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La bataille d'Antietam (17 septembre 1862)

La bataille d'Antietam (17 septembre 1862)

Le contexte de la bataille d'Antietam

Bataille d'Antietam-Ayant libéré la majeure partie de l'Ancien Dominion, Lee a emmené ses soldats en campagne dans le Maryland, les yeux sur la Pennsylvanie, dans l'espoir de retirer une autre armée de l'Union et de la vaincre. C'était une année électorale, et si Lee pouvait amener des troupes confédérées au Maryland et en Pennsylvanie, peut-être que les électeurs du Nord rendraient une majorité au Congrès qui reconnaîtrait la liberté du Sud.

Lee a publié une proclamation alors que son armée pénétrait dans le Maryland - un état où Lincoln avait suspendu l'habeas corpus et imposé une loi martiale - soulignant que le Sud défendait le principe de la liberté, de la libre association et de la tolérance. Contrairement aux menaces de Pape contre les civils du Sud, la proclamation de Lee a déclaré: «Aucune contrainte à votre libre arbitre n'est prévue: aucune intimidation ne sera autorisée dans les limites de cette armée, au moins. Les Marylanders retrouveront leur ancienne liberté de pensée et de parole. Nous ne connaissons aucun ennemi parmi vous, et protégerons tous, de toutes les opinions. C'est à vous de décider de votre destin librement et sans contrainte. Cette armée respectera votre choix, quel qu'il soit; et tandis que le peuple du Sud se réjouira de vous accueillir dans votre position naturelle parmi eux, il ne vous accueillera que lorsque vous viendrez de votre plein gré. »

Les troupes de Lee étaient vulnérables, voyageant sur le territoire fédéral, et dans l'un des grands tournants de la guerre, les troupes de l'Union ont trouvé trois cigares enveloppés dans une feuille de papier. Le document était un double des ordonnances spéciales n ° 191 de Lee appartenant à l'un des officiers d'état-major du général D. H. Hill. Les ordres ont été livrés à McClellan, qui connaissait désormais non seulement le plan de manœuvre complet de Lee, mais reconnaissait à quel point les forces de Lee étaient divisées dangereusement. "Voici un journal", s'est exclamé Little Mac, "avec lequel si je ne peux pas fouetter Bobby Lee, je serai prêt à rentrer à la maison."

La bataille d'Antietam:

Lee a été surpris par la soudaine empressement de McClellan - comme s'il connaissait la route et les dispositions de Lee, ce qu'il a bien sûr fait. McClellan amenait 75 000 hommes à l'attaque. L'effectif complet de Lee n'était que de 38 000 hommes, et il ne pourrait amener ce nombre sur le terrain que si le corps de Jackson revenait à temps après avoir repris Harpers Ferry. Lee a envoyé 15 000 hommes pour empêcher l'avance de McClellan de traverser une brèche dans les montagnes Catoctin du Maryland. Il a amené le reste de son armée dans la ville de Sharpsburg, dans le Maryland, sur Antietam Creek, où il avait l'intention de répondre à l'impulsion de McClellan.

La bataille a été engagée le 17 septembre 1862. Les chances contre Lee se sont rétrécies avec l'horloge. Chaque heure qui avance amenait plus de confédérés de la marche à la ligne de bataille. Dans la matinée, alors que Lee rangeait ses hommes à Sharpsburg, il a amené à peine un quart autant de soldats que McClellan sur le terrain. Dans l'après-midi, avec l'arrivée de Jackson, il avait rasé les chances de trois contre un contre lui. Et à pleine puissance, qu'il n'avait pas jusqu'à la fin de la bataille, il était toujours en infériorité numérique de deux contre un.

La bataille était désespérée. Au cours des quatre premières heures de combat, 13 000 hommes en bleu et gris sont tombés comme victimes au jour le plus sanglant de la guerre.

Par deux fois, la ligne confédérée était presque débordée: d'abord à Bloody Lane, où les confédérés, pensant à tort qu'on leur avait ordonné de battre en retraite, permettaient presque de diviser leurs forces; puis tard dans la journée, lorsque le flanc droit de Lee, qu'il avait continuellement dénudé pour soutenir sa gauche, a commencé à céder sous une attaque féroce et soutenue du général d'Union Ambrose Burnside. Alors que le flanc se dissolvait finalement sous le feu fédéral, Burnside avait un champ dégagé pour détruire l'armée de Lee.

Mais alors, à l'heure, après une marche forcée de dix-sept milles, sont venus les hommes du général confédéré A. P. Hill de Harpers Ferry. Hill n'a amené que 3000 hommes sur le terrain - 2000 autres sont tombés ou ont été laissés pour compte - mais avec une précision fortuite, ils sont arrivés exactement au moment et à l'endroit où les confédérés avaient le plus besoin de lui, sur le flanc de Burnside. Malgré les rigueurs de la marche, les hommes de Hill ont déchiré les fédéraux, dispersant l'assaut de l'Union. Le jour de la bataille était terminé.

Cette nuit-là, Lee n'a ordonné aucune retraite. Ses hommes ont campé, se sont reposés et ont tenu tête aux Fédéraux pour les attaquer à nouveau le lendemain. McClellan a décliné l'occasion. Ainsi, à la tombée de la nuit, Lee a tiré les hommes de leurs lignes et les a ramenés à travers le Potomac vers la sécurité de la Virginie, AP Hill frappant un contingent de poursuivants fédéraux sur la rive nord du Potomac, fournissant, selon les mots de l'historien Shelby Foote, "une sorte de coda optimiste, après le crash et le tonnerre de ce qui s'était passé auparavant."

Que souhaitez-vous savoir:

La bataille de Sharpsburg est souvent considérée comme une défaite confédérée, car elle a mis fin à l'invasion de Lee et contrecarré ses plans. C'est ce qui s'est passé, mais Lee et l'armée de Virginie du Nord méritent le mérite de ce qui fut également une brillante victoire tactique dans la bataille elle-même. Les Confédérés avaient maintenu leur terrain contre une chance écrasante, et l'ont tenu à nouveau sans défi le lendemain. Et si Lee ne pouvait pas emmener son armée plus au nord, J.E. B. Stuart emmena sa cavalerie au nord jusqu'à Chambersburg, en Pennsylvanie. Le président Lincoln n'était certainement pas très satisfait. Il a relevé le général McClellan du commandement.

La bataille d'Antietam - un affrontement de 1862 entre l'armée du Virginian du Nord de Robert E. lee et l'armée du Potomac de George McClellan - fut la bataille d'une journée la plus meurtrière de l'histoire américaine, avec un total de 22717 morts, blessés ou disparus. Il est venu après que Lee a contrecarré les plans de McClellan de mettre le siège à la capitale confédérée de Richmond et a essayé de saisir l'élan en traversant le nord dans le Maryland.

Contexte

  • John Pope et l'armée de Virginie
      1. Lincoln ordonna au général John Pope, qui avait capturé l'île Ten sur le Mississippi, à l'Est.
      2. Lincoln a placé tous les soldats qui avaient été sous Fremont, Banks et McDowell sous le commandement de Pope, et leur a donné le nom d'armée de Virginie.
      3. Le pape a déplacé son armée à Gordonsville dans le centre de la Virginie. Là, il pourrait menacer les principaux chemins de fer de VA. Il menacerait également le flanc ouest de Lee.
      4. Le pape était un homme arrogant. Dès son arrivée, il a publié une déclaration dans laquelle il disait: «Je suis venu vers vous de l'Ouest, où nous avons toujours vu le dos de nos ennemis; d'une armée dont la tâche a été de rechercher l'adversaire et de le battre lorsqu'il a été retrouvé; dont la politique a été l'attaque et non la défense. »
      5. Le pape s'est également vanté d'avoir son siège social en selle. Certains ont répondu qu'il avait son quartier général là où son arrière-train devait être.
      6. Contrairement à McClellan, Pope était républicain et promettait d'être plus dur avec les rebelles.
      7. Lee, normalement très poli, a écrit: "Ce pape mécréant doit être supprimé."
  • Activité de Lee
      1. Le général Lee a divisé son armée en deux corps, l'un sous Jackson et l'autre sous Longstreet.
      2. Lee a envoyé Jackson et son corps pour faire face à la menace de Pope. Lee et Longstreet sont restés derrière pour regarder McClellan, qui était toujours à Harrison's Landing.
      3. Le 9 août, Jackson est tombé sur l'avant-garde de Pope et les a vaincus à Cedar Mountain. Les fédéraux se sont retirés.
      4. Lee a réalisé que McClellan et l'armée du Potomac étaient rappelés à Washington. Lee et Longstreet ont marché vers le nord pour s'unir à Jackson.
      5. Lee a divisé son armée, envoyant Jackson autour du flanc droit de Pope. Jackson atteignit l'arrière de Pope et captura un énorme dépôt d'approvisionnement à Manassas Junction.
  • Second Bull Run (28-30 août)
    1. Le 29 août, Pope se retourna et attaqua Jackson.
    2. McClellan a refusé d'envoyer deux corps pour aider le pape. Au cours de la bataille, McDowell a manipulé son corps de manière inepte, et un autre commandant de corps, Fitz John Porter, a désobéi à l'ordre du Pape d'attaquer (pour lequel il a ensuite été traduit en cour martiale et expulsé de l'armée).
    3. Alors que l'armée de Pope combattait Jackson, Longstreet a attaqué son flanc gauche et a chassé de nombreux fédéraux du terrain.
    4. Le pape se retira (ordonné cette fois) à Washington.
    5. Les confédérés ont fait 9 000 victimes, tandis que les fédéraux en ont fait 16 000.
    6. Lincoln a retiré le pape du commandement et l'a envoyé au Minnesota pour s'occuper des Sioux. Lincoln a ensuite mis McClellan à la tête de toutes les troupes à Washington (la sienne et celle du Pape). Il a dit «nous devons utiliser les outils dont nous disposons».

Bataille d'Antietam

  • Le plan de bataille d'Antietam
    1. Lee voulait garder l'initiative.
    2. La Virginie du Nord a été ravagée. Il ne restait presque plus de fournitures. Lee voulait emmener l'armée dans un nouvel endroit qui avait de nouvelles provisions.
    3. Lee voulait aller au nord et à l'ouest de Washington et attirer les fédéraux hors de Washington.
    4. Il pensait également que les Marylanders afflueraient dans ses rangs.
  • Mouvement
      1. Le 4 septembre, l'armée de la Virginie du Nord a traversé le Potomac à un point à l'ouest de Washington. Son objectif était le centre ferroviaire fédéral à Harrisburg, en Pennsylvanie.
      2. Alors que l'armée de Lee marchait, ils ont chanté «Maryland, My Maryland». Cela n'a pas fonctionné. Peu de Marylanders ont rejoint l'armée de Lee.
      3. Ils ont marché vers Frederick, MD. Là, Lee a décidé de diviser à nouveau son armée. Environ la moitié d'entre eux, sous Jackson, attaqueraient Harper's Ferry, tandis que les autres resteraient en MD.
      4. Pendant la campagne, entre un tiers et la moitié de l'armée de Lee sont tombés des rangs. Certains ne voulaient pas combattre en dehors du Sud, tandis que d'autres avaient faim et / ou étaient épuisés.
      5. Le 13 septembre, deux soldats fédéraux ont trouvé une copie des ordres de Lee enroulée autour d'un paquet de cigares. Ceux-ci ont été envoyés à McClellan. McClellan a déclaré: «Voici un document avec lequel, si je ne peux pas fouetter Bobby Lee, je serai prêt à rentrer chez moi.»
      6. McClellan a poursuivi Lee, plus rapidement que d'habitude (mais toujours pas rapidement). - ici
      7. Un petit nombre de soldats fédéraux et confédérés se sont affrontés le 14.
      8. Harper's Ferry est tombé à Jackson le 15 (avec 12 000 prisonniers). Lee a ordonné à Jackson de marcher à Sharpsburg et de le rencontrer là-bas.
      9. Le reste de l'armée confédérée (30 000 à 35 000 hommes) a pris position sur la crête d'une crête près de la ville. Le Potomac était à leur dos, et il n'y avait qu'un seul endroit où ils pouvaient le traverser. Devant eux courait un ruisseau appelé Antietam.
    1. La bataille d'Antietamon la gauche confédérée
      1. McClellan avait 70 000 hommes. Son plan était d'appliquer une pression sur les deux flancs confédérés, d'affaiblir le centre puis de le percer, coupant Lee du Potomac.
      2. McClellan n'a pas réussi à attaquer simultanément toutes les parties de la ligne rebelle. La bataille était en réalité trois batailles distinctes, en commençant par une à droite de l'Union, puis au centre, puis à gauche de l'Union. Cela a permis à Lee de soulever librement des troupes d'une partie de sa ligne à une autre.
      3. À gauche, le Corps d'Union sous Joseph Hooker a attaqué le corps de Jackson qui était caché derrière un champ de maïs. L'objectif des bleus était un plateau sur lequel se trouvait une petite église blanche appartenant à une secte appelée les Dunkerques. (Brève biographie sur Hooker).
      4. Les combats allaient et venaient à travers le champ de maïs. De nombreux hommes ont connu une brève période de «folie de combat», attaquant de façon maniaque en riant.
      5. Les hommes de Hooker se rapprochaient de l'église, lorsqu'une division dirigée par le général confédéré John B. Hood repoussa les fédéraux. Hooker est abattu et doit quitter le terrain.
      6. Un officier du Syndicat a rapporté que «chaque tige de maïs dans la plus grande partie du champ était coupée aussi près qu’un couteau, et les tués gisaient en rangs exactement comme ils étaient dans leurs rangs quelques minutes auparavant.» Il y avait plus de 8 000 victimes dans le champ de maïs seulement. Un régiment, le First Texas, y a subi 80% de pertes.
      7. Jackson, regardant par-dessus le carnage, a déclaré: "Dieu a été très bon avec nous ce jour."
    2. La bataille dans le centre confédéré
      1. Les rebelles se sont enfoncés dans une route en contrebas qui servait de tranchée. Lee a ordonné que le poste soit maintenu à tout prix.
      2. Les fédéraux ont attaqué. Quand ils n'étaient qu'à quelques mètres de là, le commandant confédéré John B. Gordon, a ordonné à ses troupes de tirer.
      3. Les bleus ont reculé et sont revenus cinq fois. Leur commandant a été tué et Gordon a été abattu de cinq balles.
      4. La route engloutie se remplit de corps confédérés et reçut plus tard le nom de «The Bloody Lane».
      5. La ligne confédérée était sur le point de rompre, mais McClellan ordonna de stopper l'attaque. Il dit à un subordonné que l'envoi de réserves "ne serait pas prudent".
    3. La bataille de la droite confédérée
      1. Un corps d'Union sous Ambrose Burnside s'est battu pour traverser un pont de pierre bien gardé qui traversait le ruisseau. (Le pont porte plus tard le nom de Burnside.)
      2. Burnside avait environ 12 000 hommes contre seulement 400 rebelles, mais les rebelles avaient 12 canons commandés un bluff qui donnait sur le pont. Ils déversèrent du feu flétri sur les fédéraux.
      3. Il a fallu trois heures aux fédéraux pour traverser le pont. Les soldats de Burnside repoussèrent les Confédérés vers la route qui menait au gué à travers le Potomac.
      4. Il semble que le désastre se profile pour les Confédérés, mais à la dernière minute, la dernière division confédérée (sous AP Hill) est arrivée de Harper's Ferry pour protéger la route et arrêter l'avance de l'Union. L'arrivée de Hill (après une marche forcée) sauve l'armée de Lee.
      5. Burnside a demandé à McClellan des renforts, mais McClellan a refusé d'en envoyer.
  • Résultat de la bataille d'Antietam
      1. McClellan n'a pas utilisé 25% de son armée.
      2. Les fédéraux ont repoussé les Confédérés presque en arrière
      3. Ce fut le le jour le plus sanglant de l'histoire américaine. 10 500 confédérés ont fait des victimes (c'était 1/3 de l'armée de Lee), avec environ 1600 tués. 12500 fédéraux sont tombés (2100 tués). C'est le double du nombre de victimes au jour J.
      4. À «Bloody Lane», un officier a affirmé avoir marché 100 mètres sur les corps sans toucher le sol.
      5. Lee est resté sur le terrain le 18. Les deux parties ont échangé des blessés.
      6. Lee est retourné en Virginie le 19. McClellan n'a envoyé que quelques troupes pour harceler les Confédérés mais n'a pas poursuivi en force. L'armée de Lee s'est enfuie.
      7. Scott mentionne que les erreurs de McClellan dans cette campagne ont permis à la Confédération de maintenir une armée orientale et de continuer la guerre pendant plus de deux ans
  • Conséquences de la bataille d'Antietam
    1. La bataille a été un tirage tactique, mais l'Union a tenu le coup.
    2. Lincoln a visité le champ de bataille et a essayé d'obtenir McClellan pour poursuivre Lee. McClellan a refusé.
    3. En novembre, Lincoln a renvoyé McClellan. McClellan a écrit: «Ils ont fait une grande erreur. Hélas pour mon pays! ”
    4. Les Britanniques, qui avaient pensé à essayer de servir de médiateur, ont décidé de ne pas le faire.
    5. C'était assez d'une victoire de l'Union pour que Lincoln émette la Proclamation d'émancipation. (Plus d'informations la prochaine fois).
    6. Beaucoup de savants modernes, pour cette raison, l'appellent le «tournant de la guerre».

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