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Avions de la guerre du Vietnam: évolution en vol

Avions de la guerre du Vietnam: évolution en vol

L'article suivant sur les avions de la guerre du Vietnam est un extrait de Warren KozakCurtis LeMay: stratège et tacticien. Il est disponible pour commande maintenant auprès d'Amazon et de Barnes & Noble.


Au début de 1962, les États-Unis comptaient 16 000 conseillers militaires pour former l'armée sud-vietnamienne dans sa lutte contre le Viet Cong et le gouvernement communiste basé à Hanoi. Début février, le Pentagone a mis en place une présence militaire américaine permanente à Saïgon, le Military Assistance Command au Vietnam (MACV). La présence militaire américaine dans un pays que la plupart des Américains connaissaient très peu ne ferait que croître à partir de ce moment.

En avril, le chef de l'armée de l'air Curtis LeMay s'est rendu au Vietnam pour une visite d'inspection et a rencontré le chef du MACV, le général Paul Harkins, ainsi que le président du Sud-Vietnam, Ngo Dinh Diem. Pendant que le MACV concentrait ses efforts dans le Sud, LeMay a vu que le vrai problème venait clairement du Nord. LeMay a fait la même recommandation qu'il avait faite douze ans plus tôt, pour la Corée - si les États-Unis avaient l'intention de stopper cette infiltration, une campagne de bombardements massifs du Nord ferait l'affaire. LeMay s'est concentré sur l'installation portuaire de Haiphong, où les armes et les fournitures provenaient de l'Union soviétique, et a proposé de le bombarder. Il pensait que cela mettrait un terme à la guérilla dans le Sud, mais le plan était beaucoup trop audacieux pour les mesures provisoires que l'administration Kennedy prenait au Vietnam en 1962.

Avions de la guerre du Vietnam: un regard sur les bombardiers

Dix ans et 59 000 vies américaines plus tard, les États-Unis ont fait exactement ce que LeMay avait suggéré. Du 19 au 29 décembre 1972, l'Air Force et la Navy ont mené le Linebacker II, le plus grand bombardement concentré depuis la Seconde Guerre mondiale. Le bombardement de la capitale nord-vietnamienne, Hanoi, et du port de Haiphong a été mené par des avions de la guerre du Vietnam comme chasseurs tactiques, ainsi que 741 sorties B-52. Dix B-52 ont été abattus, cinq se sont écrasés au Laos et en Thaïlande, trente-trois membres d'équipage de B-52 ont été tués, trente-trois ont été capturés et vingt-six ont été secourus. Après des années d'arrêts et de départs, le bombardement massif d'avions de la guerre du Vietnam a finalement poussé les Nord-Vietnamiens à conclure un règlement négocié qui a donné aux États-Unis un moyen de se soustraire à leur implication torturée.

Des décennies plus tard, le débat politique sur ce conflit n'est toujours pas résolu. L'assistant de Kennedy, Ted Sorensen, était fortement en désaccord avec la suggestion selon laquelle le conflit aurait pu se terminer plus tôt si le plan de LeMay avait été suivi dix ans plus tôt: «Je ne sais pas comment vous pouvez dire cela tant d'années après coup, surtout quand vous considérez que les Vietnamiens se bat pour leur indépendance depuis toujours et l'idée que certaines bombes à Hanoi ou à Haiphong les auraient amenées à la table est ridicule. »

Mais l'ancien secrétaire à la Défense, James Schlesinger, a contré l'opinion de Sorensen. «C'est ridicule, le mythe que c'était une guerre civile. Ce qui a détruit le Vietnam, c'est que 18 divisions sont tombées du Nord en 1975. Il y avait du nationalisme à Hanoi mais pas au Sud et c'était le Nord qui imposait sa vue sur le Sud. » Schlesinger souligne également que si les frappes avaient eu lieu plus tôt lorsque LeMay les avait suggérées, les missiles sol-air soviétiques n'auraient pas été en place, sauvant les avions et les équipages américains abattus une décennie plus tard.

Le Vietnam a souligné la plus grande différence entre la philosophie de guerre de LeMay et celle du secrétaire à la Défense, Robert McNamara. Le secrétaire à la Défense a réclamé ce qu'il a appelé une réponse flexible dès le début de la participation des États-Unis au conflit: à savoir, offrir à l'ennemi une issue; cependant, s'ils montrent de l'agressivité, correspondent à l'agression, mais seulement proportionnellement. Par conséquent, le poids de l'armée américaine en pleine croissance n'a jamais été mis à contribution dans le Nord. Le sol serait combattu dans le Sud, puis abandonné pour être combattu encore et encore, toujours avec plus de victimes. Le Nord serait bombardé puis le bombardement serait stoppé. C'était une stratégie complètement différente de celle utilisée par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale.

LeMay pensait qu'une réponse flexible était contre-intuitive; cela allait complètement à l'encontre de sa doctrine de la guerre. Si une guerre ne vaut pas la peine d'être gagnée, la réponse de LeMay était simple: ne vous impliquez pas en premier lieu. Par conséquent, alors que LeMay regardait le niveau des troupes augmenter avec les pertes américaines, il se mit de plus en plus en colère. Le point focal de cette colère était McNamara. Alors que le conflit s'éternisait, il devint également furieux contre Lyndon Johnson parce qu'il pensait que McNamara et LBJ avaient menti au peuple américain au sujet de la guerre. Bien que la guerre du Vietnam ait profondément divisé le pays, elle créerait également des fissures majeures au sein du gouvernement.


Cet article sur les avions de guerre vietnamiens est tiré du livreCurtis LeMay: stratège et tacticien © 2014 par Warren Kozak. Veuillez utiliser ces données pour toute référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon et Barnes & Noble.

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