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Pearl Harbor: le guide ultime de l'attaque

Pearl Harbor: le guide ultime de l'attaque

L'attaque de Pearl Harbor se classe comme l'attaque surprise militaire la plus réussie des premières années du combat naval / aérien combiné. Le 7 décembre 1941, le service aérien de la marine impériale japonaise frappe la base navale des États-Unis à Pearl Harbor, dans le territoire d'Hawaï. L'attaque a directement conduit à l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. Le Japon a rapidement suivi l'attaque avec l'invasion de nombreuses îles du Pacifique. Ils les ont maintenus pendant plusieurs années de combats horribles.

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Pourquoi le Japon a-t-il attaqué Pearl Harbor?

(Voir l'article principal: Pourquoi le Japon a-t-il attaqué?)

Les États-Unis et le Japon faisaient des coups de tête depuis des décennies et il était inévitable que les choses aboutissent finalement à une guerre. Le Japon avait des ambitions impériales de s'étendre à la Chine pour résoudre certains problèmes démographiques et économiques et prendre le contrôle du marché d'importation chinois. Lorsqu'en 1937 le Japon a décidé de déclarer la guerre à la Chine, l'Amérique était très opposée à cette agression et a répondu par des embargos commerciaux et des sanctions économiques.

Plus précisément, l'embargo sur le pétrole que l'Amérique a organisé avec les Britanniques et les Néerlandais était une épine pour le Japon, qui a importé 90% de son pétrole. Sans pétrole, l'armée japonaise ne pourrait pas fonctionner et tous les efforts de guerre prendraient fin. Les négociations se poursuivent depuis des mois entre Washington et Tokyo, sans aucune résolution, le Japon a donc décidé d'attaquer en premier.

Comme la guerre était inévitable, la seule chance du Japon était l'élément de surprise et de détruire la marine américaine le plus rapidement possible. Le Japon voulait pénétrer dans les Indes néerlandaises et en Malaisie pour conquérir des territoires qui pourraient fournir d'importantes ressources naturelles telles que le pétrole et le caoutchouc. En détruisant une grande partie de la flotte américaine, ils espéraient conquérir les Philippines et la Malaisie alors que l'Amérique se remettait encore de ses propres dégâts - des attaques simultanées étaient lancées sur ces endroits pendant que Pearl Harbor se déroulait.

En fin de compte, le Japon espérait que l'Amérique accepterait la défaite et que le Japon pourrait créer une forteresse qui s'étendrait sur tout le Pacifique.

Les soupçons de Roosevelt d'une attaque

(Voir l'article principal: Qui était président pendant l'attaque?)

Roosevelt s'attendait à une attaque des Japonais, mais la plupart des érudits ont rejeté les théories du complot affirmant qu'il savait qu'ils allaient frapper Pearl Harbor. Le gouvernement s'attendait plutôt à ce que le Japon attaque des cibles américaines en Thaïlande ou aux Indes néerlandaises plutôt qu'une cible aussi proche de chez lui. Le Chicago Tribune a publié un plan de guerre top secret, «Rainbow Five» le 4 décembre 1941, dans lequel le Département de la guerre prenait des dispositions pour préparer la guerre avec le Japon.

Le 8 décembre 1941, Franklin D. Roosevelt a prononcé son «discours d'infamie» dans lequel il a appelé à la guerre. Il a qualifié l'attaque de «date qui vivra dans l'infamie».

Avertissements du renseignement de l'attaque avant le 7 décembre 1941

(Voir l'article principal: Avertissements de l'attaque)

La veille de la mort de Sara Roosevelt, la mère de Franklin Roosevelt, la réfutation par le Département d'État de la demande urgente du Premier ministre japonais Konoye pour un entretien privé avec Roosevelt a convaincu les Japonais de commencer à planifier sérieusement une attaque.

Lors d'une réunion du cabinet le 6 septembre 1941, l'amiral Isoroku Yamamoto reçut l'ordre d'attaquer à moins que Konoye ne parvienne d'une manière ou d'une autre à conclure des accords de paix avec les États-Unis qui ne déclencheraient pas une révolution chez eux, un soulèvement en Corée ou le rétablissement du moral chinois. Hirohito a été abattu à deux reprises, une fois par un communiste japonais, une fois par un nationaliste coréen. Les meilleurs hommes de deux cabinets avaient été assassinés ou blessés parce qu'ils étaient considérés comme trop accommodants pour les étrangers qui voulaient coloniser le Japon ou réduire la nation qui n'avait jamais perdu une guerre à l'époque moderne à une puissance vulnérable de troisième ordre. Konoye lui-même avait été menacé d'assassinat s'il faisait trop de concessions, et il y avait eu de sérieuses tentatives de renverser l'empereur en faveur de son frère ou de son fils. Hirohito savait que sa dynastie elle-même pouvait être anéantie comme les Romanov ou marginalisée, comme les Japonais eux-mêmes l'avaient fait à la royauté coréenne, s'il s'inclinait pour exiger que les Japonais ne voient pas simplement des insultes mais des fous.

Yamamoto, qui parlait couramment l'anglais, avait étudié à Harvard et, dans des temps plus heureux, avait fait de l'auto-stop à travers les États-Unis, savait que le Japon ne pouvait pas conquérir, ni même vaincre, les États-Unis. La grande stratégie japonaise, si la guerre ne pouvait être évitée, était d'infliger suffisamment de dégâts et de s'emparer de suffisamment de territoire pour que les Américains garantissent la souveraineté japonaise en échange d'un armistice et de la restauration de tout ou presque de tout ce que le Japon avait pris en dehors de la Corée et peut-être de la Mandchourie.

Les plans théoriques d'une attaque japonaise sur Pearl Harbor existaient depuis des décennies. Le général Billy Mitchell avait prévenu dès 1924 que la prochaine guerre serait menée avec des porte-avions. L'amiral de la marine américaine Harry Yarnell a mené une attaque simulée par des avions basés sur des porte-avions en 1932 dans le cadre d'un jeu de guerre. Les juges de la marine ont décidé qu'elle aurait subi des dommages importants si l'attaque avait été réelle, et les assaillants ont remporté le match de guerre.

Yamamoto avait remis son plan d'urgence mis à jour pour une attaque sur Pearl Harbor le 7 janvier 1941, moins d'un mois après l'attaque par torpille aérienne britannique sur Tarente. Minoru Genda, le génie japonais de la planification, a qualifié le plan initial de Yamamoto de «difficile mais pas impossible». Plus d'informations étaient nécessaires. À l'été 1941, des patriotes coréens qui gardaient l'oreille contre le mur au consulat japonais à Honolulu par l'entremise de domestiques coréens et de fidèles Américains d'origine japonaise faisaient entendre des rumeurs d'un intérêt japonais intense pour la profondeur de l'eau dans le port et les forces et les faiblesses des installations de l'armée et de la marine à Hawaï.

La restriction de Roosevelt sur l'approvisionnement en pétrole du Japon a fait passer la planification japonaise à la vitesse supérieure. La guerre était désormais la seule alternative à l'étranglement économique et à la révolution politique.

Au cours des derniers mois qui ont précédé l'attaque, le gouvernement américain a publié un mémorandum déclarant: «Le gouvernement japonais ne souhaite pas, n'a pas l'intention ou ne s'attend pas à avoir immédiatement un conflit armé avec les États-Unis… S'il s'agissait de parier, le soussigné donner une cote de cinq à un que le Japon et les États-Unis ne seront pas en «guerre» le 1er mars ou avant (date à plus de 90 jours à partir de maintenant et après la période pendant laquelle nos stratèges ont estimé qu'il serait être à notre avantage pour nous d'avoir «du temps» pour la préparation et l'élimination). »

Le 1er décembre 1941, l'empereur a rencontré son conseil privé. "Il est désormais clair que les revendications du Japon ne peuvent pas être obtenues par des moyens diplomatiques", a déclaré Tojo. L'empereur - peut-être plus timide que les anciens hommes d'État - a demandé un vote. Le cabinet a voté à l'unanimité pour la guerre. Hirohito a accepté. La flotte japonaise a été invitée à attaquer Pearl Harbor le 7 décembre, à moins qu'elle ne reçoive une annulation de dernière minute en raison d'un changement soudain d'attitude de l'Amérique. Kurusu et Nomura - qui avaient été sincères dans la recherche de la paix jusqu'à ce qu'ils aient reçu le billet de Hull - ont été sommés de gagner du temps. Tojo a résumé la situation: le Japon, la seule nation asiatique, africaine ou sud-américaine qui s'était modernisée au lieu d'être colonisée, ne pouvait pas accepter les revendications américaines sans émeutes à la maison, révolte en Corée et renversement en Mandchourie. "En ce moment", a-t-il déclaré, "notre Empire est au seuil de la gloire ou de l'oubli."

Stratégie du Japon

(Voir l'article principal: Stratégie japonaise)

La stratégie japonaise à Pearl Harbor était basée sur le recours à la puissance aérienne navale sur des avions terrestres. Il s'agit d'une approche coutumière de la guerre aujourd'hui, mais en 1941, il s'agissait d'une forme de guerre radicalement nouvelle qui remettait en question la sagesse conventionnelle aux débuts du combat aérien.

La route océanique vers Pearl suivait un chemin enchevêtré de préoccupations diplomatiques, militaires et économiques. Le Japon, de plus en plus agressif, a commencé à combattre la Chine de façon intermittente en 1931, en commençant à plein temps à partir de 1937. L'agression de Tokyo s'est poursuivie sans contrôle et, en 1941, elle semblait viser ailleurs, notamment l'Indochine française et les Indes néerlandaises. Le président Franklin D. Roosevelt a pris des mesures, ordonnant un embargo sur le pétrole en juillet, et le mois suivant, Washington a averti les Japonais des conséquences possibles s'ils attaquaient des pays au-delà de la Chine.

Tokyo n'y prêta guère attention. Déterminé à éviter la capitulation face à ce qu'ils considéraient comme une extorsion étrangère, le cabinet du général Hideki Tojo a opté pour la guerre. Avec moins de deux ans de réserves de pétrole, Tokyo a dû agir rapidement et de manière décisive.

Entrez dans le porte-avions. C'était le pivot de la stratégie japonaise.

L'amiral Isoroku Yamamoto s'était levé pour commander la flotte combinée en août 1939, quelques jours avant la nouvelle guerre en Europe. Défenseur de l'aviation, il avait soutenu le programme des transporteurs japonais et, une fois engagé dans la guerre, il a soutenu le plan d'Hawaï comme préférable à la «bataille décisive» doctrinale au milieu du Pacifique. Il connaissait bien l'Amérique, y ayant servi deux fois entre les guerres, et il s'est rendu compte qu'une frappe préventive était essentielle au succès de la stratégie japonaise - si le succès était possible.

La formation intensive a commencé fin août, donnant aux équipages de Nagumo à peine trois mois pour perfectionner la stratégie japonaise à Pearl Harbor. Le plan de Genda impliquait un triple coup: des bombardiers à haute altitude, des bombardiers en piqué et des torpilleurs. La marine impériale connaissait bien les trois, mais le port posait un problème: la profondeur moyenne était à peine de quarante pieds et les torpilles japonaises avaient besoin de deux fois plus pour récupérer, atteindre la profondeur souhaitée et courir en toute sécurité.

Les ingénieurs des munitions ont trouvé une solution inspirée. De grandes surfaces en bois ont été installées sur les ailettes standard des torpilles, offrant de plus grandes surfaces. Une fois dans l'eau, les ailerons en bois ont été libérés et les torpilles de type 91 se sont accélérées. Des tests de dernière minute ont confirmé la théorie.

Le matin du dimanche 7 décembre 1941, le porte-avions ressemblait beaucoup au musicien proverbial qui travaille vingt ans pour devenir une sensation du jour au lendemain. Lorsque la Marine impériale a stupéfié le monde avec l'attaque de Pearl Harbor, le Japon et les États-Unis avaient deux décennies d'expérience dans l'exploitation de transporteurs, perfectionnant l'équipement et les techniques; il n'est donc pas surprenant que la stratégie japonaise soit si avancée. Les deux marines avaient commandé leurs premiers flattops en 1922, et elles avaient connu un développement parallèle.

Les six transporteurs japonais à destination des eaux hawaïennes étaient rangés par paires: les sœurs géantes Akagi et Kaga dans la première division de transporteur; Soryu et Hiryu dans le Second; et Shokaku et Zuikaku nouvellement mis en service dans le cinquième. Ils ont embarqué quelque 420 bombardiers, avions torpilleurs et chasseurs, tandis que des cuirassés et des croiseurs exploitaient des hydravions catapultés. Les porte-avions étaient escortés par deux cuirassés, trois croiseurs, neuf destroyers et nourris par sept pétroliers. Ces derniers étaient plus importants que les quatorze escortes, car la force de frappe ne pouvait pas atteindre les eaux hawaïennes et revenir sans se ravitailler en mer.

Kido Butai est sorti des îles Kouriles le 26 novembre. Traversant le Pacifique Nord sous silence radio, le groupe de travail a évité d'être détecté pendant le transit de dix jours. Entre-temps, des sous-marins avaient déjà quitté leurs eaux et leurs bases aux Îles Marshall.

La stratégie japonaise à Pearl Harbor était bien planifiée mais en même temps élaborée à la dernière minute. L'empereur Hirohito avait approuvé la guerre contre les puissances occidentales à peine un mois avant l'attaque, mais il n'a accordé l'approbation pour l'opération d'Hawaï que le 1er décembre. Ainsi, la force de Nagumo représentait une flèche lancée au cœur de la flotte américaine du Pacifique qui aurait pu être rappelé en vol. Au lieu de cela, il a volé directement vers sa cible.

La première vague a été programmée pour arriver sur Pearl environ trente minutes après que les diplomates japonais aient exprimé le refus du Japon d'accepter les demandes de Washington. Mais le message de Tokyo a mis trop de temps à être décodé, alors la mission s'est déroulée comme une surprise. L'attaque a précipité une colère bouillonnante dans toute l'Amérique, alimentant une rage montante qui n'a jamais cessé jusqu'au jour V-J.

Tandis que les escadrons de tête se déplaçaient vers le sud, Kido Butai a continué comme indiqué. À 7 h 15, la deuxième vague de 168 avions a décollé de ses ponts, comprenant cinquante-quatre bombardiers de niveau, soixante-dix-huit bombardiers en piqué et trente-six chasseurs.

À la tête de tout le groupe, les bombardiers-torpilleurs du lieutenant-commandant Murata se sont dirigés vers le bas pour lancer leurs torpilles, tandis que les combattants du lieutenant-commandant Itaya se sont précipités pour balayer les chasseurs ennemis de l'air. Le groupe de bombardiers en piqué de Takahashi avait grimpé pour l'altitude et était hors de vue. Mes bombardiers, quant à eux, ont fait un circuit vers Barbers Point pour suivre le rythme des attaques. Aucun chasseur ennemi n'était dans les airs, et il n'y avait pas non plus de flashs provenant du sol.

L'efficacité de notre attaque était maintenant certaine, et un message, "Surprise attaque réussie!" A donc été envoyé à Akagi à 07 h 53. Le message a été reçu par le transporteur et transmis à la patrie.

Une fois que Fuchida a signalé «Tora, tora, tora», la stratégie japonaise s'est déroulée en grande partie comme prévu. Les premiers B5N au-dessus de la cible étaient seize de Soryu et Hiryu. Informés de frapper des porte-avions sur la côte nord-ouest de l'île Ford, ils ont opté pour des objectifs alternatifs, détruisant le navire cible USS Utah (née BB-31, rebaptisé AG-16) et endommageant un croiseur.

L'escadron de torpilles d'Akagi a mené une attaque dévastatrice. Les Nakajimas ont balayé la rive nord du port, se glissant à basse altitude entre Hickam Field et le parc de réservoirs de carburant, puis se sont dirigés vers le bas au-dessus de l'eau. Faisant cent mph à soixante-cinq pieds, ils se déployèrent selon les briefings individuels et tournèrent sur leurs titres d'attaque. Un quart de mille devant nous, les monolithes gris le long de Battleship Row.

Les pertes d'avions combinés entre l'Armée, la Marine et la Marine ont été évaluées à environ 175 immédiatement détruites et 25 endommagées au-delà de toute réparation. Quelque 150 ont subi des dégâts moindres.

Les Japonais ont perdu vingt-neuf avions et soixante-cinq hommes, pour la plupart des équipages, mais dont dix marins dans cinq sous-marins miniatures.

Pearl Harbor était une rareté dans l'histoire - un jour clairement défini où l'ancien ordre a pris fin, brusquement, violemment et définitivement. Non seulement Kido Butai avait initié une nouvelle façon de faire la guerre, mais cela bouleversait la sagesse conventionnelle selon laquelle la puissance aérienne navale ne pouvait pas rivaliser avec les avions terrestres. La stratégie japonaise était une perturbation complète du combat aérien. L'historien John Lundstrom n'a pas exagéré lorsqu'il a décrit Kido Butai comme «une bombe atomique de 1941.» Mais le châtiment arrivait.

Moment de l'attaque

(Voir l'article principal: Quand a eu lieu l'attaque?)

L'attaque a eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale, presque au milieu de la guerre, le 7 décembre 1941 dans la matinée (au Japon, c'était le 8 décembre). Cette frappe militaire était une attaque surprise de bombardiers japonais sur la base navale américaine de Pearl Harbor. Alors qu'elle visait à empêcher la flotte américaine d'interférer avec les actions militaires de l'Asie du Sud-Est, cette attaque a provoqué l'entrée en guerre de l'Amérique.

L'attaque s'est produite avant que le Japon ne déclare officiellement la guerre aux États-Unis.L'amiral Yamamoto avait initialement l'intention de ne lancer l'attaque que 30 minutes après avoir informé les États-Unis que les négociations de paix étaient terminées.

Une notification de 5 000 mots a été transmise de Tokyo à l'ambassade du Japon en deux blocs, mais il a fallu trop de temps à l'ambassadeur du Japon pour que le message soit transcrit et livré à temps. Les briseurs de code américains avaient en fait déjà déchiffré la plupart du message plusieurs heures avant que l'ambassadeur ne parvienne à le transmettre.

La déclaration de guerre du Japon a déjà été imprimée dans les journaux japonais le jour de l'attaque, tandis que les États-Unis ne l'ont reçue que le lendemain.

Temps d'attaque

La première vague d'attaque a été ressentie à 7 h 48. Hawaiian Time et l'attaque n'ont duré que deux heures environ. Six porte-avions ont été utilisés pour lancer un total de 353 bombardiers, chasseurs et torpilleurs japonais et ils ont coulé quatre cuirassés américains, tout en les endommageant tous les huit. Plus de 2 000 Américains sont morts dans l'attaque et plus de 1 000 autres ont été blessés.

Les premières réactions de l'Amérique à l'attaque

(Voir l'article principal: Première réaction de l'Amérique à l'attaque)

Le 7 décembre 1941, est arrivé un dimanche matin tranquille sur la côte ouest. Cela ne resta pas longtemps ainsi. En début d'après-midi, à Washington, D.C., le secrétaire à la Marine, Frank Knox, a déclaré au président Franklin Roosevelt qu'un message d'Hawaï avait atteint le chantier naval de Mare Island, au nord de San Francisco. Il disait: «Air Raid Pearl Harbor. Ce n'est pas un exercice. »Le message était arrivé à 10 h 58, heure de Californie, 7 h 58, heure d'Hawaï.

Knox a déclaré à Roosevelt que l'attaque était en cours alors même qu'ils parlaient.

Le secrétaire d'État Cordell Hull devait rencontrer cet après-midi l'ambassadeur du Japon, l'amiral Kichisaburo Nomura et l'envoyé spécial Saburo Kurusu pour discuter du boycott commercial américain du Japon. Roosevelt a téléphoné à Hull et lui a dit de ne rien dire aux diplomates japonais.

Le président a ensuite appelé son attaché de presse, Steve Early, et lui a dit de faire une déclaration aux services de presse, et Early a obtenu l'Associated Press, United Press et l'International News Service sur un appel à trois. À 14 h 22 Heure de l'Est, les premiers bulletins ont été diffusés: "Washington-Maison Blanche annonce que la vague japonaise a attaqué Pearl Harbor". En quelques minutes, les réseaux de radio ont interrompu leurs émissions régulières avec les informations.

Le NBC Blue Network a obtenu l'histoire sous sa forme la plus graphique. Un journaliste de KGU, la filiale de NBC à Honolulu, était monté sur le toit duHonolulu AdvertiserImmeuble avec microphone à la main et téléphone dans l'autre et avait appelé NBC avec le premier compte de témoin oculaire pour atteindre le continent. «Cette bataille dure depuis près de trois heures…. Ce n'est pas une blague, c'est une vraie guerre. »

À ce jour, et au cours des prochaines heures, des bulletins supplémentaires ont afflué, annonçant les frappes aériennes japonaises simultanées contre les Philippines et la Thaïlande. Hong Kong et Wake Island étaient également attaquées.

"Des troupes de parachutistes japonais sont signalées à Honolulu", a rapporté CBS. «Ils ont été aperçus au large de Harbor Point. Au moins cinq personnes auraient été tuées dans la ville d'Honolulu. Les bombardiers en piqué japonais ont effectué des attaques continues, apparemment à partir d'un porte-avions japonais. Un engagement naval est en cours au large d'Honolulu. Et il y a un rapport qu'un navire de guerre japonais bombarde le port. Des combats aériens font rage dans le ciel d'Honolulu même. »

À 16 h 10, le programme Jack Benny sur NBC Red a été interrompu sur les affiliés californiens avec des nouvelles de civils se présentant comme volontaires et pour émettre un avertissement sur l’évitement de «l’hystérie».

Beaucoup des 9,7 millions d’habitants des États de la côte du Pacifique se demandent ce qu’ilsdevraitfaire. La peur immédiate était des raids aériens. Les images des actualités du London Blitz de l'année précédente, les tempêtes de feu et les ravages causés par les bombes allemandes pendant la bataille d'Angleterre, étaient profondément ancrées dans l'esprit et l'imagination des Américains. Pour ceux de la côte Pacifique, sachant que les Japonais avaient projeté leur puissance aérienne jusqu'à Hawaï, ils suggéraient clairement qu'ilspourraitatteindre Washington, l'Oregon ou la Californie.

On a supposé que la meilleure forme de protection civile contre les raids aériens était une panne de courant éteignant toutes les lumières le soir afin de ne pas aider les bombardiers ennemis à identifier les villes, les ponts et autres cibles. Partout dans l'Ouest, il a été ordonné d'éteindre les lumières à 23 h 00. De même, les stations de radio civiles ont cessé d'émettre, car les avions pouvaient utiliser les ondes radio pour localiser les villes, bien que la plupart des gens ne se rendaient pas compte que c'était pourquoi la radio était soudainement silencieuse dans la nuit du 7 décembre. C'était énervant. C'étaiteffrayant.

À 18 h 56, le ciel commençait déjà à s'assombrir à Seattle lorsque la station de radio KIRO a annoncé que «dans les États de l'Oregon, de Washington et de la Californie… chaque maison de ferme, chaque lumière de toute sorte dans cette région doit être éteinte à onze heures. heure. Pour tester votre panne d'électricité, vous aurez beaucoup de temps entre sept heures et onze heures… pour prendre des dispositions pour obtenir du papier noir épais pour sceller vos fenêtres, ou de lourds rideaux ou quelque chose… Aucune lumière ne doit être utilisée sur les automobiles et aucune allume tout ce qui doit être montré n'importe où sur la côte du Pacifique dans les États de l'Oregon, de Washington et de la Californie jusqu'à trente minutes après la lumière du jour. »

Alors que le soleil se levait lundi matin, ceux des zones urbaines savaient bien qu'il s'agissait d'une panne de courant imparfaite. Beaucoup n'avaient pas entendu dire qu'il y aurait une panne de courant et de grandes parties du centre-ville, avec leurs enseignes lumineuses au néon, étaient restées baignées de leur éclat habituel. À San Francisco, les commutateurs principaux plongent les quartiers dans l'obscurité tandis que Market Street flamboie. William Harrelson, le directeur général du Golden Gate Bridge District, a commandé son pont dans l'obscurité peu après 18h00, mais il a rallumé les lumières une heure plus tard pour éviter les accidents d'automobile.

Dans la vallée de San Fernando, au nord de Los Angeles, les usines de Lockheed Aircraft, y compris l'aérogare de Burbank, sont tombées dans l'obscurité, mais elles n'étaient que des plaques d'obscurité dans une mer scintillante. Dans de nombreux endroits, les lampadaires étaient sur des minuteries individuelles et devaient être éteints individuellement. Il n'y avait pas eu de planification préalable pour faire ce travail, et il n'était toujours pas terminé le matin.

Les volontaires de la défense civile sont passés à l'action, mais la plupart des gens étaient tout simplement confus par les gardiens bien intentionnés des raids aériens. L'Associated Press a rapporté qu'une femme de San Francisco a téléphoné à la police pour signaler «un fou qui rôdait chez moi en criant« Lights out ».»

Dans les salles de rédaction des journaux, les typographes ont recherché les plus grandes polices de caractères dont ils disposaient pour faire la une des journaux qui criaient «GUERRE», et les lecteurs ont déshabillé les kiosques à journaux dès que les journaux du matin paraissaient.

"Le Japon l'a demandé", lit l'éditorial dans leLos Angeles Times. «Maintenant, elle va l'obtenir. C'était l'acte d'un chien fou, une parodie de gangster de tous les principes de l'honneur international. »

L'Amérique à la recherche de boucs émissaires

(Voir l'article principal: La recherche américaine de boucs émissaires après l'attaque)

Lorsque la nouvelle de Pearl Harbor est parvenue à Washington, le président Roosevelt a été stupéfait, non pas parce qu'il avait été surpris par l'attaque elle-même, mais parce que l'attaque avait été bien plus terrible que tout ce que l'administration avait prévu.

Confrontés à des pertes et à des humiliations qu'ils n'avaient pas anticipées lorsqu'ils ont dicté des conditions inacceptables à une nation fière mais menacée - maintenant enragée et remplie d'une confiance en soi féroce - Roosevelt et les hommes autour de lui ont commencé une recherche effrénée de boucs émissaires.

Leur premier objectif était l'amiral Mari Kimmel. Comme l'avait fait son prédécesseur Richardson, Kimmel avait averti le président du manque de préparation de la Marine à la guerre. Roosevelt, cependant, n'a pas averti Kimmel de l'attaque imminente - pas même après avoir lu le message japonais décodé le 6 décembre. Dix jours après l'attaque, Kimmel et le général Walter Short ont tous deux été rétrogradés et remplacés.

Kimmel l'a vu venir. Alors qu'il regardait la dernière phase de l'attaque le matin du 7 décembre, une limace de calibre .50 épuisée provenant d'une des mitrailleuses antiaériennes de sa flotte a frappé Kimmel dans la poitrine, déchiqueté son uniforme de lin blanc et tombé au sol à ses pieds. Kimmel se pencha, ramassa la balle d'un demi-pouce de large et la regarda d'un air sombre: «Cela aurait été miséricordieux si elle m'avait tué.»

Le général Short a pris sa rétrogradation humblement. Kimmel - que Roosevelt avait nommé parce qu'il était un scrapper - s'est battu pour le reste de sa vie pour obtenir l'exonération. "La flotte du Pacifique méritait une chance de se battre", a écrit Kimmel dansL'histoire de l'amiral Kimmel, publié en 1954. «Si nous avions eu jusqu'à deux heures d'avertissement, une alerte complète d'avions et d'armes aurait considérablement réduit les dégâts. Nous aurions peut-être pu localiser les transporteurs japonais et nos propres transporteursLexington etEntreprise déjà en mer à l'ouest d'Oahu aurait pu être mis en scène au lieu de déployer ses efforts vers le sud en raison d'informations erronées. Le grand intangible, l'élément de surprise, aurait été refusé aux Japonais. »

La question de savoir si Kimmel était en grande partie responsable d'un manque de vigilance reste ouverte. Mais pourquoi la Maison Blanche ou le Département de la Guerre n'ont-ils pas téléphoné à Hawaï lorsque le président a lu un message décodé disant: «Cela signifie la guerre»? Cette question est sans réponse par tout ce que Kimmel a fait ou n'a pas fait.

Pearl Harbor avait été une cible évidente - si évidente, en fait, que John Huston travaillait à l'époque sur un film sur une attaque aérienne japonaise fictive. Après l'attaque, Huston s'est empressé de changer la cible du film de Pearl Harbor au canal de Panama. Le film a gardé son titre d'origine,À travers le Pacifique, peut-être parce qu'il était presque terminé lorsque les Japonais ont frappé. Si le film avait été publié avant l'attaque, l'embarras de Roosevelt aurait pu être encore plus profond qu'il ne l'était.

Trois jours après l'attaque, Henry Morgenthau Jr. a demandé à J. Edgar Hoover ce qu'il pensait de rassembler toute la population japonaise et nippo-américaine de la côte ouest. Hoover a été consterné et a dit sans détour à Morgenthau que le procureur général Francis Biddle n'approuverait aucune «procédure de rafle ou d'arrestation». Beaucoup de ces Japonais d'origine ethnique étaient des citoyens américains, a rappelé Hoover à Morgenthau, et une telle action serait illégale. Il savait également qu'une telle décision n'était pas nécessaire. Sur la base d'informations provenant de fidèles américano-japonais, dont Togo Tanaka, et de dissidents coréens, dont Kilsoo Haan, ainsi que d'informations obtenues en cambriolant le consulat japonais à Los Angeles et le bureau de la Black Dragon Society, Hoover avait une liste complète des personnes qu'il voulait arrêter, et il avait déjà commencé.

Le 18 mars 1942, Roosevelt a signé l'Ordonnance 9102, établissant la War Relocation Authority, que le sénateur Robert Taft a qualifiée de loi pénale la plus bâclée dont il ait jamais entendu parler. Des Japonais-Américains nés et élevés aux États-Unis, dont beaucoup sont chrétiens, dont beaucoup sont diplômés de lycées et collèges américains, ont été transférés, avec un préavis de quelques jours, dans dix camps de concentration situés dans des régions isolées de montagnes et de déserts. Certains se sont effondrés après un coup de chaleur avant d'arriver à la caserne de papier goudronné et de bardeaux construite à la hâte, où plusieurs familles partageaient une seule pièce.

Le 7 juin, 112 000 hommes, femmes et enfants américains étaient internés derrière des barbelés, mangeant de la misère dans des climats rigoureux.

L'opération Neige-L'espionnage étranger était-il responsable de l'attaque?

(Voir l'article principal: Opération Neige)

Les historiens discutent depuis longtemps si l'espionnage étranger était responsable de l'attaque militaire du Japon sur Pearl Harbor. Mais de nouvelles recherches ont permis de relier en détail de grandes parties de cette activité soviétique aux États-Unis. Et la plupart d'entre eux conduisent à un seul homme.

Une grande partie des preuves indiquent un gouvernement américain devenu espion: Harry Dexter White. Il était le plus haut fonctionnaire du département du Trésor du FDR et avait l'oreille de nouveaux concessionnaires éminents tels que son patron, le secrétaire Henry Morgenthau, ainsi que d'autres membres du cabinet du président Roosevelt.

White était en contact étroit avec Vitaly Pavlov, le «commandant en second» du NKVD (prédécesseur du KGB). Les deux ont élaboré une stratégie - «Opération Neige» - qui a déclenché un renversement de dominos qui a indéfiniment conduit au 7 décembre 1941. Le principal problème était le pétrole. Le Japon n'en avait pas et devait l'acquérir auprès de l'Union soviétique ou des États-Unis. White a travaillé avec acharnement pour tirer des niveaux de pouvoir du gouvernement américain pour provoquer une attaque du Japon, épargnant les Soviétiques.

Il l'a fait en influençant l'administration Roosevelt contre la conclusion d'un accord diplomatique avec les Japonais. Les Blancs ont fait des heures supplémentaires une fois le pacte Hitler-Staline brusquement terminé, car une attaque japonaise contre la Russie détournerait les forces russes de son front occidental, rendant d'autant plus probable la conquête de l'Union soviétique par l'Allemagne.

Une grande partie de ce que nous savons sur White provient de son témoignage d'août 1948 devant le Comité de la Chambre sur les activités non américaines. Mais parce que l'ancien fonctionnaire du Trésor n'a pas réussi à s'exonérer lors de cette comparution devant le comité, il s'est suicidé trois jours plus tard dans un suicide déguisé.

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