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Escadron de kangourous: la pointe de la lance américaine dans le WW2 Pacific Theatre

Escadron de kangourous: la pointe de la lance américaine dans le WW2 Pacific Theatre


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Au début de 1942, alors que la plupart des militaires américains étaient dans le désarroi des attaques dévastatrices contre Pearl Harbor et les Philippines, un seul escadron de l'USAAF s'est avancé à l'autre bout du monde pour faire face au nouvel ennemi américain.

Basés en Australie avec des fournitures médiocres et aucun soutien au sol, les pilotes et l'équipage ont été confrontés à des maladies tropicales tout en affrontant des forces japonaises numériquement supérieures. Pourtant, la tenue, surnommée l'escadron Kangourou, s'est avérée remarquablement résistante et réussie, conduisant des raids de bombardement à longue portée, des missions de reconnaissance armées et sauvant le général MacArthur et son état-major des Philippines.

Aujourd'hui, je parle avec Bruce Gamble, auteur de Kangaroo Squadron: American Courage in the Darkest Days of World War II. Il a été inspiré pour écrire cette histoire par son oncle, un navigateur de l'escadron. Un footlocker contenait ses papiers militaires et autres souvenirs, y compris une laiterie manuscrite remplie de détails quotidiens de sa tournée.

Et un artefact de cette histoire vit aujourd'hui pour honorer ses anciens combattants. Lorsqu'un bombardier B-17E s'est écrasé dans un marécage sur la côte nord de la Papouasie-Nouvelle-Guinée en février 1942, l'équipage de neuf membres a survécu, s'est enfui en sécurité et est retourné au combat. Mais jusqu'en 2006, le kamikaze surnommé «Swamp Ghost» est resté immergé dans l'eau et les hautes herbes. Il a été restauré et est maintenant une attraction principale du Pacific Aviation Museum à Pearl Harbor.