Guerres

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L'article suivant sur les chars de la Seconde Guerre mondiale est un extrait de l'encyclopédie D-Day de Barrett Tillman.


La guerre blindée était une caractéristique saillante de la Seconde Guerre mondiale; parmi les chars de la Seconde Guerre mondiale, les armées alliées et allemandes utilisaient toutes des chars et d'autres véhicules blindés. Outre les chars de combat (que les Britanniques appelaient "croiseurs"), il y avait des chars de soutien d'infanterie, des véhicules de reconnaissance et des voitures blindées, des véhicules de transport de troupes et des chasseurs de chars, souvent basés sur des châssis de chars. Il était même prévu de mettre des chars sur des péniches de débarquement. Au début de la campagne de Normandie, les Alliés possédaient environ 5 300 chars contre 1 500 en Allemagne.

Pour se concentrer sur un cas particulier dans lequel des chars de la Seconde Guerre mondiale sont entrés en conflit direct, cet article se concentrera sur l'invasion de la Normandie.

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Bien que l'Amérique ait produit un nombre énorme de véhicules blindés (quarante-sept mille chars seulement en 1943-1944), seuls deux types principaux ont été utilisés par l'armée américaine.

M3 et M5 Stuart

Lorsque le M3, une conception évolutive basée sur le M2A4, a été introduit en mars 1941, il n'était en aucune façon compétitif comme char de combat. Certes, il ne pouvait pas se comparer au Mark IV allemand ou au croisé britannique, sans parler du T-34 soviétique. Cependant, le M3 était disponible en nombre suffisant pour l'exportation et utilisé par les Britanniques, qui l'ont surnommé le "Stuart" après le héros de la cavalerie confédérée de la guerre civile américaine. Armé d'un canon de 37 mm seulement et protégé par pas plus de deux pouces d'armure, il était néanmoins rapide et agile avec un équipage de quatre hommes. Propulsé par des moteurs à essence ou diesel, Stuarts pourrait atteindre trente-sept miles par heure sur les routes. En Normandie, le M3 n'avait aucune chance contre les blindés allemands mais était utile comme véhicule de soutien et de reconnaissance de l'infanterie.

De 1941 à 1943, les Stuarts ont été construits en trois variantes principales et plusieurs modèles inférieurs. La production totale de M3 était d'environ 13 600 réservoirs, dont 5 400 ont été fournis à la Grande-Bretagne et 1 600 à la Russie. Les pétroliers britanniques aimaient tellement le type qu'ils l'ont surnommé "Honey", et non sans raison: il était rapide, fiable, jetait rarement des marches et s'avérait relativement facile à entretenir.

Le M5 était une version améliorée du M3, pesant 16,5 tonnes. En raison d'un besoin de plus de réservoirs de modèles déjà existants, le premier de quelque 6 800 M5 n'a été livré qu'en novembre 1942. Le M5 se distinguait principalement du M3 par un blindage de glacis en pente et un compartiment moteur plus grand pour accueillir deux Cadillac V-8.

M4 Sherman

Le Sherman avait de nombreux défauts en tant que char de combat. Son moteur à essence (de 425 à 500 chevaux) était susceptible de "se préparer" et de brûler à mort son équipage de cinq hommes. Par conséquent, les moteurs diesel ont été utilisés dans les M4A2 et A6. Il était grand et très lourd, ce qui en faisait une meilleure cible que les panzers ou le T-34, et il était dépassé par les chars ennemis. Cependant, il présentait également des avantages importants, dont le moindre n'était pas la disponibilité. Plus de quarante mille Shermans ont été construits de 1941 à 1946, répondant aux besoins non seulement de l'armée américaine, mais également à ceux des Britanniques et des Soviétiques. Le Sherman, pesant entre trente-trois et trente-cinq tonnes, avait une armure de 1,5 à 2,5 pouces d'épaisseur, facilement vaincu par de nombreuses armes allemandes. En fait, les artilleurs de la Wehrmacht ont décrit Shermans comme des «Ronsons» pour la facilité avec laquelle ils pouvaient être amenés à brûler. Bien que le canon de 75 mm du M4 était adéquat pour les objectifs initialement prévus, l'exigence fixée pour une durée de vie de tube de dix mille tours dictait une faible vitesse initiale, conduisant à une mauvaise pénétration, et il est douteux que de nombreux Shermans aient tiré beaucoup plus de cinq cents coups. Avec une plus grande expérience, les Britanniques ont reconnu le problème de l'armement et sont passés à un dix-sept livres (76 mm) dans la version Firefly.

Shermans se prêtait également à d'autres utilisations, notamment le châssis et la coque du chasseur de chars M10 et une variété de véhicules d'ingénierie. Les Sherman conventionnels étaient équipés du kit d'entraînement duplex et de "jupes" gonflables pour les opérations amphibies, mais se sont révélés pratiquement inapplicables le 6 juin. Des dispositifs «drôles» ont été ajoutés pour la campagne du jour J, en particulier des lames de bulldozer et des charrues conçues sur le terrain capables de pénétrer le feuillage exceptionnellement épais du bocage normand. Ces derniers ont été développés par le Sgt. Curtis Culin de la deuxième division blindée, utilisant de la ferraille provenant d'obstacles allemands détruits.

M18 Hellcat

Le chasseur de chars M18 a subi une période de développement de trois ans, en commençant par le cul-de-sac T49 (ou GMC) sans fin avec, progressivement, des armes de 37, 57 et 75 mm. La constante était un moteur radial Continental R975 de 400 ch conservé dans le véhicule T67, approuvé par l'armée en 1943. À cette époque, le Tank Destroyer Command décida de choisir un canon à haute vitesse de 76 mm.

Six prototypes ont été construits comme le T70 GMC, qui a été modifié avec une nouvelle face de coque et une tourelle ouverte et traversante. Désigné M18, le nouveau chasseur de chars était assez léger à vingt tonnes, avec une vitesse de 45 mph sur route et vingt en cross-country. Buick a commencé la production en février 1944, en livrant 2 500 jusqu'en octobre de la même année. Un équipage de cinq hommes était protégé par un blindage de coque d'un demi-pouce et un pouce dans la tourelle, ce qui s'est avéré insuffisant une fois que les Allemands ont découvert les défauts du véhicule. Cependant, la vitesse et l'agilité du Hellcat lui ont permis de "sortir des ennuis plus vite qu'il n'y est entré". En juillet 1944, le 630th Tank Destroyer Battalion a réclamé la destruction de 53 chars allemands et de 15 canons automoteurs en échange de 17 Hellcats.

Britanique

L'armée britannique a perdu la plupart de ses chars à Dunkerque en 1940 et a dû reconstruire sa force blindée. Tout au long de la guerre, la Grande-Bretagne a produit quelque vingt-quatre mille véhicules blindés, mais en a reçu 3 600 construits au Canada et 25 600 en provenance des États-Unis. Si quoi que ce soit, la Grande-Bretagne a obtenu trop de modèles différents de chars et de véhicules blindés, où elle aurait pu se concentrer sur quelques modèles éprouvés.

Centaure

Développé à partir du Cromwell, le Centaure se distingue par un moteur Liberty, mais la plupart ont ensuite été convertis en Cromwell en se rééquipant de moteurs Meteor. Parce que les Centaures étaient construits avec des canons de six livres, ils étaient considérés comme impropres au combat et étaient principalement utilisés comme véhicules d'entraînement. Certains ont été utilisés à d'autres fins, telles que des plates-formes antiaériennes avec deux canons de 20 mm ou des véhicules blindés de reconnaissance. Cependant, quatre-vingts ont été améliorés avec des obusiers de 95 mm pour le Royal Marine Armored Support Group (voir British Royal Marines) le jour J.

Churchill

Le Churchill de quarante tonnes faisait partie des chars alliés les plus lourds de la Seconde Guerre mondiale. Comme la plupart des chars britanniques, il avait un équipage de cinq hommes. Son moteur de 350 chevaux, un Bedford twin six, le conduisait à peine douze miles par heure, en raison de sa protection inhabituellement lourde de blindage frontal de six pouces. Armé d'un canon principal de 75 mm, le Churchill était plus capable d'engager des blindés allemands que n'importe quel autre char britannique.

La variante Crocodile du Churchill était un réservoir lance-flammes, tirant une remorque avec quatre cent gallons (1810 litres) de carburant, assez pour une durée de quatre-vingt secondes. Le jet de flamme pouvait être diffusé sur 120 mètres, bien que 75 mètres aient été considérés comme la distance efficace maximale.

Cromwell

Le Cromwell a remplacé le Crusader inefficace et a été déployé au début de 1943. Alimenté par un moteur Rolls-Royce Meteor de six cents chevaux, le Cromwell de vingt-sept tonnes a été rapporté comme ayant des vitesses de pointe sur un terrain plat de trente-huit à cinquante miles par heure. Il montait un canon de 75 mm et était protégé par une armure entre un tiers de pouce et trois pouces d'épaisseur.

Tétrarque

La nécessité d'un soutien blindé des troupes aéroportées a conduit au Tétrarque, qui est devenu la base autour de laquelle le grand planeur Hamilcar a été conçu. Pesant à peine huit tonnes, le Tetrarch avait un moteur de 165 chevaux qui le poussait à plus de quarante miles par heure sur un terrain plat. L'équipage de trois hommes a tiré un obusier de 76 mm à appui rapproché, protégé par une armure d'une épaisseur maximale d'un demi-pouce.

Allemand

L'Allemagne et l'Union soviétique ont construit les meilleurs chars de la Seconde Guerre mondiale. Parmi les chars de la Seconde Guerre mondiale, la série de Panzerkampfwagen (véhicules de combat blindés) qui ont dirigé les blitzkriegs d'Hitler en Europe et en Russie a attiré l'attention du monde et convaincu d'autres pays occidentaux de la nécessité de respecter la norme allemande. Contrairement à la Grande-Bretagne, qui a produit une variété de modèles médiocres, la force de panzer allemande reposait essentiellement sur trois types, chacun excellent pour son objectif. De nombreux chars allemands utilisaient du carburant diesel, ce qui donnait à leurs équipages une excellente chance de survivre aux dommages de la bataille, contrairement au Sherman américain, avec son moteur à essence.

Panzer Mark IV

Le Mark IV était le char allemand le plus courant de la Seconde Guerre mondiale, et donc en Normandie. Plus de huit mille ont été construits. Conçus en 1937, les premiers modèles étaient armés de canons de 75 mm à canon court, mieux adaptés au soutien de l'infanterie. Cependant, l'expérience de combat - en particulier en Russie - a démontré la nécessité d'une plus grande vitesse et d'une plus grande pénétration des blindés ennemis. Par conséquent, un pistolet à canon long a été ajouté; le Mark IVG résultant est devenu la troisième variante principale, apparaissant en 1943. Il pesait 25,5 tonnes et était propulsé par un moteur Maybach de trois cents chevaux délivrant une vitesse de pointe de vingt-cinq miles par heure. L'équipage de cinq hommes était protégé par trente à quatre-vingt millimètres (1,2 à 3,2 pouces) d'armure et avait une charge standard de quatre-vingt-sept tours de canon principal.

Panzer Mark V Panther

L'un des chars les plus attrayants de tous les temps, le Panther a intégré l'expérience de guerre dans sa conception. Son armure inclinée (jusqu'à cinquante-cinq degrés) a été calculée pour dévier les obus ennemis frappant à un angle autre que près de quatre-vingt-dix degrés. Avec quarante à quatre-vingt millimètres (1,6 à 3,2 pouces) d'armure et un canon de 75 mm à grande vitesse Kw.K.42, le Panther était un adversaire redoutable sur tous les fronts. Bien que inhabituellement lourd pour sa journée, à une cinquantaine de tonnes (environ le double du Mark IV), le Mark V était assez rapide - son moteur à essence Maybach de 690 chevaux le conduisait à vingt-cinq miles par heure - mais il pouvait parcourir 125 miles sur routes. Des panthères ont été déployées à temps pour la bataille de Koursk en Russie au cours de l'été 1943 mais y ont rencontré des problèmes mécaniques. Des améliorations ultérieures ont été apportées à la suspension et à la transmission, et quelque cinq mille Panthers ont finalement été produits.

Panzer Mark VI Tiger

Le char allemand définitif, le Tiger, est apparu en 1942. C'était un croiseur terrestre de soixante tonnes avec le canon impressionnant de 88 mm Kw.K.36 L / 56 (c'est-à-dire une longueur de canon égale à cinquante-six diamètres d'alésage) qui était déjà redouté et respecté par les Alliés. Le pistolet était extrêmement précis; il semblerait qu'il pourrait placer cinq balles à moins de dix-huit pouces les unes des autres à 1 200 verges. Le Tiger était protégé par soixante-deux à 102 millimètres (2,4 à 4 pouces) d'armure, ce qui le rendait presque imperméable aux armes antichar conventionnelles. Il avait le même moteur de base que le Panther, un Maybach à douze cylindres de 690 chevaux, qui produisait une vitesse de route respectable de vingt-quatre miles par heure, environ la moitié du cross-country rapide.

Malgré leurs points forts, les Tigres coûtaient tellement cher à produire - seulement 1 340 étaient fabriqués - qu'ils n'étaient délivrés qu'à des unités de la compagnie et parfois de la taille d'un bataillon. Le King Tiger de soixante-dix tonnes n'a pas été considéré comme aussi réussi que le modèle d'origine, étant mieux adapté à la défense qu'à l'offensive. En fait, certains ponts ne pouvaient pas supporter le "Royal" Mark VI.

Destructeurs de chars

Dakota du Sud. Kfz. 138 Marder III

En 1942, le Marder (du nom de la martre, une belette grimpante) était une "solution miracle" pour les unités blindées allemandes confrontées soudainement à des chars soviétiques supérieurs comme le T-34. Le canon allemand PaK.40 de 75 mm a été accouplé au châssis tchèque 38 (t) avec un moteur à essence six cylindres Praga de 150 ch. Le véhicule à toit ouvert de douze tonnes a pris un équipage de quatre personnes. Près de 1000 Sd. Kfz. 138 ont été achetés, tout comme 344 Sd. Kfz. 139s avec le canon soviétique de 76 mm chambré pour les munitions allemandes. La plupart de ces derniers ont été envoyés sur le front de l'Est, bien qu'environ soixante-cinq aient été expédiés en Afrique du Nord.

Dakota du Sud. Kfz. 142 / Stu.G. III Canon d'assaut

En tant qu'expédient de production, ce canon d'assaut automoteur était basé sur le châssis Panzer Mark III avec une armure de 20 à 81 millimètres (0,8 à 3,25 pouces). La longueur totale (pistolet compris) était de vingt-deux pieds six pouces; hauteur sept pieds. Il a été produit en deux versions principales: le 142/1 avec un canon de 75 mm et le 142/2 avec un obusier de 110 mm. Les deux étaient destinés à servir de véhicules de soutien à l'infanterie, mais la première version s'est également avérée efficace dans le rôle de antichar. Cependant, le 142/2 était parmi les véhicules blindés allemands les plus nombreux, avec quelque 7 700 produits. Le Stu.G. Les III pesaient environ vingt-six tonnes, avec le même moteur à essence Maybach V-12 de 300 ch.

Dakota du Sud. Kfz. 173 Jagdpanzer

Construit sur un châssis Panther, le "Hunting Panther" n'avait pas la tourelle Panzer Mark V mais montait le long canon 88 mm PaK.43 L / 71 (longueur égale à soixante et onze diamètres), qui était capable de détruire n'importe quel char allié en France . Pesant cinquante et une tonnes avec un équipage de cinq personnes, le Jagdpanzer était propulsé par un moteur à essence Maybach V-12 de 700 ch, qui le conduisait à 28 mph sur route.

Hetzer Jagdpanzer

Comme le Marder, le Hetzer (Baiter) a été construit sur le châssis tchèque 38 (t) pour quatre personnes avec le moteur Praga 150 ch. Cependant, il s'agissait d'un véhicule entièrement clos de 17,6 tonnes, mesurant seize pieds de long et sept pieds de haut. Il montait un canon de 75 mm PaK.39 L / 48 qui pouvait pénétrer la plupart des blindés à des distances d'engagement typiques. Avec sa silhouette de sept pieds et vingt à soixante millimètres (0,8 à 2,4 pouces) d'armure en pente, le Hetzer de dix-huit tonnes était un tueur de char efficace, bien que sa traversée limitée soit un inconvénient. Il pourrait faire 24 mph sur route et 10 mph en cross-country. Plus de 2 500 ont été produites.


Cet article sur les chars de la Seconde Guerre mondiale est tiré du livre D-Day Encyclopedia,© 2014 par Barrett Tillman. Veuillez utiliser ces données pour toute référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon ou Barnes & Noble.

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