Guerres

Mythe de la cause perdue - Pourquoi le Sud s'est battu, Pourquoi le Nord a gagné

Mythe de la cause perdue - Pourquoi le Sud s'est battu, Pourquoi le Nord a gagné

Les gagnants écrivent l'histoire des guerres. C'est donc dit. Le général de division confédéré Patrick Cleburne a convenu: «La reddition signifie que l'histoire de cette lutte héroïque sera écrite par l'ennemi; que nos jeunes seront formés par des enseignants des écoles du Nord; apprendront des manuels scolaires du Nord leur version de la guerre; sera impressionné par toutes les influences de l'histoire et de l'éducation pour considérer nos vaillants morts comme des traîtres, et nos vétérans mutilés comme des sujets de dérision. »Cela n'a pas fonctionné de cette façon.

Au contraire, une coterie de Sudistes déçus, aidée par de nombreux autres camarades «commodément oublieux» et «délibérément trompeurs», a passé trois décennies après la guerre civile à créer le mythe de la cause perdue. Ils "ont nourri une mémoire publique de la Confédération qui a placé leur sacrifice en temps de guerre et leur défaite fracassante sous le meilleur jour possible." Ils ont formé la Southern Historical Society 1868-1869 et publié cinquante-deux volumes d'articles traitant presque du degré "dans" façonner comment les Américains ont évalué et compris la guerre civile.

Développement du mythe de la cause perdue

Le mythe de la cause perdue a été développé pendant la reconstruction alors que les sudistes appauvris et appauvris tentaient de rationaliser l'institution de l'esclavage et la performance héroïque des chefs et des soldats confédérés. Comme l'explique W.J. Cash,

Il n’est probablement pas exagéré de dire que les Sudistes deviendront, dans les années de reconstruction, le peuple le plus sentimental de l’histoire… La légende du Sud… évolua, plus puissamment encore qu’elle vers la splendeur et la magnificence, vers une sorte de vision extatique et larmoyante du Vieux Sud comme terre heureuse-heureuse. Cette légende est parfaitement rendue dans le ton de Billy de Thomas Nelson Page alors qu'il rêve de l'ancienne plantation. Et bien sûr, la sentimentalité a grossi sur le thème du soldat confédéré et la cause pour laquelle il avait combattu et est mort… Et les hommes (les occidentaux, au moins) ont partout et éternellement sentimentalisé les causes de leurs guerres et en particulier les causes qui étaient perdus. Tous ont saigné pour Dieu et la féminité et la Sainte Droite; personne n'est jamais mort pour quelque chose d'aussi grossier et de moins beau que la préservation de l'esclavage. Mais je doute que le processus ait jamais été mené ailleurs aussi longtemps qu'il a été mené dans le Sud à cette époque…

Le mythe de la cause perdue écrit Gallagher, «a abordé la nature de la société du Sud avant le ventre et l'institution de l'esclavage, la constitutionnalité de la sécession, les causes de la guerre civile, les caractéristiques de leur société en temps de guerre et les raisons de leur défaite» 10. a pour origine les généraux Jubal Early et William Nelson Pendleton11 et a été promulgué dans des mémoires, des discours de retrouvailles d'anciens combattants, des cérémonies dans les cimetières confédérés et ailleurs, et de l'art sur le thème confédéré.

Dans son analyse des mythes entourant Robert E. Lee, Alan Nolan voit un problème plus large: «Les distorsions de fait qui marquent la tradition Lee ne peuvent toujours pas se résoudre à confronter l'histoire de l'esclavage en tant qu'expérience vécue et cause centrale de la guerre civile .

Un autre historien, Gordon Rhea, l'arrière-petit-fils d'un commandant de compagnie confédérée, exhorte les lecteurs à ignorer les mythes sur la guerre et à se concentrer sur les preuves contemporaines:

Nos ancêtres ne s'excusaient pas de la raison pour laquelle ils voulaient faire sécession; c'est à nous de les prendre au mot et de former sans discernement notre propre jugement sur leurs actions. C'est une discussion que nous, les Sudistes, devons avoir. Le cent cinquantenaire nous donne l'occasion d'insister sur un dialogue factuel sur les sources de la sécession, un dialogue basé sur ce que les participants ont dit à l'époque, et non sur ce qu'ils et leurs apologistes ont dit plus tard pour justifier leurs actions auprès de la postérité. Nous sommes un peuple diversifié avec un large éventail d'opinions. Je suis très heureux que la Confédération ait perdu la guerre civile, et je crois que les objectifs et l'idéologie déclarés de la Confédération devraient offenser la sensibilité de quiconque vit à notre époque. Nous devons pouvoir regarder l’histoire en face et l’appeler ainsi. Ce n'est qu'en rejetant les mythes du passé que nous pourrons avancer vers un avenir honnête.

L'une des histoires narratives les plus populaires de la guerre civile continue de perpétuer le mythe de la cause perdue, déplore l'historien Michael Dyson: «Soyons honnêtes: Shelby Foote pense que Lincoln a injecté l'esclavage comme un problème dans la guerre civile pour obtenir un avantage tactique au-dessus du Sud est tout simplement trop proche pour conforter l'idée que tout le sang versé concernait davantage les droits des États que la question de savoir si nous devrions continuer à enchaîner l'humanité noire. La trilogie de la guerre civile de Foote incliné sans vergogne vers la Confédération et peut être lue comme un mémoire monumental au nom de la vision du Sud de la fin du désagrément. "

Une partie intégrante du mythe était une dissimulation délibérée des maux anti-noirs de la reconstruction.

La version Lost Cause de la guerre est une caricature, possible, entre autres, à cause du mauvais traitement de l'esclavage et des Noirs. Ce faux traitement a frappé au cœur de la vérité de la guerre, dérangeant la cause et l'effet, privant les États-Unis de tout objectif élevé, et retirant les Afro-Américains de leur véritable rôle en tant que problème de la guerre et participants à la guerre, et caractérisant les comme historiquement hors de propos. L'esclavage étant exorcisé, il est apparu que le Nord s'était conduit au sein de l'Union de manière à provoquer la sécession, puis avait vaincu les sécessionnistes dans la guerre de façon sanglante afin de les obliger à rester dans l'Union contre leur volonté.

Nous devons comprendre le mythe de la cause perdue et son effet délétère sur notre compréhension des problèmes historiques et sociaux qui sont toujours importants pour tous les Américains.


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