Guerres

Deuxième bataille de Bull Run (28-30 août 1862)

Deuxième bataille de Bull Run (28-30 août 1862)

Deuxième bataille de Bull Run: l'arrière-plan

Pour gagner l'indépendance du Sud, les Confédérés ont d'abord dû libérer la Virginie du Nord, occupée par le général fédéral John Pope. Le pape fanfaron se vantait que son quartier général serait en selle où, plaisantait les confédérés, la plupart des gens gardaient leur arrière-train. Il avait 50 000 hommes assis sur les voies ferrées du nord de la Virginie. Pire, selon Lee, était la déclaration de Pape que son armée vivrait de civils du Sud. Tous les civils de sexe masculin du sud du territoire occupé par le pape ont été immédiatement arrêtés; seuls ceux qui pourraient prouver leur fidélité à l'Union seraient payés pour les biens confisqués; et tout Sudiste - homme ou femme - qui tentait de communiquer avec un fils ou un mari dans l'armée confédérée pouvait, sur ordre du pape, être exécuté comme espion ou traître.

On peut dire, comme le font régulièrement les sympathisants du Nord, que la restauration de l'Union exigeait justement de telles mesures de guerre totale - et peut-être que oui. Mais cela ne répond pas à la question de savoir pourquoi la restauration de l'Union - si c'était la seule façon de la restaurer - était un acte aussi louable sur le plan moral.

Pour les Sudistes comme Lee, l'exemple de la guerre non civilisée offert par «le pape mécréant» devait être «supprimé». C'était un type de guerre que les confédérés commençaient à identifier avec l'occupation de l'Union - et cela justifiait et soulignait toutes leurs plaintes avant-guerre concernant Officiosité Yankee, arrogance, et une impériosité morale qui équivalait à une immoralité auto-justifiée. Par exemple, en mai 1862, le général fédéral Benjamin Butler, responsable des forces d'occupation de l'Union à la Nouvelle-Orléans, a publié son fameux ordre général n ° 28, qui spécifiait que toute belle du Sud surprise en train de traiter un soldat yankee avec mépris serait traitée comme un prostituée. Cela lui a valu l'épithète de «Beast» Butler. (Il était également connu sous le nom de majordome «cuillères» parce que, dans une autre plainte courante concernant les Yankees occupant des maisons du Sud, il aurait pris l'habitude de se débarrasser de l'argenterie.)

Butler était trop loin de la portée de Lee, mais Pope était un blackguard à qui l'on pouvait enseigner les manières du Sud. La plupart des hommes dans la position de Lee auraient été prudents. Le général McClellan n'était pas loin, à Harrison's Landing, et il était encore plus nombreux que Lee avant les Sept Jours. Le nombre de Pape était également supérieur à celui de Lee. Pourtant, Lee a audacieusement divisé ses forces, confiant que McClellan resterait dans sa position sur la rivière James jusqu'à ce que le nouveau général en chef de Lincoln, Henry «Old Brains» Halleck, lui ordonne de partir.

Deuxième bataille de Bull Run

Lee a ordonné à Stonewall Jackson et 24 000 hommes au nord de harceler Pope (dont l'armée était environ trois fois plus grande). Après que Halleck ait rappelé l'armée de McClellan à Washington, Lee a précipité 31 000 autres confédérés sous le général James Longstreet pour écraser le pape.

Lee a ordonné à Jackson de placer ses soldats entre le pape et la capitale fédérale, une manœuvre qui allait sûrement amener le commandant de l'Union au combat. Jackson avait déjà affronté une partie des forces du Pape à Cedar Mountain (9 août 1862), où il avait rallié ses hommes en agitant son épée dans une main et le drapeau de bataille dans l'autre sous le feu nourri de l'ennemi. Maintenant, Jackson manoeuvrait son armée derrière celle de Pope et agaçait encore plus le général de l'Union en brûlant son dépôt d'approvisionnement à Manassas Junction. Le commandant de la cavalerie confédérée J.E. B. Stuart a offert sa propre insulte en faisant une descente dans le camp de Pope et en s'en allant avec le manteau de Pope.

Le pape pensait à tort qu'il avait «mis en sac» le Jackson glissant. "Je ne vois aucune possibilité de son évasion", a déclaré le pape. Mais tandis que Jackson retenait l'attention de Pope, Lee et le général Longstreet sont montés à la rescousse. Jackson a défendu avec ténacité sa position dans ce qui est devenu la bataille de Second Manassas (deuxième bataille de Bull Run). Deux des meilleurs commandants de Jackson (le général William Taliaferro et le général Richard Ewell) sont tombés avec des blessures; certains de ses hommes, leurs munitions dépensées, étaient réduits à balancer leurs mousquets comme des gourdins, à lancer désespérément des pierres et à taper avec des baïonnettes; mais Jackson a tenu bon.

Lorsque Longstreet est arrivé sur le flanc, il a attendu le bon moment pour frapper. Il a gardé son effectif complet de troupes constituées et a fait un examen minutieux de la terre, sans se presser par la pression évidente sur Jackson ou par les suggestions répétées de Lee pour qu'il accélère son assaut. Enfin, Longstreet a brisé la ligne Union exposée avec un barrage d'artillerie qui a levé la pression sur Jackson. Puis, sur ordre de Lee, Longstreet a envoyé ses troupes charger les Fédéraux, enroulant les bleus, tandis que les propres soldats de Jackson ont sauté par-dessus leurs positions défensives, hurlant le cri rebelle. Sous l'attaque de deux côtés, l'armée de Pope a fait irruption dans la fuite jusqu'à Washington, où elle a rencontré la force de secours tardive de McClellan.

Les corps combinés de Jackson et de Longstreet totalisaient 55 000 hommes; ils avaient vaincu 75 000 fédéraux (dont environ 63 000 avaient été engagés); et selon les termes d'un historien de l'armée de l'Union, le pape «avait été frappé à coups de pied, menotté, bousculé, renversé, écrasé et piétiné comme cela arrive rarement dans l'histoire de la guerre. Ses communications avaient été coupées; son quartier général a pillé; un corps avait marché dans ses arrières et avait campé à son aise sur le chemin de fer par lequel il recevait ses vivres; il avait été battu et déjoué à chaque tentative qu'il avait faite pour «mettre en sac» ces intrus intransigeants; et, finalement, il était heureux de trouver refuge dans les retranchements de Washington, d'où il s'était éloigné six semaines auparavant, expirant menaces et massacres. »

Que souhaitez-vous savoir:

Si First Manassas avait choqué les Fédéraux, Second Manassas (deuxième bataille de course de taureaux) était pire, car cela montrait que la Confédération avait un réel pouvoir de résistance. Plus que cela, du moins sur le théâtre oriental, l'armée fédérale avait été considérablement combattue et généralisée. Au cours des trois mois qui s'étaient écoulés depuis que Robert E. Lee avait exercé le commandement sur le terrain, il avait brisé le siège imminent de Richmond, mis fin à la retraite des Confédérés et conduit deux armées de l'Union, Pope et McClellan, à travers le Potomac. C'était la capitale fédérale qui craignait maintenant un siège, qui se préparait à évacuer les biens du gouvernement à New York, et qui préparait des commis pour la défense de la ville.

Le succès de Lee a libéré non seulement la majeure partie de la Virginie, mais aussi, indirectement, le littoral de la Caroline du Nord. Dans l'Ancien Dominion lui-même, la Virginie-Occidentale était désormais sous une occupation fédérale ténue, et selon les termes du biographe lauréat du prix Pulitzer Lee Douglas Southall Freeman, sauf «pour les troupes de Norfolk et de Fort Monroe, les seuls fédéraux à moins de 100 milles à Richmond étaient des prisonniers de guerre et des hommes se préparaient activement à se retirer de la base d'Aquia Creek. »


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