disputé plus tôt dans la journée. Hardin avait 42 ans au moment de sa mort.


Voir la vidéo: The Gael - The Last Of The Mohicans Theme 1 hour (Mai 2022).