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Nathaniel Macon: Roi des talons goudronnés

Nathaniel Macon: Roi des talons goudronnés


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Nathaniel Macon était probablement l'homme le plus important de l'histoire de l'État du Tar Heel, en Caroline du Nord. Jefferson l'appelait le «dernier des Romains» - signifiant un républicain qui favorisait un gouvernement limité, la frugalité et le service désintéressé - et l'ami et l'allié politique de Macon, John Randolph de Roanoke, le décrivit comme l'homme le plus sage qu'il ait jamais connu. La plupart des Américains n'ont probablement jamais entendu parler de Macon. Les textes d'histoire moderne le mentionnent rarement, voire pas du tout.

Parmi les pères fondateurs, il était tout ce que les interprétations politiquement correctes de l'histoire américaine tentaient d'éviter. Nathaniel Macon défendait les droits des États, soutenait la sécession, dénonçait la Constitution, présidait une grande plantation de tabac, servait avec distinction à la Révolution pour défendre son État et sa région et s'opposait à toute mesure tendant à accroître la centralisation et le pouvoir fédéral. Il a vécu une vie simple, et bien qu'un véritable aristocrate du Sud, n'a jamais été prétentieux. Macon était la personnification du Vieux Sud et un héros américain.

Le premier Macon, un huguenot français du nom de Gideon Macon, est arrivé en Virginie des colonies américaines avant 1680 et est devenu un planteur de tabac de premier plan dans la région des marées de Virginie. Son petit-fils, Gideon Macon, a déménagé en Caroline du Nord dans les années 1730, a établi une plantation de tabac et a construit la maison familiale, Macon Manor. La famille Macon était bien connectée en Virginie et en Caroline du Nord. Par exemple, l'épouse de George Washington, Martha Dandridge Custis Washington, descendait de cette lignée. Gideon Macon et son épouse, Priscilla Jones, ont eu six enfants. Le dernier, Nathaniel Macon est né en 1758 et n'avait que cinq ans à la mort de son père. Nathaniel a été légué à environ cinq cents acres, trois esclaves et tous les outils de forgeron de son père. De 1766 à 1773, Macon a été éduqué par Charles Pettigrew, grand-père du célèbre général confédéré du même nom, et a ensuite fréquenté le College of New Jersey, autrement connu sous le nom de Princeton University.

Il a quitté le collège lorsque la guerre pour l'indépendance américaine a commencé en 1775 et s'est enrôlé dans la milice du New Jersey. Il a servi un an, est retourné en Caroline du Nord et a commencé l'étude du droit. Il s'est de nouveau enrôlé pour le service militaire en 1780 lorsque son état a été menacé par l'invasion britannique du Sud. Nathaniel Macon a refusé une commission et a également refusé la prime offerte pour l'enrôlement. Il a combattu à la bataille de Camden. Lorsqu'il fut choisi pour servir au Sénat de l'État en 1781, il refusa d'abord, mais accepta plus tard comme faveur au général Nathanael Greene. Macon considérait son service militaire comme un service rendu à son État - comme la plupart des Américains servant dans la guerre pour l'indépendance - et non à une union représentée par le Congrès continental.

Il a servi dans la législature d'État pour le reste des années 1780. Pendant son séjour, il a rencontré et s'est lié d'amitié avec Willie Jones, l'anti-fédéraliste dominant en Caroline du Nord. L'État a élu Macon pour siéger au Congrès continental en 1786, mais il a refusé, et lorsque plusieurs États ont appelé à une convention pour discuter des modifications des articles de la Confédération, Macon s'est opposé à la participation de la Caroline du Nord. Il n'a pas assisté à la convention de ratification de la Caroline du Nord, mais, avec son frère, John Macon, a appelé à la défaite de la Constitution. La Caroline du Nord ne ratifiera le document qu'en 1789, et seulement après que la Déclaration des droits - en particulier les neuvième et dixième amendements - ait été garantie.

Il a servi à la Chambre des représentants des États-Unis de 1791 à 1813 et au Sénat des États-Unis de 1813 à 1828. Il a été président de la Chambre pendant six ans et président pro tempore du Sénat pendant un an. Ses trente-sept années de service se sont produites pendant les années de formation de la république, et il est devenu l'un des principaux «négatifs» de l'action fédérale. Peu d'autres membres ont voté autant de «non» que Macon. Un biographe l'a qualifié de «radical négatif», mais ce terme désobligeant ne rend pas justice à Macon. Il a voté «non» si souvent parce qu'il croyait que le gouvernement fédéral abusait continuellement de son autorité et élargissait inconstitutionnellement sa portée et son influence. Il a reproché à ses amis et à ses ennemis de soutenir leurs mesures inconstitutionnelles.

The Quid

Macon a été identifié comme faisant partie d'un groupe de treize «Quids» pendant son séjour au Congrès. John Randolph de Roanoke a accordé le titre au groupe parce que leur attachement constant à un gouvernement limité en a fait l'autre «chose» (en latin, une chique est une «chose») par rapport aux fédéralistes et aux républicains. Macon était le chef reconnu de la délégation de la Caroline du Nord à la Chambre des représentants. Il a immédiatement qualifié Alexander Hamilton de «suprême malfaiteur» et a rejoint l'opposition à ses programmes économiques. Les Sudistes pensaient que la Nouvelle-Angleterre et New York exerçaient trop d'influence sur la direction générale des États-Unis, en particulier en faisant progresser les intérêts commerciaux du Nord contre les intérêts agraires du Sud. Macon a partagé ce point de vue.

Macon a suggéré une série de taxes d'accise en 1794 qui auraient étendu le fardeau de la "taxe sur le whisky" à d'autres boissons comme la bière, le porter et le cidre. Son intention était de répandre la douleur, étant donné que la taxe sur le whisky tombait de manière disproportionnée sur les agriculteurs de l'Ouest et du Sud. Macon et d'autres dirigeants du Sud ont estimé que la taxe sur le whisky était une taxe politique, imposée par les fédéralistes du Nord aux républicains du Sud. En 1788, lorsque les fédéralistes ont tenté de limiter la liberté d'expression par la loi sur la sédition, Macon a immédiatement contesté le projet de loi. Il a déclaré que les dispositions de la loi sur la sédition violaient l'esprit de 1776 et a affirmé que «le peuple soupçonne que quelque chose ne va pas lorsque le gouvernement craint une discussion libre. Ils savent que la vérité n'a pas peur de l'enquête. »Il était vrai, a-t-il concédé, que les États avaient exercé le même pouvoir que la loi sur la sédition, mais cela relevait de leur autorité constitutionnelle. Il a raisonné «que les États continuent de punir, si nécessaire, la licence de la presse»; ce qu'il a nié, c'est l'usurpation fédérale de ce droit. De plus, Macon a soutenu que le projet de loi violait le premier amendement à la Constitution. «Comment un langage si simple peut-il être mal compris ou interprété en cohérence avec le projet de loi dont nous sommes saisis?»

Nathaniel Macon a constamment contesté les conceptions fédérales pour affaiblir les États et instituer une législation contraire aux principes républicains du gouvernement.Il a soutenu les résolutions de Virginie et du Kentucky de 1798, où Madison et Jefferson ont avancé l'argument selon lequel les États pouvaient annuler la législation fédérale. Macon est allé plus loin, déclarant que si les États souhaitaient mettre fin au gouvernement fédéral, ils pouvaient le faire parce que «le gouvernement dépend des législatures des États pour leur existence. Ils n'ont qu'à refuser d'élire des sénateurs au Congrès et tout est parti. »Cela aurait fonctionné en 1798, mais après le dix-septième amendement (1913) et l'élection directe des sénateurs, ce n'était plus le cas. Macon se serait certainement opposé à cette réduction flagrante du pouvoir de l'État. Mais Macon ne s'est pas concentré uniquement sur les questions de pouvoir étatique et fédéral.

Il était un ardent défenseur de la responsabilité fiscale. Par exemple, il a voté contre le fait de dépenser 7 000 $ (environ 120 000 $ en 2007) pour un monument à George Washington, non pas parce qu'il ne pensait pas que Washington méritait cet honneur, mais parce que la somme était trop importante et n'était pas une dépense appropriée pour le gouvernement fédéral. Cas. Lorsque les fédéralistes ont demandé d'énormes sommes d'argent pour mener une guerre contre la France, Macon a répondu: «Certains pensent que l'emprunt de cinq ou six millions est une chose insignifiante. Nous pouvons laisser à nos enfants le soin de payer. C'est injuste. Si nous contractons une dette, nous devons la payer et ne pas la laisser à vos enfants. Que penser d'un père qui s'endetterait et laisserait à ses enfants le soin de payer? »Il a également demandé:« Ne devrions-nous pas économiser toutes les dépenses qui ne sont pas absolument nécessaires? »

L'indépendance de Macon se manifeste dans sa volonté de s'opposer à ceux de son propre parti lorsqu'ils s'écartent des principes républicains. Jefferson l'a réalisé lors de son deuxième mandat. C'est à ce moment-là que Macon a été identifié comme un «Quid». Pendant un certain temps, Macon a attaqué et ridiculisé le président Jefferson à chaque tour pour ce que Macon considérait comme l'adhésion incohérente de Jefferson aux principes républicains et à la Constitution. Macon n'était pas un «homme de parti». Il a voté ses convictions. En fait, Macon était le modèle de l'homme d'État désintéressé. Il n'a pas cherché à être élu pendant la Révolution. Lorsque son État l'a choisi pour siéger au Sénat des États-Unis, c'est sur l'insistance de la législature de l'État, pas la sienne. Il a été élu président de la Chambre à trois reprises, bien qu'il n'ait jamais activement fait campagne pour ce poste. Lorsqu'il est battu pour un quatrième mandat en 1807, il n'en dit jamais mot. Il a refusé plusieurs offres de postes plus «prestigieux» au sein du gouvernement fédéral, des nominations au cabinet au vice-président. Macon évitait le «glamour» de la fonction politique et était un fonctionnaire altruiste de son État.

Le républicain de Buck Spring

Buck Spring était une plantation de tabac éloignée et tentaculaire à Warrenton, en Caroline du Nord, qui couvrait à une époque deux mille acres. C'était la maison de Macon et dans la tradition républicaine de quitter la vie publique avec élégance, il y a pris sa retraite en 1828. Macon vivait à douze miles du bureau de poste le plus proche et ne recevait du courrier qu'une fois toutes les deux semaines. Sa femme était décédée à l'âge de trente-deux ans, et Macon ne s'est jamais remarié. Il vivait seul mais paisiblement parmi ses soixante-dix esclaves. Il a amené avec lui tout son groupe d'esclaves aux services religieux une fois par mois et a eu un service distinct chaque dimanche à son domicile. Ses esclaves étaient tenus de participer et les anciens esclaves dirigeaient souvent une prière. C'était un véritable aristocrate du Sud, mais un homme aux goûts simples. Il mangeait ce que la plantation produisait et préférait le whisky de maïs. Il aimait les pur-sang et gardait au moins dix beaux chevaux, et il aimait les activités du Sud comme la chasse au renard. À moins que les visiteurs n'appellent, Macon a rarement eu de contact avec le monde extérieur. Buck Spring a été son premier pays, la Caroline du Nord son deuxième.

Nathaniel Macon s'est cependant tenu au courant des débats politiques actuels, même à la retraite. Lorsque la Caroline du Sud a annulé le tarif fédéral en 1832, plusieurs sudistes de premier plan ont fait pression sur Macon pour obtenir un avis. Il avait soutenu l'annulation en 1798, mais son attitude avait changé. Il croyait que l'annulation à elle seule ne serait pas suffisante pour empêcher l'usurpation du pouvoir dans le Nord et a soutenu que la sécession était le seul remède. «Je n'ai jamais cru qu'un État pouvait annuler et rester dans l'Union, mais j'ai toujours cru qu'un État pouvait faire sécession quand elle le voulait, pourvu qu'elle paierait sa part de la dette publique, et ce droit, j'ai considéré le meilleur gardien de la liberté publique et à la justice publique qui pourrait être souhaitée. »Il a envoyé une lettre ferme au président Andrew Jackson critiquant sa menace d'utiliser la force militaire pour percevoir le tarif. Macon a soutenu que le gouvernement fédéral ne pouvait pas légalement recourir à la force contre un État pour «maintenir l'Union».

Il s'est également opposé à la nouvelle charte de la deuxième banque des États-Unis. Macon a combattu la Banque pendant quarante ans. Il a voté contre la Banque alors qu'il était président de la Chambre et a dit un jour que «les banques sont la noblesse du pays, elles ont des privilèges exclusifs; et comme toute noblesse, ils doivent être soutenus par le peuple et ils sont de la pire espèce, car ils oppriment secrètement. Comme les autres républicains de son époque, Macon considérait la banque comme un symbole de la corruption dans le Nord.

L'une des dernières incursions de Macon dans la vie publique a eu lieu en 1835 en tant que membre de la convention constitutionnelle de l'État appelée à réviser la constitution de l'État de 1776. Il a fait pression pour la liberté religieuse, le suffrage basé sur la «maturité» plutôt que la propriété, le financement public de l'éducation, et un gouvernement ouvert et responsable devant le peuple.

La constitution de 1776 a accordé le vote aux Noirs libres qui remplissaient les conditions de propriété existantes. Macon s'est opposé à l'abrogation de cette disposition mais a été rejeté. Sa proposition d'élections annuelles a également été rejetée. Finalement, Macon s'est opposé à la ratification de la nouvelle constitution, qui a quand même été adoptée. Bien que redoutable adversaire politique, Macon a prolongé l'hospitalité du Sud, même pour ses ennemis. «Bien que la vie soit épargnée, si l'un de vous devait traverser le pays dans lequel je vis, je serais heureux de vous voir.» Il croyait que la convention était son acte final, mais il a joué un rôle actif dans le concours présidentiel de 1836 un électeur de Caroline du Nord. Il a soutenu le New Yorkais Martin Van Buren parce que son élection signifiait le triomphe des «républicains du Sud» et du «principe». Il a déclaré après les élections que c'était «la meilleure preuve au monde de l'esprit indomptable de la démocratie».

Nathaniel Macon est décédé un an plus tard, subitement, à Buck Spring, à l'âge de soixante-dix-neuf ans. Il a donné des instructions pour l'enterrer à côté de sa femme et de son fils et pour couvrir la tombe de tas de roches de silex afin que le complot ne soit pas dérangé, et il le reste aujourd'hui. Quinze cents personnes ont assisté à ses funérailles et, selon son testament, il a fourni à tous «dîner et grog». Un participant a rappelé que «Personne, blanc ou noir, n'est parti affamé.» Macon, Géorgie et Randolph-Macon Le Collège a été nommé en son honneur, ainsi que des comtés de l'Alabama, du Tennessee, de l'Illinois et de la Caroline du Nord. Il a appelé la Caroline du Nord sa «mère bien-aimée», et son gendre a présidé la convention de sécession de la Caroline du Nord en 1861. Macon était un républicain qui croyait aux «principes de 1976». Aucun autre homme n'illustre mieux la dévotion aux États 'droits qui était si important une partie de la génération fondatrice.



Commentaires:

  1. Jaap

    discutons-en.

  2. Tavio

    Cette pensée remarquable, en passant, tombe juste

  3. Freyne

    Le point de vue faisant autorité, cognitivement.

  4. Everett

    le message pertinent :), ça vaut le coup de savoir ...



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