Peuples et nations

Alexander Hamilton: le père de l'économie américaine

Alexander Hamilton: le père de l'économie américaine

Le chroniqueur George Will a écrit en 1992: «Il y a un mémorial élégant à Washington pour Jefferson, mais aucun pour Hamilton. Cependant, si vous cherchez le monument de Hamilton, regardez autour de vous. Vous vivez dedans. Nous rendons hommage à Jefferson, mais nous vivons dans le pays de Hamilton, une puissante nation industrielle dotée d'un gouvernement central fort. »George Washington est l'homme le plus important de l'histoire américaine et la personnification de l'esprit américain, mais c'est la vision d'Alexander Hamilton qui s'est réalisée dans L'histoire américaine - les États-Unis en tant que superpuissance commerciale.

Il était, comme Jefferson l'a raconté, le «Colosse du parti anti-républicain», l'homme dont la vision singulière a ouvert la voie à un gouvernement fédéral puissant et au système financier américain. Mais lui, comme les autres fondateurs, croyait aussi fermement à la liberté et à un gouvernement limité et serait choqué - et consterné - par la portée du gouvernement aujourd'hui, qui a dépassé de loin les limites qu'il lui avait fixées. John Adams aimait souligner les débuts indésirables de Hamilton.

Il était un salaud, né le 11 janvier 1757 d'une belle française nommée Rachel Faucett (Lavien) et d'un Écossais, James Hamilton, sur l'île de Nevis dans les Caraïbes. James Hamilton venait d'une noble lignée, et Rachel était la fille d'un médecin prospère et James Hamilton était un spéculateur sans quart qui a finalement fait faillite et a déserté sa famille. Rachel et ses deux fils de Hamilton ont survécu, mais à peine. Elle possédait un magasin de détail où le jeune Alexander Hamilton a appris le crédit, la comptabilité et le commerce de gros et de détail au genou de sa mère. Rachel s'est assurée que Hamilton avait la meilleure éducation possible, et il est devenu évident que Hamilton était brillant et apprenait rapidement. Il a étudié les classiques et a appris l'hébreu et le français. Hamilton était un jeune homme talentueux, tout le monde autour de lui le savait, mais sa situation était difficile.

Rachel est morte de fièvre en 1768, quand Alexander Hamilton avait onze ans. Orphelin, il a trouvé du travail comme commis dans une entreprise d'import-export. Le pauvre garçon rêvait d'une position sociale plus élevée, de la gloire sur le champ de bataille et de la renommée; et pour atteindre ses objectifs, il a continué à s'instruire. Son seul trésor familial était les livres de sa mère, des classiques, qu'un bienfaiteur bienveillant lui avait achetés à la fermeture du domaine de sa mère. En 1772, le jeune Hamilton talentueux et travailleur a été «découvert» par le révérend Hugh Knox, ministre presbytérien et également éditeur d'un journal auquel Hamilton a contribué une histoire sur un ouragan. Knox est devenu le mentor de Hamilton et a aidé à recueillir des fonds pour l'envoyer au College of New Jersey à Princeton pour une éducation formelle. Hamilton s'est hérissé lorsque le président de l'école, John Witherspoon, ne l'a pas laissé travailler à son rythme (accéléré), alors il a quitté Princeton et s'est inscrit au King's College de New York (Columbia University), où il a terminé la majeure partie de son diplôme en moins de trois ans. Hamilton, cependant, n'a pas consacré autant de temps à ses études officielles que les autres étudiants. Au lieu de cela, il a été captivé par la politique et une étude indépendante de l'histoire militaire.

La révolution

À seulement dix-sept ans, Alexander Hamilton est l'auteur de deux brochures qui ont attiré l'attention de la communauté des patriotes américains. Ses A Full Vindication of the Measures of Congress (1774) et The Farmer Refuted (1775) montraient une compréhension de l'histoire politique américaine et britannique à la hauteur des hommes de dix à vingt ans son aîné. Comme d'autres membres de la génération fondatrice, Hamilton a suivi une voie prudente vers l'indépendance.

Il a mis en garde contre la violence des foules et a maintenu son allégeance à la couronne malgré sa conviction que le Parlement exerçait une autorité inconstitutionnelle sur les colons. Il a écrit dans The Farmer Refuted que «l'origine de tout gouvernement civil, justement établi, doit être un pacte volontaire entre les dirigeants et les gouvernés; et doit être soumis aux limitations nécessaires à la sécurité des droits absolus de ces derniers; pour quel titre original un homme ou un groupe d'hommes peut-il avoir, pour gouverner les autres, sauf leur propre consentement? »Le Parlement, selon lui, ne gouvernait pas par le consentement des gouvernés.

Alexander Hamilton était trop jeune pour participer pleinement à la campagne politique contre le roi. Peu importe. Il préférait les militaires au débat, et il a rapidement attiré l'attention des commandants militaires américains grâce à ses compétences en matière de forage et au fait qu'il avait aidé à créer et à organiser une compagnie de milice à New York, dans laquelle il avait été élu capitaine et avait vu de l'action, et a bien fonctionné, au début de la guerre. Le général Nathanael Greene a introduit Hamilton à Washington en 1776, une décision qui a changé la vie de Hamilton. Washington a été impressionné par la détermination et le leadership de Hamilton, mais il a surtout été ébloui par l'habileté de Hamilton avec un stylo. Il le promut au grade de lieutenant-colonel et en fit son secrétaire personnel et aide de camp en 1777.

En tant que commandant en chef de l'armée continentale et secrétaire de facto de la guerre pour le Congrès continental, Washington avait plus d'affaires qu'il ne pouvait s'en occuper personnellement. Hamilton a organisé et systématisé sa correspondance et, ce faisant, est devenu un conseiller de confiance. Il n'était pas du genre à réserver son opinion. Bien que Hamilton aspirait à la gloire militaire, Washington l'a gardé à son bureau. Hamilton s'est plaint en privé de sa mission, mais a travaillé avec diligence. Sa position lui a permis d'entrer en contact avec les hommes les plus importants des États et lui a permis de participer, ne serait-ce que de manière informelle, à d'importantes discussions politiques et militaires.

Alexander Hamilton croyait dès 1778 que la Confédération était inefficace et faible et avait besoin d'une réforme. Il se fait le champion du gouvernement représentatif mais pense que l'autorité centrale a besoin de beaucoup plus de pouvoir. Il croyait également à la nécessité d'une banque centrale et d'un système financier centralisé. En 1780, il a fait pression pour une convention constitutionnelle visant à modifier ou remplacer les articles de la Confédération. C'était six ans avant la Convention d'Annapolis et sept avant la Convention de Philadelphie. Hamilton a été remarquablement constant tout au long de sa vie et il a toujours eu une «grande vision» pour les États-Unis. L'historien M. E. Bradford l'a appelé un homme avec un penchant pour la «gloire éternelle» des États-Unis.

Hamilton a démissionné du personnel de Washington en 1781. Ils commençaient à se râler les uns les autres. Hamilton pensait que Washington était grossier - «le jureur et le blasphémateur le plus horrible» - impatient et capricieux; et Hamilton voulait désespérément un commandement sur le terrain. Enfin, avec la bénédiction de Washington, il reçut le commandement d'un bataillon d'infanterie légère, peu avant le siège final de Yorktown. Hamilton a capturé une redoute britannique pendant la bataille. Après la capitulation britannique, il a démissionné de son mandat et est retourné à New York pour commencer sa vie en tant que simple citoyen.

Le meilleur gouvernement que le pays permettra

Alexander Hamilton a été admis au barreau après cinq mois d'études à New York et a été élu au Congrès continental en 1782. Il a peu fait au Congrès, mais son séjour là-bas a renforcé sa croyance en la nécessité d'un gouvernement central plus fort. Il a un jour qualifié le Congrès de «masse d'imbéciles et de fripons» et n'a pas adouci son opinion après avoir passé une année sans incident dans ce corps. Il a continué à pratiquer le droit après sa retraite du Congrès tout en organisant un soutien supplémentaire pour un gouvernement central plus fort. Lorsque le Maryland et la Virginie ont appelé à une convention à Annapolis pour discuter des problèmes commerciaux des articles de la Confédération, Hamilton avait lui-même été nommé à la convention comme l'un des deux délégués de New York. C'était sa chance de pousser pour un nouveau document de gouvernance.

Seuls cinq États ont envoyé des délégués à la Convention. Sans quorum, les douze hommes présents, sur l'insistance de Hamilton, ont appelé à une nouvelle réunion de tous les États «pour tenir compte de la situation des États-Unis, pour élaborer les dispositions supplémentaires qui leur sembleront nécessaires pour rendre la Constitution du gouvernement fédéral adaptée aux exigences de l'Union, et de faire rapport d'un acte à cet effet aux États-Unis au Congrès réuni. »Cette déclaration, bien sûr, n'indiquait pas explicitement que la prochaine convention rédigerait une nouvelle constitution. En fait, très peu d'hommes aux États-Unis rêvaient que la convention de Philadelphie suivrait cette voie. Mais Hamilton s'était aligné sur les nationalistes d'autres États, et ces hommes avaient un programme clair pour modifier les pouvoirs du gouvernement américain.

Le rôle d'Alexander Hamilton à la Convention de Philadelphie de 1787 était largement insignifiant. Son vote a été annulé par les deux anti-fédéralistes de la délégation de New York, et son État d'origine était généralement hostile à l'idée d'un gouvernement central plus fort. Il passerait donc la majeure partie de son temps à essayer de convaincre le peuple de New York qu'un gouvernement central plus fort était nécessaire pour sa sécurité et sa liberté futures. Ce n'était pas facile à vendre. Aujourd'hui, les Américains en sont venus à croire qu'un gouvernement central plus fort a été un bien positif pour l'Union, que les articles de la Confédération étaient universellement méprisés et que des hommes comme Hamilton ont dirigé des majorités écrasantes dans leurs États respectifs. Hamilton, en fait, était minoritaire dans son état-anti-Constitution, les hommes contrôlaient les États les plus puissants de l'Union: New York, Massachusetts et Virginie - et de nombreux Américains, en particulier dans la génération fondatrice, mais même au milieu du XIXe siècle, a débattu de la question de savoir si l'idée d'un gouvernement central plus fort était un «bien positif». Pendant une grande partie de la convention, Hamilton est resté silencieux ou a fait des commentaires mineurs sur des questions spécifiques, mais il a prononcé un discours de cinq heures le 18 juin 1787. Il a avancé que les Américains devraient se tourner vers les précédents et l'histoire plutôt que vers les hautes théories politiques comme guide pour un nouveau document de gouvernement.

À cet égard, il a plaidé pour un exécutif élu au suffrage universel (bien que mis en sourdine par une sorte de collège électoral) avec un mandat à vie, un Sénat choisi par des électeurs d'État pour des durées de vie similaires (le gouverneur et les sénateurs pourraient être révoqués pour faute), et une assemblée élue par le peuple, pour un mandat de trois ans. Son modèle était évidemment le système de gouvernement anglais adapté aux conditions américaines, avec un exécutif élu plutôt qu'un roi et un sénat plutôt qu'une Chambre des Lords. "Je crois que le gouvernement britannique constitue le meilleur modèle que le monde ait jamais produit", a-t-il écrit. «Ce gouvernement a pour objet la force publique et la sécurité individuelle.»

En fin de compte, Alexander Hamilton a soutenu qu'un système de gouvernement qui offrait la modération entre les extrêmes - la monarchie et la démocratie pure - offrait la forme de gouvernement la plus sûre. «Nous formons actuellement un gouvernement républicain. La vraie liberté ne se trouve ni dans le despotisme ni dans les extrêmes de la démocratie, mais dans les gouvernements modérés - si nous inclinons trop à la démocratie, nous entrerons bientôt dans une monarchie. »Lorsque la Convention de Philadelphie a achevé ses travaux en septembre 1787, personne n'a fait plus pour obtenir la ratification de la nouvelle constitution à New York qu'à Hamilton.

Ses mesures astucieuses, y compris la menace de la sécession de New York en cas d'échec de la ratification du document, ont menotté une puissante cabale antifédéraliste dirigée par le gouverneur de New York, George Clinton. Hamilton a tenté d'apaiser ces hommes en leur assurant que les États auraient toujours le pouvoir de vérifier le gouvernement fédéral s'il dépassait ses limites. «L’obstacle le plus puissant pour que les membres du Congrès trahissent l’intérêt de leurs électeurs, ce sont les législatures des États eux-mêmes… jaloux des empiétements fédéraux et armés de tous les pouvoirs pour contrôler les premiers essais de trahison… Ainsi, il apparaît que la structure même de la la confédération offre les moyens de prévention les plus sûrs contre les erreurs et les contrôles les plus puissants contre les fautes professionnelles. »Pour Hamilton, la souveraineté des États est restée partie intégrante du système politique américain. Ces déclarations en faveur des droits des États semblent hors de propos pour l'interprétation conventionnelle de Hamilton en tant que type prototypique du «grand gouvernement». Il était cela, mais le «grand gouvernement» au XVIIIe siècle était très différent du «grand gouvernement» au XXIe siècle.

Alexander Hamilton n'a jamais imaginé un gouvernement fédéral qui fournirait un «bien-être» à ses citoyens sous la forme d'un revenu ou de soins médicaux. Et l'optimisme de Hamilton sur le pouvoir des États est né de sa propre vision de la fédération. Les anti-fédéralistes, à leur crédit, ont insisté sur le fait que la Constitution, telle qu'elle était écrite, produirait finalement un «léviathan» fédéral qui engloutirait le pouvoir de l'État, mais Hamilton ne pouvait pas prévoir cela parce qu'il ne pouvait pas imaginer que l'amour américain de la liberté se dégraderait en État providence , ou état socialiste, dépendance.

Au cours du processus de ratification à New York, Hamilton, James Madison et John Jay ont rédigé anonymement quatre-vingt-cinq essais à l'appui de la Constitution sous le titre de fédéraliste. Hamilton a écrit cinquante-deux des essais, et les trois hommes ont écrit sur un clip sans précédent. Les essais paraissent chaque semaine, parfois quatre par semaine, et chaque essai fait environ deux mille mots. Sa passion pour les possibilités illimitées du nouveau gouvernement est évidente dans le premier essai. «Il sera… oublié», écrit-il dans Federalist No. 1, «que la vigueur du gouvernement est essentielle à la sécurité de la liberté; que, dans la perspective d'un jugement sain et éclairé, leur intérêt ne peut jamais être séparé; et qu'une ambition dangereuse se cache plus souvent derrière le masque spécieux du zèle pour les droits du peuple que sous l'apparence interdite du zèle pour la fermeté et l'efficacité du gouvernement. "Hamilton croyait que la nouvelle Constitution garantissait" les bénédictions de la liberté "et les principes républicains de la Révolution. D'autres étaient en désaccord avec force et force, mais c'était sa passion pour le nouveau gouvernement, un gouvernement qu'il appelait «le meilleur que les vues et les circonstances actuelles du pays permettront» qui a gagné le jour et a finalement triomphé dans la nouvelle république.

Secrétaire du Trésor

Alexander Hamilton a remporté la victoire sur ses ennemis anti-fédéralistes avec la ratification finale de la Constitution en 1788. À la demande de James Madison, Washington a choisi Hamilton pour servir comme premier secrétaire du Trésor en vertu de la Constitution. Madison souhaitait que le trésor soit subordonné au Congrès; Hamilton avait d'autres plans. Hamilton est devenu la personne la plus puissante du gouvernement fédéral et le plus proche conseiller de Washington pour une grande partie de son administration.

Le plan financier de Hamilton consistait à assumer la dette fédérale acquise en vertu des articles de la Confédération et la dette que les États avaient accumulée pendant la Révolution. Hamilton savait que la dette pourrait avoir un impact énorme sur le gouvernement. Il a écrit en 1781 qu'une «dette nationale, si elle n'est pas excessive, sera pour nous une bénédiction nationale». Les États-Unis avaient besoin d'une ligne de crédit et d'une dette nationale modeste (pas la variété de billions de dollars du gouvernement fédéral moderne). ) constituerait une base financière solide.

Mais son plan imposerait également deux fois certains États (principalement les États du Sud). La Virginie, par exemple, avait déjà remboursé la majeure partie de sa dette de guerre révolutionnaire, mais pas le Massachusetts. Washington a négocié un compromis qui a permis la prise en charge de la dette de l'État en échange d'une promesse de localiser la nouvelle capitale fédérale dans le Sud - une mauvaise affaire, mais apparemment, les Sudistes ont voulu garder un œil sur le gouvernement fédéral.

Peu de temps après le «régime d'hypothèses», Hamilton a proposé une vaste gamme de réformes financières qui finiraient par centraliser le système financier des États-Unis. Cela a impliqué la création d'une banque centrale et d'une série de taxes et de tarifs pour fournir des revenus au nouveau gouvernement. Les opposants ont immédiatement contesté la constitutionnalité de sa «Banque des États-Unis». Jefferson a écrit une longue articulation des principes de construction stricte de la Constitution afin de contrecarrer la banque.

Pour sa défense de la Banque, Alexander Hamilton a préconisé une interprétation vague de la Constitution. Hamilton a écrit: «Chaque pouvoir dévolu à un gouvernement est par nature souverain, et inclut par la force du terme le droit d'employer tous les moyens nécessaires… pour atteindre les fins de ce pouvoir.» En d'autres termes, Hamilton savait que la Constitution n'autorise pas spécifiquement une banque, mais estime que la fin justifie les moyens. Bien que le système économique de Hamilton ait triomphé de ses adversaires au début, il a ensuite été vaincu par les républicains de Jefferson et les démocrates de Jackson jusqu'à ce qu'il soit relancé en tant que «système américain» de Henry Clay, et finalement mis en œuvre par le Parti républicain dans les années 1860.

Le système financier d'Alexander Hamilton a divisé les Américains autant que la Constitution l'avait fait. Jefferson et Madison ont dirigé le parti d'opposition, les républicains, tandis que Hamilton et Washington ont dirigé les fédéralistes. Une grande partie du soutien de Jefferson est venu du Sud et une grande partie de Hamilton est venue du Nord. Les taxes de Hamilton sur le whisky et les tarifs sur les produits importés ont été ressentis plus fortement dans le Sud agricole; et les habitants du Sud soupçonnaient le système de Hamilton de promouvoir l'urbanisation et le commerce, deux tendances que Jefferson et d'autres habitants du Sud craignaient. Hamilton était à bien des égards un mercantiliste traditionnel qui considérait le gouvernement comme le principal moteur responsable du commerce et de l'industrie pour le bien «national». Il aimait la «corruption» du système financier britannique, car il pensait que c'était le favoritisme et l'encouragement du gouvernement à la spéculation financière qui faisaient fonctionner le système.

Retraite et duel

Après avoir traversé son système économique, Alexander Hamilton a démissionné de son poste de secrétaire au Trésor en 1795. Il a aidé l'auteur à prononcer le discours d'adieu de Washington et a continué de s'engager dans la politique américaine, critiquant l'affinité de Jefferson pour les Français, soutenant une politique étrangère pro-britannique et dédaignant son collègue fédéraliste John Adams.

Il est nommé général de division en 1798 et chargé d'organiser une armée permanente pour une éventuelle guerre avec la France. Comme pour toutes ses missions publiques, il a rempli ses fonctions avec énergie et fidélité. Il a utilisé son influence pour influencer l'élection présidentielle de 1801 de Thomas Jefferson. Hamilton a écrit aux principaux électeurs de la Chambre des représentants et a insisté sur le fait que Jefferson, bien que peu fiable, n'était pas aussi dangereux qu'Aaron Burr. Burr, naturellement, n'aimait pas être défait par son compatriote new-yorkais.

Alexander Hamilton n'a plus jamais servi à titre public. Il a continué à dénoncer les Jeffersoniens dans la presse, mais a soutenu l'acquisition de la Louisiane par Jefferson en 1803. Cela s'est avéré être une décision fatale. Les fédéralistes de la Nouvelle-Angleterre, dirigés par Timothy Pickering, pensaient que l'achat avait réduit leurs chances de contrôler le gouvernement. Ils ont concocté un plan de sécession de l'Union, mais leur plan reposait sur le vice-président Burr. S'il pouvait être élu gouverneur de New York, Burr conduirait l'État hors de l'Union et dans une nouvelle confédération du Nord. Hamilton a découvert le plan et a apporté son soutien aux candidats de l'opposition. Burr a perdu par 8 000 voix et a immédiatement remis en question le rôle de Hamilton dans sa défaite. Hamilton avait apparemment fait quelques remarques désobligeantes sur le caractère de Burr, et bien que Hamilton l'ait nié, Burr a insisté pour insister. Il a défié Hamilton en duel, et selon le code du gentleman, Hamilton a dû accepter. La date a été fixée au 11 juillet 1804.

Alexander Hamilton a écrit avant le duel qu'il avait l'intention de réserver son premier coup et peut-être son deuxième, ce qui signifie qu'il n'avait pas l'intention de tirer sur Burr. Pour sa part, Burr n'a jamais avoué qu'il manquerait Hamilton, bien qu'il existe des preuves suggérant qu'il ne voulait pas lui tirer dessus. Les deux hommes ont poursuivi leurs activités normales. Hamilton a écrit deux lettres à sa femme et a rempli son testament. Les hommes se sont rencontrés au New Jersey pour leur «interview» au petit matin du 11 juillet. Hamilton a été autorisé à tirer le premier et a apparemment tiré dans l'arbre au-dessus, mais Burr a tiré et a frappé Hamilton dans l'estomac. La balle de calibre .52 a laissé une blessure d'entrée de deux pouces, a percé son poumon et son foie et s'est logée dans sa colonne vertébrale. Hamilton savait que c'était mortel, et il a souffert de douleurs atroces pendant trente-six heures avant de succomber à ses blessures. (Ironiquement, son fils avait été tué dans un duel trois ans auparavant, à quelques mètres seulement de l'endroit où Hamilton avait été abattu par Burr.)

Le vice-président des États-Unis avait abattu l'ancien secrétaire au Trésor et, bien qu'inculpé de meurtre, il n'a jamais été jugé pour cela. Hamilton diffère des autres hommes de la génération fondatrice à un égard. Contrairement à de nombreux hommes qui ont dirigé les États-Unis dans la guerre pour l'indépendance, Hamilton n'était pas originaire d'un État en particulier. Il était une greffe et n'est devenu riche que lorsqu'il a épousé Elizabeth Schuyler en 1780. La famille Schuyler représentait les intérêts de l'élite new-yorkaise. En tant que première génération d'Amérique, Hamilton n'avait pas les mêmes intérêts dans la préservation de l'autorité de l'État que Jefferson ou John Hancock. Les États-Unis étaient son pays et il a été l'un des premiers Américains à afficher un attachement à une «nation» plutôt qu'à un État.

Héritage

Le progressiste Herbert Croly, souvent classé comme l'un des fondateurs du libéralisme moderne, admirait Hamilton parce qu'il défendait une politique d '«affirmation énergique et intelligente du bien national». Les libéraux critiquent Hamilton pour son ton antidémocratique et son attachement apparemment élitiste à un vieil ordre social, mais certains le voient aussi comme «leur gars» pour avoir défendu le «grand gouvernement» et une interprétation vague de la Constitution. Il y a un problème avec cette façon de penser. Les progressistes ne lisent pas assez attentivement la génération fondatrice. Personne dans cette génération, et encore moins Hamilton, ne pourrait être «leur gars». Ses déclarations sur un éventail de questions contredisent tout ce que les progressistes représentent.

Il était contre la démocratie directe, une tactique que les progressistes ont soigneusement mise en œuvre dans de nombreux États par référendum, initiative et rappel, et par le biais du dix-septième amendement à la Constitution, l'élection directe des sénateurs américains. Hamilton a déclaré en 1788: «Il a été observé qu'une démocratie pure si elle était réalisable serait le gouvernement le plus parfait. L'expérience a prouvé qu'aucune position n'est plus fausse que cela. Les anciennes démocraties dans lesquelles le peuple délibérait lui-même n'ont jamais eu une bonne caractéristique du gouvernement. Leur caractère même était la tyrannie; leur déformation de la figure. "

Il a soutenu les droits individuels des armes à feu. «La milice est une force volontaire non associée ou sous le contrôle des États, sauf lorsqu'elle est appelée; une force permanente ou de longue date serait entièrement différente en termes de composition et d'appel. »Et il a insisté sur le fait qu'un citoyen armé était le seul contrôle d'une armée permanente. «Si les circonstances devaient à tout moment obliger le gouvernement à former une armée de quelque importance que ce soit, cette armée ne pourrait jamais être redoutable pour les libertés du peuple alors qu'il y a un grand nombre de citoyens, peu, voire pas du tout, inférieurs à eux en matière de discipline et l'utilisation des armes, prêtes à défendre leurs propres droits et ceux de leurs concitoyens. Cela me semble le seul substitut qui puisse être conçu pour une armée permanente, et la meilleure sécurité possible contre elle, si elle devait exister. »

Il croyait que la fiscalité directe (comme un impôt sur le revenu ou un impôt foncier direct) était une question constitutionnelle désordonnée et évitait de préconiser ce type d'impôt même pendant la hauteur de son pouvoir au sein du cabinet. Il a compris que les États étaient souverains, arguant qu'ils seuls avaient la capacité de vérifier les «inconduites» fédérales. Il a soutenu qu'un amendement constitutionnel était nécessaire pour que le gouvernement fédéral finance les améliorations internes. Il croyait au marché libre et, bien qu'un disciple de l'ancien système mercantiliste, n'aurait pas soutenu une réglementation progressive de l'industrie et du commerce. Il était un adversaire franc de la Révolution française, ce qui était une des raisons pour lesquelles il était si ardemment pro-britannique dans sa politique étrangère, et un défenseur d'un ordre social conservateur. Il croyait à la religion organisée et, vers la fin de sa vie, a créé une société constitutionnelle chrétienne pour combattre les pires éléments de «l'église de l'homme».

Alexander Hamilton n'a jamais cru, comme le font les progressistes, que l'homme pouvait perfectionner la société. «Je devrais estimer l'extrême imprudence de prolonger l'état précaire de nos affaires nationales et d'exposer l'Union au péril d'expériences successives, dans la poursuite chimérique d'un plan parfait. Je ne m'attends jamais à voir un travail parfait de l'homme imparfait. Le résultat des délibérations de tous les organes collectifs doit nécessairement être composé, aussi bien des erreurs et préjugés, que du bon sens et de la sagesse, des individus dont ils sont composés. "Loin d'être libéral ou progressiste, Hamilton, malgré sa croyance en un gouvernement central fort, était un conservateur américain dans le moule d'un conservateur britannique.