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Soutien aérien rapproché (CAS): son origine dans la guerre de Corée

Soutien aérien rapproché (CAS): son origine dans la guerre de Corée


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L'article suivant sur Close Air Support (CAS) est un extrait du livre de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Dans le sillage de la Seconde Guerre mondiale, la valeur de l'aviation de transporteur a été prouvée à plusieurs reprises, au profit des troupes terrestres pressées qui avaient besoin d'un soutien aérien rapproché (CAS) - définie comme une action aérienne par des avions contre des cibles hostiles qui sont à proximité immédiate de forces amies, et qui nécessite l'intégration de chaque mission aérienne avec le feu et le mouvement de ces forces.

À partir du début d'août 1950, les forces alliées ont été comprimées dans le périmètre rétrécissant autour de Pusan, occupant à peine 10% de la superficie de la Corée du Sud. Sur les neuf ailes aériennes de chasseurs et de bombardiers moyens de l'US Air Force disponibles en 1950, une seule est restée en Corée jusqu'à la fin de l'année, et une autre tournait vers l'intérieur et vers l'extérieur. Juste pour atteindre la côte coréenne, des escadrons basés au Japon ont parcouru au moins 250 miles aller-retour.

Ainsi, la puissance aérienne basée sur la mer a dû prendre le relais - et elle l'a fait.

LES TRANSPORTEURS D'AÉRONEFS FOURNISSENT UN SOUTIEN AÉRIEN ÉTROIT

Un autre avantage intrinsèque de l'aviation navale était son expérience institutionnelle avec un appui aérien rapproché. Du début à la fin, 46 pour cent de toutes les sorties Navy-Marine étaient un appui aérien rapproché, et bien que légèrement moins que le chiffre de l'Air Force, les aviateurs navals avaient une longue expérience de la doctrine et de la technique du soutien rapproché. Ce n'était pas toujours le cas de l'Air Force et des autres aviateurs alliés. En fait, l'une des leçons apprises de la Corée était l'importance de l'entraînement intégré entre les forces aériennes et terrestres. Parfois, les pilotes de l'Armée de l'Air n'avaient pas la capacité de communiquer avec l'infanterie de l'Armée, et bien que les aviateurs navals pouvaient généralement parler aux Marines, parfois personne ne pouvait parler à l'Armée. USS La Sicile(CVE-118), se souvient le capitaine John Thach: «Les pilotes revenaient et disaient:« Nous ne pouvions pas aider. Nous voulions. Nous étions là et nous n'avons pas pu communiquer avec les gens. »»

En revanche, l'équipe air-sol des Marines très soudée a été particulièrement efficace en raison de la doctrine d'avant-guerre et de son engagement à intégrer étroitement le soutien aérien dans la formation d'infanterie.

Les forces alliées ont capturé un grand nombre de soldats nord-coréens dans les batailles de 1950, produisant des renseignements précieux. Les interrogatoires ont révélé que les avions, ou leur peur, étaient le deuxième plus grand facteur affectant le moral de l'ennemi, après les pénuries alimentaires. Les autres facteurs les plus importants étaient la mauvaise formation et l'équipement. Plus directement, en septembre, l'interdiction aérienne alliée combinée a réduit les approvisionnements communistes à à peine 10% du niveau de juin.

La guerre à bascule de haut en bas de la péninsule coréenne semblait se diriger vers une conclusion vers la fin de l'année, le commandant de théâtre vaillant Douglas MacArthur prédisant une victoire précoce. Il a ignoré les avertissements de Pékin de s'arrêter bien au sud du Yalu et a minimisé les informations sur l'implication chinoise à partir d'octobre.

Par la suite, les chasseurs-bombardiers de la Marine et de la Marine ont aidé à empêcher la marée montante chinoise de se noyer avant elle, en particulier lors du retrait du réservoir de Chosin à la fin de l'année. Après l'évacuation de Noël de Hungnam, qui a cédé toute la Corée du Nord aux communistes, la guerre s'est retrouvée dans une impasse.

Malgré des pertes persistantes et parfois lourdes, des résultats ont été obtenus. La puissance aérienne alliée était essentielle contre les troupes matelassées d'Asie ruisselant au sud de la Mandchourie. Les Marines ne pouvaient pas trop parler du soutien aérien rapproché fourni par les aviateurs de porte-avions pendant le long trajet gelé vers la côte depuis le réservoir de Chosin en décembre 1950. Même les fantassins de l'armée ont parlé avec admiration de la réponse courte et de la précision du bleu foncé. Avions de la Marine et de la Marine.

L'un des événements les plus remarquables de la guerre a commencé comme une mission d'appui aérien rapproché le 4 décembre, lorsque Leyte a lancé Corsairs pour soutenir les Marines près du réservoir de Chosin. Le chef de section, le lieutenant de vaisseau Jesse Brown, a effectué un atterrissage en catastrophe avec des dommages causés par des éclats à son F4U-4, mais il s'est fait prendre dans le cockpit, incapable de quitter l'avion. Avec l'obscurité qui approchait, il avait besoin d'une aide immédiate.

L'ailier de Brown était le Lieutenant de vaisseau Thomas J. Hudner, qui savait seulement qu'un compagnon de navire était en difficulté. Hudner a baissé ses volets, a gardé ses roues et a exécuté un atterrissage sur la pente enneigée. En atteignant son ami, Hudner a découvert que Brown était blessé, coincé par le fuselage bouclé. Un autre Corsair a demandé par radio de l'aide, et tandis qu'un hélicoptère des Marines se déplaçait en hélicoptère, Hudner a continué de s'occuper de son ami.

Hudner et le pilote d'hélicoptère ont tenté de couper Brown du fuselage, en vain. Avec l'obscurité imminente, Jesse Brown est tombé dans l'inconscience, et la paire de sauvetage n'a eu d'autre choix que de partir. Tom Hudner a reçu la seule médaille d'honneur de l'aviation aéronautique pour la guerre de Corée.

Le moral des équipages et l'efficacité de la mission étaient affectés par les règles d'engagement. Truman n'a autorisé les forces alliées à bombarder que la moitié sud des ponts traversant le fleuve Yalu, qui sépare la Corée du Nord et la Chine. Les aviateurs navals et autres aviateurs alliés ont été contrecarrés par la crainte de l'administration d'une réponse chinoise, alors qu'au moins 100 000 Chinois étaient déjà engagés dans le combat.

Bien que les aviateurs de porte-avions se soient concentrés sur l'interdiction et le soutien aérien rapproché, ils ont apporté des contributions importantes à plus grande échelle. Le 1er mai 1951, les Skyraiders du USS Princeton (CVA-37) ont été chargés de percer le barrage stratégique de Hwachon, contrôlant un réservoir sur le chemin des forces alliées le long du trente-huitième parallèle. Le bombardement était inefficace, les planificateurs voulaient donc que le barrage soit percé de torpilles aériennes pour empêcher les communistes de relâcher un déluge qui pourrait tout balayer devant lui. Huit pilotes de deux des escadrons AD-4 de «Sweet P» ont été sélectionnés pour attaquer le barrage. Seuls trois d'entre eux avaient déjà largué une torpille, mais la procédure était simple.

Conduits par le commandant Robert Merrick, bouffant des tuyaux, les Skyraiders étaient escortés par les Corsaires comme des pare-flammes. Merrick a conduit ses torpilleurs à travers des montagnes de quatre mille pieds, arrivant au-dessus du réservoir dans le profil requis: 160 mph à cent pieds au-dessus de l'eau. L'objectif des pilotes était excellent, puisque six «poissons» ont heurté les vannes ciblées ou suffisamment près pour infliger des dégâts. Avec des trous des deux côtés, le barrage a été rendu largement inefficace en tant que source de crue.

Des attaques aériennes ultérieures ont été faites contre des installations de production d'électricité coréennes, y compris une campagne au cours de l'été 1952. Quatre porte-avions de la Force opérationnelle soixante-dix-sept -Bon Homme Richard, Mer des Philippines, Princeton, et Boxeur(CV-21) - a coopéré avec des unités terrestres de l'Air Force et de la Marine pour frapper six installations du complexe du barrage de Sui-ho sur la rivière Yalu. Lors de la première frappe, le 23 juin, les talonneurs ont démontré leur compétence en mettant trente-cinq Skyraiders sur et hors de la cible en environ deux minutes. Un Corsair a été abattu par flak avec le pilote sauvé.

Le total des bombardements de deux jours était de 730 sorties de l'Air Force et de la Marine, plus 536 sorties de porte-avions. Les attaques ont réduit 90% de la production hydroélectrique des installations pendant deux semaines et auraient privé la Chine d'un quart de son électricité.

Probablement le revers le plus significatif de l'aviation était doctrinal. Les Forces aériennes d'Extrême-Orient, notamment la Fifth Air Force, ont lancé l'opération Strangle dans le but d'interdire les approvisionnements et les communications de l'ennemi à la zone de bataille. «Strangle» cherchait à reproduire les résultats de l'opération initiale en Sicile en 1943. Mais le succès échappa aux aviateurs alliés au-dessus de la Corée en raison de deux facteurs: l'immunité des bases chinoises en Mandchourie et la relative simplicité du système d'approvisionnement ennemi. Même les frappes «Cherokee» de la Force opérationnelle soixante-dix-sept, divisant la Corée du Nord en ce qu'une génération future appellerait des «paquets de routes», n'ont pas réussi à obtenir les résultats souhaités. De toute évidence, l'aviation tactique pourrait être mieux utilisée - et elle l'était.


Cet article sur Close Air Support est un extrait du livre de Barrett Tillman sur la vague et l'aile: la quête de 100 ans pour perfectionner le porte-avions.

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