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Réalisations d'Ulysses S Grant Guerre civile américaine

Réalisations d'Ulysses S Grant Guerre civile américaine

Les réalisations d'Ulysses S Grant pendant la guerre civile américaine sont nombreuses, mais elles se résument à la capacité tactique de comprendre ce qui devait être fait pour remporter la victoire ainsi que la volonté de l'exécuter.

RÉALISATIONS DU SUBVENTION ULYSSE S - CAMPAGNES ET BATAILLES

Qualifié de boucher par de nombreux historiens, Grant n'a pas reçu le crédit dû pour ses succès. Il accepta la reddition de trois armées confédérées entières - à Fort Donelson en 1862, à Vicksburg en 1863 et à Appomattox Court House en 1865. Aucun autre général des deux côtés n'accepta la reddition d'une seule armée jusqu'à ce que Sherman, avec la bénédiction de Grant, accepte la capitulation des restes de l'armée confédérée du Tennessee en Caroline du Nord fin avril 1865.

Beaucoup de gens négligent les nombreux succès de Grant en Occident (Kentucky, Tennessee et Mississippi) en 1862 et 1863. Agissant de son propre chef, il occupe sans effusion de sang Paducah et Smithfield, Kentucky, carrefours critiques de l'Ohio, dès que le lieutenant-général confédéré général Leonidas Polk a envahi le Kentucky neutre en septembre 1861. Grant a ensuite déménagé pour capturer rapidement les forts Henry et Donelson et prendre le contrôle des rivières Tennessee et Cumberland, mettant un poignard sur le flanc gauche de la Confédération. La capture des Forts Henry et Donelson, première grande victoire de l'Union dans la guerre, a été accomplie avec moins de trois mille victimes (contre seize mille pour les rebelles) et a fait de Grant un héros national pour la première fois. Peu de temps après, Grant s'est remis d'une attaque confédérée surprise à Shiloh, Tennessee (pour laquelle il n'était pas préparé de manière inexcusable), a sauvé son armée dans une vicieuse bataille de deux jours et a remporté une victoire stratégique majeure. Ses treize mille victimes là-bas (contre presque onze mille de l'ennemi) - encourues, assez curieusement, dans une bataille défensive - ont été ses plus hautes pertes dans toute bataille ou campagne en dehors de l'Est.

L'année suivante, toujours sans l'approbation d'en haut, Grant déplaça son armée le long de la rive ouest du Mississippi pour descendre au-dessous de Vicksburg, où il termina une traversée amphibie bien planifiée du Mississippi et prit un pari audacieux pour nourrir son armée du campagne. Il remporta une série de cinq batailles en dix-huit jours contre des forces confédérées supérieures et accepta la reddition de Vicksburg et d'une armée de près de trente mille hommes le 4 juillet 1863. Cette brillante campagne divisa la Confédération, ouvrant le Mississippi au commerce de l'Union et aux militaires les mouvements et entraver le flux de fournitures et de denrées alimentaires en provenance et à travers le Mexique et le Trans-Mississippi vers les armées confédérées à l'est de ce fleuve. Encore une fois, Grant était un héros national. Il a accompli tout cela avec seulement environ neuf mille victimes tout en infligeant environ quarante et un mille à l'ennemi. Ma discussion détaillée de cette importante campagne ci-dessous offre une démonstration plus complète des talents de Grant.

À l'automne de 1863, lorsque l'armée de l'Union du Cumberland fut prise au piège à Chattanooga, Tennessee, après la bataille de Chickamauga, Grant fut appelé à la rescousse. Alors que Lee opposait son veto à de possibles renforts rebelles de Virginie, Grant établit une ligne de «crackers» (approvisionnement) dans les cinq jours suivant son arrivée, organisa des renforts, captura Lookout Mountain, emporta Missionary Ridge et quitta Chattanooga en moins d'un mois. Il a renvoyé l'Armée du Tennessee de Braxton Bragg se précipitant en Géorgie au coût de près de six mille victimes de l'Union - aux près de sept mille rebelles. Pour une troisième fois (après Fort Henry-Fort Donelson et Vicksburg), Grant était un héros national. Bien qu'il ait été contraint d'attaquer un ennemi fortifié tenant les hauteurs, il avait remporté une autre victoire offensive majeure avec un minimum de victimes. Sa victoire de novembre 1863 à Chattanooga prépara le terrain pour la campagne de Sherman en 1864 contre Atlanta.

Keegan blâme Grant avec une agression incessante en Occident pour laquelle ses soldats ont payé le prix, mais Grant a en fait remporté les théâtres occidentaux (vallée du Mississippi) et moyen avec un minimum de victimes. Comme le montre le tableau des victimes de Grant au chapitre 5, ses armées ont subi trente-sept mille victimes (le plus grand nombre alors qu'elles étaient sur la défensive à Shiloh) et ont infligé quatre-vingt-quatre mille victimes à l'ennemi.

Ayant mis fin au contrôle confédéré dans la vallée du Mississippi et dans l'est du Tennessee et ayant gagné la confiance de Lincoln dans sa volonté de combattre et sa capacité à gagner, Grant fut appelé à l'Est au début de 1864 pour mettre fin à la guerre. Là, l'armée du Potomac avait gaspillé des occasions de poursuivre l'armée de Virginie du Nord après les batailles d'Antietam (1862) et de Gettysburg (1863), et elle avait reculé après la première grande bataille de chaque campagne offensive contre Lee (Seven Days ', Fredericksburg et Chancellorsville). Cette armée avait démontré, selon les mots de Gordon Rhea et d'autres, que «des effectifs et des équipements supérieurs à eux seuls ne gagnaient pas la guerre. Le succès dépendait de l'issue des batailles et des campagnes, et l'armée du Potomac ne réussit que lorsqu'elle trouva quelqu'un qui pouvait utiliser ses ressources au maximum. »Grant était cette personne. L'échec de ses prédécesseurs, avec les mêmes ressources supérieures, à gagner à l'Est démontre que des ressources supérieures à elles seules n'étaient pas suffisantes pour la victoire.

La série spectaculaire de victoires de Grant à l'Ouest a donné à Lincoln l'assurance qu'il produirait des victoires mettant fin à la guerre à l'Est en exploitant pleinement toutes les ressources disponibles. L'historien militaire Russell K. Weigley écrit l'historien militaire Russell K. Weigley, et les sympathies partagées dans le Nord, en particulier après la proclamation d'émancipation, rendent impérative une victoire rapide et l'imminence de l'élection présidentielle de novembre 1864 ajoute à l'urgence. Grant était sous pression pour produire des résultats positifs et précoces.

Il a organisé une stratégie nationale coordonnée, a maintenu la pression sur les Confédérés sur tous les fronts et a repoussé l'armée de Lee à Richmond dans une campagne sanglante à travers le désert, le palais de justice de Spotsylvania, la rivière North Anna, Cold Harbour et Petersburg. Au début de la campagne pour détruire l'armée de Lee, Grant a succinctement demandé

Meade, «L'armée de Lee sera votre objectif. Partout où Lee ira, vous irez aussi. »

Bien que cette campagne se soit avérée coûteuse pour l'armée du Potomac, elle a été fatale pour l'armée de Lee. Profitant du fait que Lee avait gravement affaibli son armée en infériorité numérique en 1862 et 1863, Grant mena une campagne d'adhésion contre l'ennemi contre l'armée de Virginie du Nord. Comme l'écrit Rhea, Grant a fourni l'épine dorsale et le leadership dont l'armée du Potomac manquait:

C'était une très bonne chose pour le pays que Grant vienne vers l'est. Si Meade avait exercé un commandement absolu sur l'armée du Potomac, je doute qu'il aurait dépassé le désert. Lee aurait probablement contrecarré ou même vaincu l'armée Potomac, et Lincoln aurait été confronté à une grave crise politique. Il a fallu quelqu'un comme Grant pour forcer l'armée du Potomac à sortir de son mode défensif et la concentrer de manière agressive sur la tâche de détruire l'armée de Lee.

Les armées de Grant subirent l'essentiel de leurs pertes en 1864. Sa campagne Overland décisive contre l'armée de Lee cette année-là reflétait sa philosophie selon laquelle «l'art de la guerre est assez simple. Trouvez où vos ennemis se trouvent. Attaquez-le dès que vous le pouvez. Frappez-le aussi fort que vous le pouvez et aussi souvent que vous le pouvez, et continuez d'avancer. »La campagne Overland faisait partie de l'effort national de Grant pour tirer parti de la force de l'Union et assurer la réélection de Lincoln. Il en résulta cependant que Grant était accusé de «boucherie».

Bien que l'armée du Potomac de Meade, sous la direction personnelle de Grant, ait subi de lourdes pertes (41%) lors de son trajet vers la rivière James, elle a imposé des pertes encore plus élevées à l'armée de Lee (46%). En outre, cette armée fédérale a contraint Lee à se retirer dans une position presque assiégée à Richmond et à Pétersbourg, une retraite que Lee avait précédemment avertie serait le glas de sa propre armée. Rhea conclut: «Un examen de la campagne Overland de Grant révèle non pas le boucher de la tradition, mais un guerrier réfléchi tout aussi talentueux que son adversaire confédéré.» Alors qu'il progressait dans l'armée de Lee et Richmond, Grant supervisait et facilitait une attaque coordonnée contre Confederate forces partout dans le pays, en particulier la campagne de Sherman de la frontière du Tennessee à Atlanta.

Toujours le général national, Grant a exprimé ses préoccupations au milieu de 1864 que Lee pourrait envoyer des renforts pour s'opposer à Sherman alors qu'il manœuvrait vers Atlanta, mais comme Grant l'espérait, Lee n'a fait aucun effort pour envoyer des renforts en Géorgie. La capture d'Atlanta par Sherman a pratiquement assuré la réélection de Lincoln, et Sherman s'est finalement déchaîné sur un balayage à peine contesté à travers la Géorgie et les Carolines qui ont condamné la Confédération. L'offensive coordonnée à l'échelle nationale de Grant de 1864-1865 contre les armées rebelles a non seulement gagné la guerre, mais a démontré qu'il était un général national avec une vision large. Lee, en revanche, s'est avéré être un général d'un théâtre souffrant de myopie en Virginie.

À la fin de 1864, la campagne nationale multi-fronts de Grant avait réussi à capturer Atlanta, Savannah, Mobile et la vallée de Shenandoah; réélection de Lincoln; détruisant virtuellement l'armée du Tennessee à Franklin et Nashville, et jetant les bases de la défaite finale de Lee et de la Confédération. Le Congrès a reconnu les réalisations de Grant le 17 décembre en adoptant une résolution commune le remerciant lui, ses officiers et ses soldats et autorisant qu'une médaille d'or soit frappée et présentée à lui.

Le printemps suivant, les troupes de Grant ont coupé le dernier chemin de fer ouvert à Petersburg, ont franchi les lignes de Lee, ont dépassé ce qui restait de l'armée fuyante de Virginie du Nord et ont forcé sa reddition à Appomattox Court House le 9 avril 1865. Exécution des politiques de conciliation de Lincoln vers le Sud, Grant a été courtois dans son acceptation de la reddition de Lee et a accordé de généreuses conditions aux officiers et soldats de Lee.

Les victoires de Grant à Vicksburg et Chattanooga, sa campagne agressive d'Overland et les campagnes de Sherman en Géorgie et en Caroline que Grant a supervisées ont toutes contribué, selon les auteurs des Pourquoi le Sud a perdu la guerre civile, à la «diminution rapide et à la mort ultime du moral des Confédérés, la volonté de gagner, au cours des deux dernières années de la guerre» - et finalement à la défaite des Confédérés.

Contrairement à la plupart des généraux de l'Union, qui hésitaient à profiter de la supériorité numérique du Nord et ne voulaient pas envahir la Confédération de manière persistante, Grant savait ce qui devait être fait et le fit. Il a avancé de manière agressive et créative, et il a attaqué avec vigueur. Mais il évitait généralement les attaques frontales suicidaires. Il «fit ses meilleurs préparatifs puis entra sans réserve ni hésitation et avec une simple foi dans le succès». Au vu du grand nombre de batailles menées par ses armées, au total quatre-vingt-quatorze mille morts et blessés subis par ses ordres était étonnamment petit, surtout si l'on considère les 121 000 morts et blessés parmi les soldats sous le commandement de Robert E. Lee, qui ont engagé un nombre similaire de batailles et n'étaient pas obligés de prendre l'offensive. Rhea proteste que Grant "a été peint dans un coin de boucherie, alors qu'en fait il était extrêmement réfléchi, très innovant et tout à fait le match de Lee."

Tout comme la campagne désastreuse de Lee à Gettysburg était la quintessence de son échec dans la direction de la guerre civile, la brillante campagne de Vicksburg de Grant a mis en évidence de nombreux traits qui lui ont valu un tel succès tout au long de la guerre.


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